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Archevêque

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Dans le christianisme, un archevêque est un évêque élevé. Le mot vient du grec αρχι (archi), ce qui signifie "premier" ou "chef", et επισκοπος (épiscopos), ce qui signifie «surveillant» ou «superviseur».

Alors que les évêques sous sa juridiction doivent suivre les ordres de l'archevêque en matière de discipline ecclésiastique, un archevêque n'est pas supérieur à un évêque en matière sacrée. Ainsi, quand quelqu'un qui est déjà évêque devient archevêque, cette personne ne reçoit pas de nouveaux Ordres Saints ni aucun autre sacrement. Cependant, une personne peut devenir archevêque sans être évêque au préalable, auquel cas elle doit être ordonnée évêque avant d'être créée archevêque et installée.

Traditionnellement, un archevêque dirige une province ecclésiastique ou un diocèse d'importance particulière appelé archidiocèse. Dans les temps anciens jusqu'à la Renaissance et au-delà dans certaines juridictions, la fonction d'archevêque impliquait souvent un pouvoir politique important ainsi qu'une autorité spirituelle. Il n'était deuxième en prestige ecclésiastique que celui de «patriarche», signifiant un archevêque de l'une des villes les plus importantes de l'ancien monde chrétien, comme Rome, Antioche, Jérusalem, Alexandrie ou Constantinople. La fonction d'archevêque existe aujourd'hui principalement dans les anciennes églises chrétiennes telles que les traditions catholique, orthodoxe orientale et similaires, ainsi que dans l'Église anglicane. Seules quelques autres confessions protestantes, généralement petites, ont également des archevêques.

Histoire

L'archevêque grec orthodoxe Christodoulos d'Athènes

Évêques

Dans l'Église paléochrétienne, la charge d'évêque est née d'un besoin croissant de supervision, de direction et de règlement des différends, à la fois théologiques et ecclésiastiques. Dans les premières lettres de saint Paul, les fonctions d'apôtres, de prophètes et d'enseignants semblent avoir été les plus importantes. Les premières sources font également référence aux anciens et parfois aux «surveillants» (episcopi), bien que les érudits contestent si les authentiques lettres pauliniennes se réfèrent réellement au bureau que nous connaissons aujourd'hui comme évêque. Le Livre des Actes, cependant, indique que Jacques, le frère de Jésus, détenait une autorité centrale pour résoudre les différends à Jérusalem; et la tradition veut que Saint Pierre devienne le premier évêque de Rome.

Au début du deuxième siècle, les évêques étaient clairement présents dans plusieurs églises chrétiennes, bien qu'il ne soit pas certain qu'ils dirigeaient leurs églises séparément. En effet, il est prouvé que, dans certains cas, ces "surveillants" agissaient comme un conseil des anciens, ce qui rend leur poste similaire à celui des presbytres. Vers la fin du deuxième siècle, la soi-disant «épiscopat monarchique» avait commencé à émerger dans les églises «orthodoxes» comme le rempart d'une autorité d'enseignement correcte contre la menace de «l'hérésie». D'autre part, bon nombre des hérésies les plus importantes des siècles suivants ont été dirigées par des évêques des villes les plus importantes du christianisme.

L'émergence d'archevêques

Les évêques métropolitains ont été mentionnés pour la première fois dans les chanoines du concile de Nicée en 325 de notre ère.

Entre-temps, le nombre d'évêques s'est également multiplié. Évêques de pays chorespicopi-étaient connus pour leur manque d'éducation et de sophistication, et pour leur vulnérabilité aux notions théologiques jugées hérétiques par leurs homologues plus sophistiqués dans les villes. Les évêques des grandes villes ont naturellement acquis plus de prestige et d'autorité que leurs frères de pays. À ceux-ci ont été attribués le titre d'évêque métropolitain, et plus tard «archevêque». Le titre de pape a appartenu à plusieurs évêques métropolitains à la fois, étant synonyme de celui de patriarche.

Il est difficile de déterminer une date exacte à laquelle les archevêques, comme nous utilisons maintenant le terme, ont été nommés pour la première fois. Les métropolitains ont été mentionnés dans les résolutions du Conseil de Nicée (325 EC) et par le Conseil d'Antioche (341), qui se lit comme suit: "Les évêques de chaque province doivent savoir que l'évêque qui préside dans la métropole a la charge de toute la province . "

Cependant, à cette époque, le concept d'évêque métropolitain n'a pas été soigneusement défini. Par exemple, il a été appliqué à la fois aux évêques des capitales provinciales et à ceux qui sont maintenant appelés «patriarche» et «pape». Le terme précis d '«archevêque» lui-même ne figurait pas dans son acception actuelle avant le VIe siècle, bien que l'office décrit par ce terme était déjà en évidence un siècle plus tôt.

Les archevêques devinrent bientôt des figures importantes dans les églises orientales et joueront un rôle clé dans l'histoire de l'Église catholique romaine dans ses efforts pour réaliser une structure administrative efficace dans les provinces éloignées de l'Europe "barbare".

Provinces ecclésiastiques

La zone de juridiction d'un archevêque est appelée une province ecclésiastique. Ces juridictions ont d'abord pris une forme fixe dans l'Empire romain oriental peu de temps après que le christianisme est devenu la religion préférée des empereurs au IVe siècle de notre ère. Les centres les plus importants (Antioche pour la Syrie, Éphèse pour la province romaine d'Asie, Alexandrie pour l'Égypte et Rome pour l'Italie) étaient considérées comme les églises mères des communautés chrétiennes nouvellement fondées.

L'archevêque Pierre de Mayence, XIVe siècle, investi de pallium d'autorité papale.

Plus tôt, à partir de la seconde moitié du IIe siècle, les évêques de divers territoires avaient l'habitude de se réunir à des occasions importantes pour un conseil commun dans les synodes. À partir du début du IIIe siècle, ces synodes de plus en plus importants étaient généralement convoqués par l'évêque de la capitale de la province d'État, qui présidait normalement aussi l'assemblée, en particulier à l'Est. Des communications importantes ont également été transmises à l'évêque de la capitale provinciale, dont le personnel et les ressources accrus lui ont permis de coordonner les communications avec les autres évêques. Ainsi, à l'Est, au cours du IIIe siècle, l'évêque de la métropole provinciale a progressivement occupé une certaine position supérieure. Au concile de Nicée (325), cette position de l'évêque métropolitain était déjà tenue pour acquise. En droit canonique oriental depuis le IVe siècle, chaque province civile était également une province ecclésiastique sous la direction du métropolite, l'évêque de la capitale provinciale.

Cette division en provinces ecclésiastiques ne s'est pas développée si tôt en Occident. En Afrique du Nord, le premier évêque métropolitain apparaît au cours du quatrième siècle plus tard, l'évêque de Carthage étant reconnu comme primat des diocèses d'Afrique du Nord. Après cela, les métropolitains des différentes provinces apparaissent progressivement dans le dossier. Cependant, les limites de ces provinces ecclésiastiques ne coïncidaient pas avec les divisions de l'empire. Un développement similaire peut être discerné en Espagne, en Gaule et en Italie. La migration des nations «barabares» a cependant empêché une formation stable de provinces ecclésiastiques à l'ouest comme à l'est. En Occident, ce n'est qu'après le Ve siècle que les provinces ecclésiastiques se sont progressivement développées conformément aux anciennes divisions de l'Empire romain. En Italie, cette évolution a été encore plus lente.

Des différends ont souvent surgi concernant la délimitation des provinces de l'église, à la fois entre les évêques locaux et entre la papauté et les patriarches orientaux, en particulier le patriarcat de Constantinople, siège du trône impérial. Les archevêques sont devenus des agents importants du pape dans la résolution des différends entre Rome et les provinces occidentales, et les archevêques sont ainsi devenus des vicaires pontificaux autorisés à porter le pallium, auparavant réservé au pape.

Vers 600 de notre ère, l'existence de provinces ecclésiastiques comme base de l'administration ecclésiastique était assez universelle en Occident comme en Orient. À l'époque carolvingienne, ces provinces ont été réorganisées conformément aux réalités de cet âge actuel et ont conservé leur place jusqu'à présent.

Archevêques occidentaux

L'archevêque catholique John Carroll, v. 1811

Dans le christianisme occidental, un archevêque a droit à plusieurs privilèges qu'un simple évêque ne reçoit pas. Tout d'abord, les armoiries d'un archevêque sont différentes. Les archevêques catholiques romains ont droit à dix pompons d'un côté sur leurs armoiries, tandis qu'un évêque n'en reçoit que six. De plus, un archevêque peut également placer une croix archiépiscopale (deux barres au lieu d'une) derrière son bouclier. Dans l'Église catholique, une telle croix était portée juste avant les archevêques dans les processions liturgiques, mais ce n'est pas toujours le cas aujourd'hui. Dans la Communion anglicane, une croix archiépiscopale ou primatiale est portée devant un archevêque en procession. Toujours dans le protocole liturgique, les archevêques précèdent les évêques simples.

Les archevêques catholiques s'habillent et sont désignés de la même manière qu'un évêque normal. Des exceptions se produisent dans la Communion anglicane, où un archevêque est appelé Le plus révérend tandis qu'un simple évêque est de style Le bon révérend.

Aujourd'hui, la plupart des archevêques occidentaux sont appelés ainsi parce qu'ils sont responsables d'un archidiocèse, un diocèse d'une importance particulière. Cette importance est généralement due au fait que l'archidiocèse est le siège métropolitain (domaine épiscopal) de la province ecclésiastique dans laquelle le siège est situé. Ces archevêques métropolitains, en plus des privilèges cérémoniels habituels des archevêques, détiennent les responsabilités d'un évêque métropolitain sur les évêques diocésains et auxiliaires dans la province d'une métropole. Seuls les archevêques ont le privilège de porter le pallium, une étole ecclésiastique à l'origine réservée au seul pape. Si un archidiocèse est particulièrement important, l'archevêque peut devenir cardinal.

L'archevêque anglican Desmond Tutu

Parfois, un diocèse est un archidiocèse en raison de son histoire ou de sa taille et non en raison de son importance juridictionnelle. Leurs archevêques, tout en conservant les privilèges cérémoniels des archevêques, agissent comme des évêques résidentiels normaux et sont généralement soumis à un autre évêque métropolitain. La plupart de ces archidiocèses non métropolitains sont situés en Europe, quelques exemples étant l'archidiocèse de Strasbourg, qui n'est dans aucune province ecclésiastique, et l'archidiocèse d'Avignon, dont l'archevêque est sous l'autorité de l'archevêque métropolitain de Marseille.

Un archevêque résidentiel qui démissionne de son siège et n'en prend pas d'autre conserve le titre Archevêque émérite du dernier siège qu'il occupait avant sa démission. Cela se produit lorsqu'un archevêque prend sa retraite ou est transféré dans un autre bureau non diocésain, comme la Curie romaine. Cette récente innovation canonique a été instituée pour conserver des sièges titulaires pour les évêques auxiliaires actifs et les membres de la Curie romaine qui n'ont pas encore eu de nomination diocésaine. Dans le passé, le pape accordait normalement un siège à chaque évêque à la retraite et à chaque évêque transféré à la Curie.

Enfin, certains archevêques détiennent leurs privilèges ad personam. Cela signifie que la dignité archiépiscopale est conférée à eux seuls et non à leur diocèse. Les primats de la Communion anglicane sont ce type d'archevêque, car ils ne détiennent des droits archiépiscopaux que pendant la durée de leur présidence. dans le ad personam les privilèges archiépiscopaux perdurent généralement.

Archevêques orientaux

Makariy Nevskiy, archevêque métropolitain de Moscou avant la révolution russe.

Dans les églises orientales, les archevêques et les métropolitains sont distincts, bien qu'un métropolite puisse être appelé archevêque métropolitain. Bien que les prêtres orthodoxes ne soient généralement pas tenus d'être célibataires, à partir du sixième siècle environ, il a été la règle dans les églises orthodoxes que les évêques et les archevêques doivent être des hommes seuls ou des veufs. Ils sont normalement issus des ordres monastiques orthodoxes plutôt que du clergé régulier.

Dans les traditions slave et antiochienne, une métropole devance un archevêque. L'inverse est vrai dans la tradition grecque. Les orthodoxes orientaux suivent généralement le modèle des orthodoxes slaves en ce qui concerne la distinction archevêque / métropolite.

Le changement dans la tradition grecque s'est produit relativement tard dans l'histoire grecque orthodoxe, car les évêques diocésains des anciens sièges étaient encore appelés «métropolitains», même si leurs églises avaient diminué en importance, par exemple dans les terres occupées par les musulmans. L'archidiocèse grec orthodoxe d'Amérique est l'exception notable dans la pratique grecque, avec ses évêques diocésains portant toujours le titre de métropolite.

Archevêques dans d'autres traditions

Un certain nombre de confessions plus petites utilisent également le terme «archevêque», généralement comme un terme d'honneur désignant la personne de la plus haute autorité dans cette tradition.

Les références

  • Cunningham, Agnes. L'évêque dans l'Église: textes patristiques sur le rôle de l'épiskopos. Theology and life series, v. 13. Wilmington, Del: M. Glazier, 1985. ISBN 9780894534690
  • Kaufman, Peter Iver. Église, livre et évêque: conflit et autorité au début du christianisme latin. Boulder, Colo: Westview Press, 1996. ISBN 9780813318172
  • Longtemps, Edward Le Roy. Modèles de politique: variétés de gouvernance de l'Église. Cleveland, Ohio: Pilgrim Press, 2001. ISBN 9780829814446
  • Moore, Peter Clement. Les évêques, mais quel genre?: Réflexions sur l'épiscopat. Londres: SPCK, 1982. ISBN 9780281038602 (trouvé sur Worldcat.org
  • Rahner, Karl et Benedict.L'épiscopat et la primauté. Quaestiones disputatae, 4. New York: Herder et Herder, 1962. OCLC 655670

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