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Île d'Alcatraz

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L'île d'Alcatraz, communément appelé simplement Alcatraz ou localement comme Le rocher, est une petite île située au milieu de la baie de San Francisco en Californie, aux États-Unis.

Isolée par les courants froids, forts et dangereux de la baie de San Francisco, Alcatraz accueillait déjà des prisonniers de la guerre civile dès 1861. En 1898, la guerre hispano-américaine porta la population carcérale à plus de 450 détenus. Après le tremblement de terre de 1906 à San Francisco, des prisonniers civils ont été transférés à Alcatraz pour y être enfermés en toute sécurité. En 1912, un grand cellier a été ajouté et, dans les années 1920, la grande structure de trois étages était presque à pleine capacité. En 1934, il devint un pénitencier fédéral et hébergea des prisonniers célèbres tels que Al Capone et George "Machine Gun" Kelly. La prison a fermé en 1963.

Une occupation de l'île de 19 mois par des Amérindiens alliés (1969-1971) a permis d'aider à établir des droits tribaux d'autodétermination en attirant l'attention sur le sort des Indiens d'Amérique. Le président Richard Nixon a réagi en annulant la politique de cessation des Indiens des années 1950-1960.

L’île d’Alcatraz est devenue une aire de loisirs nationale en 1972 et a été désignée comme monument historique en 1976 et 1986. Il s’agit aujourd’hui d’un site historique géré par le Service des parcs nationaux dans le cadre de l’aire de loisirs nationale du Golden Gate. Il accueille près de 1,5 million de visiteurs chaque année.

Alcatraz (site historique national des États-Unis) Fleurs sur Alcatraz. À l'arrière-plan se trouve le Social Hall, détruit par un incendie pendant l'occupation amérindienne.Emplacement:San Francisco, CalifornieConstruit / Fondé:1847Architecte:Armée américaine, Bureau des prisons; l'armée américaineStyle (s) architectural (s):Mission / Renaissance espagnoleAjouté au NRHP:23 juin 1976Référence #:76000209Conseil d'administration:Service des parcs nationaux

Histoire ancienne

Le nom Alcatraz est dérivé de l'espagnol "Alcatraces". En 1775, l'explorateur espagnol Juan Manuel de Ayala fut le premier à naviguer dans ce qui est maintenant connu sous le nom de baie de San Francisco. Son expédition cartographia la baie et nomma l'une des trois îles. Alcatraces. Au fil du temps, le nom a été anglicisé à Alcatraz. Alors que la signification exacte fait encore l’objet de débats, Alcatraz est généralement défini comme signifiant "pélican" ou "oiseau étrange". 1

Le premier propriétaire enregistré de l'île d'Alcatraz est un ouvrier Julian, à qui le gouverneur mexicain Pio Pico l'a remis en juin 1846, sachant que ce dernier y construirait un phare. Plus tard au cours de la même année, John C. Fremont acheta l’île au prix de 5 000 dollars au nom du gouvernement des États-Unis.

À la suite de la guerre américano-mexicaine, Californiab est devenu un territoire du gouvernement américain. Les États-Unis ont mené une bataille juridique contre Fremont au sujet de la propriété d’Alcatraz, qui l’avait achetée sous le nom du gouvernement.2

Usage militaire

Une maquette de la pointe militaire d'Alcatraz, 1866-1868, maintenant exposée sur l'île d'AlcatrazÎle d'Alcatraz, 1895

Après l’acquisition de la Californie et le début de la ruée vers l’or en Californie l’année suivante, l’armée américaine a commencé à étudier l’adéquation de l’île d’Alcatraz au positionnement de batteries côtières afin de protéger les abords de la baie de San Francisco. En 1853, sous la direction de Zealous B. Tower, le Corps du génie commence à fortifier l'île, travail qui se poursuivra jusqu'en 1858. La première garnison de l'île, composée d'environ 200 soldats, arriva à la fin de cette année. Lorsque la guerre civile américaine a éclaté en 1861, l'île a installé 85 canons (contre 105 en 1866) autour de son périmètre, bien que la taille réduite de la garnison ne permette qu'une seule fraction de son utilisation. Alcatraz n'a jamais tiré ses armes, bien que pendant la guerre il ait été utilisé pour emprisonner les sympathisants confédérés de la côte ouest.3

À la suite de la guerre de 1866, l’armée décida que les progrès de la technologie militaire rendaient rapidement obsolètes les fortifications et les canons. Des efforts de modernisation, notamment un plan ambitieux visant à niveler l’île entière et à construire des magasins et des tunnels souterrains à l’épreuve des coquilles, ont été entrepris entre 1870 et 1876 mais n’ont jamais abouti.4 Au lieu de cela, l’armée a transféré le centre de ses plans pour Alcatraz de la défense côtière vers la détention, tâche pour laquelle elle était bien adaptée en raison de son isolement. En 1867, une prison en briques a été construite (les détenus étaient auparavant dans le sous-sol du corps de garde) et, en 1868, Alcatraz a été officiellement désignée centre de détention de longue durée pour les prisonniers militaires.

Parmi les personnes incarcérées à Alcatraz dans les années 1870, il y avait des Amérindiens Hopi qui ont été emprisonnés pour avoir refusé, au besoin, d'abandonner leurs enfants à des pensionnats indiens gérés par le gouvernement.5

Le 21 mars 1907, Alcatraz a été officiellement désignée comme prison militaire américaine occidentale. En 1909, la construction de l'énorme bloc de cellules principal en béton, conçu par le major Reuben Turner, a été entreprise et qui reste le trait dominant de l'île. Il fut achevé en 1912. Afin de pouvoir accueillir le nouveau bloc de cellules, la citadelle, une caserne de trois étages, fut démolie jusqu'au premier étage, situé en réalité sous le niveau du sol. Le bâtiment avait été construit dans une fosse excavée (créant un "fossé" sec) pour renforcer son potentiel défensif. Le premier étage a ensuite été intégré comme sous-sol au nouveau bloc de cellules, donnant naissance à la légende populaire des "donjons" située sous le bloc de cellules principal. Pendant la Première Guerre mondiale, la prison accueillait des objecteurs de conscience.6

Les habitants de San Francisco se sont plaints de la dureté de l'environnement carcéral d'Alcatraz au milieu de la baie de San Francisco. Les militaires ont réagi en apportant de la terre et des plantes. Certains prisonniers ont été formés à l'aménagement paysager, ont créé un jardin et ont poursuivi leur entretien. À la fin des années 1920, un terrain de baseball a été ajouté.

Prison fédérale

Vue de San Francisco depuis l'île d'AlcatrazAlcatraz, vue de San Francisco

Le ministère de la Justice des États-Unis acquit la caserne disciplinaire américaine d'Alcatraz le 12 octobre 1933. L'île devint une prison fédérale en août 1934. Durant les 29 années de son utilisation, la prison accueillit des criminels notables tels que Al Capone, Robert Franklin Stroud (l'homme des oiseaux d'Alcatraz), Jose Sierra, James "Whitey" Bulger et Alvin Karpis, qui ont passé plus de temps à Alcatraz que n'importe quel autre détenu. Il a également fourni des logements au personnel du Bureau of Prison et à leurs familles.

Détenus célèbres

Quand Al Capone est arrivé à Alcatraz en 1934, les responsables de la prison ont clairement indiqué qu'il ne bénéficierait d'aucun traitement préférentiel. Pendant son séjour à Atlanta, Capone, un maître manipulateur, avait continué à courir ses raquettes derrière les barreaux en achetant des gardes. "Big Al" a suscité une incroyable attention dans les médias alors qu'il était à Alcatraz, bien qu'il n'ait purgé que quatre ans et demi de sa peine, avant de développer des symptômes de syphilis tertiaire et d'être transféré dans un établissement pénitentiaire fédéral à Terminal Island à Los Angeles.

George "Machine Gun" Kelly est arrivé le 4 septembre 1934. À Alcatraz, Kelly se vantait constamment de plusieurs vols et meurtres qu'il n'avait jamais commis. Bien que cela ait semblé être un point de frustration apparent pour plusieurs codétenus, le gardien Johnson l'a considéré comme un détenu modèle. Kelly fut renvoyée à Leavenworth en 1951.

Robert Stroud, mieux connu du public sous le nom de "l'homme-oiseau d'Alcatraz", fut transféré à Alcatraz en 1942. Il passa les dix-sept années suivantes sur "The Rock" - six années de ségrégation dans le bloc D et onze ans dans le hôpital pénitentiaire. En 1959, il fut transféré au centre médical pour prisonniers fédéraux de Springfield, dans le Missouri. Il est décédé au Springfield Center à l'âge de 73 ans, après 54 ans d'emprisonnement, dont 42 en isolement.

Roy G. Gardner, braqueur de banque et célèbre hors-la-loi, surnommé par les journaux de la côte ouest comme le "Bandit souriant", le "Bandit Mail Train" et le "Roi des artistes de l'évasion". Il a été emprisonné à Alcatraz de 1934 à 1938.

James "Whitey" Bulger a passé trois ans à Alcatraz (1959-1962) alors qu'il purgeait une peine pour vol de banque. Tandis que là-bas, il est devenu proche de Clarence Carnes, également connu sous le nom de Choctaw Kid. En novembre 1962, il fut transféré au pénitencier fédéral de Leavenworth au Kansas, puis l'année suivante au pénitencier de Lewisburg. Il a été libéré après neuf ans de prison.

Tentatives d'évasion

Au cours de ses 29 années d'activité, il y a eu 14 tentatives d'évasion de la prison d'Alcatraz impliquant 34 détenus. Officiellement, chaque tentative d'évasion échouait et la plupart des participants étaient soit tués, soit rapidement repris. Cependant, les participants aux tentatives de 1937 et de 1962, bien que présumés morts, ont disparu sans laisser de traces, donnant lieu aux théories populaires selon lesquelles ils avaient réussi.

L'intérieur d'une cellule régulière de la rangée appelée Broadway

Le 16 décembre 1937, Theodore Cole et Ralph Roe avaient graduellement traversé des barres de fer dans le magasin de tapis de la prison dans le bâtiment de l'industrie et s'étaient échappés. Le brouillard intense de cette journée les empêchait d'être repérés par les gardes de la tour de guet. Les deux hommes n’ont jamais été revus, mais les conditions météorologiques extrêmes de l’époque ont permis de penser qu’ils ont été emportés par le fort courant qui règne dans la baie. Cependant, ils figuraient parmi les numéros un et deux de la liste des "personnes les plus recherchées" du FBI. Il y a eu plusieurs observations non confirmées du couple.

Une tentative d'évasion manquée de six prisonniers le 2 mai 1946 conduisit à la soi-disant "bataille d'Alcatraz" qui dura jusqu'au 4 mai. Deux gardes et trois détenus furent tués dans la bataille, avec 11 autres gardes et un détenu blessés. . Deux des condamnés survivants ont par la suite été exécutés pour leur rôle dans la tentative d'évasion transformée en révolte, et l'un d'eux a été condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité.

Le 11 juin 1962, Frank Morris, John Anglin et Clarence Anglin ont mené à bien l'une des évasions les plus complexes jamais imaginées. Derrière les cellules des prisonniers du bloc de cellules B (où les évadés étaient internés) se trouvait un couloir de services publics non surveillé d'une largeur de 0,91 m. Les prisonniers ont ciselé le béton endommagé par l'humidité autour d'un évent menant à ce couloir, en utilisant des outils tels qu'une cuillère en métal soudée avec de l'argent d'un sou et une perceuse électrique improvisée à partir d'un moteur d'aspirateur volé. Le bruit était dissimulé par les accordéons joués pendant l'heure de la musique, et leur progression était masquée par de faux murs qui, dans les recoins sombres des cellules, trompaient les gardes.

La voie d'évacuation a ensuite conduit par un évent; le ventilateur et le moteur avaient été retirés et remplacés par une grille en acier, laissant un puits assez grand pour qu'un prisonnier puisse y accéder. En volant un cordon de carborundum dans l’atelier de la prison, les prisonniers avaient retiré les rivets de la calandre et substitué des rivets factices en savon. Les évadés ont également volé plusieurs imperméables à utiliser comme un radeau pour le voyage vers le continent. Laissant des mannequins en papier mâché dans leurs cellules avec des poils de pinceau, ils se sont échappés.

L'enquête officielle du FBI a été facilitée par un autre prisonnier, Allen West, qui faisait également partie du groupe des évadés, mais qui a été laissé derrière. Des articles appartenant aux prisonniers (y compris des pagaies en contreplaqué et des parties du radeau imperméable) se trouvaient sur Angel Island (Californie) | Angel Island. Le rapport officiel sur l'évasion indique que les prisonniers se sont noyés alors qu'ils tentaient d'atteindre le continent dans les eaux froides de la baie. L'affaire a été classée par le FBI le 31 décembre 1979 à l'issue d'une enquête de 17 ans.7

  • Frank Morris

  • Clarence Anglin

  • John Anglin

Fermeture de la prison

Par décision du procureur général Robert F. Kennedy, le pénitencier a été fermé le 21 mars 1963. Il a été fermé parce que son coût de fonctionnement était beaucoup plus élevé que celui des autres prisons; un demi-siècle de saturation en eau salée avait gravement érodé les bâtiments; et la baie de San Francisco était gravement polluée par les eaux usées des quelque 250 détenus et 60 familles du Bureau of Prisons de l'île. Le pénitencier américain de Marion, dans l’Illinois, a ouvert une nouvelle prison reliée à la terre, cette même année, pour remplacer Alcatraz.

Occupation amérindienne

Un signe persistant de l'occupation américaine de 1969-1971 (photographie de 2006).

À partir du 20 novembre 1969, un groupe d'amérindiens de nombreuses tribus occupa l'île d'Alcatraz. L'occupation a duré dix-neuf mois, du 20 novembre 1969 au 11 juin 1971, et a été terminée de force par le gouvernement des États-Unis. L’intention déclarée de l’occupation était d’obtenir le contrôle indien de l’île pour la construction d’un centre d’études amérindiennes, d’un centre spirituel amérindien, d’un centre écologique et d’un musée indien américain, bien que tout indique que l’occupation symbolique.

Pendant l'occupation, plusieurs bâtiments ont été endommagés ou détruits par des incendies, notamment le hall de récréation, les quartiers de la Garde côtière et le domicile du gardien. Les origines des incendies sont inconnues. Un certain nombre d'autres bâtiments (principalement des appartements) ont été détruits par le gouvernement après la fin de l'occupation. Des graffitis datant de la période d'occupation sont encore visibles à de nombreux endroits sur l'île.8

Pendant l'occupation, la politique de destitution des Indiens, conçue pour mettre fin à la reconnaissance fédérale des tribus, a été annulée par le président Richard Nixon et la nouvelle politique d'autodétermination a été mise en place, en partie grâce à la publicité et à la prise de conscience créées par les occupants.

Landmarking et développement

Goélands de l'Ouest sur Alcatraz.Salamandre mince de Californie.

L’ensemble de l’île d’Alcatraz a été inscrite au Registre national des lieux historiques en 1976, puis déclarée monument historique national en 1986. En 1993, le Service des parcs nationaux a publié un plan intitulé Concept de développement et évaluation environnementale d’Alcatraz. Le plan a doublé la quantité d’Alcatraz accessible au public pour permettre aux visiteurs de profiter de ses paysages et de la vie des oiseaux, de la mer et des animaux, tels que la salamandre mince de Californie.9

Traits

  • Le terrain de parade. Taillé dans la colline à la fin du XIXe siècle et recouvert de décombres depuis la démolition des gardes par le gouvernement en 1971, le lieu est devenu un habitat et un terrain de prédilection pour les hérons cendrés, les goélands occidentaux, les minces salamandres et les souris sylvestres.
  • Le sentier des agaves, un sentier nommé pour sa croissance dense d'agave. Situé au sommet d'une cloison de rivage du côté sud, il constitue un habitat de nidification pour les hérons de nuit.
  • Citernes. Un bluff qui, en raison de ses crevasses humides, est considéré comme un site important pour les salamandres élancées de Californie.
  • Falaise en tête à l'extrémité nord de l'île. Contenant un ancien bâtiment de fabrication et une place publique, la zone est considérée comme importante pour les oiseaux nicheurs et nicheurs.
  • La zone centrale. Un talus escarpé où prairies indigènes et seigle sauvage rampant soutiennent un habitat pour la souris sylvestre.
  • Cuvettes de marée. Une série d’entre elles, créée par les activités d’extraction depuis longtemps, contient des espèces d’invertébrés et d’algues marines non encore identifiées. Ils forment l'un des rares complexes de marée dans la baie de San Francisco.
  • Falaises et sommets de falaises occidentaux. S'élevant à une hauteur de près de 30 mètres, ils offrent des sites de nidification et de repos pour les oiseaux de mer, notamment les guillemots d'Amérique, les cormorans, les goélands de Heermann et les goélands de l'Ouest. Les phoques communs sont parfois visibles sur une petite plage à la base.

Les jardins historiques ont été aménagés par les familles du poste d'origine de l'armée, puis par les familles des gardiens de prison. Ils ont été négligés après la fermeture de la prison en 1963. Après 40 ans, ils ont été restaurés par un employé rémunéré et de nombreux bénévoles, grâce au financement de Garden Conservancy et de Golden Gate National Parks Conservancy. Les jardins non entretenus ont été envahis par la végétation et sont devenus un habitat de nidification et un sanctuaire pour de nombreux oiseaux. Aujourd'hui, les zones d'habitat pour les oiseaux sont préservées et protégées, tandis que de nombreux jardins sont entièrement restaurés pour retrouver leur gloire d'origine.

En éliminant la prolifération, il a été découvert que de nombreuses plantes originales poussaient encore là où elles avaient été plantées - certaines il y a plus de 100 ans. De nombreux hybrides de roses anciennes, y compris une rose galloise que l'on croyait éteinte, ont été découverts et propagés. On trouve de nombreuses espèces de roses, de plantes grasses et de géraniums parmi les pommiers et les figuiers, les rives de pois de senteur, les jardins soignés de fleurs coupées et les sections envahies par la végétation de graminées indigènes avec mûre et chèvrefeuille.

Un panorama d’Alcatraz vu de la baie de San Francisco, face à l’est. Sather Tower et UC Berkeley sont visibles en arrière-plan à droite.

Regarder vers l'avant

L'île d'Alcatraz dans la baie de San Francisco est célèbre pour ses rôles historiques en tant que forteresse de la guerre civile, prison militaire et pénitencier fédéral à sécurité maximale abritant certains des criminels les plus notoires de l'Amérique. Connu sous le nom de "The Rock", il est devenu célèbre grâce au film "Birdman of Alcatraz" de 1962 et au livre de 1963 "Escape From Alcatraz".

L'île a également été le théâtre de trois occupations indiennes, dont la plus longue et la plus connue a duré de 1969 à 1971 et a réussi à annuler la politique de destitution des Indiens fédéraux.

Cette histoire attire chaque année près d’un million et demi de visiteurs sur l’île.10

La Global Peace Foundation a proposé de raser les structures de l’île et de les transformer en un centre mondial pour la paix. Qualifiant San Francisco de "Genève de l'Ouest", ils envisagent le nouvel Alcatraz comme une Mecque artistique, éducative et spirituelle qui attirera des millions de personnes du monde entier.11

Si Alcatraz reste un rappel historique d'une histoire douloureuse ou est utilisé comme un centre pour inaugurer ce que certains considèrent comme un "paradigme nouveau et pacifique pour toute l'humanité"11 ça reste à voir.

Quelle que soit la voie choisie, Alcatraz continuera certainement d’attirer les visiteurs dans les années à venir.

Remarques

  1. Bureau fédéral des prisons, Une brève histoire d'Alcatraz. Récupéré le 20 février 2009.
  2. BBC, 18 avril 2001, Alcatraz, San Francisco, Californie, États-Unis. Récupéré le 20 février 2009.
  3. Département militaire de l'État de Californie, Poste sur l'île d'Alcatraz. Récupéré le 20 février 2009.
  4. Conservatoire des parcs nationaux du Golden Gate, Projet de préservation d'Alcatraz: exposer les couches d'un monument américain (brochure).
  5. ↑ Brenda J. Child, Saisons du pensionnat: Familles amérindiennes, 1900-1940 (Lincoln: Presses de l'Université du Nebraska, ISBN 0803264054), 13.
  6. ↑ Philip Grosser, Île du diable d'Alcatraz-Oncle Sam: expériences d'un objecteur de conscience en Amérique pendant la Première Guerre mondiale (Londres: Bibliothèque Kate Sharpley, 2003, ISBN 9781873605240).
  7. Bureau fédéral d'enquête, 8 juin 2007, un byte hors de l'histoire: échapper à Alcatraz. Récupéré le 20 février 2009.
  8. ↑ Troy Johnson, l'occupation indienne américaine de l'île d'Alcatraz, Université d'État de Californie, Long Beach. Récupéré le 20 février 2009.
  9. ↑ Gerald D. Adams, "La proposition d'Alcatraz souligne qu'un plan de protection de la vie sauvage ouvrirait davantage de roches" Examinateur de San Francisco Section Nouvelles, pg. A1.
  10. ^ Michelle Locke, 2 février 2008, Activist veut transformer Alcatraz en centre mondial de la paix, The Lawrence Journal-World. Récupéré le 20 février 2009.
  11. 11.0 11.1 Fondation mondiale pour la paix, Le projet de conversion d'Alcatraz. Récupéré le 20 février 2009.

Les références

  • Bureau fédéral des prisons. Une brève histoire d'Alcatraz. Récupéré le 20 février 2009.
  • Johnson, Troy R. 2008. L'occupation des îles Alcatraz par les Indiens d'Amérique: pouvoir rouge et autodétermination. Lincoln: Presses de l'Université du Nebraska. ISBN 080321779X
  • Service des parcs nationaux. Île d'Alcatraz. Récupéré le 20 février 2009.
  • Ocean View Publishing. Histoire d'Alcatraz. Récupéré le 20 février 2009.
  • Wellman, Gregory L. 2008. Une histoire de l'île d'Alcatraz 1853-2008. Images de l'Amérique. Charleston, Caroline du Sud: Arcadia Pub. ISBN 9780738558158.
  • Wickline, Melissa Paige. 2007. L'histoire politique de l'île d'Alcatraz. Thèse (M.L.A.S. en arts libéraux et sciences) - Université Vanderbilt, décembre 2007. OCLC 231857097.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 25 février 2016.

  • Île d'Alcatraz - Service des parcs nationaux
  • Musée militaire d'État de Californie - Poste sur l'île d'Alcatraz
  • Une brève histoire d'Alcatraz - Federal Bureau of Prisons
  • Carte d'Alcatraz avec des images de marqueur.

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