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Alice Paul

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Alice Stokes Paul (11 janvier 1885 -9 juillet 1977) a été l'architecte de certaines des réalisations politiques les plus remarquables en faveur des femmes au XXe siècle. Elle était une dirigeante suffragiste américaine. Aux côtés de Lucy Burns (une amie proche) et d’autres, elle a mené avec succès une campagne en faveur du suffrage des femmes, qui a abouti à l’octroi du droit de vote aux femmes lors des élections fédérales américaines de 1920.

Jeunesse

Alice est née à William et Tacie Paul le 11 janvier 1885, d'une famille Quaker vivant sur la ferme familiale de Mount Laurel, dans le New Jersey. William était un banquier et un homme d'affaires, servant comme président de la Burlington County Trust Company. Alice avait deux frères, William Jr. et Parry, et une sœur, Helen. En tant que Hixsite Quakers, la famille croyait à l'égalité des sexes, à l'éducation des femmes et à l'amélioration de la société. Tacie a souvent amené Alice aux réunions de suffrage féminin auxquelles elle a assisté.

En 1901, elle obtient son premier diplôme dans sa classe à la Moorestown Friends School. Elle a ensuite fréquenté le Swarthmore College (BA, 1905), la New York School of Philanthropy (travail social) et la University of Pennsylvania (MA, sociologie). En 1907, Paul a déménagé en Angleterre où elle a fréquenté l'Université de Birmingham et la London School of Economics (LSE). À son retour aux États-Unis en 1910, elle étudie à l'Université de Pennsylvanie et termine son doctorat en sciences politiques en 1912. Son sujet de thèse est le suivant: La situation juridique des femmes en Pennsylvanie. En 1927, elle obtint une maîtrise en droit, suivie d'un doctorat en droit civil en 1928, toutes deux du Washington College of Law de l'American University.

Carrière

Pendant qu'elle était en Angleterre en 1908, Paul a entendu Christabel Pankhurst parler à l'Université de Birmingham. Inspirée, Paul a rejoint l'Union sociale et politique des femmes (WSPU), où elle a rencontré sa compatriote américaine Lucy Burns. Ses activités avec la WSPU l'ont amenée à l'arrestation et à l'emprisonnement à trois reprises. Avec d'autres suffragettes, elle a entamé une grève de la faim et a été gavée de force.

En 1912, Alice Paul rejoignit la NAWSA et fut nommée présidente de son comité du Congrès à Washington, DC. Après des mois de collecte de fonds et de sensibilisation à la cause, le nombre de membres a augmenté et, en 1913, Alice Paul et Lucy Burns ont formé l’Union du Congrès pour le suffrage des femmes. Leur objectif était de faire pression pour un amendement constitutionnel afin de garantir le droit de vote des femmes. Les suffragistes Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton avaient initialement demandé un tel amendement en 1878. Cependant, au début du XXe siècle, les tentatives pour obtenir un amendement fédéral avaient cessé. Le mouvement du suffrage s'est concentré sur la sécurisation du vote État par État.

Alice Paul lève un verre à l'égalité des droits de vote

Lorsque leurs efforts de lobbying eurent échoué, Paul et ses collègues formèrent le Parti national de la femme (NWP) en 1916 et commencèrent à introduire certaines des méthodes utilisées par le mouvement pour le suffrage en Grande-Bretagne. Alice a organisé le plus grand défilé jamais vu le 3 mars 1913, la veille de l'inauguration du président Woodrow Wilson. Des femmes de tous les horizons et de tous âges ont revêtu des vêtements de suffragistes blancs et ont défilé sur Pennsylvania Avenue avec des banderoles et des chars à cheval. Le défilé a commencé au Capitole en direction de la Maison Blanche. Leur destination était les Filles de la Constitution Hall de la Révolution américaine. La police a aidé à contrôler environ un demi-million de personnes. La police est finalement intervenue lorsque la violence verbale est devenue insupportable. Ils ont fait leur destination après un long voyage de six heures.

Alice Paul aurait déclaré devant la Maison Blanche: «M. Président, combien de temps les femmes doivent-elles attendre pour obtenir leur liberté? Donnons-nous les droits que nous méritons.

Pendant des semaines après ce défilé historique, les journaux ont rapporté que des politiciens exigeaient des enquêtes sur les pratiques policières à Washington et des commentaires sur les passants. La publicité a ouvert la porte au Comité du Congrès pour faire pression sur les membres du Congrès et le président. Le président Wilson a finalement accepté de rencontrer les suffragettes le 17 mars. Il a déclaré qu'il n'était pas suffisamment informé pour prendre des décisions à ce moment-là. Ils se sont toutefois vu accorder deux réunions supplémentaires en mars. Le jour de l'ouverture du nouveau Congrès en avril de la même année, Alice a organisé une autre manifestation. Plus tard en avril, Alice a créé l'Union du Congrès pour la suffrage des femmes (CUWS), sanctionnée par la NAWSA et dédiée à la réalisation de l'amendement fédéral. En juin, le Comité sénatorial sur le suffrage des femmes avait rendu un rapport favorable à l'amendement et les sénateurs étaient prêts à débattre de la question pour la première fois depuis 1887.

Après les élections, Paul et le NWP ont fait campagne contre le refus persistant du président Woodrow Wilson et d’autres démocrates en exercice de soutenir activement l’amendement de Suffrage. En janvier 1917, le NWP a organisé la première manifestation politique pour piqueter la Maison Blanche. Les piqueteurs, connus sous le nom de «Sentinelles silencieuses», tenaient des banderoles réclamant le droit de vote. Il s'agit d'un exemple de campagne de désobéissance civile non violente. En juillet 1917, des piqueteurs sont arrêtés pour "entrave à la circulation". Beaucoup, y compris Paul, ont été reconnus coupables et incarcérés à Occoquan Workhouse en Virginie (aujourd'hui le complexe pénitentiaire de Lorton) et à la prison du district de Columbia.

Pour protester contre les conditions à Occoquan, Paul a entamé une grève de la faim. Cela l'a amenée à être transférée au service psychiatrique de la prison et gavée de force. D'autres femmes se sont jointes à la grève, qui, combinée aux manifestations continues et à la couverture de la presse, a maintenu la pression sur l'administration Wilson. En janvier 1918, le président annonça que le suffrage des femmes était une nécessité urgente en tant que "mesure de guerre".

En 1920, le dix-neuvième amendement à la Constitution des États-Unis a obtenu le vote des femmes.

Paul était l'auteur initial d'un amendement à la Constitution sur l'égalité des droits, proposé en 1923. Elle s'opposa à lier l'ERA au droit à l'avortement, à l'instar de la plupart des premières féministes. Il a été largement rapporté que Paul appelait l'avortement "l'exploitation ultime des femmes". Bien que Pat Goltz, cofondateur de Feminists for Life, qui s’est entretenu avec elle à la fin des années 70, et Evelyn Judge, une amie de longue date, Alice Paul, ne documentent pas les vues actuelles d’Alice-Paul à part du Suffragist Oral History Project. s'opposent en effet à l'avortement et y ont même fait référence une fois comme "tuant des femmes à naître".

La vie plus tard

Une fois de plus, lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé en Europe, Alice Paul s'est occupée des personnes dans le besoin. Le siège du WWP est devenu un refuge pour les personnes fuyant la terreur nazie. Elle les a également aidés à trouver des sponsors américains, à obtenir des passeports et à se rendre en toute sécurité aux États-Unis. Cependant, au printemps 1941, les restrictions imposées par les nazis étant imposées, le WWP déménagea à Washington, DC.

Alice continua à faire campagne pour les droits des femmes et fonda en 1938 le Parti mondial pour l'égalité des droits des femmes (également connu sous le nom de Parti mondial des femmes). Paul a également réussi à faire pression pour obtenir des références à l'égalité des sexes dans le préambule de la Charte des Nations Unies et dans la loi de 1964 sur les droits civils. Le NWP était la seule organisation de femmes à se battre pour cette inclusion.

Alice ne s'est jamais mariée, s'engageant dans une vie de causes. À son retour aux États-Unis en 1941, elle habita avec sa soeur Helen. Plus tard, après la mort de sa soeur, elle résida avec son amie et autre militante, Elsie Hill. Alice a déménagé au Alta Craig Nursing Home à Ridgefield, Connecticut après la mort d'Elsie dans les années 1960. Elle a toujours participé à des rassemblements pour les droits des femmes et contre la guerre du Vietnam jusqu'à ses quatre-vingt ans.

Alice Muller, une amie d'Alice Paul, a appris qu'elle vivait seule au Connecticut et est immédiatement intervenue pour se rapprocher de ses amis et de ses proches. Alice a été transférée au Greenleaf Extension Home à Moorestown, New Jersey, une institution que sa famille avait dotée de nombreuses années auparavant. Les Mullers lui ont rendu visite. En 1974, elle a eu un accident vasculaire cérébral qui l’a rendue handicapée. Le 9 juillet 1977, Alice est décédée d'une insuffisance cardiaque. Elle avait 92 ans.

Alice Paul a laissé un héritage à toutes les femmes du PTN. Cette organisation continue de lutter pour la ratification de l'EER et d'autres questions relatives aux droits des femmes. Le 26 juin 1997, après soixante-quinze ans, une résolution du Congrès et 75 000 dollars amassés par le Musée national de l’histoire des femmes, la statue des leaders du suffrage fut restituée à la Rotonde du Capitole des États-Unis.

Les références

  • Lunardini, Christine A. De l'égalité de suffrage à l'égalité des droits: Alice Paul et le National Woman's Party, 1910-1928, Lincoln, NE: iUniverse, 2000. ISBN 059500055X
  • Raum, Elizabeth Alice Paul (American Lives) NY: Heinemann, 2004. ISBN 1403457034
  • Butler, Amy EDeux voies vers l'égalité: Alice Paul et Ethel M Smith, Albany: Université d'État de New York Press, 2002. ISBN 0791453200
  • Commire, Anne, rédactrice. Les femmes dans l'histoire du monde: une encyclopédie biographique. Waterford, Conn.: Publications Yorkin, 1999-2000. ISBN 078764062X
  • Evans, Sara M. Né pour la liberté. The Free Press: Macmillan, N.Y. 1989. ISBN 0029029902
  • Scott, Anne Firor et Andrew MacKay Scott. Une moitié du peuple: la lutte pour le suffrage féminin. Lippincott: Philadelphie, Pennsylvanie. 1975. ISBN 0397473338
  • Wheeler, Marjorie Spruill, éditrice. Une femme, une voix: redécouvrir le mouvement des suffrages féminins. NewSage Press: Troutdale, OR. 1995. ISBN 0939165260

Voir la vidéo: Nigerian Gospel Music-Well done1 by Alice and Paul (Décembre 2020).

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