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Parc national des Arches

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Parc national des Arches préserve plus de 2 000 arches de grès naturel, la plus grande concentration au monde, y compris la célèbre arche délicate, en plus d'une variété de ressources géologiques et de formations uniques près de la ville de Moab, dans l'Utah.

La zone, administrée par le National Park Service, a été initialement désignée monument national le 12 avril 1929. Elle a été rebaptisée Parc national des États-Unis le 12 novembre 1971. Les 119 miles carrés (309 km²) du désert du désert sont remplis de flèches. forme une courtepointe de couleurs, de reliefs et de textures contrastés qui ne peuvent être comparés à aucun autre au monde.

Géologie

Le parc national d'Arches se trouve au sommet d'un lit de sel souterrain, qui est la principale cause de la formation des arches et des flèches, des roches équilibrées, des ailerons de grès et des monolithes érodés dans la région. Des milliers de pieds d'épaisseur par endroits, ce lit de sel a été déposé sur le plateau du Colorado il y a environ 300 millions d'années lorsqu'une mer s'est déversée dans la région et s'est finalement évaporée. Pendant des millions d'années, le lit de sel était couvert de résidus d'inondations et de vents et des océans qui venaient par intervalles. Une grande partie de ces débris a été compressée en roche. À un moment donné, cette terre sus-jacente pouvait avoir un mille d'épaisseur.

Delicate Arch, l'une des arches les plus célèbres du parc.Arches de la fenêtre nord et de la fenêtre sudArc de tourelleArche de paysageRock équilibréLe lézard à collier occidental

Le sel sous pression est instable, et le lit de sel sous Arches n'était pas à la hauteur du poids de cette épaisse couverture rocheuse. Sous une telle pression, il se déplaça, se déforma, se liquéfia et se repositionna, poussant les couches terrestres vers le haut dans des dômes. Des sections entières sont tombées dans des cavités. Par endroits, ils tournaient presque à ras bord. Des défauts sont survenus. Le résultat d'un tel déplacement de 2 500 pieds, la faille Moab, est vu depuis le centre d'accueil du parc.

Alors que ce mouvement souterrain de sel a façonné la Terre, l'érosion de la surface a éliminé les couches rocheuses plus jeunes. À l'exception des vestiges isolés, les principales formations visibles dans le parc aujourd'hui sont le grès Entrada de couleur saumon, dans lequel la plupart des arches se forment, et le grès Navajo de couleur chamois. Ceux-ci sont visibles à la manière d'un gâteau de couche dans la plupart du parc. Au fil du temps, l'eau s'est infiltrée dans les fissures superficielles, les joints et les plis de ces couches. De la glace s'est formée dans les fissures, se dilatant et exerçant une pression sur la roche environnante, cassant des morceaux. Les vents ont ensuite balayé les particules libres. Il restait une série d'ailettes libres. Le vent et l'eau ont attaqué ces ailerons jusqu'à ce que, dans certains cas, le matériau de cimentation s'effondre et des morceaux de roche tombent. De nombreuses nageoires endommagées se sont effondrées. D'autres, avec le bon degré de dureté et d'équilibre, ont survécu malgré leurs sections manquantes. Ceux-ci sont devenus les célèbres arches.

Traits

Parmi les caractéristiques notables du parc figurent:

  • Delicate Arch - une arche isolée qui est devenue un symbole de l'Utah
  • Balanced Rock - un gros rocher d'équilibrage, de la taille de trois autobus scolaires
  • Double arche - deux arches, l'une au-dessus de l'autre
  • Arc de paysage - un arc très mince et très long de plus de 300 pieds (100 m); le plus grand du parc
  • Fiery Furnace - une zone de passages étroits en forme de labyrinthe et de hautes colonnes rocheuses
  • Jardin du diable - avec de nombreuses arches et colonnes dispersées le long d'une crête
  • Dark Angel - une colonne autonome de pierre sombre à la fin du sentier du jardin du diable.
  • Courthouse Towers-une collection de hautes colonnes en pierre
  • Dunes pétrifiées - restes pétrifiés de dunes de sable soufflées par les anciens lacs qui couvraient la région.

La biologie

Le parc national des Arches est décrit comme "monolithique, austère et sans fioritures". Il est capable de rester dans cet état en raison du manque d'eau dans sa maison désertique. Ce même manque d'eau a également un effet sur la vie végétale et animale du parc. Il y a plus de 200 espèces de vertébrés et des centaines d'espèces d'invertébrés vivant à l'intérieur des limites du parc.

De nombreux animaux terrestres cherchent refuge pendant la journée et sortent le soir à la recherche de nourriture. Souvent, les serpents peuvent être vus allongés sur la route dans les derniers rayons de la journée afin d'absorber la chaleur dont ils ont besoin pour trouver de l'énergie.

Les animaux communs au parc comprennent: le crapaud, le geai, le faucon pèlerin, de nombreux types de moineaux, le renard roux, le rat kangourou, le lion de montagne, le serpent à sonnette décoloré, la teigne du yucca, de nombreux types de cyanobactéries, le crotale de l'Ouest et le lézard à collier occidental . Les plus gros mammifères comprennent le coyote, le renard gris et le cerf mulet. Le mouflon d'Amérique, autrefois originaire du parc, a été anéanti au début du XXe siècle. Ils ont été réintroduits en 1985 et 1986 et semblent prospérer.1

Comme pour la vie animale du Parc, la diversité de la flore des Arches est impressionnante, mais pas évidente. Les plantes qui dominent le paysage comprennent: le cactus à figue de Barbarie, l'herbe de riz indienne, les graminées à grappes, le cheatgrass, le lichen, la mousse, l'hépatique, le genévrier de l'Utah, le thé mormon, le blackbrush, la falaise, le brosme à quatre ailes, le pin pinyon, le laineux sans tige, l'onagre, le sable verveine, yucca et datura sacrée.

Histoire

Les humains occupent la région du parc national des Arches depuis la dernière période glaciaire il y a 10 000 ans. Les habitants de Fremont et les anciens habitants de Pueblo vivaient dans la région jusqu'à il y a environ 700 ans. Les missionnaires espagnols ont rencontré des tribus Ute et Paiute dans la région lors de leur première visite en 1775, mais les premiers Européens-Américains à tenter de s'installer dans la région ont été la Mormon Elk Mountain Mission en 1855, qui a rapidement abandonné la région. Les éleveurs, les agriculteurs et les prospecteurs se sont ensuite installés à Moab dans la vallée riveraine voisine dans les années 1880. La nouvelle de la beauté des formations rocheuses environnantes s'est propagée au-delà de la colonie en tant que destination touristique possible.

La région d'Arches a été portée pour la première fois à l'attention du National Park Service par Frank A. Wadleigh, responsable du trafic passagers du Denver et du Rio Grande Western Railroad. Wadleigh, accompagné du photographe de chemin de fer George L. Beam, a visité la région en septembre 1923 à l'invitation d'Alexander Ringhoffer, un prospecteur d'origine hongroise vivant à Salt Valley. Ringhoffer avait écrit au chemin de fer dans le but de les intéresser au potentiel touristique d'une région pittoresque qu'il avait découverte

L'année suivante, Laurence M. Gould, étudiante diplômée de l'Université du Michigan qui étudie la géologie des montagnes voisines de La Sal, a montré un soutien supplémentaire à l'idée du monument.Le docteur J.W. "Doc" Williams.

Une vue panoramique des ailerons de grès du four Fiery.Une vue panoramique de la tour de Babel.

Une succession d'enquêteurs gouvernementaux ont examiné la zone, en partie à cause de la confusion quant à l'emplacement précis. Dans le processus, le nom "Devil's Garden" a été transposé dans une zone de l'autre côté de Salt Valley, et la découverte originale de Ringhoffer a été omise, tandis qu'une autre zone à proximité, connue localement sous le nom de "The Windows", a été incluse. La désignation de la zone comme monument national a été soutenue par le Service des parcs à partir de 1926, mais a été combattue par le secrétaire à l'intérieur du président Calvin Coolidge. Enfin, en avril 1929, peu de temps après son investiture, le président Herbert Hoover signa une proclamation présidentielle créant le monument national des Arches, composé de deux sections relativement petites et déconnectées. Le but de la réserve en vertu de la Loi sur les antiquités de 1906 était de protéger les arches, les flèches, les roches équilibrées et autres formations de grès pour leur valeur scientifique et éducative. Le nom «Arches» a été suggéré par Frank Pinkely, surintendant des monuments nationaux du sud-ouest du Park Service, après une visite à la section Windows en 1925.

À la fin de 1938, le président Franklin D. Roosevelt a signé une proclamation qui a agrandi les arches pour protéger des caractéristiques scéniques supplémentaires et permettre le développement d'installations pour promouvoir le tourisme. Un petit ajustement a été fait par le président Dwight Eisenhower en 1960 pour permettre un nouvel alignement routier.

Au début de 1969, juste avant de quitter ses fonctions, le président Lyndon B. Johnson a signé une proclamation élargissant considérablement les Arches. Deux ans plus tard, le président Richard Nixon a signé une loi promulguée par le Congrès qui a considérablement réduit la superficie d'Arches, mais a changé son statut en parc national.

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Carte du parc national des Arches

L'écrivain américain Edward Abbey était garde-parc au monument national d'Arches. Il était un essayiste connu pour son plaidoyer pour les questions environnementales et la critique des politiques foncières publiques. L'une de ses œuvres les plus connues est «Desert Solitaire», publiée en 1968 et centrée sur les activités de l'auteur en tant que garde-parc au monument national d'Arches. Le livre est souvent comparé à Walden de Thoreau.

Le succès de ce livre, ainsi que l'essor des loisirs basés sur l'aventure, ont attiré de nombreux randonneurs, vététistes et amateurs de tout-terrain dans la région, mais les activités sont limitées dans les limites du parc: camping, randonnée pédestre (le long de sentiers), et la conduite uniquement le long des routes balisées.

Activités récréatives

L'escalade d'arches nommées dans le parc est interdite depuis longtemps par les règlements du parc. Cependant, après une ascension libre réussie de Delicate Arch par Dean Potter le 6 mai 2006, le libellé du règlement a été jugé inapplicable par le procureur du parc. En réponse, le 9 mai 2006, le parc a révisé son règlement comme suit:

"Toutes les activités d'escalade ou d'activités similaires sur tout arc ou pont naturel nommé sur les cartes topographiques de 7,5 minutes du United States Geological Survey couvrant le parc national des Arches sont interdites."2

L'escalade d'autres éléments du parc est autorisée, mais réglementée. Le règlement révisé interdit également la slackline dans tout le parc. Les activités récréatives approuvées comprennent l'auto-tourisme, la randonnée, le vélo, le camping et la randonnée, dont certaines nécessitent un permis. Il existe également des visites guidées commerciales et des programmes de rangers.

Remarques

  1. Réseau des parcs américains Flore et faune Récupéré le 3 juin 2008.
  2. ↑ Lisa J. Church, Park peaufine les règles après que Delicate Arch ait grimpé à Salt Lake Tribune. Récupéré le 10 mai 2006.

Les références

  • Abbey, Edward. 1968. Solitaire du désert; une saison en pleine nature. New York: McGraw-Hill.
  • Réseau des parcs américains. Flore et faune Récupéré le 3 juin 2008.
  • Baars, Donald L. 1993. Pays des Canyonlands: géologie des parcs nationaux des Canyonlands et des Arches. Salt Lake City, Utah: University of Utah Press. ISBN 9780874804324
  • Lohman, Stanley William. 1975. L'histoire géologique du parc national des Arches. Washington: à vendre par le surint. of Docs., U.S.Govt. Impression. De.
  • Les parcs nationaux: Index 2001-2003. Washington: Département américain de l'intérieur.
  • Industrie du voyage en Utah. Parc national des Arches Récupéré le 3 juin 2008.

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