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Nebuchadrezzar II

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Nebuchadrezzar II (également Nabuchodonosor; régné 605-562 avant notre ère), est le souverain le plus connu de Babylonie sous la dynastie chaldéenne. Il est célèbre pour ses conquêtes de Juda, ses projets de construction monumentaux dans sa capitale de Babylone, son rôle dans les livres bibliques de Daniel et Jérémie, et la construction des jardins suspendus de Babylone.

Il est traditionnellement appelé "Nebuchadrezzar le Grand" et a été désigné par le prophète Jérémie comme "le serviteur de Dieu". Cependant, sa destruction du Temple et son expulsion des citoyens de Juda ont provoqué sa diffamation dans d'autres parties de la Bible et de la tradition judaïque. Cela l'a amené à être interprété très différemment par les judéo-chrétiens de l'ouest par rapport à l'Irak contemporain, où il est glorifié comme un grand leader historique.

La biographie

Nom et famille

Nebuchadrezzar était le fils aîné et successeur de Nabopolassar, qui a délivré Babylone de sa dépendance à l'Assyrie et a mis la grande ville de Ninive en ruine. Son mariage avec Amyitis, la fille du souverain médian Cyaxares, a uni les dynasties médiane et chaldéenne et, avec les qualités exceptionnelles de Nebuchadrezzar en tant que chef militaire et constructeur, l'Empire babylonien est devenu le plus puissant de son temps.

Son nom en langue akkadienne, Nabû-kudurri-sur, est interprété comme «O Nebo, défends…» (soit) «ma progéniture», «mon empire» ou «ma frontière», Nebo étant le dieu babylonien de la sagesse et le fils de la première divinité, Marduk. inscription, il se dit «le favori de Nebo». La forme hébraïque est נבוכדנאצר, Nəbūkadnệzzar, et parfois (à Jérémie et Ezéchiel) נבוכדראצר, Nəbūkadrệzzar. Les Septante et Vulgate Bibles ont Ναβουχοδονοσορ, Nabuchodonosor, mais la Bible King James réintroduit les variantes hébraïques comme Nabuchodonosor et Nebuchadrezzar. Ce dernier sera utilisé dans cet article car il ressemble plus à l'Akkadian.

Exploits militaires

Lorsque la capitale assyrienne Ninive a été envahie par les Babyloniens sous Nabopolassar en 612 avant notre ère, l'Égypte s'est alliée aux Assyriens et a marché à leur aide en 609. L'armée égyptienne du pharaon Necho II a été retardée à Megiddo par les forces du roi Josias de Juda, qui a été tué dans la bataille. Lorsque les Égyptiens rencontrèrent toute la puissance de l'armée babylonienne, désormais dirigée par le jeune général et prince héritier Nebucadrezzar, à Carchemish en 605, les forces combinées égyptiennes et assyriennes furent solidement vaincues. L'Assyrie a cessé d'exister en tant que puissance indépendante, et l'Égypte a battu en retraite, n'étant plus en mesure d'agir comme une force importante au Moyen-Orient.

Monté sur le trône après la mort de son père, Nebuchadrezzar s'est engagé dans plusieurs campagnes militaires réussies visant à accroître l'influence babylonienne en Syrie et en Juda. Un affrontement avec l'Égypte nouvellement résurgente en 601, cependant, a rencontré des revers, entraînant plusieurs rébellions parmi les États du Levant, y compris Juda. Nebuchadrezzar a rapidement fait face à ces rébellions, capturant Jérusalem en 597 avant notre ère, et amenant le roi Jehoiachin et d'autres citoyens éminents de Juda à Babylone. Lorsque le pharaon Apries a tenté une nouvelle invasion égyptienne de la Palestine sous contrôle babylonien en 589, Juda et d'autres États de la région se sont à nouveau rebellés, malgré l'avis contraire de personnalités telles que le prophète Jérémie. Un autre siège de Jérusalem a eu lieu en 587/586, se terminant par la destruction de la ville et du Temple, ainsi que la déportation d'une nouvelle vague d'exilés vers Babylone. Nebuchadrezzar s'est ensuite engagé dans un siège de 13 ans de la grande ville phénicienne de Tyr (585-572 avant notre ère), qui s'est terminé, sinon par une victoire pure et simple, les Tyriens acceptant l'autorité babylonienne.

Après la pacification de Tyr, Nebuchadrezzar s'est apparemment de nouveau tourné vers l'Égypte. Une tablette d'argile, maintenant au British Museum, porte l'inscription suivante se référant à ses guerres: "Dans la 37e année de Nebuchadrezzar, roi du pays de Babylone, il est allé à Mitzraim (Egypte) pour faire la guerre. Amasis II, roi de L'Egypte, a rassemblé son armée et a marché et s'est propagé à l'étranger. "

Le plus grand roi de son âge, Nebuchadrezzar est mort à Babylone entre le deuxième et le sixième mois de la quarante-troisième année de son règne.

Projets de construction

Peinture murale représentant le quartier du palais de Babylone de Nabuchodonosor. La porte d'Ishtar est montrée dans le coin supérieur gauche de l'image

Ayant achevé l'assujettissement de la Phénicie et infligé le châtiment à l'Égypte, Nebuchadrezzar se mit à reconstruire et à orner la ville de Babylone. Il a construit des canaux, des aqueducs et des réservoirs et a fait de Babylone l'une des merveilles du monde antique. Il a ordonné la reconstruction complète des terres impériales, y compris la reconstruction de la ziggourat Etemenanki et la construction de la fabuleuse porte d'Ishtar, la plus spectaculaire des huit portes qui entouraient le périmètre de Babylone. La porte d'Ishtar survit aujourd'hui au musée de Pergame à Berlin. Nabuchodonosor est également crédité de la construction des jardins suspendus de Babylone, l'une des sept merveilles du monde antique, qui aurait été construite pour son épouse nostalgique, Amyitis.

Nebuchadrezzar semble être plus fier de ses constructions que de ses victoires militaires. Au cours du dernier siècle d'existence de Ninive, Babylone avait été profondément dévastée. Nebuchadrezzar, poursuivant l'œuvre de reconstruction de son père, visait à faire de sa capitale l'une des grandes villes du monde. Les anciens temples ont été restaurés et de nouveaux édifices d'une incroyable magnificence ont été érigés pour les nombreux dieux du panthéon babylonien pour compléter le palais royal commencé par Nabopolassar. Rien n'aurait été épargné, ni bois de cèdre, ni bronze, or, argent et pierres précieuses. Un passage souterrain et un pont de pierre reliaient les deux parties de la ville séparées par l'Euphrate. La ville elle-même a été rendue imprenable par la construction d'une triple ligne de murs.

L'activité de Nebuchadrezzar ne se limite pas à la capitale. Il est crédité de la restauration du lac de Sippar, de l'ouverture d'un port sur le golfe Persique et de la construction du célèbre mur médian entre le Tigre et l'Euphrate pour protéger le pays contre les incursions du nord. Ces entreprises gigantesques exigeaient une multitude innombrable d'ouvriers. De l'inscription du grand temple de Marduk, nous pouvons déduire que les captifs amenés de diverses parties de l'Asie occidentale constituaient probablement une grande partie de la force de travail utilisée dans tous ses travaux publics.

La porte d'Ishtar reconstruite au musée de Pergame.

D'après les inscriptions de Nebuchadrezzar et le nombre de temples érigés ou restaurés par ce prince, il semble que c'était un homme très dévot. Ce qui est connu de son histoire montre qu'il avait une disposition humaine, en contraste frappant avec l'affichage de la cruauté gratuite de la plupart des dirigeants assyriens. C'est grâce à cette modération que Jérusalem a été épargnée à plusieurs reprises, jusqu'à ce que sa destruction devienne une nécessité politique. Les princes rebelles obtenaient facilement le pardon, et même le roi rebelle de Juda, Sédécias, aurait été traité avec plus d'indulgence s'il avait manifesté moins d'entêtement (Jérémie 38: 17-18). Nebuchadrezzar a montré beaucoup de considération à Jérémie, le laissant libre d'accompagner les exilés à Babylone ou de rester à Jérusalem et de nommer l'un des amis du prophète, Gedaliah, fils d'Ahikam, au poste de gouverneur de Juda. Il a également accordé une telle part de liberté aux Juifs exilés que certains ont atteint une position de premier plan à la cour et Jérémie aurait cru devoir exhorter ses compatriotes à avoir à cœur le bien-être de Babylone et à prier pour son roi ( Jér.29). La tradition babylonienne veut que vers la fin de sa vie, Nebucadrezzar, inspiré d'en haut, prophétise la ruine imminente de l'empire chaldéen (Berosus et Abydenus à Eusèbe, Praep. Evang. 9.41).

Représentation dans la Bible

Malgré ces réalisations historiques impressionnantes, Nebuchadrezzar est surtout connu à travers la représentation parfois peu flatteuse de lui dans la Bible, en particulier le Livre de Daniel et, dans une moindre mesure, le Livre de Jérémie.

Comme mentionné précédemment, le roi biblique Josiah a rencontré sa mort à la bataille de Meggido dans une action soutenant les Babyloniens nouvellement ascendants contre les forces du pharaon Necho II. Jérémie, dont la carrière, comme celle de Josias, s'est opposée aux alliances avec l'Égypte, a plaidé avec force en faveur de la coopération de Juda avec Babylone, une position qui l'a mis en conflit direct à la fois avec les derniers rois de Juda et avec d'autres prophètes. Jérémie croyait que Nebuchadrezzar était "le serviteur de Dieu" (Jérémie 25:29) qui avait été ressuscité pour châtier Juda pour ses péchés. Il a exhorté les rois de Juda à agir en tant que fidèles vassaux de Nebuchadrezzar plutôt que de rechercher l'indépendance ou la coopération avec l'Égypte contre l'hégémonie babylonienne. Pour avoir parlé en faveur de Nebuchadrezzar, il a évité de justesse la peine capitale, a été banni du Temple, a subi des coups et a failli mourir de faim en prison. En conséquence, lorsque les Babyloniens ont conquis Jérusalem, ils ont montré à Jérémie un grand respect et une liberté inhabituelle (Jér 39: 11-12). Le prophète Ézéchiel a suivi l'exemple de Jérémie en décrivant Nabuchodonosor comme l'instrument de Dieu pour châtier Tyr et l'Égypte (Ézéchiel 29-30). Selon Ézéchiel, même la destruction du temple de Jérusalem par Nebuchadrezzar a été effectuée conformément à la volonté de Dieu (Ézéchiel 24:21).

La représentation de William Blake des années animales de Nebuchadrezzar, du livre de Daniel

Une attitude différente envers Nebuchadrezzar est évidente dans le Livre de Daniel. Ici, Nebuchadrezzar est l'archétype adorateur d'idoles et tyran. Bien que Daniel gagne sa faveur en interprétant ses rêves (Dan.2), lorsque les trois jeunes nobles hébreux Shadrach, Meshach et Abednego refusent de participer à l'idolâtrie requise par l'État de Nebuchadrezzar, il les jette avec arrogance dans une fournaise surchauffée, où ils sont protégés par l'ange de Dieu (Dan. 3). En raison de son arrogance, Nebuchadrezzar perd sa raison et vit à l'état sauvage comme un animal pendant sept ans (Dan. 4). Il finit par se repentir, cependant, et affirme la suprématie de la divinité de Daniel.

Certains érudits pensent que la représentation de Daniel de Nabuchodonosor est un mélange de traditions à propos de Nabuchodonosor et de Nabonide, le dernier roi de Babylone. Par exemple, les sept années de folie pourraient être liées au temps rapporté par Nabonidus dans le désert. Des preuves de cette opinion ont été trouvées sur des fragments des manuscrits de la mer Morte qui font référence à Nabonidus (N-b-n-y) frappé par Dieu avec de la fièvre pendant sept ans de son règne pendant que son fils Belshazzar était régent.

Nebuchadrezzar est également mentionné dans plusieurs autres livres bibliques, en particulier dans le livre populaire apocryphe, Judith. Ici, cependant, il est désigné comme le roi d'Assyrie, statuant à Ninive - une inexactitude claire et peut-être intentionnelle.

Successeurs

Après sa mort, probablement en octobre 562 avant notre ère, ayant régné 43 ans, Nebuchadrezzar a été remplacé par son fils Amel-Marduk. Après un règne de deux ans, Amel-Marduk a été succédé par Neriglissar (559-555), qui a été succédé par Nabonidus (555-538). À la fin du règne de Nabonide (moins d'un quart de siècle après la mort de Nabuchodonosor), Babylone est tombée à Cyrus de Perse à la tête des armées combinées des Médias et de la Perse. C'est sous Cyrus que les exilés de Juda ont d'abord été autorisés à revenir et à reconstruire le Temple détruit par Nebuchadrezzar.

Les références

  • Leick, Gwendolyn. Les Babyloniens: une introduction. Londres et New York: Routledge, 2003. ISBN 0415253152
  • Roux, George. Irak ancien (3e éd.). Chapitre 23, «Les rois chaldéens». Londres: Penguin Books, 1992. ISBN 014012523-X
  • abc 5: Chronique concernant les premières années de Nabuchodonosor
  • Nabuchodonosor sur l'Encyclopédie Catholique

Voir la vidéo: Neo Babylonian Empire during the reign of Nebuchadnezzar II (Novembre 2020).

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