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Bataille d'Austerlitz

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le Bataille d'Austerlitz (également appelé Bataille des trois empereurs) a été un engagement majeur dans les guerres napoléoniennes, lorsque les armées de Napoléon ont contribué à balayer les structures politiques de l'ancien monde aristocratique et à créer le contexte pour l'essor de la démocratie et l'égalisation de la société. Il a été combattu le 2 décembre 1805, à environ 6,4 kilomètres à l'est de la ville tchèque moderne de Brno, qui faisait alors partie de l'empire autrichien. La bataille, pendant la guerre de la troisième coalition, a impliqué des forces du premier empire français récemment formé contre les armées de l'empire russe et de l'empire autrichien. Après près de neuf heures de combats, les troupes françaises, commandées par l'empereur Napoléon Ier, ont réussi à décrocher une victoire décisive sur l'armée russo-autrichienne, commandée par le tsar Alexandre I. Malgré les combats difficiles dans de nombreux secteurs, la bataille est souvent considérée comme une chef-d'œuvre tactique.

Austerlitz a effectivement mis fin à la troisième coalition. Le 26 décembre 1805, l'Autriche et la France ont signé le traité de Pressburg, qui a sorti l'ancien de la guerre, renforcé les traités antérieurs de Campo Formio et Lunéville, obligé l'Autriche à céder des terres aux alliés allemands de Napoléon et imposé une indemnité de 40 millions francs sur les Habsbourg vaincus. Les troupes russes ont été autorisées à rentrer chez elles. La victoire à Austerlitz a également permis la création de la Confédération du Rhin, un ensemble d'États allemands conçu comme une zone tampon entre la France et le reste de l'Europe. En 1806, le Saint-Empire romain germanique a cessé d'exister lorsque l'empereur romain germanique François II a conservé François Ier d'Autriche comme seul titre officiel. Ces réalisations n'ont cependant pas permis d'instaurer une paix durable sur le continent. Après Austerlitz, les inquiétudes prussiennes concernant l'augmentation de l'influence française en Europe centrale ont déclenché la guerre de la Quatrième Coalition, en 1806.

Prélude

Avant Austerlitz, l'Europe était impliquée dans les guerres révolutionnaires françaises depuis 1792. Après cinq ans de guerre, la République française a soumis la Première Coalition en 1797. Une deuxième Coalition a été formée en 1798, mais elle aussi a été défaite en 1801. La Grande-Bretagne est restée la seul opposant au nouveau Consulat de France.

D'Amiens à la troisième coalition

En mars 1802, la France et la Grande-Bretagne ont convenu de mettre fin aux hostilités en vertu du traité d'Amiens. Pour la première fois en dix ans, toute l'Europe était en paix. Cependant, il y avait de nombreux problèmes entre les deux parties et la mise en œuvre des accords conclus à Amiens semblait être un défi croissant. La Grande-Bretagne n'aimait pas devoir retourner toutes les conquêtes coloniales depuis 1793 et ​​la France était en colère que les troupes britanniques n'aient pas évacué l'île de Malte.4 La situation tendue n'a empiré que lorsque Napoléon a envoyé une force expéditionnaire pour écraser la révolution haïtienne.5 En mai 1803, la Grande-Bretagne déclare la guerre à la France.

En décembre 1804, un accord anglo-suédois conduit à la création de la troisième coalition. Le Premier ministre britannique William Pitt a passé 1804 et 1805 dans une vague d'activités diplomatiques visant à former une nouvelle coalition contre la France. La suspicion mutuelle entre les Britanniques et les Russes s'estompa face à plusieurs erreurs politiques françaises, et en avril 1805, les deux avaient signé un traité d'alliance.6 Ayant été battue à deux reprises récemment par la France et désireuse de se venger, l'Autriche a également rejoint la coalition quelques mois plus tard.7

Les camps de Boulogne et de La Grande Armée

Avant la formation de la troisième coalition, Napoléon avait réuni «l'armée d'Angleterre», une force d'invasion destinée à frapper les îles britanniques, autour de six camps à Boulogne dans le nord de la France. Bien qu'ils n'aient jamais mis les pieds sur le sol britannique, les troupes de Napoléon ont reçu une formation minutieuse et inestimable pour toute éventuelle opération militaire. L'ennui parmi les troupes s'installe occasionnellement, mais Napoléon effectue de nombreuses visites et organise des défilés somptueux afin de remonter le moral.8

Les hommes de Boulogne ont formé le noyau de ce que Napoléon appellera plus tard La Grande Armée (Anglais: "La Grande Armée"). Au début, cette armée française comptait environ 200 000 hommes organisés en sept corps, qui étaient de grandes unités de campagne contenant environ 36 à 40 canons chacune et capables d'une action indépendante jusqu'à ce que d'autres corps puissent venir à la rescousse.9 En plus de ces forces, Napoléon a créé une réserve de cavalerie de 22 000 hommes organisée en deux divisions de cuirassiers, quatre divisions de dragons montés et deux divisions de dragons à pied et de cavalerie légère, le tout soutenu par 24 pièces d'artillerie. En 1805, La Grande Armée était passée à 350 000 hommes,10 était bien équipé, bien formé et possédait une classe d'officier compétente.

Armées russes et autrichiennes

L'armée russe, en 1805, avait de nombreuses caractéristiques de ancien régime organisation: il n'y avait pas de formation permanente au-dessus du niveau régimentaire, les officiers supérieurs étaient en grande partie recrutés dans les cercles aristocratiques et le soldat russe, conformément à la pratique du XVIIIe siècle, était régulièrement battu et puni pour inculquer la discipline. En outre, de nombreux officiers subalternes étaient mal entraînés et avaient du mal à faire exécuter à leurs hommes les manœuvres nécessaires, et parfois complexes, requises lors d'une bataille. Néanmoins, les Russes avaient un beau bras d'artillerie tenu par des soldats courageux qui se battaient régulièrement pour empêcher leurs pièces de tomber entre les mains de l'ennemi.11

L'archiduc Charles, frère de l'empereur autrichien, avait commencé à réformer l'armée autrichienne en 1801, en retirant le pouvoir au Hofkriegsrat, le conseil politico-militaire responsable de la prise de décision dans les forces armées autrichiennes.12 Charles était le meilleur commandant de terrain d'Autriche,13 mais il était impopulaire auprès de la cour royale et perdit beaucoup d'influence lorsque, contre son avis, l'Autriche décida de faire la guerre à la France. Karl Mack est devenu le nouveau commandant principal de l'armée autrichienne, instituant des réformes de l'infanterie à la veille de la guerre qui exigeait qu'un régiment soit composé de quatre bataillons de quatre compagnies plutôt que des trois bataillons plus anciens de six compagnies. Le changement soudain est survenu sans formation d'officier correspondante et, par conséquent, ces nouvelles unités n'ont pas été dirigées aussi bien qu'elles auraient pu l'être.14 Les forces de cavalerie autrichiennes étaient considérées comme les meilleures d'Europe, mais le détachement de nombreuses unités de cavalerie dans diverses formations d'infanterie empêchait la puissance de frappe de leurs homologues français massifs.

Déménagements préliminaires

Napoléon prend la reddition du malheureux général Mack et de l'armée autrichienne à Ulm. Peinture de Charles Thevenin.

En août 1805, Napoléon, empereur des Français depuis mai du 15 Les troupes françaises ont commencé à traverser le Rhin sur un front de 160 miles (260 km).16 Mack avait rassemblé la plus grande partie de l'armée autrichienne à la forteresse d'Ulm en Bavière. Napoléon espérait balancer ses forces vers le nord et effectuer un mouvement de roue qui trouverait les Français à l'arrière de l'Autriche. La manœuvre d'Ulm a été bien exécutée et le 20 octobre, Mack et 23 000 soldats autrichiens se sont rendus à Ulm, ce qui porte à 60 000 le nombre total de prisonniers autrichiens en campagne. Bien que la victoire spectaculaire ait été gâchée par la défaite de la flotte franco-espagnole lors de la bataille de Trafalgar le lendemain, le succès français à terre s'est poursuivi avec la chute de Vienne en novembre, remplie de 100 000 mousquets, 500 canons et les ponts intacts sur le Danube. .17

Pendant ce temps, l'arrivée tardive des troupes russes sous Koutouzov les a empêchées de sauver les armées de campagne autrichiennes, de sorte que les Russes se sont retirés au nord-est pour attendre des renforts et se connecter avec les unités autrichiennes survivantes. Les Français ont suivi mais se sont rapidement retrouvés dans une position stratégique peu enviable: les intentions prussiennes étaient inconnues et pouvaient être hostiles, les armées russe et autrichienne convergeaient maintenant ensemble, et pour ajouter à la frustration, les lignes de communication de Napoléon étaient extrêmement longues et nécessitaient de fortes garnisons pour gardez-les ouverts. Napoléon s'est rendu compte que le seul moyen significatif de capitaliser sur le succès d'Ulm était de forcer les Alliés à les combattre et à les vaincre.18 Heureusement pour lui, le tsar russe était impatient de se battre.

La bataille

Napoléon avec ses troupes à la veille de la bataille. Peinture de Lejeune.

Napoléon pouvait rassembler quelque 75 000 hommes et 157 canons pour la bataille imminente, mais environ 7 000 hommes sous Louis Nicolas Davout étaient encore loin au sud en direction de Vienne.19 Les Alliés comptaient environ 73 000 soldats, dont 70% de Russes et 318 canons. Le 1er décembre, les deux parties ont occupé les principales positions.

Le champ de bataille

La partie nord du champ de bataille était dominée par la colline Santon de 700 pieds (210 mètres) et la colline Zuran de 850 pieds (260 mètres), toutes deux surplombant la route vitale Olmutz-Brno qui traversait un axe ouest-est. À l'ouest de ces deux collines se trouvait le village de Bellowitz, et entre eux, le ruisseau Bosenitz est allé vers le sud pour se connecter au ruisseau Goldbach, ce dernier coulant à cheval sur les villages de Kobelnitz, Sokolnitz et Telnitz. La pièce maîtresse de toute la région était les hauteurs de Pratzen, une colline en pente douce d'environ 35 à 40 pieds (11-12 m) de hauteur. Un assistant a noté que l'empereur avait dit à plusieurs reprises à ses maréchaux: "Messieurs, examinez attentivement ce terrain, ce sera un champ de bataille; vous aurez un rôle à jouer."20

Plans et dispositions des alliés

Déploiements alliés (rouge) et français (bleu) à 18 heures le 1er décembre 1805. Avec l'aimable autorisation du Département d'histoire, Académie militaire des États-Unis.

Un conseil allié s'est réuni le 1er décembre pour discuter des propositions de bataille. La plupart des stratèges alliés avaient deux idées fondamentales en tête: prendre contact avec l'ennemi et sécuriser le flanc sud qui menait à Vienne. Bien que le tsar et son entourage immédiat aient poussé fort pour une bataille, l'empereur François d'Autriche était d'humeur plus prudente et il était secondé par Kutuzov, le principal commandant russe.21 La pression pour se battre des nobles russes et des commandants autrichiens était cependant trop forte et les Alliés adoptèrent le plan du chef d'état-major autrichien Weyrother. Cela nécessitait une impulsion principale contre le flanc droit français, que les Alliés ont remarqué qu'il était légèrement gardé, et des attaques de diversion contre la gauche française. Les Alliés ont déployé la plupart de leurs troupes en quatre colonnes qui attaqueraient la droite française. La garde impériale russe était tenue en réserve tandis que les troupes russes sous Pyotr Bagration gardaient la droite alliée.

Plans et dispositions en français

Quelques jours avant tout véritable combat, Napoléon avait donné l'impression aux Alliés que son armée était en état de faiblesse et qu'il désirait la paix.22 En réalité, il espérait qu'ils attaqueraient et, pour les encourager dans cette mission, il a délibérément affaibli son flanc droit.23 Le 28 novembre, Napoléon a rencontré ses maréchaux au quartier général impérial et ils l'ont informé de leurs scrupules et de leurs craintes au sujet de la bataille à venir, suggérant même une retraite, mais il a ignoré leurs plaintes et est allé travailler.24 Le plan de Napoléon prévoyait que les Alliés jetteraient tant de troupes pour envelopper son flanc droit que leur centre serait gravement affaibli. Il compte alors sur une poussée française massive, dirigée par 16 000 hommes du IVe Corps de Nicolas Jean de Dieu Soult, à travers le centre pour paralyser l'armée alliée. Pendant ce temps, pour soutenir son faible flanc droit, Napoléon ordonna au IIIe Corps français de Davout de forcer la marche jusqu'à Vienne et de rejoindre les hommes du général Legrand, qui détenaient le flanc sud extrême qui porterait la partie lourde de l'attaque alliée. Les soldats de Davout avaient 48 heures pour marcher sur 70 miles (110 km). Leur arrivée serait extrêmement cruciale pour déterminer le succès ou l'échec du plan français. La Garde Impériale Française et le I Corps de Bernadotte étaient tenus en réserve tandis que le V Corps sous Jean Lannes gardait le secteur nord de la bataille.

La bataille est jointe

La bataille a commencé vers 8 heures du matin, avec la première colonne alliée attaquant le village de Telnitz, qui était défendu par le 3rd Line Regiment. Ce secteur du champ de bataille a connu une action intense dans les instants suivants, lorsque plusieurs charges alliées féroces ont expulsé les Français de la ville et les ont forcés de l'autre côté du Goldbach. Les premiers hommes du corps de Davout sont arrivés à ce moment-là et ont chassé les Alliés de Telnitz avant qu'ils ne soient eux aussi attaqués par des hussards et abandonnent la ville. Des attaques alliées supplémentaires à partir de Telnitz ont été contrôlées par l'artillerie française.25

Les colonnes alliées ont commencé à couler contre la droite française, mais pas à la vitesse souhaitée, de sorte que les Français ont surtout réussi à freiner les attaques. En réalité, les déploiements alliés étaient erronés et mal chronométrés: les détachements de cavalerie sous Liechtenstein sur le flanc gauche allié devaient être placés sur le flanc droit et, dans le processus, ils se sont heurtés et ont ralenti une partie de la deuxième colonne d'infanterie qui avançait vers la droite française. À l'époque, les planificateurs pensaient que c'était un désastre, mais plus tard, cela a aidé les Alliés. Pendant ce temps, les éléments de tête de la deuxième colonne attaquaient le village de Sokolnitz, qui était défendu par le 26th Light Regiment et le Tirailleurs, Tirailleurs français. Les premiers assauts alliés se sont révélés infructueux et le général Langeron a ordonné le bombardement du village. Ce barrage meurtrier a forcé les Français à sortir et, à la même époque, la troisième colonne a attaqué le château de Sokolnitz. Les Français, cependant, ont contre-attaqué et regagné le village, pour ensuite être expulsés à nouveau, le conflit dans cette région prenant momentanément fin lorsque la division de Louis Friant (qui fait partie du IIIe Corps) a repris le village. Sokolnitz était peut-être la zone la plus disputée du champ de bataille et changerait de mains plusieurs fois au fil de la journée.26

"Un coup dur et la guerre est finie"

Les attaques décisives contre Saint-Hilaire et Vandamme contre le centre allié divisent l'armée alliée en deux et laissent les Français dans une position stratégique dorée pour gagner la bataille. Avec l'aimable autorisation du Département d'histoire, Académie militaire des États-Unis.

Vers 8 h 45, enfin satisfait de la faiblesse du centre ennemi, Napoléon demande à Soult combien de temps il faudra à ses hommes pour atteindre les hauteurs de Pratzen, ce à quoi le maréchal répond: «Moins de vingt minutes sire». Environ 15 minutes plus tard, Napoléon a ordonné l'attaque, ajoutant: "Un coup sec et la guerre est finie."27

Un brouillard dense a contribué à obscurcir l'avance de la division de Saint-Hilaire, mais alors qu'ils montaient la pente, le légendaire Soleil d'Austerlitz a déchiré la brume et les a encouragés à avancer. Les soldats et commandants russes au sommet des hauteurs ont été stupéfaits de voir autant de troupes françaises venir vers eux.28 Les commandants alliés pouvaient désormais alimenter certains des détachements retardés de la quatrième colonne dans cette lutte acharnée. Plus d'une heure de combats horribles a laissé une grande partie de cette unité décimée au-delà de la reconnaissance. Les autres hommes de la deuxième colonne, pour la plupart des Autrichiens inexpérimentés, ont également participé à la lutte et ont balancé le jeu des chiffres contre l'une des meilleures forces combattantes de l'armée française, les forçant finalement à se retirer sur les pentes. Cependant, saisis de désespoir, les hommes de Saint-Hilaire frappèrent à nouveau violemment et baïonnèrent les Alliés des hauteurs. Au nord, la division du général Vandamme a attaqué une zone appelée Staré Vinohrady et, par des escarmouches talentueuses et des volées meurtrières, a éclaté plusieurs bataillons alliés.29

La bataille s'était fermement tournée en faveur de la France, mais il y avait encore beaucoup de combats à venir. Napoléon a ordonné au 1er corps de Bernadotte de soutenir la gauche de Vandamme et a déplacé son propre centre de commandement de Zuran Hill à la chapelle Saint-Antoine sur les hauteurs de Pratzen. La position difficile des Alliés a été confirmée par la décision d'envoyer la garde impériale russe; Le grand-duc Constantin Pavlovich de Russie, frère du tsar Alexandre, commandait la garde et contre-attaquait dans la section du champ de Vandamme, forçant un effort sanglant et la perte de la seule norme française dans la bataille (la malheureuse victime était un bataillon du 4e régiment de ligne) ). Sentant des ennuis, Napoléon ordonna à sa propre cavalerie de garde lourde d'avancer. Ces hommes ont pulvérisé leurs homologues russes, mais les deux camps déversant de grandes masses de cavalerie, aucun vainqueur n'était encore clair. Les Russes avaient un avantage numérique ici, mais assez rapidement la marée monta lorsque la division de Drouet, le 2e du 1er corps de Bernadotte, se déploya sur le flanc de l'action et permit à la cavalerie française de se réfugier derrière leurs lignes. L'artillerie à cheval de la garde a également détruit un bilan mortel pour la cavalerie et les fusiliers russes. Les Russes ont éclaté et beaucoup sont morts alors qu'ils étaient poursuivis par la cavalerie française revigorée pendant environ un quart de mile.30

Fin du jeu

À 14 heures, l'armée alliée a été dangereusement séparée. Napoléon avait maintenant la possibilité de frapper sur l'une des ailes, et il choisit la gauche alliée car d'autres secteurs ennemis avaient déjà été nettoyés ou menaient des retraites de combat. Avec l'aimable autorisation du Département d'histoire, Académie militaire des États-Unis.

Pendant ce temps, la partie la plus septentrionale du champ de bataille a également connu de violents combats. La cavalerie lourde du prince Liechtenstein a commencé à attaquer les forces de cavalerie plus légères de François Etienne de Kellermann après avoir finalement atteint la bonne position sur le terrain. Les combats se sont bien déroulés à l'origine pour les Français, mais les forces de Kellerman se sont cachées derrière la division d'infanterie du général Caffarelli une fois qu'il est devenu clair que les chiffres russes étaient trop importants. Les hommes de Caffarelli arrêtèrent les assauts russes et autorisèrent Joachim Murat à envoyer deux divisions de cuirassiers dans la mêlée pour achever définitivement la cavalerie russe. La mêlée qui a suivi a été amère et longue, mais les Français ont finalement prévalu. Lannes mena alors son V Corps contre les hommes de Bagration et après de durs combats, il réussit à chasser le commandant russe qualifié du champ. Il voulait poursuivre, mais Murat, qui contrôlait ce secteur sur le champ de bataille, était contre l'idée.31

L'attention de Napoléon se déplaça désormais vers l'extrémité sud du champ de bataille où les Français et les Alliés se battaient toujours pour Sokolnitz et Telnitz. Au cours d'un assaut à deux volets efficace, la division de Saint-Hilaire et une partie du IIIe Corps de Davout ont écrasé l'ennemi à Sokolnitz et ont persuadé les commandants des deux premières colonnes, les généraux Kienmayer et Langeron, de fuir aussi vite qu'ils le pouvaient. Buxhowden, le commandant de la gauche alliée et l'homme responsable de la conduite de l'attaque, était complètement ivre et s'est également enfui. Kienmayer a couvert son retrait avec la cavalerie légère O'Reilly, qui a courageusement réussi à vaincre cinq des six régiments de cavalerie français avant qu'ils n'aient eux aussi dû battre en retraite.

La panique générale a maintenant saisi l'armée alliée et elle a abandonné le champ dans toutes les directions possibles. Un épisode célèbre mais affreux s'est produit au cours de cette retraite: les forces russes vaincues par la droite française se sont retirées vers le sud en direction de Vienne via les étangs gelés de Satschan. L'artillerie française a pilonné vers les hommes, mais Napoléon a redirigé ses ingénieurs pour tirer sur la glace. Les hommes se sont noyés dans les étangs cruellement froids, des dizaines de pièces d'artillerie descendant avec eux. Les estimations du nombre d'armes à feu capturées diffèrent; il y en a peut-être 38 et plus de 100. Les sources diffèrent également en ce qui concerne les victimes, avec des chiffres allant de 200 à 2 000 morts. Parce que Napoléon a exagéré cet incident dans son rapport de la bataille, les faibles chiffres peuvent être plus précis, bien que le doute demeure quant à leur exactitude. Beaucoup considèrent cet incident comme l'un des actes les plus cruels de Napoléon en temps de guerre.32

Conséquences

Austerlitz et la campagne précédente ont profondément modifié la nature de la politique européenne. En trois mois, les Français avaient occupé Vienne, décimé deux armées et humilié l'empire autrichien. Ces événements contrastent fortement avec les structures de pouvoir rigides du XVIIIe siècle, lorsqu'aucune capitale européenne majeure n'a jamais été détenue par une armée ennemie. Austerlitz a ouvert la voie à une décennie de domination française sur le continent européen, mais l'un de ses impacts les plus immédiats a été de pousser la Prusse à la guerre en 1806.

Résultats militaires et politiques

Dans l'ensemble, les pertes alliées se sont élevées à environ 27 000 sur une armée de 73 000, soit 37% de leurs effectifs. Les Français ont dépensé environ 9 000 sur une force de 67 000, soit environ 13% des effectifs. Les Alliés ont également perdu 180 canons et 50 canons. La victoire a été remportée par la stupéfaction et le délire à Paris, où quelques jours plus tôt, la nation vacillait sur l'effondrement financier. Napoléon a écrit à Joséphine: "J'ai battu l'armée austro-russe commandée par les deux empereurs. Je suis un peu las ... Je t'embrasse."33 Le tsar Alexandre a peut-être mieux résumé les moments difficiles pour les Alliés en déclarant: «Nous sommes des bébés entre les mains d'un géant».34

La France et l'Autriche ont signé une trêve le 4 décembre et le traité de Pressburg 22 jours plus tard a sorti cette dernière de la guerre. L'Autriche a accepté de reconnaître le territoire français conquis par les traités de Campo Formio (1797) et Lunéville (1801), de céder des terres à la Bavière, au Wurtemberg et à Baden, qui étaient les alliés allemands de Napoléon, et de payer 40 millions de francs d'indemnités de guerre. Venise a également été donnée au Royaume d'Italie. Ce fut une fin difficile pour l'Autriche, mais certainement pas une paix catastrophique. L'armée russe a été autorisée à se retirer sur son territoire et les Français ont campé dans le sud de l'Allemagne. Le Saint-Empire romain germanique a également été anéanti, 1806 étant considérée comme sa dernière année. Napoléon a créé la Confédération du Rhin, une chaîne d'États allemands destinés à servir de tampon entre la France et la Prusse. La Prusse a vu ces mouvements et d'autres comme un affront à son statut de puissance principale de l'Europe centrale et elle est entrée en guerre avec la France en 1806.

Récompenses

Les paroles de Napoléon à ses troupes après la bataille ont été louées: Soldats! Je suis satisfait avec vous (Anglais: Soldats! Je suis content de vous).35 L'empereur a fourni deux millions de francs d'or aux officiers supérieurs, 200 francs à chaque soldat, et a donné de grosses pensions aux veuves des morts. Les enfants orphelins ont été adoptés par Napoléon personnellement et ils ont été autorisés à ajouter "Napoléon" à leurs noms de baptême et de famille.36 Fait intéressant, Napoléon n'a jamais donné un titre de noblesse à l'un de ses commandants, comme c'était la coutume après une grande victoire. Il est probable qu'il considérait Austerlitz comme un triomphe personnel pour élever quelqu'un d'autre de manière significative.37 A ce jour, Austerlitz est souvent appelée «la plus grande victoire de Napoléon».

Conceptions populaires

Mythologie

Il existe de nombreuses histoires et légendes concernant les événements avant ou pendant la bataille. Dans la nuit avant le jour de la bataille, Napoléon part avec son entourage pour revoir les positions avancées. Au cours de cette tournée, il a été reconnu par les soldats de la division Vandamme, et assez rapidement l'armée entière a allumé des bougies pour célébrer l'anniversaire de son couronnement. Les soldats et commandants alliés qui regardaient cela pensaient que les Français se préparaient à battre en retraite. Une autre histoire met en scène un malheureux soldat français fuyant les Cosaques; apparemment, le soldat a grimpé à travers une cheminée en essayant de se cacher, mais les cosaques l'ont trouvé et tué quand même. Un épisode plus humoristique s'est produit entre des soldats français à la recherche de fourrage pour chevaux chez une paysanne locale. Les soldats ont continué à crier "Babo, ovsa" (en anglais: "Lady, donnez-nous de l'avoine") mais la femme, qui était vieille et avait probablement des difficultés à entendre, pensait qu'ils disaient "Hopsa" (en anglais: Jump), alors elle a répété à plusieurs reprises. sauta, à la très grande frustration des soldats français. Finalement, les soldats ont réalisé qu'elle ne les comprenait pas, ont montré du doigt les chevaux à l'extérieur et ont même commencé à mâcher pour lui donner un indice, qu'elle a finalement obtenu, donnant aux soldats l'avoine qu'ils voulaient. Encore une autre histoire raconte des artilleurs français jetant une statue en bois de la Vierge Marie dans un feu pour se réchauffer et découvrant qu'elle ne brûlerait pas. Certaines de ces histoires, comme la première, sont connues pour être vraies, et d'autres représentent de simples rumeurs ou allégations, mais néanmoins elles font toutes partie d'un spectre alléchant de tradition orale et d'imagination humaine.38

Guerre et Paix

La bataille d'Austerlitz est un événement majeur dans le roman de Léon Tolstoï, Guerre et Paix. La bataille sert d'épisode pour exalter les valeurs et traditions russes de spiritualité et de modestie au-dessus de la logique et de l'arrogance grossières présumées des Français. Alors que la bataille est sur le point de commencer, le prince Andrei, l'un des personnages principaux, pense que le "jour qui approche sera son Toulon ou son pont d'Arcola".39 références aux premières victoires de Napoléon. Andrei espère la gloire, même en pensant à lui-même: "Je vais avancer et balayer tout devant moi." Plus tard dans la bataille, cependant, Andrei tombe entre les mains de l'ennemi et rencontre même son héros, Napoléon. Mais le 40 Tolstoï décrit Austerlitz comme un test précoce pour la Russie, qui s'est mal terminé parce que les soldats se sont battus pour des choses non pertinentes comme la gloire ou la renommée plutôt que pour les vertus supérieures qui produiraient, selon Tolstoï, une victoire à la bataille de Borodino lors de l'invasion de la Russie par Napoléon. (1812).

Vues historiques

Napoléon n'a pas réussi à vaincre l'armée alliée aussi complètement qu'il le voulait, mais les historiens et les passionnés reconnaissent que le plan initial a fourni une victoire significative. Pour cette raison, Austerlitz est parfois comparé à d'autres grandes batailles tactiques comme Cannae ou Blenheim. Certains historiens suggèrent que Napoléon a si bien réussi à Austerlitz qu'il a perdu le contact avec la réalité, et ce qui était la politique étrangère française est devenu «une politique napoléonienne personnelle» après la bataille.41 Dans l'histoire de France, Austerlitz est reconnue comme une victoire militaire impressionnante, et au XIXe siècle, lorsque la fascination pour le Premier Empire était à son apogée, la bataille était vénérée par Victor Hugo, qui "au fond de ses pensées" entendait le «bruit des gros canons roulant vers Austerlitz».42 Au cours du récent bicentenaire, cependant, la controverse a éclaté lorsque le président français Jacques Chirac ou le Premier ministre Dominique de Villepin n'ont assisté à aucune cérémonie commémorant la bataille.43 D'un autre côté, les gens des départements français d'outre-mer ont protesté contre ce qu'ils considéraient comme la "commémoration officielle de Napoléon", affirmant qu'Austerlitz ne devait pas être célébré car ils pensaient que Napoléon avait commis un génocide contre les peuples coloniaux.

Remarques

  1. ↑ David G. Chandler, Les campagnes de Napoléon, p. 416.
  2. ↑ Andrew Uffindell, Grands généraux des guerres napoléoniennes, p. 25.
  3. ↑ David G. Chandler, Les campagnes de Napoléon, p. 432.
  4. ↑ Chandler, p. 304.
  5. ↑ Chandler, p. 320.
  6. ↑ Chandler, p. 328.
  7. ↑ Chandler, p. 331.
  8. ↑ Chandler, p. 323.
  9. ↑ Chandler, p. 332.
  10. ↑ Chandler, p. 333.
  11. ↑ Todd Fisher et Gregory Fremont-Barnes, Les guerres napoléoniennes: la montée et la chute d'un empire, p. 33.
  12. ↑ Fisher et Fremont-Barnes, p. 31.
  13. ↑ Andrew Uffindell, Grands généraux des guerres napoléoniennes, p. 155.
  14. ↑ Todd Fisher et Gregory Fremont-Barnes, Les guerres napoléoniennes: la montée et la chute d'un empire, p. 32.
  15. ↑ Richard Brooks (éd.), Atlas de l'histoire militaire mondiale, p. 108.
  16. ↑ Andrew Uffindell, Grands généraux des guerres napoléoniennes, p. 15.
  17. ↑ David G. Chandler, Les campagnes de Napoléon, p. 407.
  18. ↑ Chandler, p. 409.
  19. ↑ Andrew Uffindell, Grands généraux des guerres napoléoniennes, p. 19.
  20. ↑ David G. Chandler, Les campagnes de Napoléon, p. 412-413.
  21. ↑ Chandler, p. 416.
  22. ↑ Frank McLynn, Napoléon: une biographie, p. 342.
  23. ↑ Richard Brooks (éd.), Atlas de l'histoire militaire mondiale, p. 109.
  24. ↑ Todd Fisher et Gregory Fremont-Barnes, Les guerres napoléoniennes: la montée et la chute d'un empire, p. 48.
  25. ↑ Fisher et Fremont-Barnes, p. 48-49.
  26. ↑ Todd Fisher et Gregory Fremont-Barnes, Les guerres napoléoniennes: la montée et la chute d'un empire, p. 49.
  27. ↑ Andrew Uffindell, Grands généraux des guerres napoléoniennes, p. 21.
  28. ↑ David G. Chandler, Les campagnes de Napoléon, p. 425.
  29. ↑ Todd Fisher et Gregory Fremont-Barnes, Les guerres napoléoniennes: la montée et la chute d'un empire, p. 49-50.
  30. ↑ Fisher et Fremont-Barnes, p. 51.
  31. ↑ Fisher et Fremont-Barnes, p. 52.
  32. ↑ David G. Chandler, Les campagnes de Napoléon, p. 432.
  33. ↑ Chandler, p. 432-433.
  34. ↑ Todd Fisher et Gregory Fremont-Barnes, Les guerres napoléoniennes: la montée et la chute d'un empire, p. 54.
  35. Proclamation de Napoléon après Austerlitz, traduit par David J. Markham.
  36. ↑ David G. Chandler, Les campagnes de Napoléon, p. 439.
  37. ↑ Andrew Uffindell, Grands généraux des guerres napoléoniennes, p. 25.
  38. Histoire militaire, Battlefield Legends-Projekt Austerlitz. Récupéré le 20 mars 2006.
  39. ↑ Léon Tolstoï, Guerre et Paix, p. 317.
  40. ↑ Tolstoï, p. 340.
  41. ↑ Frank McLynn, Napoléon: une biographie, p. 350.
  42. ↑ mondediplo.com, les guerres de l'histoire de France. Récupéré le 20 mars 2006.
  43. ↑ BBC, Furore sur la cérémonie d'Austerlitz. Récupéré le 20 mars 2006.

Les références

  • Brooks, Richard (éd.). Atlas de l'histoire militaire mondiale. Londres: HarperCollins, 2000. ISBN 0760720258
  • Chandler, David G. Les campagnes de Napoléon. New York: Simon & Schuster, 1995. ISBN 0025236601
  • Fisher, Todd et Gregory Fremon

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