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Empire babylonien

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Babylonie, nommé pour la ville de Babylone, était un ancien état de Mésopotamie (dans l'Irak moderne), combinant les territoires de Sumer et d'Akkad. Sa capitale était Babylone. La première mention de Babylone se trouve dans une tablette du règne de Sargon d'Akkad, datant du vingt-troisième siècle avant notre ère. Elle devint le centre de l'empire sous Hammurabi (vers 1780 avant notre ère et de nouveau sous Nabuchodonosor II (régna de 605 à 562 avant notre ère). Célèbre pour les beaux jardins suspendus, Babylone était la capitale d'une ancienne civilisation qui a aidé à combler plusieurs sphères culturelles d'Afrique en Asie Mineure, facilitant ainsi la diffusion de la technologie et du commerce.

Dans la tradition judéo-chrétienne, le chef de l'empire néo-babylonien Nebucadnetsar II a détruit le Temple de Jérusalem et emmené les Israélites en exil; cela a été considéré par le prophète Jérémie comme le châtiment de Dieu. Babylone est devenue un symbole biblique du pouvoir et de la richesse corrompus, une image d'exil et d'oppression (Ésaïe 47: 1-13; Apocalypse 17: 3-6). Le désir de leur patrie exprimé dans le Psaume 137 a été repris par les réfugiés et les exilés de tous âges:

Au bord des eaux de Babylone,
là nous nous sommes assis et avons pleuré,
quand nous nous sommes souvenus de Sion.

Soixante-dix ans plus tard, leurs enfants et petits-enfants feraient le difficile voyage de retour chez eux. Mais d'autres sont restés. Les Juifs de Babylone ont prospéré, et pendant des siècles, Babylone a été reconnue comme le centre d'apprentissage juif, où les écritures de la Torah et plus tard du Talmud ont été écrites. De plus, tandis qu'à Babylone, les Juifs ont absorbé des Babyloniens l'idée d'un empire universel, qui a influencé la compréhension de soi des Juifs depuis lors en tant que peuple appelé à établir le règne universel de Dieu.

Histoire

Pendant les premiers siècles de la période de la «vieille Babylone» (qui a suivi le renouveau sumérien sous Ur-III), les rois et les personnes en position élevée avaient souvent des noms amorites, et le pouvoir suprême reposait à Isin.

Un rapport constant a été maintenu entre la Babylonie et l'Occident - avec des responsables et des troupes babyloniennes passant en Syrie et à Canaan, tandis que des colons amorites ont été établis en Babylonie à des fins commerciales. L'un de ces Amoréens, Abi-ramu ou Abram de nom, est le père d'un témoin d'un acte daté du règne du grand-père d'Hammurabi. (Son identité avec l'Abraham biblique n'est cependant pas prouvée.)

La ville de Babylone a reçu l'hégémonie sur la Mésopotamie par leur sixième souverain, Hammurabi (1780 avant notre ère; dates incertaines). Il était un dirigeant très efficace, donnant à la région une stabilité après des temps turbulents et transformant ce qui avait été une collection instable de cités-états en un empire qui s'étendait sur le croissant fertile de la Mésopotamie.

Un grand renouveau littéraire s'en est suivi. L'une des œuvres les plus importantes de cette «Première dynastie de Babylone», comme l'appelaient les historiens indigènes, fut la compilation d'un code de lois. Cela a été fait par ordre de Hammurabi après l'expulsion des Elamites et la colonisation de son royaume. Une copie du Code de Hammurabi1 a été trouvé par J. de Morgan à Suse, et est maintenant au Louvre. Ce code reconnaissait que le pouvoir royal venait de Dieu et que les dirigeants terrestres avaient des devoirs moraux, tout comme leurs sujets. Il énonçait la tâche d'Hammurabi «d'instaurer la règle de la justice dans le pays, de détruire les méchants et les méchants» et de craindre Dieu.

Les armées de Babylonie étaient bien disciplinées, et elles ont conquis les cités-états d'Isin, Elam et Uruk, et le fort royaume de Mari. La règle de Babylone a même été respectée jusqu'aux rives de la Méditerranée. Mais la Mésopotamie n'avait pas de frontières claires, la rendant vulnérable aux attaques. Le commerce et la culture ont prospéré pendant 150 ans, jusqu'à la chute de Babylone en 1595 avant notre ère.

Le dernier roi de la dynastie était Samsu-Ditana, fils d'Ammisaduqa. Il a été renversé après le sac de Babylone en 1595 avant notre ère. par le roi hittite Mursili I, et la Babylonie a été livrée aux Kassites (Kosséens) des montagnes d'Iran, avec lesquelles Samsu-Iluna était déjà entré en conflit dans sa sixième année. Kandis ou Gandash de Mari a fondé la dynastie Kassite. Les Kassites rebaptisés Babylone Kar-Duniash, et leur règne a duré 576 ans. Avec cette domination étrangère, qui offre une analogie frappante avec la domination contemporaine des Hyksos en Égypte, la Babylonie a perdu son empire sur l'Asie occidentale. La Syrie et Canaan sont devenues indépendantes et les grands prêtres d'Assur se sont fait rois d'Assyrie. La plupart des attributs divins attribués aux rois sémitiques de Babylonie ont disparu à cette époque; le titre de «dieu» n'a jamais été attribué à un souverain kassite. Cependant, Babylone a continué d'être la capitale du royaume et la ville «sainte» de l'Asie occidentale, où les prêtres étaient tout-puissants, et le seul endroit où le droit à l'héritage de l'ancien empire babylonien pouvait être conféré.

Empire néo-babylonien

Au cours des siècles de domination assyrienne qui ont suivi, la Babylonie a joui d'un statut proéminent, ou révoltant à la moindre indication que ce n'était pas le cas. Cependant, les Assyriens ont toujours réussi à restaurer la loyauté babylonienne, que ce soit par l'octroi de privilèges accrus, ou militairement. Cela a finalement changé en 627 avant notre ère. avec la mort du dernier souverain assyrien fort, Ashurbanipal et Babylonia se sont rebellés sous Nabopolassar le Chaldéen l'année suivante. Avec l'aide des Mèdes, Niniveh est limogé en 612 et le siège de l'empire est à nouveau transféré en Babylonie.

Nabopolassar a été suivi par son fils Nabuchodonosor II, dont le règne de 43 ans a fait de Babylone la maîtresse du monde civilisé. Seul un petit fragment de ses annales a été découvert, concernant son invasion de l'Égypte en 567 avant notre ère, et se référant à «Phut des Ioniens». La Bible indique que pendant ses campagnes au Levant, Nabuchodonosor dévasta Juda et Jérusalem, détruit le Temple et emmena ses principaux citoyens en exil. Les horribles souffrances vécues par les personnes assiégées par les Babyloniens sont commémorées dans le Livre des Lamentations. Pourtant, selon le prophète Jérémie, la conquête a été décrétée par Dieu, comme jugement pour les péchés de Juda et de son peuple.

Hérodote décrit Babylone à cette époque comme la plus splendide du monde connu. C'était impressionnant, a-t-il dit, tant pour sa taille que pour son attrait. Ses murs extérieurs mesuraient 56 miles de long, 80 pieds d'épaisseur et 320 pieds de haut, a-t-il dit. Nabuchodonosor a construit les célèbres jardins suspendus pour égayer sa femme nostalgique, Amytis, fille du roi des Mèdes, une terre beaucoup plus fertile et verte que la Babylonie cuite au soleil.

Du règne du dernier roi babylonien, Nabonide (Nabu-na'id), et la conquête de la Babylonie par le roi perse Cyrus, il y a une bonne quantité d'informations disponibles. C'est au cours de la sixième année de Nabonide (549 avant notre ère) que Cyrus, le roi perse achéménide d'Anshan à Élam, se révolta contre son suzerain Astyages, roi des Manda ou Mèdes, à Ecbatana. L'armée d'Astyages le trahit à son ennemi, et Cyrus s'établit à Ecbatana, mettant ainsi fin à l'empire des Mèdes. Trois ans plus tard, Cyrus était devenu le roi de toute la Perse et était engagé dans une campagne dans le nord de la Mésopotamie. Pendant ce temps, Nabonide avait établi un camp dans le désert, près de la frontière sud de son royaume, laissant son fils Belshazzar (Belsharutsur) aux commandes de l'armée.

En 538 avant notre ère, Cyrus envahit la Babylonie. Une bataille a été livrée à Opis au mois de juin, où les Babyloniens ont été vaincus; et immédiatement après Sippara se rendit à l'envahisseur. Nabonide s'enfuit à Babylone, où Gobryas le poursuivit, et le 16 Tammuz, deux jours après la capture de Sippara, "les soldats de Cyrus sont entrés dans Babylone sans se battre". Nabonide a été traîné hors de sa cachette et des gardes kurdes ont été placés aux portes du grand temple de Bel, où les services se sont poursuivis sans interruption. Cyrus n'est arrivé que le troisième Marchesvan (Octobre), Gobryas ayant agi pour lui en son absence. Gobryas est devenu gouverneur de la province de Babylone, et quelques jours après, le fils de Nabonide est décédé. Un deuil public s'ensuit, d'une durée de six jours, et Cambyse accompagne le cadavre jusqu'au tombeau.

Nabonide avait été un mécène du dieu-lune Sin, selon une inscription relatant sa restauration du temple du dieu-lune à Harran; pour cela, il avait gagné le mécontentement des prêtres de Bel-Marduk à Babylone. Il avait également aliéné les prêtres locaux en enlevant les images des dieux locaux de leurs sanctuaires ancestraux, à sa capitale Babylone. De plus, le parti militaire le méprisait à cause de ses goûts antiquaires. Il semble avoir laissé la défense de son royaume à d'autres, s'occupant du travail plus agréable de fouiller les registres de fondation des temples et de déterminer les dates de leurs constructeurs. Ainsi, lorsque Cyrus entra à Babylone, il prétendit être le successeur légitime des anciens rois babyloniens et le vengeur de Bel-Marduk, courroucé par l'impiété de Nabonide.

Babylone sous les Perses

L'invasion de la Babylonie par Cyrus fut sans doute facilitée par la présence d'exilés étrangers comme les Juifs, qui avaient été plantés au milieu du pays. L'un des premiers actes de Cyrus fut de permettre à ces exilés de rentrer chez eux, emportant avec eux les images de leurs dieux et de leurs vases sacrés. La permission de le faire a été incorporée dans une proclamation, par laquelle le vainqueur s'est efforcé de justifier sa revendication du trône babylonien. Les Juifs ont également été autorisés à reconstruire le Temple. Le sentiment était toujours fort qu'aucun n'avait le droit de régner sur l'Asie occidentale jusqu'à ce que Bel et ses prêtres l'aient consacré au bureau; et en conséquence, Cyrus prit désormais le titre impérial de «roi de Babylone».

Les Juifs comprenaient leur séjour à Babylone comme un châtiment, mais ils avaient également profondément réfléchi à leurs expériences là-bas et c'est à cette époque que de nombreuses coutumes et pratiques qui caractérisent le judaïsme se sont développées, y compris la synagogue comme lieu de prière et d'étude et de nombreux livres de la Bible ont été compilés. La Bible (ou la Torah) a commencé à déplacer le Temple au centre de la vie juive. Jérémie a conseillé aux exilés de "planter des vignobles, construire des maisons, marier leurs filles et travailler et prier pour la prospérité et la paix de la ville dans laquelle ils vivaient, car son bien-être commun était leur propre bien-être" (Jérémie 29: 5-7) . Cela a permis aux Juifs de la diaspora babylonienne de développer une compréhension de leur rôle dans le monde qui n'exigeait pas le sacerdoce du Temple ou le système sacrificiel. Le sens de l'identité juive et la pratique juive étaient plutôt centrés sur l'étude de la Torah.

Une présence juive importante est restée à Babylone même après la destruction du deuxième temple en 70 de notre ère et à l'époque islamique. Babylone est devenue l'un des principaux centres d'apprentissage juif; c'est là que le Talmud babylonien (Talmud Bavli), l'un des textes les plus importants du judaïsme rabbinique, a été recueilli par Rav Ashi et Ravina en 550 de notre ère.

Un an avant la mort de Cyrus, en 529 avant notre ère, il éleva son fils Cambyse II au gouvernement, le faisant roi de Babylone, tout en se réservant le titre plus complet de «roi des (autres) provinces» de l'empire. Ce n'est que lorsque Darius Hystaspis ("le Mage") a acquis le trône persan et l'a gouverné en tant que représentant de la religion zoroastrienne, que l'ancienne tradition a été brisée et que la prétention de Babylone de conférer une légitimité aux dirigeants de l'Asie occidentale a cessé d'être reconnu. En fait, Darius est entré à Babylone en tant que conquérant.

Après le meurtre de Darius, il récupéra brièvement son indépendance sous Nidinta-Bel, qui prit le nom de Nabuchodonosor III, et régna à partir d'octobre 521 avant notre ère. jusqu'au 520 août avant notre ère, lorsque les Perses l'ont prise d'assaut. Quelques années plus tard, probablement 514 avant notre ère, Babylone se révolta de nouveau sous Arakha; à cette occasion, après sa capture par les Perses, les murs ont été en partie détruits. E-Saggila, le grand temple de Bel, cependant, continuait d'être entretenu et d'être un centre du patriotisme babylonien, jusqu'à ce que la fondation de Séleucie détourne enfin la population vers la nouvelle capitale de la Babylonie et les ruines de l'ancienne. la ville est devenue une carrière pour les constructeurs du nouveau siège du gouvernement.

Sciences et mathématiques

Parmi les sciences, l'astronomie et l'astrologie occupaient une place de choix dans la société babylonienne. L'astronomie était ancienne en Babylonie, et l'ouvrage standard sur le sujet, écrit d'un point de vue astrologique, plus tard traduit en grec par Berossus, était censé dater de l'âge de Sargon d'Akkad. Le zodiaque était une invention babylonienne de grande antiquité; et des éclipses du soleil et de la lune pourraient être annoncées. Des observatoires étaient attachés aux temples et les astronomes envoyaient régulièrement des rapports au roi. Les étoiles avaient été numérotées et nommées à une date précoce, et il reste des tableaux de longitudes lunaires et des observations des phases de Vénus. Une grande attention a naturellement été portée au calendrier, et il existe une semaine de sept jours et une autre de cinq jours d'utilisation.

Aux temps séleucide et parthe, les rapports astronomiques avaient un caractère tout à fait scientifique; combien de temps auparavant leurs connaissances et méthodes avancées ont été développées est incertaine.

Le développement de l'astronomie implique des progrès considérables en mathématiques; il n'est pas surprenant que les Babyloniens aient inventé une méthode de chiffrement extrêmement simple ou découvert la commodité du système duodécimal. le ner de 600 et le sar de 3600 ont été formés à partir de l'unité de 60, correspondant à un degré de l'équateur. Des comprimés de carrés et de cubes, calculés de 1 à 60, ont été trouvés à Senkera, et un peuple connaissant le cadran solaire, la clepsydre, le levier et la poulie, ne devait pas avoir une connaissance moyenne de la mécanique. Une lentille en cristal, tournée sur le tour, a été découverte par Austen Henry Layard à Nimrud avec des vases en verre portant le nom de Sargon; cela pourrait expliquer la minutie excessive de certaines écritures sur les tablettes assyriennes, et une lentille peut également avoir été utilisée pour l'observation du ciel.

Le système babylonien de mathématiques était sexagésimal, ou un système numérique de base 60. De cela découle l'utilisation moderne de 60 secondes en une minute, 60 minutes en une heure et 360 degrés dans un cercle. Les Babyloniens ont pu faire de grands progrès en mathématiques pour deux raisons. Premièrement, le nombre 60 a de nombreux diviseurs (2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20 et 30), ce qui facilite les calculs. De plus, contrairement aux Égyptiens et aux Romains, les Babyloniens avaient un véritable système de valeur de position, où les chiffres écrits dans la colonne de gauche représentaient des valeurs plus grandes (un peu comme dans le système de base dix: 734 = 7 × 100 + 3 × 10 + 4 × 1 ). Parmi les réalisations mathématiques babyloniennes, il y avait la détermination de la racine carrée de deux correctement à sept endroits.2 Ils ont également démontré une connaissance du théorème de Pythagore bien avant Pythagore, comme en témoigne une tablette traduite par Dennis Ramsey et datant d'environ 1900 avant notre ère:

4 est la longueur et 5 est la diagonale.
Quelle est la largeur?
Sa taille n'est pas connue.
4 fois 4 est 16. 5 fois 5 est 25.
Vous en prenez 16 sur 25 et il en reste 9.
À quelle heure dois-je prendre pour obtenir 9?
3 fois 3 est 9. 3 est la largeur.

Emplacement

La ville de Babylone, la principale ville de Babylonie, a été trouvée sur le fleuve Euphrate, à environ 110 kilomètres (68 miles) au sud de Bagdad moderne, juste au nord de ce qui est maintenant la ville irakienne d'Al Hillah.

Remarques

  1. ↑ L. W. King, trans., The Code of Hammurabi, éd. Richard Hooker (1910). Récupéré le 4 juin 2007.
  2. ↑ Duncan J. Melville, comprimé d'argile YBC 7289. Récupéré le 4 juin 2007.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 5 mai 2016.

  • L'histoire du Proche-Orient antique
  • Mathématiques babyloniennes
  • Chiffres babyloniens
  • Astrologie babylonienne
  • Bibliographie de l'astronomie et de l'astrologie mésopotamiennes
  • The Religion of Babylonia and Assyria de Theophilus G. Pinches (les noms de nombreuses divinités sont maintenant lus différemment, mais cet ouvrage détaillé de 1906 est un classique).
  • Legends of Babylon and Egypt in Relation to Hebrew Tradition, par Leonard W.King, 1918.
  • Les légendes babyloniennes de la création et de la lutte entre Bel et le dragon, racontées par les tablettes assyriennes de Ninive, 1921.

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