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Nahum, Livre de

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le Livre de Nahum est l'un des livres des prophètes mineurs dans la Bible hébraïque (ancien testament chrétien), et a été ostensiblement écrit par le prophète éponyme. Contrairement à la grande majorité des livres prophétiques, qui ont tendance à se concentrer sur les défaillances morales de la nation hébraïque, Nahum consacre l'intégralité de ses trois chapitres épousant une caractérisation particulièrement guerrière de YHWH et décrivant la vengeance qu'il exercera sur l'empire assyrien . Bien que le texte soit réputé pour sa force poétique, cette focalisation étroite, nationaliste (et sans doute amorale) a minimisé la pertinence du texte pour les contextes historiques ultérieurs.

Paternité et contexte historique

Comme pour beaucoup de prophètes bibliques, Nahum, l'auteur du septième texte du corpus prophétique mineur de la Bible hébraïque, est peu connu. En fait, la seule information existante sur son personnage est fournie par la superscription du livre, qui décrit le texte comme "le livre de la vision de Nahum l'Elkoshite" (1: 1). Plutôt que d'offrir des détails biographiques supplémentaires, cet extrait ne fait qu'aggraver notre incertitude, car l'emplacement d'Elkosh (la ville natale du prophète) est inconnu.1 Davidson reconnaît que les diverses «traditions conflictuelles laissent le lieu de naissance du prophète tout à fait inconnu» (13). 2 Etymologiquement, le nom du prophète signifie «réconfort» ou «consolation», bien qu'il puisse également s'agir d'une forme contractuelle de Néhémie.3

Contrairement au prophète énigmatique lui-même, il est relativement simple d'attribuer une date à la composition du texte lui-même. Étant donné que le texte fait référence sans équivoque au limogeage de Thèbes aux mains de l'armée assyrienne,4 il ne peut pas avoir été composé avant la transpiration de ces événements en 663 avant notre ère. De même, comme il s'agit d'un texte prophétique (plutôt qu'historique), il semble également raisonnable de supposer qu'il a été composé avant la chute de Ninive en 612 avant notre ère.5; 6 Cela dit, des preuves considérables suggèrent que la forme moderne du livre est fortement expurgée, ce qui signifie que les dates postulées ci-dessus se rapportent simplement à la composition de la prophétie originale plutôt qu'à la forme finale du texte. O'Brien fournit un résumé concis de ces problèmes:

La forme finale du livre est probablement exilique ou même post-exilique, compte tenu des allusions à Isa 40-55 et à d'autres documents prophétiques. Une autre problématique de la datation de Nahum est la possibilité que l'Assyrie représente moins une entité historique qu'un ennemi symbolique, tout comme Edom sert de symbole du mal dans de nombreux prophètes, et Babylone représente Rome dans l'Apocalypse. La disponibilité avec laquelle la langue de Nahum pourrait être lue symboliquement est attestée dans le pesah Nahum de Qumran, dans lequel les ennemis contemporains des écrivains sont étiquetés «Assyrie».7

Cela étant dit, l'analogie avec "Babylone" dans Révélations est instructif, car l'utilisation allégorique de Babylone dans ce texte était fondée sur de nombreuses utilisations historiques dans le corpus prophétique. Pour une raison similaire, il semble raisonnable de supposer que le Livre de Nahum (ou du moins ses parties les plus anciennes) décrit le véritable conflit historique entre la patrie hébraïque et la nation assyrienne.

D'un point de vue sociopolitique, le Livre de Nahum résume la réponse éventuelle des Israélites aux déprédations militaires et au régime répressif du peuple assyrien. En effet, les paroles oraculaires bilieuses du prophète peuvent être corrélées avec les insultes portées par les douze tribus (en général) et le culte du Temple (en particulier) pendant leurs années en tant qu'état vassal:

Après que le roi assyrien Sennachérib s'était retiré de Jérusalem en 701 et avait reçu le serment d'allégeance du roi Ézéchias, le régime assyrien était fermement établi. Pendant longtemps, toute tentative de rébellion a été inutile. D'année en année, la petite Juda rendait un hommage considérable à Ninive. Dans le Temple de Jérusalem, l'autel du dieu de la superpuissance, le dieu d'Assyrie, se tenait au centre du parvis. Sous le titre de `` Seigneur '', Baal (les Judéens ont été épargnés d'avoir à utiliser son nom propre, Assur), il a reçu des sacrifices réguliers, tout comme l'armée des cieux, les étoiles, sur laquelle les Assyriens insistaient beaucoup. Il est vrai que l'autel de Yahvé se tenait à côté de celui de l'Assyrie, mais il a été poussé de côté, il n'était plus en position centrale.8

En tant que tel, lorsque l'empire dominant s'est étendu en s'engageant dans une guerre sur deux fronts (y compris une incursion finalement avortée en Égypte), la tradition prophétique judéenne a répondu avec des oracles de leur effondrement imminent. Nahum représente l'une de ces sources. L'élan qui aurait pu inspirer une telle prophétie est décrit de manière évocatrice par Garcia-Treto:

Il est facile de voir comment une conscience judéenne, formée par plus de cent ans d'hégémonie assyrienne et étayée par un militarisme et une propagande brutaux, pourrait réagir avec exaltation à la nouvelle de l'effondrement de l'Assyrie. Les Judaites ont perçu que Yahweh avait accompli la chute de Ninive. Quoi de plus naturel que de jeter la défaite d'un oppresseur à la haine longue comme la délivrance tant attendue finalement accordée par un "Dieu jaloux et vengeur"?9

Vue d'ensemble

D'une manière générale, l'objet de la prophétie de Nahum est la ruine naissante de Ninive, la capitale du grand et assyrien empire florissant (apparemment). En fait, à l'exception de la méditation initiale, semblable à un psaume, du texte sur le pouvoir de YHWH,10 l'intégralité du texte consiste en une longue description des péchés d'Assyrie et de la manière juste dont leur royaume sera purgé de la surface de la terre par la colère de Dieu. Un échantillon représentatif peut être trouvé dans les derniers passages du premier chapitre:

Le Seigneur a donné un ordre à votre sujet, Ninive: "Vous n'aurez pas de descendants pour porter votre nom.
Je détruirai les images sculptées et jetterai des idoles
qui sont dans le temple de vos dieux.
Je préparerai ta tombe,
car tu es vil. "
Regardez, là-bas sur les montagnes, les pieds de celui qui apporte la bonne nouvelle,
qui proclame la paix!
Célébrez vos fêtes, O Juda,
et remplissez vos vœux.
Les méchants ne vous envahiront plus;
ils seront complètement détruits (1: 14-15 (NIV)).

Éléments stylistiques

Le Livre de Nahum est remarquable sur deux fronts stylistiques. Premièrement, il est généralement reconnu comme un sommet de la rhétorique prophétique, faisant un usage étendu et efficace de l'imagerie, de la métaphore, de l'allitération et de diverses autres techniques littéraires. Souvey résume ainsi les réalisations de l'auteur:

Il ne fait aucun doute que le livre de Nahum est vraiment "un chef-d'œuvre" (Kaulen) de la littérature. La vivacité et le caractère pittoresque du style du Prophète ont déjà été soulignés; dans ses quelques phrases courtes et clignotantes, la plupart des images de mots graphiques, des figures aptes et énergiques, des expressions grandioses, énergiques et pathétiques se précipitent, se poussant avec véhémence les unes sur les autres, tout en laissant l'impression d'une naturalité parfaite. Avec la langue reste toujours pure et classique, avec une teinte de partialité pour l'allitération (i, 10; ii, 3, 11) et l'utilisation d'idiomes prim et rares; les phrases sont parfaitement équilibrées; en un mot, Nahum est un maître accompli de son art et se classe parmi les écrivains les plus accomplis de l'Ancien Testament.11

Deuxièmement, l'hymne à YHWH dans ses premiers versets semble être construit dans un style acrostiche, un dispositif poétique qui est considéré par certains chercheurs comme preuve de l'utilisation d'un texte dans un contexte cultuel.1213 Bien que la majorité des érudits bibliques attestent de la présence de ce dispositif littéraire,14 ;15; Souvay (1911). certains se demandent s'il est simplement lu dans le texte par des interprètes trop zélés.16

Thèmes

YHVH comme guerrier vengeur

L'élément le plus frappant du Livre de Nahum, en particulier pour un lecteur moderne, est sa caractérisation brutalement vengeresse du Divin. Cette théologie agressive est proposée par les premiers versets du texte qui décrivent la divinité comme suit:

Le Seigneur est un Dieu jaloux et vengeur; le Seigneur se venge et est plein de colère.
Le Seigneur se venge de ses ennemis
et maintient sa colère contre ses ennemis.
Le Seigneur est lent à la colère et très puissant; le Seigneur ne laissera pas les coupables impunis.
Son chemin est dans le tourbillon et la tempête,
et les nuages ​​sont la poussière de ses pieds.
Qui peut résister à son indignation, qui peut supporter sa colère féroce?
Sa colère se déverse comme le feu;
les rochers sont brisés devant lui.
Le Seigneur est bon, un refuge dans les moments difficiles.
Il prend soin de ceux qui lui font confiance (Nahum 1: 2-3, 6-7).

Ce potentiel de violence se concrétise tout au long des deuxième et troisième chapitres du texte, l'exemple le plus choquant consistant en une représentation sexualisée de l'attaque du dieu courroucé contre (et la honte de) Ninive (remplaçant comme un métonyme pour ses citoyens):

Cavalerie en charge, épées clignotantes
et des lances scintillantes!
Beaucoup de victimes,
des tas de morts,
corps sans nombre,
les gens trébuchant sur les cadavres
tout cela à cause de la convoitise gratuite d'une prostituée, séduisante, la maîtresse des sorciers,
qui a asservi les nations par sa prostitution
et les peuples par sa sorcellerie.
"Je suis contre vous", déclare le Seigneur Tout-Puissant. "Je vais lever vos jupes sur votre visage.
Je montrerai aux nations ta nudité
et les royaumes ta honte.
Je te donnerai de la saleté, je te traiterai avec mépris
et vous faire un spectacle.
Tous ceux qui vous voient fuiront et diront: 'Ninive est en ruine - qui pleurera pour elle?'
Où puis-je trouver quelqu'un pour vous réconforter? "(3: 3-7).

Comme on peut l'imaginer, cette caractérisation de Dieu comme guerrière meurtrière et courroucée s'est révélée profondément problématique pour de nombreuses personnes religieuses - le passage cité ci-dessus s'avérant particulièrement offensant pour les érudits féministes.17 Bien que l'appel d'un tel message au peuple judéen opprimé aurait été sans équivoque, cette sombre et martiale représentation du divin n'a pas l'accent mis sur la justice et l'amour développé ailleurs dans le corpus biblique. Comme Garcio-Treto commente sardoniquement, "il est clair que l'église chrétienne n'a pas été en mesure d'intégrer facilement le message de Nahum dans son usage liturgique; Nahum partage avec Obadiah la distinction douteuse d'être les seuls livres prophétiques qui n'apparaissent pas dans la version révisée Lectionnaire commun, et probablement pour des raisons similaires. "18

Remarques

  1. ↑ Francisco O. Garcia-Treto, «Nahum». La Bible du nouvel interprète, vol. VII. (Nashville: Abingdon Press, 1994-2004), 599.
  2. ↑ Charles L. Souvay, «Nahum» dans The Catholic Encyclopedia. (New York: Robert Appleton Company, 1911) Souvay, (1911) ajoute à la confusion en suggérant que "Elkosh" pourrait, au moins en théorie, se référer au père de l'auteur (plutôt qu'à sa ville d'origine). En supposant que la lecture la plus typique est correcte, il décrit ensuite les diverses tentatives avortées de localiser la communauté, après quoi il reconnaît qu'un emplacement dans le sud de Juda est le plus probable.
  3. ↑ Ibid., 599. Souvay (1911).
  4. ↑ Cette référence peut être trouvée dans Nahum 3: 8-10:
    Êtes-vous meilleur que Thèbes,
    situé sur le Nil,
    avec de l'eau autour d'elle?
    La rivière était sa défense,
    les eaux son mur.
    Cush et l'Egypte étaient sa force illimitée;
    Put et la Libye étaient parmi ses alliés.
    Pourtant, elle a été emmenée captive
    et est allé en exil.
    Ses enfants ont été mis en pièces
    à la tête de chaque rue.
    Beaucoup ont été jetés pour ses nobles,
    et tous ses grands hommes étaient enchaînés.
  5. ↑ Julia M. O'Brien. "Nahum." The Oxford Bible Commentary, Sous la direction de John Barton et John Muddiman. (Oxford; New York: Oxford University Press, 2001), 599; Garcia-Treto, 597
  6. ↑ A. B. Davidson (révérend). Les livres de Nahum, Habakkuk et Zephaniah. (Cambridge: Cambridge University Press, 1905), 13-19.
  7. ↑ O'Brien, 599-600.
  8. ↑ Klaus Koch. Les prophètes: la période assyrienne. (Philadelphie: Fortress Press,) 157. Voir aussi: Garcia-Treto, 593-595.
  9. ↑ Garcia-Treto, 595.
  10. ↑ Le caractère psaume du passage est discuté dans Souvay (1911).
  11. ↑ SouvaySouvay (1911). Voir aussi: O'Brien, 600 ans, qui fait valoir que «malgré ses difficultés textuelles, Nahum manifeste une compétence littéraire évidente… L'assonance, l'allitération, la répétition et les métaphores de grande envergure abondent».
  12. ↑ O'Brien, 600.
  13. ↑ S. J. de Vries, «L'Acrostique de Nahum dans la liturgie de Jérusalem». Vetus Testamentum 16: Fascicule 4 (octobre 1966): 476-481, 476.
  14. ↑ O'Brien, 600; Garcia-Treto, 600-603
  15. ↑ de Vries, passim.
  16. ↑ Voir, par exemple, Michael H. Floyd, «The Chimerical Acrostic of Nahum 1: 2-10». Journal de littérature biblique 113 (3) (automne 1994), 429, qui examine la version massorétique du livre et conclut que "le texte ne montre aucune trace d'une séquence alphabétique qui pourrait être qualifiée d'acrostatique".
  17. ↑ O'Brien, 600; Garcio-Treto, 596-597.
  18. ↑ Garcio-Treto, 596.

Les références

  • Davidson, A. B. (Révérend). Les livres de Nahum, Habakkuk et Zephaniah. Cambridge: Cambridge University Press, 1905.
  • de Vries, S. J. «L'Acrostique de Nahum dans la liturgie de Jérusalem». Vetus Testamentum 16: Fascicule 4 (octobre 1966): 476-481.
  • Floyd, Michael H. «L'Acrostique chimérique de Nahum 1: 2-10». Journal de littérature biblique 113 (3) (automne 1994). 421-437.
  • Garcio-Treto, Francisco O. "Nahum". La Bible du nouvel interprète, Vol. VII. Nashville: Abingdon Press, 1994-2004. ISBN 0687278201.
  • Hirsch, Emil G. et Ira Maurice Price, "Livre de Nahum" dans The Jewish Encyclopedia. 2002.
  • Koch, Klaus. Les prophètes: la période assyrienne. Philadelphie: Fortress Press, 1982. ISBN 0800617568.
  • O'Brien, Julia M. "Nahum." The Oxford Bible Commentary, Sous la direction de John Barton et John Muddiman. Oxford; New York: Oxford University Press, 2001. ISBN 0198755007.
  • Souvay, Charles L. "Nahum" dans L'Encyclopédie catholique. New York: Robert Appleton Company, 1911.

Cette entrée incorpore du texte du domaine public Easton's Bible Dictionary, publié à l'origine en 1897.

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