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Napalm est l'épaississant utilisé pour gélifier l'essence ou d'autres liquides inflammables utilisés en guerre. Le produit est un gel incendiaire collant. Il a été développé pendant la Seconde Guerre mondiale par une équipe de chimistes de Harvard dirigée par Louis Fieser. Son nom combine les noms des ingrédients d'origine: les sels d'aluminium coprécipités de n / aphténique et paumeles acides itiques. L'addition de ces substances au liquide inflammable le fait gélifier.1

Le napalm a été utilisé dans les lance-flammes et les bombes par les forces américaines et alliées pour augmenter l'efficacité des liquides inflammables. La substance est formulée pour brûler à une vitesse spécifique et adhérer aux matériaux. Un autre effet, impliquant principalement son utilisation dans les bombes, est que le napalm désoxygène rapidement l'air et crée de grandes quantités de monoxyde de carbone, entraînant une suffocation. Des bombes au napalm ont également été utilisées pendant la guerre du Vietnam pour brûler la forêt afin de nettoyer les zones d'atterrissage des hélicoptères.2

Utilisation historique des incendiaires liquides

Bien que le napalm soit une invention du XXe siècle, il fait partie d'une longue histoire de matériaux incendiaires dans la guerre. Historiquement, ces matériaux étaient principalement des liquides. Une arme à combustible liquide inflammable basée sur l'infanterie, le lance-flammes, a été introduite pendant la Première Guerre mondiale par l'armée allemande; dont des variantes furent bientôt développées par leurs adversaires dans le conflit.3

L'un des problèmes majeurs des premiers fluides incendiaires (tels que ceux utilisés dans les lance-flammes) était qu'ils éclaboussaient et se vidangeaient trop facilement. Les États-Unis ont constaté que la portée et l'efficacité des lance-flammes pouvaient être augmentées en mélangeant de l'essence avec du caoutchouc naturel, mais l'inconvénient ici était que le caoutchouc naturel était très demandé et cher. Le Napalm a fourni une alternative beaucoup moins chère, résolvant les problèmes liés aux incendiaires à base de caoutchouc. 4 Le napalm moderne, connu sous le nom de napalm-B, est fabriqué en mélangeant du benzène avec du polystyrène. 5

Utilisation en guerre

L'aéronavale française laisse tomber du napalm sur les positions de guérilla du Viet Minh lors d'une embuscade. (Décembre 1953)Bateau fluvial de la marine américaine Brownwater déployant un mélange de napalm allumé à partir d'un lance-flammes monté sur un bateau fluvial au Vietnam

Le 17 juillet 1944, des bombes incendiaires au napalm sont larguées pour la première fois par des pilotes américains de P-38 dans un dépôt de carburant à Coutances, près de Saint-Lô, en France. Les bombes au napalm ont été utilisées pour la première fois dans le théâtre du Pacifique pendant la bataille de Tinian par des aviateurs marins; cependant, son utilisation a été compliquée par des problèmes de mélange, de fusion et de mécanismes de libération.6 Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces alliées ont bombardé des villes du Japon avec du napalm et l'ont utilisé dans des bombes et des lance-flammes en Allemagne et dans les îles sous contrôle japonais. Il a été utilisé par l'armée grecque contre les guérilleros communistes pendant la guerre civile grecque, par les forces des Nations Unies en Corée, par la France contre le Viet Minh lors de la première guerre d'Indochine, par le Mexique à la fin des années 1960 contre les guérilleros de Guerrero et par le États-Unis pendant la guerre du Vietnam.

La méthode la plus connue pour livrer du napalm consiste à utiliser des bombes incendiaires larguées par air. Une méthode moins connue est les lance-flammes utilisés par l'infanterie de combat. Les lance-flammes utilisent une version plus mince de la même essence en gelée pour détruire les emplacements des armes à feu, les bunkers et les cachettes des grottes. Les Marines américains combattant sur Guadalcanal les ont trouvés très efficaces contre les positions japonaises. Les Marines ont utilisé le feu à la fois comme arme mortelle et comme arme psychologique. Ils ont découvert que les soldats japonais abandonneraient les positions dans lesquelles ils combattaient à mort contre d'autres armes. Les prisonniers de guerre ont confirmé qu'ils craignaient le napalm plus que toute autre arme utilisée contre eux.

Le napalm est devenu l'une des armes les plus appréciées de la guerre de Corée. Les pilotes revenant de la zone de guerre ont souvent fait remarquer qu'ils préféraient avoir quelques réservoirs d'essence largables remplis de napalm que toute autre arme, bombes, roquettes ou fusils. L'US Air Force et la Marine ont utilisé le napalm avec beaucoup d'effet contre toutes sortes de cibles pour inclure des troupes, des chars, des bâtiments et même des tunnels ferroviaires. L'effet démoralisant que le napalm a eu sur l'ennemi est devenu apparent lorsque des dizaines de soldats nord-coréens ont commencé à se rendre aux avions volant au-dessus de leurs têtes. Les pilotes ont remarqué qu'ils avaient vu des troupes ennemies survivantes brandir des drapeaux blancs lors des passes suivantes après avoir largué du napalm. Les pilotes ont transmis par radio des troupes au sol et les Nord-Coréens ont été capturés. 7

Le napalm a été utilisé récemment en temps de guerre par ou contre: Iran (1980-1988), Israël (1967, 1982), Nigeria (1969), Brésil (1972), Egypte (1973), Chypre (1964, 1974), Argentine (1982) ), Irak (1980-1988, 1991, 2003 -?), Serbie (1994), Turquie (1963, 1974, 1997), Angola, France (1946-1954, 1954-1962), États-Unis.

Dans quelques cas, le napalm est devenu invalide et a tué ses victimes très rapidement. Ceux qui survivent souffrent de brûlures au troisième degré, endommageant le derme vasculaire, souffrent généralement d'une douleur terrible et ont d'énormes cicatrices sur leur corps. Les victimes qui souffrent de brûlures au deuxième degré causées par des éclaboussures de napalm subiront des douleurs importantes, car cela ne brûle pas suffisamment la chair pour détruire les nerfs.8

"Le napalm est la douleur la plus terrible que vous puissiez imaginer", a déclaré Kim Phuc, une survivante des attentats au napalm connue sur une célèbre photographie de la guerre du Vietnam. "L'eau bout à 100 degrés Celsius. Le Napalm génère des températures de 800 à 1 200 degrés Celsius."9

Phuc a subi des brûlures au troisième degré sur la moitié de son corps et ne devait pas vivre. Mais grâce à l'aide du photographe sud-vietnamien Nick Ut, et après avoir survécu à un séjour à l'hôpital de 14 mois et à 17 opérations, elle est devenue une activiste de la paix franche.

Le droit international n'interdit pas nécessairement l'utilisation de napalm ou d'autres incendiaires contre des cibles militaires,10 mais l'utilisation contre les populations civiles a été interdite par la convention des Nations Unies sur les armes inhumaines (souvent dénommée CCW) en 1981. Le Protocole III de la CCW restreint l'utilisation d'armes incendiaires (pas seulement le napalm), mais un certain nombre d'États n'ont pas adhéré à tous les protocoles de la CCW. Selon l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI), les États sont considérés comme parties à la convention, qui est entrée en vigueur en tant que droit international en décembre 1983, s'ils ratifient au moins deux des cinq protocoles. Les États-Unis, par exemple, sont parties à la CCW mais n'ont pas signé le protocole III.11

Un avion IAI Kfir de l'armée de l'air équatorienne largue du napalm sur une plage cible au cours de l'exercice conjoint des États-Unis et de l'Équateur BLUE HORIZON.

Rapports du Sydney Morning Herald a suggéré l'utilisation du napalm dans la guerre en Irak par les forces américaines.12 Cela a été démenti par le département américain de la Défense. En août 2003, le San Diego Union Tribune a allégué que les pilotes des Marines américains et leurs commandants avaient confirmé l'utilisation de bombes incendiaires Mark 77 sur les gardes républicains irakiens au cours des premières étapes du combat. Les dénégations officielles de l'utilisation du `` napalm '' étaient cependant fallacieuses, car la bombe Mk 77 qui est actuellement en service à l'heure actuelle, la Mk 77 Mod 5, n'utilise pas de napalm réel (par exemple, napalm-B). La dernière bombe américaine à utiliser du napalm était le Mark 77 Mod 4, dont le dernier a été détruit en mars 2001.13 La substance utilisée actuellement est un mélange incendiaire différent, mais suffisamment analogue dans ses effets pour être toujours un incendiaire controversé et peut encore être appelé familièrement «napalm».

"Nous avons napalmé ces deux approches (passerelle)", a déclaré le colonel Randolph Alles dans une récente interview. "Malheureusement, il y avait des gens là-bas parce que vous pouviez les voir dans la vidéo (cockpit)." (…) "Ils étaient des soldats irakiens là-bas. Ce n'est pas une bonne façon de mourir", a-t-il ajouté. (…) Les généraux aiment le napalm.… Cela a un grand effet psychologique. "- San Diego Union-Tribune, août 200314

Ces bombes ne contenaient en fait pas de napalm. Le napalm-B (super napalm) utilisé au Vietnam était à base d'essence. Les bombes incendiaires Mk-77 utilisées dans le Golfe étaient à base de kérosène. C'est, cependant, un liquide semblable à du napalm dans son effet.1

Composition

Des bombes au napalm explosent après avoir été larguées d'un avion F-4E Phantom II de la République de Corée lors d'un exercice de tir réel.

Le napalm est généralement un mélange d'essence avec des agents épaississants appropriés. Les premiers épaississants étaient les savons, les palmitates et les stéarates d'aluminium et de magnésium. Selon la quantité d'épaississant ajoutée, la viscosité résultante peut varier entre un liquide sirupeux et un gel caoutchouteux épais. La teneur en longues chaînes hydrocarbonées rend le matériau très hydrophobe (résistant au mouillage avec l'eau), ce qui le rend plus difficile à éteindre. Le carburant épaissi rebondit également mieux à partir des surfaces, ce qui le rend plus utile pour les opérations en terrain urbain.

Il existe deux types de napalm: à base d'huile avec un épaississant au savon d'aluminium et à base d'huile avec un épaississant polymère ("napalm-B").

L'armée américaine utilise trois types d'épaississants: M1, M2 et M4.

  • le Épaississant M1 (Mil-t-589a), chimiquement un mélange de 25 pour cent en poids. le naphténate d'aluminium, 25 pour cent d'oléate d'aluminium et 50 pour cent de laurate d'aluminium (ou, selon d'autres sources, du savon de stéarate d'aluminium) est une poudre de couleur beige très hygroscopique grossière. Comme la teneur en eau altère la qualité du napalm, l'épaississant provenant de récipients ouverts partiellement utilisés ne doit pas être utilisé plus tard. Il n'est plus conservé dans l'inventaire de l'armée américaine car il a été remplacé par M4.
  • le Épaississant M2 (Mil-t-0903025b) est une poudre blanchâtre similaire à M1, avec de la silice dévolatilisée ajoutée et un agent anti-agglomérant.
  • le Composé épaississant pour combustible à flamme M4 (Mil-t-50009a), bis (2-éthylhexanoate) d'hydroxylaluminium avec un agent anti-agglomérant, est une fine poudre blanche. Il est moins hygroscopique que M1 et les récipients ouverts peuvent être refermés et utilisés en une journée. Environ la moitié de la quantité de M4 est nécessaire pour le même effet que de M1.

Une variante ultérieure, le napalm-B, également appelé "super napalm", est un mélange d'essence à faible indice d'octane avec du benzène et du polystyrène. Il a été utilisé pendant la guerre du Vietnam. Contrairement au napalm conventionnel, qui ne brûle que pendant 15 à 30 secondes, le napalm B brûle jusqu'à dix minutes avec moins de boules de feu, adhère mieux aux surfaces et offre des effets de destruction améliorés. Il n'est pas aussi facile de s'enflammer, ce qui réduit le nombre d'accidents causés par le tabagisme des soldats. Lorsqu'il brûle, il développe une odeur caractéristique.

À partir du début des années 1990, divers sites Web, dont The Anarchist Cookbook, ont annoncé des recettes de napalm maison. Ces recettes étaient principalement constituées à parts égales d'essence et de mousse de polystyrène. Ce mélange ressemble étroitement à celui du napalm-B, mais il manque un pourcentage de benzène.

Le napalm atteint des températures de combustion d'environ 1 200 ° C (2 200 ° F). D'autres additifs peuvent être ajoutés, par exemple. aluminium ou magnésium en poudre ou phosphore blanc.

Au début des années 1950, la Norvège a développé son propre napalm, à base d'acides gras dans l'huile de baleine. La raison de cette évolution est que l'agent épaississant produit aux États-Unis a plutôt mal fonctionné dans le climat froid de la Norvège. Le produit était connu sous le nom de Northick II.

Voir également

Remarques

  1. 1.0 1.1 Napalm. Sécurité globale. Récupéré le 25 août 2007.
  2. ↑ Ibid.
  3. ↑ Ibid.
  4. ↑ Ibid.
  5. ↑ Ibid.
  6. ↑ John A. De Chant, Devilbirds. (New York, NY: Harper & Brothers Publishers, 1947. ASIN: B000OJS2Q6).
  7. ↑ Navel Aviation News. Bombes incendiaires Napalm. (Washington, DC: Chef des opérations navales, Département de la marine, 1951).
  8. ↑ Global Security, op. cit.
  9. ↑ Elizabeth Omara-Otunnu. 2004.Napalm Survivor Tells of Healing After Vietnam War. Université du Connecticut Advance. Récupéré le 25 août 2007.
  10. ↑ Ibid.
  11. ↑ Nenne Bodell, "Napalm" Annuaire SIPRI, (2005) Annexe A. Contrôle des armements et désarmement. Récupéré le 25 août 2007.
  12. ↑ The Fletcher School, Tufts University BH790 The MULTILATERALS PROJECT. Récupéré le 25 août 2007.
  13. ↑ Napalm MK77 750lb, Napalm MK78 500lb, Napalm MK79 1000lb. Sécurité globale. Récupéré le 25 août 2007.
  14. ↑ James W. Crawley, les responsables confirment avoir largué des bombes incendiaires sur les troupes irakiennes. San Diego Union Tribune (2003). Récupéré le 25 août 2007.

Les références

  • Crippin, James B. Identification des explosifs et des armes chimiques. Techniques des sciences judiciaires. Boca Raton, FL: CRC., 2005. ISBN 0849333385
  • Price, Richard M. Le tabou des armes chimiques. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1997. ISBN 0801433061
  • Langford, R. Everett. Introduction aux armes de destruction massive: radiologiques, chimiques et biologiques. Hoboken, NJ: Wiley-Interscience, 2004. ISBN 0471465607

Voir la vidéo: Le Napalm, histoire d'un herbicide devenu arme de guerre (Décembre 2020).

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