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Avebury est le site d'un grand henge et de plusieurs cercles de pierre dans le comté anglais du Wiltshire entourant le village d'Avebury. C'est l'un des monuments néolithiques les plus beaux et les plus grands d'Europe datant d'il y a environ cinq mille ans. Il est plus ancien que les stades mégalithiques de Stonehenge, qui est situé à environ 32 km (20 miles) au sud, bien que les deux monuments soient largement contemporains.

Les théories sur le but de ces monuments continuent d'être développées et débattues. Lorsque le christianisme est devenu la religion dominante, de nombreuses pierres ont été détruites par peur des rituels païens qui s'y déroulaient. Aujourd'hui, cependant, les festivals païens sont revenus, célébrés par beaucoup de ceux qui le considèrent comme un centre de spiritualité. Alors que beaucoup sont simplement attirés par les touristes, émerveillés par les immenses pierres, d'autres trouvent un lien avec le monde spirituel dans ce cadre antique.

Avebury est une propriété du National Trust. Avec Stonehenge, Avebury a été désigné site du patrimoine mondial en 1986.

Le monument

Le saviez-vous?Avebury est le site d'un grand henge et de plusieurs cercles de pierre, datant d'environ 5000 ans

Avebury est le site d'un grand henge et de plusieurs cercles de pierre, datant d'environ 5000 ans. Un fossé massif et un talus de berge externe de 421 mètres de diamètre et de 1,35 kilomètre de circonférence entourent une superficie de 115 000 mètres carrés (28,5 acres). La majeure partie de la structure subsistante est constituée de terrassements, connus sous le nom de digues. Les seuls sites comparables connus de date similaire (Stonehenge et Flagstones dans le Dorset) ne représentent qu'un quart de la taille d'Avebury. La recherche a montré que les pierres mégalithiques ont été obtenues au même endroit, les Marlborough Downs à proximité.

Le fossé à lui seul mesurait 21 mètres de large et 11 mètres de profondeur, avec son carbone de remplissage primaire daté entre 3400 et 2625 avant notre ère. L'excavation de la berge a démontré que les gens l'ont agrandie à un moment de sa vie, vraisemblablement à l'aide de matériaux excavés du fossé. Le remblai au bas du fossé final serait donc postdaté dans un fossé plus ancien et moins profond qui n'existe plus.

Dans le henge est un grand Cercle extérieur constituant le plus grand cercle de pierre de la préhistoire avec un diamètre de 335 mètres (1100 pieds). Il était contemporain ou construit autour de quatre ou cinq siècles après les travaux de terrassement. Il y avait à l'origine 98 pierres dressées sarsen dont certaines pesaient plus de 40 tonnes. Leur hauteur variait de 3,6 à 4,2 mètres, comme illustré aux entrées nord et sud. Les dates de carbone des remplissages des trous de pierre datent entre 2800 et 2400 avant notre ère.

Plus au milieu du monument se trouvent deux autres cercles de pierre séparés. le Bague intérieure nord mesure 98 mètres de diamètre, bien qu'il ne reste que deux de ses pierres dressées et deux autres tombées. Une crique de trois pierres se dressait au milieu, son entrée pointant vers le nord-est.

L'avenue de pierreUne partie du cercle extérieur

le Bague intérieure sud était de 108 mètres de diamètre avant sa destruction. Les sections restantes de son arc se trouvent maintenant sous les bâtiments du village. Un seul grand monolithe de 5,5 mètres de haut se dressait au centre avec un alignement de pierres plus petites, jusqu'à leur destruction au XVIIIe siècle.

Il y a une avenue de pierres jumelées, l'avenue West Kennet, menant de l'entrée sud-est du henge, et des traces d'une seconde, l'avenue Beckhampton, mènent de l'ouest.

Aubrey Burl a conjecturé une séquence de construction commençant par les cercles nord et sud érigés vers 2800 avant notre ère, suivis du cercle extérieur et de la henge environ deux cents ans plus tard et les deux avenues ajoutées vers 2400 avant notre ère.

Pierres de bague extérieure

Un cercle de bois de deux anneaux concentriques, identifié par géophysique archéologique, se trouvait peut-être dans le secteur nord-est du cercle extérieur, bien que cela attende d'être testé par fouille. Une brouette labourée est également visible de l'air dans le quadrant nord-ouest.

Le henge avait quatre entrées, deux opposées sur une ligne nord par nord-ouest et sud par sud-est, et deux sur une ligne est par nord-est et ouest par ligne sud-ouest.

En dépit d'être une structure créée par l'homme, il a été présenté sur le programme de télévision 2005 Sept merveilles naturelles comme l'une des merveilles du West Country car il se compose de composants naturels.

Le triangle d'Avebury

Une grande partie du petit village d'Avebury, avec maison publique, et une petite bibliothèque et un musée contenant des artefacts trouvés sur le site d'Avebury, le musée Alexander Keiller, sont enfermés dans le monument. Deux routes locales se croisent à l'intérieur du monument, et les visiteurs peuvent marcher sur les terrassements.

Les deux avenues en pierre (Kennet Avenue et Beckhampton Avenue) qui se rencontrent à Avebury définissent deux côtés du triangle qui est désigné site du patrimoine mondial et qui comprend The Sanctuary, Windmill Hill, Silbury Hill et West Kennet Long Barrow.

Destruction des pierres

De nombreuses pierres d'origine ont été détruites à partir du début du XIVe siècle pour fournir des matériaux de construction locaux et faire de la place à l'agriculture.1 Les pierres ont également été détruites par crainte des rituels païens associés au site.

John Aubrey et, plus tard, William Stukeley ont tous deux visité le site et décrit la destruction. Stukeley a passé une grande partie des années 1720 à enregistrer ce qui restait d'Avebury et des monuments environnants. Sans son travail, nous aurions une bien meilleure idée de l'apparence du site et surtout peu d'informations sur les anneaux intérieurs.

Au début de la période victorienne, la majorité des pierres debout néolithiques d'Avebury avaient disparu. Pendant ce temps, la population du village d'Avebury augmentait rapidement, conduisant à la construction de nouveaux logements à l'intérieur du henge. Afin d'empêcher toute nouvelle construction sur le site, le riche politicien et archéologue Sir John Lubbock, plus tard connu sous le nom de Lord Avebury, a acheté une grande partie des terres disponibles dans le monument et a encouragé d'autres acheteurs à construire leurs maisons à l'extérieur plutôt que dans le henge, dans une tentative de le préserver.2

Dans les années 1930, Alexander Keiller a effectué des fouilles à Avebury. Il a décidé que la meilleure façon de préserver le monument était de l'acheter dans son intégralité, et il a également obtenu une grande partie de l'avenue Kennet que possible. Seulement 27 pierres du cercle extérieur survivent et beaucoup d'entre elles sont des exemples réédifiés par Keiller. Des marqueurs en béton ont été placés aux anciens emplacements des pierres manquantes, et il est probable que davantage de pierres soient enterrées sur le site. La possibilité de déterrer et de réériger ces pierres a été envisagée.

Fouilles

Une partie de l'anneau intérieur sud (à droite)Une partie du fossé extérieur

Les fouilles à Avebury lui-même ont été limitées. Sir Henry Meux a mis une tranchée à travers la berge en 1894, ce qui a donné la première indication que le terrassement a été construit en deux phases.

Le site a été arpenté et fouillé par intermittence entre 1908 et 1922 par une équipe d'ouvriers dirigée par Harold St George Gray. Il a pu démontrer que les constructeurs d'Avebury avaient creusé 11 mètres dans la craie naturelle lors de l'excavation du fossé de Henge, produisant une berge extérieure de neuf mètres de haut sur tout le périmètre de la henge et utilisant du bois de cerf rouge comme principal outil de creusement. Gray a enregistré la base du fossé comme étant plate et large de quatre mètres, bien que certains archéologues ultérieurs aient remis en question son utilisation de travaux non formés pour creuser le fossé et suggéré que sa forme ait pu être différente. Gray a trouvé peu d'artefacts dans le remblai du fossé mais a récupéré des os humains épars, les mâchoires étant particulièrement bien représentées. À une profondeur d'environ 2 mètres, Gray a rencontré le squelette complet d'une femme de seulement 1,5 mètre (moins de cinq pieds) de haut qui avait été enterrée là-bas.

Alexander Keiller a commencé des fouilles à Windmill Hill, son travail prouvant que le site était une enceinte de chaussée, et il est devenu le site de type monument pendant des décennies. En 1934, il entreprit une fouille de deux ans de l'avenue West Kennet, qui menait au sud-est du cercle de pierres d'Avebury. En découvrant des pierres enfouies, il les fit réériger et marqua les trous de pierre avec des piliers. Keiller a commencé une importante fouille à Avebury en 1937, la première de trois saisons au cours des années suivantes. Chacun s'est concentré sur un quadrant du cercle, nettoyant les sous-bois, restaurant et conservant le site. Des pierres enterrées, certaines jusqu'à un mètre sous terre, ont été découvertes et remplacées dans leurs trous de pierre d'origine. Comme pour l'avenue, il a placé des pylônes en béton pour indiquer les pierres manquantes. En 1938, il découvrit le célèbre chirurgien barbier du squelette d'Avebury dans le quadrant sud-ouest. Keiller a ouvert un musée cette année-là pour exposer les découvertes des fouilles de Windmill Hill, West Kennet et Avebury. La Seconde Guerre mondiale met fin aux fouilles et, en 1943, Keiller vend ses avoirs d'Avebury au National Trust.

Lorsqu'une nouvelle école de village a été construite en 1969, les possibilités d'examen du site étaient encore limitées. Une fouille pour produire des matériaux de datation au carbone et des données environnementales a été entreprise en 1982.

Théories sur Avebury

La disposition originale postulée des cercles

Un grand intérêt entoure les pierres du monument, qui sont souvent décrites comme étant en deux catégories; grand et mince, ou court et trapu. Cela a conduit à de nombreuses théories relatives à l'importance du genre dans la Grande-Bretagne néolithique, les pierres les plus hautes étant considérées comme «masculines» et les plus courtes comme «féminines». Les pierres n'étaient pas du tout habillées et ont pu être choisies pour leurs formes naturelles agréables. De nombreuses personnes ont identifié ce qu'elles prétendent être des sculptures sur les surfaces des pierres, certaines sculptures étant plus convaincantes que d'autres.

Les ossements humains trouvés par Gray indiquent une certaine forme d'objet funéraire et ont des parallèles dans les ossements humains désarticulés souvent trouvés sur les sites d'enceinte de la chaussée antérieurs. Le culte des ancêtres aurait pu être l'un des objectifs du monument et n'aurait pas été mutuellement exclusif de tout rôle rituel masculin / féminin.

Le henge, bien que formant clairement une limite imposante au cercle, n'avait aucun but défensif car le fossé est à l'intérieur. Étant un site de henge et de cercle de pierres, les alignements astronomiques sont une théorie courante pour expliquer le positionnement des pierres à Avebury. Il a été suggéré que la rive du henge offre un horizon uniforme pour observer le lever et le coucher de divers corps célestes. De plus, des théories moins bien mises en évidence concernant les extraterrestres, les lignes telluriques, les crop circles et la sagesse perdue des anciens ont été suggérées.

Comme pour Stonehenge, le manque de travaux d'excavation modernes et de datations scientifiques fiables rendent difficile l'étude et l'explication du monument.

Silbury Hill

Silbury Hill

Diverses légendes ont été attachées à Silbury Hill, une partie du complexe d'Avebury, qui est le plus haut monticule artificiel préhistorique d'Europe.3 Le folklore a prétendu qu'il était le lieu de sépulture d'un roi Sil (ou Zel) autrement oublié; d'un chevalier en armure d'or; et même d'un cheval et cavalier en or massif. On dit également que le diable allait vider un énorme sac de terre sur la ville de Marlborough, mais qu'il a été forcé de le déposer ici par la magie des prêtres d'Avebury à proximité.

Selon William Stukeley, le sommet de la colline a été creusé en 1723 et certains ossements ont été découverts avec une ancienne bride. Le monticule a été creusé à nouveau en 1776 et en 1849. En 1967, des fouilles ont été entreprises par Richard Atkinson mais aucune sépulture ni aucun indice de la signification du monticule n'ont été découverts. Atkinson a cependant appris, par l'analyse du radiocarbone, que le monticule date d'environ 2660 avant notre ère. Des preuves supplémentaires provenant des restes de plantes et d'insectes ont indiqué que la structure a été commencée au cours de la première semaine d'août, probablement lors du festival celtique de Lughnasadh (ou Lammas) au début de la saison des récoltes.

Silbury apparaît également en bonne place dans le dessin de Stukeley du grand serpent de pierre du complexe d'Avebury. Le sommet du monticule peut également être discerné depuis le village d'Avebury dans ce qui a été décrit comme une relation géomantique précise avec le soi-disant «obélisque» dans le complexe d'Avebury. On ne peut cependant le voir qu'après la récolte des cultures dans le champ intermédiaire à l'horizon; le grain debout est suffisant pour obscurcir la vue. Pour certains, c'est une preuve supplémentaire pour interpréter le monticule dans le cadre des festivals de récolte.

Michael Dames a suggéré que la colline est une effigie symbolique de l'ancienne Déesse Mère et doit être associée à des rituels de fertilité qui ont marqué le cours de l'année. Le festival de "Lugnasadh" (ou Lammas) en août, quand on pense que Silbury a été fondé, célèbre les premiers fruits de la récolte. Il a été souligné que la source qui s'élève à cinq cents mètres au sud de la colline et est la source de la rivière Kennet, s'appelait autrefois la Cunnit, un nom qui peut être lié à la déesse mère et à la fertilité.

La tour de l'église d'Avebury

Une autre explication fait valoir que Silbury Hill aurait pu être utilisé comme un observatoire solaire précis au moyen des ombres projetées par le monticule lui-même sur la plaine soigneusement nivelée au nord, vers Avebury. La ligne méridienne de Silbury traverse l'église d'Avebury qui se dresse sur une ligne tellurique qui relie Stonehenge au cercle de pierre de Winterbourne Abbas. La même ligne tellurique passe également par deux églises et le versant est de Silbury. Silbury, en effet, est un centre d'alignement de pistes préhistoriques droites, refaites par les Romains, et de pierres dressées. La route romaine entre Marlborough et Bath se dirige directement vers Silbury Hill avant de dévier pour l'éviter. Cela indique que la voie romaine suivait une piste ou une ligne tellurique préexistante.

Alternative Avebury

Avebury est considéré comme un centre spirituel par beaucoup de ceux qui professent des croyances telles que le paganisme, la Wicca, la druiderie et la païenne, et en effet pour certains, il est considéré plus haut que Stonehenge. Les festivals païens attirent tous des visiteurs, et le solstice d'été attire en particulier des foules de plus en plus nombreuses des religieux aux curieux.

Comme pour Stonehenge, cependant, l'accès est contesté. Alors que les henges et les cercles d'Avebury sont «ouverts» à tous, l'accès a été contrôlé par la fermeture du parking. La pression des chiffres sur ce cercle est un problème qui demande à être résolu, et diverses tentatives de négociation ont été faites. Avebury est de plus en plus important pour le tourisme aujourd'hui, et la façon dont les visiteurs se rapportent à Avebury fait partie de l'étude du projet Sites sacrés, Rites contestés / Droits.4

Le National Trust, qui gère et protège le site (appartenant à English Heritage), est également activement en dialogue avec la communauté païenne, qui utilise le site comme temple religieux ou lieu de culte. Cette boîte de dialogue se déroule via le Forum des sites sacrés d'Avebury du National Trust. Le projet a une charte et des lignes directrices pour les visiteurs, ce qui contribue à favoriser la compréhension entre la communauté païenne et le grand public visitant le site.

Remarques

  1. ↑ Squelette perdu d'un «barbier-chirurgien» trouvé dans un musée Archéologie britannique 48 (octobre 1999) Récupéré le 19 août 2007.
  2. ↑ Aubrey Burl, Avebury préhistorique (New Haven, CT: Yale University Press, 2002, ISBN 0300090870), 55.
  3. ↑ R. J. C. Atkinson, «Science et technologie néolithiques» Transactions philosophiques de la Royal Society of London Série A, sciences mathématiques et physiques (1974)
  4. ↑ Sites sacrés, projet Droits / Rites contestés Récupéré le 18 août 2007.

Les références

  • Atkinson, R.J.C. "Science et technologie néolithique." Transactions philosophiques de la Royal Society of London. Série A, sciences mathématiques et physiques, 1974.
  • Burl, Aubrey. Avebury préhistorique. New Haven, CT: Yale University Press, 2002. ISBN 0300090870
  • Burl, Aubrey et Neil Mortimer (éd.). 'Stonehenge' de Stukeley: un manuscrit inédit 1721-1724. New Haven, CT: Yale University Press, 2005. ISBN 0300098952
  • Dames, Michael. Le trésor de Silbury. Londres: Thames & Hudson Ltd, 1976. ISBN 0500271402
  • Dames, Michael. Le cycle d'Avebury. Londres: Thames & Hudson Ltd, 1977. ISBN 0500271399
  • Francis, Evelyn. Avebury. Livres en bois, 2001. ISBN 1904263151
  • Gillings, Mark et Joshua Pollard. Avebury. Duckworth Publishers, 2004. ISBN 071563240X
  • Meaden, Terrence. Les secrets des pierres d'Avebury: le plus grand temple mégalithique de Grande-Bretagne. Frog Ltd, 2000. ISBN 158394009X
  • Vatcher, Faith de M & Lance Vatcher. Les monuments d'Avebury. Département de l'environnement HMSO, 1976.

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