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Parc national de Bryce Canyon

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Parc national de Bryce Canyon est un parc national situé dans le sud-ouest de l'Utah aux États-Unis. Contenu dans le parc est Bryce Canyon. Malgré son nom, il ne s'agit pas en fait d'un canyon, mais plutôt d'un amphithéâtre naturel géant créé par l'érosion le long du côté est du plateau de Paunsaugunt. Bryce se distingue par ses structures géologiques uniques, appelées hoodoos, formé par l'érosion éolienne, hydrique et glaciaire de la rivière et des roches sédimentaires du lit du lac. Les couleurs rouges, orange, jaunes et blanches des roches offrent des vues spectaculaires.

Bryce est à une altitude beaucoup plus élevée que le parc national de Zion et le Grand Canyon à proximité. Le bord de Bryce varie de 8 000 à 9 000 pieds (2 400 à 2 700 m), tandis que le bord sud du Grand Canyon se situe à 7 000 pieds (2 100 m) au-dessus du niveau de la mer. La zone a donc une écologie et un climat très différents, et offre ainsi un contraste aux visiteurs de la région (qui visitent souvent les trois parcs en une seule vacance).

Parc national de Bryce Canyon

La région du canyon a été colonisée par les pionniers mormons dans les années 1850 et a été nommée d'après Ebenezer Bryce, qui a dominé la région en 1875. La zone autour de Bryce Canyon est devenue un monument national des États-Unis en 1924 et a été désignée parc national en 1928. La parc, qui couvre 56 miles carrés (145 km²), reçoit relativement peu de visiteurs par rapport à Zion Canyon et le Grand Canyon, en grande partie en raison de son emplacement éloigné. La ville de Kanab, dans l'Utah, est située à un point central entre ces trois parcs.

La géographie

Bryce Canyon suit un parcours sinueux, orienté à peu près nord-sud.Bryce Canyon, vu ici de Bryce Point, est un amphithéâtre naturel géant. Ebenezer Bryce, le «découvreur» du canyon l'aurait décrit comme «un endroit helluva pour perdre une vache».

Le parc national de Bryce Canyon se trouve dans la province géographique du plateau du Colorado en Amérique du Nord et chevauche la bordure sud-est du plateau de Paunsagunt à l'ouest de la faille de Paunsagunt (Paunsagunt est Paiute pour "la maison du castor"). Les visiteurs du parc arrivent de la partie plateau du parc et regardent par-dessus le bord du plateau vers une vallée contenant la faille et la rivière Paria juste au-delà. (Paria est Paiute pour "eau boueuse ou wapiti.") Le bord du plateau de Kaiparowits délimite le côté opposé de la vallée.

Bryce Canyon n'a pas été formé par l'érosion initiée par un ruisseau central, ce qui signifie qu'il n'est techniquement pas un canyon. Au lieu de cela, l'érosion vers le haut a creusé de grandes caractéristiques en forme d'amphithéâtre dans les roches du Cénozoïque du plateau de Paunsagunt. Cette érosion a exposé des pinacles délicats et colorés connus sous le nom de hoodoos qui atteignent jusqu'à 200 pieds (60 m) de haut. Une série d'amphithéâtres s'étendent sur plus de 30 kilomètres à l'intérieur du parc. Le plus grand est l'amphithéâtre Bryce, qui mesure 12 milles de long (19 km), 3 milles de large (5 km) et 800 pieds de profondeur (240 m).

La partie la plus élevée du parc à 9 105 pieds (2 775 m), Rainbow Point, se trouve à la fin de cette route panoramique. De là, le plateau du Verseau, l'amphithéâtre de Bryce, les montagnes Henry, les falaises Vermilion et les falaises blanches peuvent être vus. Le point le plus bas est Cope Canyon, dans la section nord-est du parc, à 6 600 pieds (2 011 m).

Climat

Pendant les mois d'été, les températures varient des années 70 et 80 pendant la journée à 40 pendant la nuit. La saison des pluies s'étend de la mi-juillet à la mi-août avec des orages l'après-midi et des crues soudaines. Les mois d'automne sont variables avec un soleil éclatant et des températures dans les années 60 et 70 à de la neige occasionnelle et des températures dans les années 20 et 30. L'hiver a généralement des températures inférieures à zéro avec de fortes chutes de neige, mais ces dernières années, la quantité de neige a diminué. Janvier 2005 a enregistré plus de 42 pouces, janvier 2006 a enregistré 17 pouces et janvier 2007 n'a enregistré que 9,5 pouces. Les chutes de neige se poursuivent au début du printemps, mars enregistrant normalement la plus grande accumulation de neige. La chute de neige moyenne pour l'année est de 95 pouces.

Géologie

L'érosion des roches sédimentaires a créé des arches naturelles.Les hoodoos peuvent former des formes étranges en raison des fluctuations aléatoires des modèles d'érosion et des variations entre les strates rocheuses.

La région de Bryce Canyon montre un record de dépôts qui s'étend de la dernière partie du Crétacé et de la première moitié du Cénozoïque. L'environnement de dépôt antique de la région autour de ce qui est maintenant le parc variait:

  • Le grès du Dakota et le schiste tropique ont été déposés dans les eaux chaudes et peu profondes de la voie maritime du Crétacé qui avance et recule (les affleurements de ces roches se trouvent juste à l'extérieur des limites du parc).
  • La formation colorée de Claron dans laquelle sont sculptés les délicats hoodoos du parc a été déposée sous forme de sédiments dans un système de ruisseaux et de lacs frais qui existait il y a 63 à 40 millions d'années (du Paléocène à l'époque éocène). Différents types de sédiments ont été déposés au fur et à mesure que les lacs s'approfondissaient et devenaient peu profonds et que les deltas des rivages et des rivières migraient.

Plusieurs autres formations ont également été créées mais ont été pour la plupart érodées après deux grandes périodes de soulèvement:

  • L'orogenèse du Laramide a affecté toute la partie ouest de ce qui allait devenir l'Amérique du Nord à partir d'environ 70 millions d'années et s'étalant sur plusieurs millions d'années après. Cet événement a aidé à construire les montagnes Rocheuses ancestrales et, ce faisant, a fermé la voie maritime du Crétacé. Les formations Straight Cliffs, Wahweap et Kaiparowits ont été victimes de ce soulèvement.
  • Les plateaux du Colorado ont été élevés il y a 10 à 15 millions d'années et ont été segmentés en différents plateaux, chacun séparé de ses voisins par des défauts et chacun ayant son propre taux de soulèvement. Le conglomérat de Boat Mesa et la formation de la rivière Sevier ont été retirés à la suite de ce soulèvement.

Des joints verticaux ont été créés par ce soulèvement, qui ont finalement (et sont toujours) érodés de préférence. Les falaises roses facilement érodées de la formation de Claron réagissent en formant des pinacles autoportants dans les badlands appelés hoodoos, tandis que les falaises blanches plus résistantes formaient des monolithes. La couleur rose provient de l'oxyde de fer et du manganèse. Des arches, des ponts naturels, des murs et des fenêtres ont également été créés. Les hoodoos sont composés de roche sédimentaire molle et sont surmontés d'un morceau de pierre plus dure et moins facilement érodée qui protège la colonne des éléments.

Le saviez-vous? Bryce Canyon possède l'une des plus fortes concentrations de hoodoos de tous les endroits sur Terre.

Bryce Canyon possède l'une des plus fortes concentrations de hoodoos de tous les endroits sur Terre.

Les formations exposées dans la zone du parc font partie du Grand Escalier. Les membres les plus âgés de cette superposition d'unités rocheuses sont exposés dans le Grand Canyon, les intermédiaires dans le parc national de Zion, et ses parties les plus jeunes sont mises à nu dans la région de Bryce Canyon. Un petit chevauchement se produit dans et autour de chaque parc.

La biologie

Bryce Canyon possède de vastes forêts de sapins.Le cerf mulet est le gros animal le plus commun du parc.

Les forêts et les prairies de Bryce Canyon offrent un habitat pour soutenir la vie animale diversifiée, des oiseaux et des petits mammifères aux renards et aux lynx roux, lions de montagne et ours noirs. Les cerfs mulets sont les grands mammifères les plus communs dans le parc. Les wapitis et les antilopes à cornes, qui ont été réintroduits à proximité, s'aventurent parfois dans le parc. Plus de 160 espèces d'oiseaux visitent le parc chaque année, y compris les martinets et les hirondelles.

La plupart des espèces d'oiseaux migrent vers des régions plus chaudes en hiver, mais les geais, les corbeaux, les sittelles, les aigles et les hiboux restent. En hiver, le cerf mulet, le lion de montagne et les coyotes migrent vers des altitudes plus basses. Les écureuils terrestres et les marmottes passent l'hiver en hibernation. Il y a trois zones de vie dans le parc en fonction de l'altitude:

  • Les zones les plus basses du parc sont dominées par des forêts naines de pins et de genévriers avec des broussailles de manzanita, d'amélanchier et d'antilope. Des peupliers faux-trembles, des bouleaux d'eau et des saules poussent le long des cours d'eau.
  • Les forêts de pins ponderosa couvrent les mi-élévations d'épinette bleue et de sapin de Douglas dans les zones riches en eau et de manzanita et de bitterbrush comme sous-bois.
  • Le sapin de Douglas et le sapin blanc ainsi que l'épinette d'Aspen et d'Engelmann constituent les forêts du plateau de Paunsaugunt. Les zones les plus dures ont le pin Limber et l'ancien pin Bristlecone du Grand Bassin.

Dans le parc se trouvent également des colonies noires, bosselées et à croissance très lente de sol cryptobiotique, qui sont un mélange de lichens, d'algues, de champignons et de cyanobactéries. Ensemble, ces organismes ralentissent l'érosion, ajoutent de l'azote au sol et l'aident à retenir l'humidité.

En raison de la rareté relative de l'eau dans le sud de l'Utah, le développement est faible à modéré et explique la diversité considérablement accrue de la faune de la région.

L'histoire humain

Habitation amérindienne

Les pétroglyphes de Bryce Canyon indiquent la présence de personnes dans la région il y a plusieurs milliers d'années, mais on en sait peu à leur sujet.

On sait peu de choses sur les premières habitations humaines dans la région de Bryce Canyon. Les relevés archéologiques du parc national de Bryce Canyon et du plateau de Paunsaugunt montrent que les gens vivent dans la région depuis au moins 10 000 ans. Des artefacts Anasazi de la vannerie datant de plusieurs milliers d'années ont été découverts au sud du parc. D'autres artefacts des Anasazi de la période Pueblo et de la culture Fremont (jusqu'au milieu du XIIe siècle) ont également été découverts.

Les Indiens Paiute ont emménagé dans les vallées et plateaux environnants de la région à peu près au moment où les autres cultures sont parties. Ces Amérindiens chassaient et se rassemblaient pour la plupart de leur nourriture, mais complétaient également leur alimentation avec des produits cultivés. Les Paiute de la région ont développé une mythologie entourant les hoodoos (pinacles) de Bryce Canyon. «La légende de Bryce Canyon» est la suivante:

«Avant qu'il n'y ait des Indiens, les Legend People… vivaient à cet endroit. Il y en avait beaucoup. Ils étaient de toutes sortes - oiseaux, animaux, lézards, etc. - mais ils ressemblaient à des gens…. Pour une raison quelconque, les Legend People à cet endroit étaient mauvais…. Parce qu'ils étaient mauvais, Coyote les a tous transformés en roches. Vous pouvez les voir à cet endroit maintenant, tous transformés en roches; certains se tenant en rangées, certains assis, certains se tenant aux autres. Vous pouvez voir leurs visages, avec de la peinture comme ils étaient avant qu'ils ne deviennent des roches. Le nom de cet endroit est Angka-ku-wass-a-wits. C'est l'histoire que racontent les gens. »

Angka-ku-wass-a-wits est Paiute pour "visages peints en rouge."

Exploration et peuplement blancs

Ce n'est qu'à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle que les premiers Caucasiens ont exploré la région éloignée et difficile d'accès. Des éclaireurs mormons ont visité la région dans les années 1850 pour évaluer son potentiel de développement agricole, d'utilisation pour le pâturage et d'établissement.

La première grande expédition scientifique dans la région a été dirigée par le major de l'armée américaine John Wesley Powell en 1872. Powell, ainsi qu'une équipe de cartographes et de géologues, ont arpenté la région de Sevier et de la rivière Virgin dans le cadre d'une enquête plus vaste sur les plateaux du Colorado. Ses cartographes ont conservé de nombreux noms de lieux de Paiute.

Ebenezer Bryce et sa famille vivaient à Bryce Canyon, dans cette cabane, ici photographiée vers 1881.

De petits groupes de pionniers mormons ont suivi et tenté de s'installer à l'est de Bryce Canyon le long de la rivière Paria. En 1873, la Kanarra Cattle Company a commencé à utiliser la zone pour le pâturage du bétail.

L'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a envoyé l'immigrant écossais Ebenezer Bryce et son épouse Mary pour s'installer sur des terres dans la vallée de Paria parce qu'ils pensaient que ses compétences en menuiserie seraient utiles dans la région. La famille Bryce a choisi de vivre juste en dessous de l'amphithéâtre de Bryce Canyon. Bryce a fait paître son bétail à l'intérieur de ce qui est maintenant les limites du parc et aurait cru que les amphithéâtres étaient un «endroit helluva pour perdre une vache». Il a également construit une route vers le plateau pour récupérer du bois de chauffage et du bois et un canal pour irriguer ses récoltes et abreuver ses animaux. D'autres colons ont rapidement commencé à appeler l'endroit inhabituel «le canyon de Bryce», qui a ensuite été officialisé en Bryce Canyon.

Une combinaison de sécheresse, de surpâturage et d'inondations a finalement poussé les Paiutes restants de la région et incité les colons à tenter de construire un canal de dérivation de l'eau du drainage de la rivière Sevier. Lorsque cet effort a échoué, la plupart des colons, y compris la famille Bryce, ont quitté la région. Bryce a déplacé sa famille en Arizona en 1880. Les colons restants ont réussi à creuser un fossé de dix milles (16 km) de la fourche est du Sevier dans Tropic Valley.

Création du parc

Des gens comme Forest Supervisor J.W. Humphrey a fait la promotion des merveilles pittoresques des amphithéâtres de Bryce Canyon et, en 1918, des articles distribués à l'échelle nationale ont également contribué à susciter l'intérêt. Cependant, le mauvais accès à la zone reculée et le manque de logements ont limité les visites au strict minimum.

Bryce Canyon Lodge a été construit entre 1924 et 1925 à partir de matériaux locaux.

Ruby Syrett, Harold Bowman et les frères Perry ont ensuite construit un logement modeste et mis en place des «services de tournée» dans la région. Syrett a plus tard été le premier maître de poste de Bryce Canyon. Le nombre de visites a augmenté de façon constante et, au début des années 1920, l'Union Pacific Railroad s'est intéressée à l'extension des services ferroviaires dans le sud-ouest de l'Utah pour accueillir plus de touristes.

Dans le même temps, les écologistes ont été alarmés par les dommages causés par le surpâturage et l'exploitation forestière sur le plateau ainsi que par des visites non réglementées sur les caractéristiques fragiles de Bryce Canyon. Un mouvement visant à protéger la zone a été rapidement lancé, et le directeur du Service des parcs nationaux, Stephen Mather, a répondu en proposant que Bryce Canyon soit transformé en parc d'État. Le gouverneur de l'Utah et la législature de l'Utah, cependant, ont fait pression pour la protection nationale de la région. Mather a cédé et a envoyé sa recommandation au président Warren G. Harding, qui, le 8 juin 1923, a déclaré le monument national de Bryce Canyon.

En 1928, le canyon est devenu un parc national. Il dispose désormais de ce centre d'accueil.

Une route a été construite la même année sur le plateau pour permettre un accès facile aux perspectives sur les amphithéâtres. De 1924 à 1925, le Bryce Canyon Lodge a été construit à partir de bois et de pierre locaux.

En 1924, les membres du Congrès américain ont décidé de commencer à améliorer le statut de protection de Bryce Canyon d'un monument national américain à un parc national pour établir le parc national de l'Utah. Un processus de transfert de la propriété des terres privées et publiques du monument au gouvernement fédéral a commencé, l'Utah Parks Company négociant une grande partie du transfert. Le dernier des terrains situés dans les limites du parc proposé a été vendu au gouvernement fédéral quatre ans plus tard, et le 25 février 1928, le nouveau parc national de Bryce Canyon a été créé.

En 1931, le président Herbert Hoover a annexé une zone adjacente au sud du parc et, en 1942, 635 acres supplémentaires (2,57 km²) ont été ajoutés. Cela a porté la superficie totale du parc au chiffre actuel de 35 835 acres (145,02 km²). Rim Road, la route panoramique qui est encore utilisée aujourd'hui, a été achevée en 1934 par le Civilian Conservation Corps. L'administration du parc a été menée depuis le parc national voisin de Zion jusqu'en 1956, date à laquelle le premier surintendant de Bryce Canyon a été nommé.

Histoire récente

Les roches qui composent ces hoodoos se sont formées à partir de sédiments dans les ruisseaux et les lacs qui existaient il y a environ 63 à 40 millions d'années.

le USS Bryce Canyon a été nommé pour le parc et a servi de navire de ravitaillement et de réparation dans la flotte américaine du Pacifique du 15 septembre 1950 au 30 juin 1981.

L'Association d'histoire naturelle de Bryce Canyon (BCNHA) a été créée en 1961. Elle gère la librairie à l'intérieur du centre d'accueil du parc et est une organisation à but non lucratif créée pour aider les activités d'interprétation, d'éducation et scientifiques du National Park Service. Une partie des bénéfices de toutes les ventes des librairies est reversée aux unités foncières publiques. Depuis la création de BCNHA en 1961, les dons ont dépassé 3,5 millions de dollars.

Le BCNHA est également en train de mettre en œuvre le High Plateaus Institute, un institut de terrain à but non lucratif exploité en partenariat avec le parc national de Bryce Canyon et la forêt nationale de Dixie. L'institut doit offrir des cours sur le terrain et un centre de recherche pour la région des hauts plateaux du sud de l'Utah. Les cours de l'Institut plairont aux étudiants de tous horizons, des enseignants à la recherche de nouvelles informations pour leurs classes aux chercheurs ayant besoin d'une base pour analyser les données. Les cours seront situés dans diverses régions du sud de l'Utah et dispensés par des professeurs d'université, des biologistes de terrain et d'autres experts.

En réponse à l'augmentation des visites et des embouteillages, le National Park Service a mis en place un système de navette volontaire, uniquement en été, dans le parc en juin 2000. En 2004, la reconstruction du réseau routier vieillissant et inadéquat du parc a commencé.

Activités

Il y a des sentiers balisés pour la randonnée, pour lesquels des raquettes sont nécessaires en hiver.L'équitation est disponible dans le parc d'avril à octobre.

La plupart des visiteurs du parc visitent la route panoramique de 18 milles (29 km), qui donne accès à 13 points de vue sur les amphithéâtres.

Bryce Canyon possède huit sentiers de randonnée balisés et entretenus qui peuvent être parcourus en moins d'une journée (aller-retour, début du sentier):

  • Mossy Cave (une heure, Utah State Route 12 au nord-ouest de Tropic), Rim Trail (5-6 heures, n'importe où sur le bord), Bristlecone Loop (une heure, Rainbow Point) et Queens Garden (1-2 heures, Sunrise Point) sont des randonnées faciles à modérées.
  • Navajo Loop (1-2 heures, Sunset Point) et Tower Bridge (2-3 heures, au nord de Sunrise Point) sont des randonnées modérées.
  • Fairyland Loop (4-5 heures, Fairyland Point) et Peekaboo Loop (3-4 heures, Bryce Point) sont des randonnées ardues.

Plusieurs de ces sentiers se croisent, permettant aux randonneurs de combiner des itinéraires pour des randonnées plus difficiles.

Le parc possède également deux sentiers désignés pour la randonnée nocturne; le Riggs Loop Trail de neuf miles (14 km) de long et le Trail Under the Rim de 23 miles (37 km) de long. Au total, il y a 80 km de sentiers dans le parc.

Plus de dix miles (16 km) de pistes de ski balisées mais non damées sont disponibles au large des sentiers Fairyland, Paria et Rim dans le parc. Vingt miles de pistes de ski entretenues reliées sont dans la forêt nationale de Dixie et Ruby's Inn à proximité.

La section de Wall Street du sentier Navajo Loop

L'air dans la région est si clair que la plupart des jours depuis les points de Yovimpa et Rainbow, la montagne Navajo et le plateau de Kaibab peuvent être vus à 90 miles (140 km) en Arizona. Par temps exceptionnellement clair, les Black Mesas de l'est de l'Arizona et de l'ouest du Nouveau-Mexique peuvent être vus à environ 200 miles (320 km). Le parc possède également un ciel nocturne de 7,3 magnitudes, ce qui en fait l'un des plus sombres d'Amérique du Nord. Les astronomes peuvent ainsi voir 7 500 étoiles à l'œil nu, alors que dans la plupart des endroits, moins de 2 000 peuvent être vus en raison de la pollution lumineuse (dans de nombreuses grandes villes, seules quelques dizaines peuvent être vues). Les gardes du parc organisent plusieurs événements publics d'observation des étoiles et des programmes en soirée sur l'astronomie, les animaux nocturnes et la protection du ciel nocturne. Le Bryce Canyon Astronomy Festival, qui se tient généralement en juin, attire des milliers de visiteurs. En l'honneur de ce festival d'astronomie, l'astéroïde 49272 a été nommé d'après le parc national. 1

Il y a deux terrains de camping dans le parc, North Campground et Sunset Campground. La boucle A du terrain de camping North est ouverte toute l'année. Des boucles supplémentaires et Sunset Campground sont ouverts de la fin du printemps au début de l'automne. Le Bryce Canyon Lodge de 114 chambres est une autre façon de passer la nuit dans le parc.

La photographie de paysage est une activité préférée de la plupart des visiteurs. Avec la haute altitude et l'air pur de Bryce Canyon, les photographies du lever et du coucher du soleil peuvent être spectaculaires.

Remarques

  1. Union astronomique internationale - Minor Planet Center. Circonstances de découverte: planètes mineures numérotées (45001) - (50000). Récupéré le 21 novembre 2007.

Les références

  • DeCourten, Frank, John Telford et Hannah Hinchman. Ombres du temps: la géologie du parc national de Bryce Canyon. Bryce Canyon, UT: Association d'histoire naturelle de Bryce Canyon, 1994. ISBN 1882054059
  • Harris, Ann G., Esther Tuttle, Sherwood D., Tuttle. Géologie des parcs nationaux: cinquième édition. IA: Kendall / Hunt Publishing, 1997. ISBN 0787253537
  • Kiver, Eugene P., David V. Harris et David V. Harris. Géologie des parcs américains. New York: J. Wiley, 1999. ISBN 0471332186
  • Sprinkel, Douglas A., Thomas C. Chidsey et Paul B. Anderson. 2003. Géologie des parcs et monuments de l'Utah. Publication de l'Utah Geological Association, 28. Salt Lake City, Utah: Utah Geological Association. ISBN 1882054105
  • Tufts, Lorraine Salem. Secrets dans les parcs nationaux du Grand Canyon, de Zion et de Bryce Canyon: troisième édition. North Palm Beach, FL: Collections photographiques nationales, 1998. ISBN 0962025534

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