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Neptune (mythologie)

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Neptune (Latin: Neptūnus) était le dieu de la mer dans la mythologie romaine. Il est plus facilement identifiable comme une grande figure à barbe blanche portant un trident, une lance de pêcheur à trois pointes. À juste titre, il est souvent représenté avec des poissons, ainsi qu'avec des chevaux, un autre animal avec lequel il est étroitement lié car il était également censé superviser le sport des courses de chevaux. Ces chevaux ont tiré le char dans lequel il aurait voyagé au-dessus de la mer. Comme de nombreuses figures de la mythologie romaine, Neptune s'est approprié de la tradition grecque et est devenu analogue (mais pas identique) à Poséidon, le dieu grec de la mer.

Le culte de Neptune, en tant que version romaine de Poséidon, est un autre exemple d'assimilation interculturelle dans le monde antique où il y a eu beaucoup de dialogue et de syncrétisme entre différentes civilisations - pas seulement des conflits et des guerres.

Les origines

Le théonyme Neptune semble provenir de la base proto-indo-européenne * (e) nebh- qui signifie "humide", qui forme la base du latin nébuleuse, se référant à «brouillard, brume, nuage».1 À l'origine, Neptune était un dieu des anciens Italiens, qui ne l'ont pas identifié comme un dieu marin, car ils ne reconnaissaient aucun dieu de la sorte. Au lieu de cela, Neptune régnait exclusivement sur l'eau douce. Neptune est l'un des premiers dieux romains à avoir été identifié à une divinité grecque. Sa connexion avec Poséidon a été officiellement sanctionnée en 399 avant notre ère. lorsque les livres sibyllins commandaient un repas de cérémonie (ou lectisternium) en son honneur de gagner sa bonne faveur, ainsi que celle d'un nombre limité d'autres figures grecques telles qu'Apollon et Hercule.

On pensait autrefois que la conception romaine de Neptune devait beaucoup au dieu étrusque Nethuns, qui avait compétence sur les puits et plus tard sur tous les plans d'eau de ce système mythologique. Cependant, des recherches linguistiques plus récentes ont suggéré que ce n'était pas le cas, car Neptune était déjà adoré par les Latins et les Italiens avant que les Étrusques aient développé Nethuns; ainsi, il est plus probable que Nethuns ait été influencé par Neptune.2

Mythologie

Neptune était un fils d'Ops, la mère de la terre, et de Saturne, le dieu du ciel dominant qui régnait sur le reste du panthéon romain. Craignant que ses enfants ne lui usurpent un jour, Neptune a été avalé par son père immédiatement après sa naissance, tout comme le reste de ses frères et sœurs. Il a finalement été sauvé par sa mère, qui a trompé Saturne en lui offrant une grosse pierre enveloppée de langes à la place de son sixième enfant, Jupiter. Saturne a été forcé de vomir Neptune et le reste de ses frères et sœurs en train de débarrasser la pierre de son système digestif. Dans des versions alternatives, Neptune a été jeté à la mer par son père dès sa naissance. Quoi qu'il en soit, Neptune a continué à jouer un rôle clé en aidant Jupiter à usurper Saturne et le reste des Titans. Après la défaite de Saturne, les trois frères Jupiter, Pluton et Neptune ont divisé l'univers entre eux, assumant respectivement la juridiction sur le ciel, le monde souterrain et la mer.

Neptune était communément décrit dans le mythe comme un personnage violent et de mauvaise humeur. De cette façon, il représente la nature tumultueuse des eaux océaniques et, comme la mer, affiche souvent une nature destructrice. Son caractère impérieux a même conduit à desseins sur la position de Jupiter en tant que roi des dieux; à un moment donné, il a tenté de renverser Jupiter avec l'aide de Juno et Minerva, bien qu'il ait fini par échouer dans sa tâche.

Tout comme Poséidon dans la tradition grecque, Neptune était également considéré par les Romains comme un personnage particulièrement lascif, divertissant d'innombrables conquêtes de déesses, de nymphes et de femmes mortelles. Même lorsque ses tentatives ont échoué, Neptune n'a pas hésité à prendre la femme qu'il poursuivait de force. Cela comprenait sa sœur Cérès, la déesse des plantes, qui se cachait des avancées persistantes de Poséidon en prenant la forme d'une jument. Neptune a rapidement pris la forme d'un cheval lui-même et a commencé à la violer. Cette rencontre a entraîné la naissance d'une fille ainsi que d'une jument noire. Dans l'ensemble, les nombreuses affaires extraconjugales de Neptune lui ont donné de nombreux fils et filles, y compris des personnalités telles que Atlas, Orion et le Pegasus. Sa propre épouse, la Salacia relativement obscure (qui était peut-être la déesse de l'eau salée dans l'Italie antique) a, selon la plupart des témoignages, donné naissance à trois enfants de Neptune, dont Triton, l'homme qui maniait un trident un peu comme celui de son père.

Une fonction

Neptune était à l'origine un dieu mineur du panthéon romain, responsable de l'eau douce et de l'irrigation, en opposition à Oceanus, dieu de l'énorme fleuve qui était censé dans l'Antiquité classique faire le tour du monde. Cependant, le statut de Neptune parmi les autres dieux a été considérablement renforcé une fois qu'il a été identifié au dieu grec Poséidon en 399 avant notre ère. À partir de ce moment, Neptune avait juridiction sur la mer et tout ce qui s'y rapportait. Bien que, dans les premiers temps, c'était le dieu Fortunus qui ait été remercié pour ses victoires navales, Neptune l'avait supplanté dans ce rôle au moins au premier siècle avant notre ère. quand Sextus Pompeius s'est surnommé «fils de Neptune». Comme Poséidon, Neptune était également adoré par les Romains en tant que dieu du cheval, sous le nom de Neptune Equester, patron des courses de chevaux.

Culte

Dans l'ensemble, Neptune n'était pas élevé dans le statut de culte au niveau de son homologue grec. Néanmoins, il y avait deux temples dédiés à lui à Rome. Le premier, construit en 25 avant notre ère, se tenait près du Circus Flaminius, l'hippodrome romain, et contenait une célèbre sculpture d'un groupe marin de Scopas. Son emplacement est sans aucun doute influencé par la fonction de Neptune en tant que protecteur des chevaux. La seconde, la basilique Neptuni, a été construite sur le Campus Martius et dédiée par Agrippa en l'honneur de la victoire navale d'Actium. Neptune avait également un sanctuaire situé entre les collines du Palatin et de l'Aventin où coulait autrefois un ruisseau. Généralement, Neptune a reçu beaucoup de patronage des marins, qui l'ont prié dans l'espoir qu'il assurerait que leurs voyages étaient sûrs.

Neptunalia, une fête civique qui célébrait le contrôle des captages d'eau et de drainage, était dédiée à Neptune. Le festival s'est déroulé de façon tout à fait appropriée le 23 juillet, au plus fort de l'été, lorsque la sécheresse était une possibilité imminente. On sait peu de choses sur la nature du festival, à part le fait que les gens ont construit des tentes ou des huttes à partir des branches des arbres, qu'ils utilisaient très probablement pour se régaler et boire. De plus, au cours de cette journée, les comités de citoyens pouvaient voter sur des questions civiles ou pénales.

Héritage

Alors que les caractéristiques et les fonctions de Neptune ont été empruntées presque entièrement à Poséidon, l'ancien dieu est peut-être le plus facilement évoqué dans le monde occidental. Non seulement Neptune a été lié à toutes les choses impliquant l'eau, mais il est également devenu un synonyme de la mer ou de l'océan lui-même, comme dans les expressions familières telles que celle qui se réfère au "rugissement puissant de Neptune".3 Plus généralement, Neptune est devenu l'archétype du marin accompli. Ce motif a été exploré dans une pléthore de représentations artistiques, y compris la représentation par Agnolo Bronzino de l'amiral génois Andrea Doria (voir photo ci-dessus).

Le nom du dieu a également été donné à la huitième planète du soleil peu de temps après sa découverte en 1846, non pas tant en raison de ses propriétés particulières, mais en raison de la tendance à nommer les corps célestes d'après des figures de l'Antiquité classique.

Remarques

  1. ↑ Neptune. Dictionnaire d'étymologie en ligne. Douglas Harper, historien. Récupéré le 10 mai 2007.
  2. ↑ Simon, 45 ans.
  3. ↑ Neptune. Dictionary.com Unabridged (v 1.1). Random House, Inc. Récupéré le 10 mai 2007.

Les références

  • Grant, Michael et Hazel, John. Qui est qui dans la mythologie classique. Londres: Weidenfeld & Nicolson, 1973. ISBN 0297766007
  • Grimal, Pierre. Un dictionnaire concis de la mythologie classique. Cambridge, MA: Blackwell, 1990. ISBN 0631166963
  • Lenardon, Robert J et al. Un compagnon de la mythologie classique. New York: Oxford University Press, 1996. ISBN 978-0195147254
  • Morford, Mark P. O. & Lenardon, Robert J. Mythologie classique. New York: Oxford University Press, 2002. ISBN 978-0195153446
  • Scheid, John. Une introduction à la religion romaine. Bloomington, IN: Indiana University Press, 2003. ISBN 0253216605
  • Simon, Erika. "Dieux en harmonie: le Panthéon étrusque." Dans La religion des Étrusques, Édité par Nancy Thomson de Grummond et Erika Simon. Austin, TX: University of Texas Press, 2006. 45-65. ISBN 0292706871
  • van Aken, Andreas Rudolphus Antonius. L'Encyclopédie de la mythologie classique. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, 1965.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 15 novembre 2018.

  • Neptune. Dictionnaire d'étymologie en ligne. Douglas Harper, historien.
  • Neptune. Dictionary.com Unabridged (v 1.1). Random House, Inc.

Voir la vidéo: POSEIDON: LE DIEU DES MERS mythologie grecque (Décembre 2020).

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