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Daisy Bates

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Daisy Lee Gatson Bates est né le 11 novembre 1914 à Huttig, Arkansas. Huttig était considérée comme une "ville de plantation", car la plupart des citadins gagnaient leur vie à la scierie, louaient des maisons appartenant à l'usine et achetaient même leur nourriture dans des magasins appartenant à cette usine.

Lorsque Daisy était un bébé, sa mère, Sarah Gatson, a été tuée alors qu'elle résistait à trois hommes blancs de la localité qui tentaient de la violer. Ils l'ont brutalement attaquée et tuée, jetant son corps dans un étang à proximité. Son père, Hezakiah Gatson, a été contraint de partir peu de temps après le décès de sa mère, craignant des représailles de la part de Blancs en colère qui ne souhaitaient pas qu'il poursuive les suspects. Personne n'a jamais été poursuivi pour ce crime.

Daisy a été élevée par des amis de la famille, Orlee et Susie Smith, qui l'ont adoptée. Ils étaient des parents gentils et aimants et ont donné à Daisy un bon départ dans sa vie. Ce n'est que plus tard qu'elle a appris que les Smith n'étaient pas ses parents biologiques. Lorsqu'elle a réalisé que sa mère avait été tuée de manière si tragique, Daisy a secrètement juré de justifier la mort de sa mère et a nourri une grande haine envers les Blancs. Daisy a personnellement subi un préjudice à l'âge de sept ans lorsqu'elle a tenté d'acheter de la viande. Le boucher a d'abord injustement attendu tous les clients blancs, puis a déclaré: "Les nègres doivent attendre les Blancs."

Le père adoptif de Daisy désapprouva sa haine envers les Blancs et, à son chevet, peu de temps avant sa mort, il lui dit ces mots:

La haine peut te détruire. Ne déteste pas les Blancs juste parce qu'ils sont blancs. Si vous détestez, faites en sorte que cela compte pour quelque chose. Déteste les humiliations sous lesquelles nous vivons dans le Sud. Déteste la discrimination qui ronge l'âme de tous les hommes et femmes noirs. Détestez les insultes lancées contre nous par une racaille blanche - et essayez ensuite de faire quelque chose à ce sujet, sinon votre haine ne vous dira rien.1

Daisy a dit plus tard du message de son père:

Il m'avait légué un héritage inestimable, un héritage qui allait me soutenir au cours des années à venir. Je n'ai jamais oublié cet incident. J'ai décidé de faire ce que je pouvais pour aider ma course.

Quand Daisy n'avait que 15 ans, elle est tombée amoureuse d'un vendeur d'assurances nommé Lucius Christopher (L.C.) Bates. Ils se sont mariés plus tard à Fordyce, Arkansas et ont déménagé à Little Rock.

Travail

Le mari de Daisy souhaitait créer un journal et il en a profité pour le faire. Daisy et L.C. a commencé le Arkansas State Press, louer un espace dans une église locale. Le 9 mai 1941, ils ont imprimé leur premier numéro. Bien qu'elle ait rarement écrit pour le journal, Daisy est devenue progressivement active dans ses opérations et a été nommée rédactrice en chef de la ville par son mari en 1945.

Arkansas State Press était un canal pour beaucoup de personnes persécutées pour avoir leurs histoires racontées. Parmi eux figuraient de nombreux soldats noirs qui, même s'ils se sont battus pour leur pays pendant la Seconde Guerre mondiale, ont été ridiculisés et parfois même torturés lorsqu'ils sont rentrés chez eux. le Arkansas State Press a également rendu publiques les violations des décisions de déségrégation de la Cour suprême des États-Unis.

En 1952, Daisy Bates a été élue présidente de la Conférence d'État de l'Arkansas de l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur (NAACP). Bien que bien connu dans la communauté noire, Bates a attiré l'attention des Arkansans blancs en tant que défenseur des droits de la personne lors de la procédure préliminaire au procès devant la cour fédérale, Aaron v. Cooper, qui a ouvert la voie à la déségrégation de Little Rock Central High School en 1957.

Le Little Rock Nine représenté dans Testament, une sculpture de 2005 de John et Cathy Deering, sur le terrain de l’Arkansas State Capitol.

En 1957, Daisy et son mari, L.C. Bates est devenu une figure importante de la crise de l’intégration de Little Rock. À la suite de la décision de la Cour suprême des États-Unis dans l'affaire Brown c. 1954 de la Cour suprême des États-Unis appelant à la déségrégation dans toutes les écoles, Virgil Blossom, surintendant des écoles à Little Rock, soumit un plan d'intégration progressive que la commission scolaire approuva à l'unanimité le 24 mai 1955. Par En 1957, la NAACP avait inscrit neuf élèves noirs, âgés de 14 à 16 ans, pour fréquenter l’école secondaire Little White Central, auparavant toute blanche.2

Cela a provoqué une confrontation avec le gouverneur de l'Arkansas, Orval Faubus, qui a demandé à la Garde nationale d'empêcher les étudiants de s'inscrire, malgré l'avertissement du président Dwight D. Eisenhower de ne pas se mêler de la décision de la Cour suprême.

Le 23 septembre 1957, lors de leur premier jour d'école, la police a fait entrer les élèves à l'école. Des foules d'étudiants blancs, de photographes et de journalistes en colère étaient rassemblées à l'extérieur de l'école. Lorsque les manifestants ont appris que les neuf étudiants noirs étaient à l'intérieur, ils ont commencé à faire face à une file de policiers plus nombreuse, qui les a ensuite ramenés à la maison. Le lendemain, le président Eisenhower a déployé des parachutistes de l'armée américaine pour escorter les élèves à l'école. Les parachutistes sont restés à l'école pour le reste de l'année scolaire.

Daisy Bates a guidé et conseillé les neuf étudiants, connus sous le nom de "Little Rock Nine", continuant à les défendre tout au long de leur parcours à l’école. Bien qu'elle n'ait jamais eu d'enfants, elle se souciait de ces enfants comme des siens. Ernest Green a été le premier étudiant noir à obtenir le «neuf» parmi 601 étudiants.

L'implication de Daisy dans la crise de Little Rock a entraîné la perte de revenus publicitaires importants pour son journal. L'attitude du public était telle que les affaires avec le journal ont chuté. Fermeture du Arkansas State Press en 1959 était inévitable. L'année suivante, le couple Bates s'est installé à New York et Daisy a travaillé sur ses mémoires. Ils ont été publiés en 1962 avec une préface de l’ancienne Première Dame Eleanor Roosevelt: "C’est un livre qui, je l’espère, sera lu par tous les Américains", ajoutant que le volume "devrait choquer la conscience de l’Amérique et donner une idée de notre situation actuelle" en 1962 aux États-Unis. "3

Leur prochain déménagement était à Washington, D.C. où Daisy a travaillé pour le Comité national démocratique. Elle a servi dans l'administration du président Lyndon Baines Johnson sur des programmes anti-pauvreté, parlant à travers le pays. Sa sélection en tant que seule femme à prendre la parole devant le Lincoln Memorial lors de la marche sur Washington le 28 août 1963 a reconnu sa place parmi les rares femmes leaders des droits civiques de cette période.

En 1965, elle subit un accident vasculaire cérébral et retourne à Little Rock. Le coup l'a laissée confinée à un fauteuil roulant; Cependant, cela n'a pas empêché son travail acharné pour les libertés civiles.

En 1968, elle a emménagé dans une maison mobile dans une communauté rurale noire de Mitchellville, dans l'Arkansas. Là-bas, elle s'est concentrée sur l'amélioration de la vie de ses voisins en mettant en place un programme d'autoassistance responsable de la création de nouveaux systèmes d'égout, de rues pavées, d'un système d'approvisionnement en eau et d'un centre communautaire. Son mari est resté à Little Rock pendant ce temps et Daisy a fait la navette entre les villes pour le rejoindre jusqu'à sa mort en 1980.

Daisy Bates a relancé le Arkansas State Press en 1984. Ses mémoires, La longue ombre de Little Rock, a remporté un prix du livre américain en 1988.

En 1996, en fauteuil roulant, Daisy Bates a porté le flambeau olympique dans les rues d’Atlanta, en Géorgie. Le journal de la ville4 a rapporté qu'elle avait été accueillie par une "scène de foule", bien que très différente de celles qu'elle avait décrites dans son livre déchirant: "Amis, famille et admirateurs, noirs et blancs, applaudis, poussé des encouragements et versé des larmes."

Daisy Bates est décédée d'une crise cardiaque à Little Rock, dans l'Arkansas, le 4 novembre 1999. Elle avait 84 ans. Le vice-président Al Gore a rendu un dernier hommage à Daisy Bates, une pionnière des droits civils au XXe siècle:

Son engagement en faveur des droits civils a été une entreprise de longue haleine. Elle a été présidente de la section Arkansas de la NAACP et a parlé avec éloquence lors de la marche sur Washington en 1963. Au cours de sa vie, elle a reçu de nombreux prix pour son travail. Mais je pense que la plupart des Américains conviennent que Daisy restera dans les mémoires pour ce qu'elle a donné plutôt que pour ce qu'elle a reçu.1

Héritage

En mai 2000, plus de 2 000 personnes se sont réunies à l'auditorium Robinson de Little Rock pour honorer sa mémoire. Lors de cet événement, le président Bill Clinton a salué ses exploits et l'a comparée à un diamant qui «perd sa forme et brille plus fort». En 2001, la législature de l'Arkansas a adopté une disposition qui reconnaît le troisième lundi de février «Daisy Gatson Bates Jour. »Ainsi, sa mémoire (ainsi que celle des présidents américains) est célébrée à cette date comme un jour férié officiel. Il y a des rues dans diverses villes de l'Arkansas, y compris Little Rock, qui porte son nom.

Le domicile des Bates, situé au 1207 West 28th St, à Little Rock, est maintenant un monument historique national.5 Leur maison a servi de poste de commandement pour l'incident de "Little Rock Nine". C'était la première fois que le président utilisait les pouvoirs fédéraux pour défendre et mettre en œuvre une décision de la Cour fédérale concernant la déségrégation scolaire. Des pierres ont été jetées dans la maison à travers les fenêtres, des bombes ont été posées à l'extérieur et même une croix a été brûlée sur sa pelouse par le Ku Klux Klan. C'était un champ de bataille pour les droits civils.

L'année 2007 marque le 50e anniversaire de l'intégration de l'école secondaire centrale. Le 7ème sommet biennal de l'éducation organisé par la NAACP et organisé par la NAACP cette année-là a pour thème "Le Sommet du centre de Little Rock, l957: honorer l'héritage, relever le défi".

Honneurs et récompenses

  • Prix ​​du livre américain de 1988
  • Mention élogieuse de l'Assemblée générale de l'Arkansas
  • Doctorat honorifique en droit, Université de l'Arkansas
  • Croix de diamant de Malte de la Philadelphia Cotillion Society
  • L'Arkansas a établi le troisième lundi de février «l'anniversaire de George Washington et le jour Daisy Gatson Bates», jour férié.
  • La rue qui passe devant le lycée central de Little Rock a été renommée pour elle.
  • L'école primaire Daisy Bates à Little Rock porte son nom.

Des publications

  • Bates, Daisy. 1987. L'ombre longue de Little Rock: un mémoire. (publié à l'origine en 1962, McKay). Réimprimé, University of Arkansas Press. ISBN 0938626752

Remarques

  1. 1.0 1.1 Qui est Daisy Bates? Récupéré le 21 janvier 2008.
  2. ↑ Craig Rains, 40e anniversaire du centre de Little Rock. Récupéré le 21 janvier 2008.
  3. ↑ Shirelle Phelps, (ed.), 1996, Profils de biographies noires contemporaines de la communauté noire internationale: volume 13. (Éditeurs Thomson Gale, ISBN 0787601012)
  4. Atlanta Journal-Constitution26 mai 1996
  5. ↑ Daisy Bates Historic Landmark Récupéré le 21 janvier 2008.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 17 novembre 2017.

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