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Histoire de l'Union soviétique (1927-1953)

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Développement stalinien

Planification

Au quinzième Congrès du Parti communiste de l'Union soviétique en décembre 1927, Josef Staline a attaqué la gauche en expulsant Léon Trotsky et ses partisans du parti, puis en s'éloignant à droite en abandonnant la nouvelle politique économique de Vladimir Lénine, qui avait été défendue par Nikolai Bukharin et Alexei Ivanovich Rykov. Avertissant les délégués d'un encerclement capitaliste imminent, il a souligné que la survie et le développement ne pouvaient se produire qu'en poursuivant le développement rapide de l'industrie lourde. Staline a fait remarquer que l'Union soviétique avait "cinquante à cent ans de retard sur les pays avancés" (États-Unis, France, Allemagne, Royaume-Uni, etc.) et devait donc réduire "cette distance en dix ans". Dans un pressentiment peut-être étrange de la Seconde Guerre mondiale, Staline a déclaré: "Soit nous le faisons, soit nous serons écrasés".

Pour superviser la transformation radicale de l'Union soviétique, le parti, sous la direction de Staline, établit Gosplan (State General Planning Commission), une organisation d'État chargée d'orienter l'économie socialiste vers une industrialisation accélérée. En avril 1929, Gosplan a publié deux projets conjoints qui ont commencé le processus d'industrialisation de la nation essentiellement agraire. Ce rapport de 1 700 pages est devenu la base du premier plan quinquennal de construction économique nationale, ou Piatiletka, appelant au doublement du stock de capital soviétique entre 1928 et 1933.1

S'éloignant de la nouvelle politique économique de Lénine ou NEP, le premier plan quinquennal a établi la planification centrale comme base de la prise de décision économique, mettant l'accent sur une industrialisation rapide et lourde. Il a commencé le processus rapide de transformation d'une nation largement agraire composée de paysans en une superpuissance industrielle. En effet, les objectifs initiaux jetaient les bases d'une future croissance économique exponentielle.

Le nouveau système économique proposé par le premier plan quinquennal comportait une série compliquée de dispositions de planification. Le plan était axé sur la mobilisation des ressources naturelles pour renforcer la base industrielle lourde du pays en augmentant la production de charbon, de fer et d'autres ressources vitales. À un coût humain élevé, ce processus a été largement couronné de succès, se forgeant une base de capital pour le développement industriel plus rapidement que n'importe quel pays de l'histoire.

L'industrialisation en pratique

Première affiche soviétique: La fumée des cheminées est le souffle de la Russie soviétique

La mobilisation des ressources par la planification étatique a augmenté la base industrielle du pays. De 1928 à 1932, la production de fonte brute, nécessaire au développement d'une infrastructure industrielle jusque-là inexistante, est passée de 3,3 millions à 10 millions de tonnes par an. Le charbon, produit intégral alimentant les économies modernes et l'industrialisation stalinienne, est passé avec succès de 35,4 millions à 75 millions de tonnes, et la production de minerai de fer est passée de 5,7 millions à 19 millions de tonnes. Un certain nombre de complexes industriels tels que Magnitogorsk et Kuznetsk, les usines automobiles de Moscou et de Gorki (aujourd'hui Nizhny Novgorod), les usines de machines lourdes de l'Oural et de Kramatorsk et les usines de tracteurs de Kharkov, Stalingrad et Cheliabinsk ont ​​été construits ou en construction.

Sur la base en grande partie de ces chiffres, le plan quinquennal de production industrielle a été atteint de 93,7% en seulement quatre ans, et les objectifs de l'industrie lourde ont été dépassés, atteignant 108% de l'objectif. En décembre 1932, Staline déclara le plan un succès au Comité central, car l'augmentation de la production de charbon et de fer alimenterait le développement futur.

Tout en marquant sans aucun doute un formidable bond en termes de capacité industrielle, le plan quinquennal a été extrêmement sévère pour les travailleurs industriels; les quotas étaient extrêmement difficiles à respecter, ce qui obligeait les mineurs à prévoir des journées de travail de 16 à 18 heures. Le non-respect des quotas entraîne parfois des accusations de trahison. Les conditions de travail étaient mauvaises et même dangereuses. Selon certaines estimations, 127 000 travailleurs sont morts de 1928 à 1932. En raison de l'allocation de ressources à l'industrie, de la baisse de la productivité depuis la collectivisation et d'autres considérations politiques, une famine s'est ensuivie.

Le recours au travail forcé et le développement de camps de travail pour «rééduquer» toute personne considérée comme «bourgeoise» ont également commencé à cette époque. Le soi-disant «archipel du Goulag» utilisait les détenus des camps de travail comme ressources consomptibles. De 1921 à 1954, pendant la période d'industrialisation forcée guidée par l'État, il est allégué qu'au moins 3,7 millions de personnes ont été condamnées pour des crimes contre-révolutionnaires, dont 0,6 million de condamnés à mort, 2,4 millions de condamnés à des camps de travail et 0,7 million condamné à l'expatriation.

Collectivisation

En novembre 1928, le Comité central décida de mettre en place une collectivisation forcée des paysans. Cela a marqué la fin de la PNE, qui avait permis aux paysans de vendre leurs excédents sur le marché libre. Les réquisitions de céréales se sont intensifiées et les paysans ont été contraints de renoncer à leurs parcelles privées de terres et de propriétés, de travailler pour des fermes collectives et de vendre leurs produits à l'État à bas prix fixé par l'État.

Compte tenu des objectifs du premier plan quinquennal, l'État a cherché à accroître le contrôle politique de l'agriculture, espérant nourrir les zones urbaines en croissance rapide et exporter des céréales, une source de devises nécessaires pour importer les technologies nécessaires à une industrialisation intensive.

En 1936, environ 90% de l'agriculture soviétique était collectivisée. Dans de nombreux cas, les paysans se sont opposés amèrement à ce processus et ont souvent abattu leurs animaux plutôt que de les donner à des fermes collectives. L'État a institué une politique de liquidation de la kulaks en tant que classe. Le terme koulak se réfèrent à des paysans plus prospères, dont certains pourraient employer d'autres paysans. Cependant, toute personne qui s'oppose à la collectivisation peut être considérée comme un koulak. Le plan formulé par Staline à la fin de 1929 encourageait les paysans à retourner les koulaks pour une récompense, dans un effort pour diviser et conquérir la paysannerie en faisant de ceux qui réussissaient le mieux un ennemi commun. Ces koulaks ont été exécutés ou réinstallés de force en Sibérie, où une grande partie a été envoyée pour "rééducation" dans des camps de travaux forcés.

La collectivisation a entraîné une baisse catastrophique prévisible de la productivité agricole, qui n'a retrouvé le niveau de la PEN qu'en 1940. Le bouleversement associé à la collectivisation a été particulièrement grave en Ukraine et dans les régions avoisinantes fortement ukrainiennes de la Volga, où Staline a employé une politique délibérée de famine pour les Ukrainiens. afin de les forcer à se soumettre à l'autorité de Moscou. Le nombre de personnes décédées dans les famines est estimé entre 3 et 10 millions rien qu'en Ukraine. Le nombre réel de victimes est âprement contesté à ce jour.

Changements dans la société soviétique

Approuvé par la Constitution de l'URSS en 1924, l'emblème d'État de l'Union soviétique (ci-dessus) était un marteau et une faucille symbolisant l'alliance de la classe ouvrière et de la paysannerie. Des épis de blé étaient entrelacés dans une bande écarlate avec l'inscription dans les langues des 15 républiques syndicales: "Travailleurs de tous les pays, unissez-vous!" Le grain représentait l'agriculture soviétique. Une étoile à cinq branches, symbolisant la solidarité de l'Union soviétique avec les révolutionnaires socialistes des cinq continents, a été dessinée sur la partie supérieure de l'emblème.

Les politiques industrielles de Staline ont largement amélioré le niveau de vie de la majorité de la population urbaine, bien que la baisse des niveaux de mortalité résultant des politiques staliniennes ait diminué l'accomplissement.

Le chômage avait été un problème pendant la période du tsar et même sous la NEP, mais ce n'était pas un facteur majeur après la mise en œuvre du programme d'industrialisation de Staline. L'emploi a fortement augmenté; 3,9 millions de nouveaux emplois par an étaient attendus en 1923, mais ce nombre était en fait de 6,4 millions. En 1937, le nombre a encore augmenté, pour atteindre environ 7,9 millions, et en 1940, il était de 8,3 millions. Entre 1926 et 1930, la population urbaine a augmenté de 30 millions. La mobilisation des ressources pour industrialiser la société agraire a créé un besoin de main-d'œuvre. De nombreux projets ambitieux ont été lancés, qui fournissaient des matières premières non seulement pour les armes militaires mais aussi pour les biens de consommation.

Les usines automobiles de Moscou et de Gorki produisaient des automobiles que le public pouvait utiliser, mais pas nécessairement, et l'expansion de l'usine lourde et de la production d'acier a rendu possible la fabrication d'un plus grand nombre de voitures. La production de voitures et de camions, par exemple, a atteint deux cent mille en 1931.2

Parce que les travailleurs industriels devaient être éduqués, le nombre d'écoles a augmenté. En 1927, 7,9 millions d'élèves fréquentaient 118 558 écoles. Ce nombre est passé à 9,7 millions d'élèves et 166 275 écoles en 1933. En outre, 900 départements spécialisés et 566 établissements ont été construits et fonctionnent en 1933.3 La génération née sous le règne de Staline était la première génération presque entièrement alphabétisée. Des ingénieurs ont été envoyés à l'étranger pour apprendre la technologie industrielle et des centaines d'ingénieurs étrangers ont été amenés en Russie sous contrat.

Le développement stalinien a également contribué aux progrès des soins de santé, qui ont considérablement augmenté la durée de vie du citoyen soviétique typique et la qualité de vie. Les politiques de Staline ont accordé au peuple soviétique un accès universel aux soins de santé et à l'éducation, créant ainsi la première génération libérée de la peur du typhus, du choléra et du paludisme. L'occurrence de ces maladies a chuté à un nombre record, augmentant la durée de vie de plusieurs décennies.

Les femmes soviétiques sous Staline étaient également la première génération de femmes capables d'accoucher dans la sécurité d'un hôpital, avec accès aux soins prénatals. Les liaisons de transport ont également été améliorées, de nombreux nouveaux chemins de fer ayant été construits. Les travailleurs qui ont dépassé leurs quotas, appelés Stakhanovites après un tel travailleur exemplaire, a reçu de nombreuses récompenses pour leur travail. Ils pouvaient ainsi se permettre d'acheter les biens produits en masse par l'économie soviétique en pleine expansion.

L'athéisme et l'Église orthodoxe russe

Bien que la liberté d'expression religieuse ait été officiellement déclarée par l'un des premiers décrets du gouvernement révolutionnaire en janvier 1918, l'Église et ses fidèles ont été lourdement persécutés et profondément désavantagés. Avant la révolution russe de 1917, il y avait environ 54 000 paroisses fonctionnelles et plus de 150 évêques. De nombreux hiérarques religieux ont fui le pays pendant la révolution et la guerre civile qui a suivi. Au cours des années 1920 et 1930, la plupart des bâtiments d'église ont été démolis, brûlés ou convertis en bâtiments laïques; plus de cinquante mille prêtres ont été exécutés ou envoyés dans des camps de travail (une grande partie de cela a été effectuée pendant les grandes purges de 1936 à 1937). En 1939, il y avait moins de cent paroisses fonctionnelles et seulement quatre évêques.

Les grandes purges

Au cours de la période de 11 ans entre 1927 et 1938, Staline a revendiqué un pouvoir quasi absolu. En utilisant l'assassinat de Sergei Kirov en 1934 (que Staline est fortement soupçonné d'orchestrer) comme prétexte, Staline a lancé les Grandes Purges contre ses opposants politiques et idéologiques présumés, notamment les anciens cadres et les rangs et les fichiers du Parti bolchevik. Trotsky avait déjà été expulsé du parti en 1927, exilé au Kazakhstan en 1928, puis expulsé de l'URSS entièrement en 1929. Staline a utilisé les purges pour détruire politiquement et physiquement ses rivaux officiels (et anciens alliés), accusant à la fois Zinoviev et Kamenev d'orchestrer l'assassinat de Kirov et de planifier le renversement de Staline. En fin de compte, ceux qui seraient impliqués dans cet acte et dans d'autres complots se comptent par dizaines de milliers. Afin d'expliquer les accidents industriels, les déficits de production et d'autres défaillances du régime de Staline, divers vieux bolcheviks et des membres du parti ont souvent été accusés de complot et de sabotage. Les mesures utilisées contre l'opposition et l'opposition présumée vont de l'emprisonnement dans des camps de travail (Goulags) à l'exécution en passant par l'assassinat (y compris Trotsky et son fils Lev Sedov). La période entre 1936 et 1937 est souvent appelée Grande terreur, où des milliers de personnes ont été tuées ou emprisonnées. Staline est réputé avoir personnellement signé quarante mille mandats de mort contre des opposants politiques présumés.

Au cours de cette période, la pratique de l'arrestation massive, de la torture et de l'emprisonnement ou de l'exécution sans procès est devenue monnaie courante pour quiconque soupçonné par la police secrète de s'opposer au régime de Staline. le Narodny Komissariat Vnutrennikh Del, Le NKVD, ou le Commissariat du peuple aux affaires intérieures, a estimé que 681 692 personnes avaient été abattues entre 1937 et 1938 seulement (bien que de nombreux historiens pensent que c'était un sous-dénombrement), et des millions de personnes ont été transportées vers les camps de travail du Goulag.

Plusieurs procès-verbaux, connus sous le nom de procès de Moscou, ont eu lieu à Moscou pour servir d'exemples aux procès que les tribunaux locaux devaient mener ailleurs dans le pays. Il y a eu quatre procès clés de 1936 à 1938: le procès des seize (décembre 1936), le procès des dix-sept (janvier 1937), le procès des généraux de l'Armée rouge, dont le maréchal Toukhatchevski (juin 1937) et le procès du Vingt et un (dont Nikolai Ivanovich Boukharine) (mars 1938).

Malgré la constitution apparemment progressiste de Staline, promulguée en 1936, le pouvoir du parti était en réalité subordonné à la police secrète, que Staline a utilisée avec la création d'un culte de la personnalité pour assurer sa dictature par la terreur d'État.

La grande guerre patriotique

Pacte avec Hitler et trahison

L'invasion nazie a pris l'armée soviétique sans préparation. Cela était dû en partie à l'épuisement du noyau d'officiers supérieurs (environ quarante mille) dans les grandes purges de 1936-1938. Pour assurer l'influence soviétique sur l'Europe de l'Est ainsi que des relations économiques ouvertes avec l'Allemagne, le gouvernement de Staline a négocié le pacte Molotov-Ribbentrop (nommé d'après les deux ministres des Affaires étrangères) avec Adolf Hitler. Ce pacte de non-agression entre l'Union soviétique et l'Allemagne nazie, ainsi que l'accord commercial germano-soviétique, ont été signés le 23 août 1939. Une annexe secrète au pacte a donné la Pologne orientale, la Lettonie, l'Estonie et la Finlande à l'URSS et la Pologne occidentale et la Lituanie à l'Allemagne nazie. L'Allemagne nazie a envahi la Pologne le 1er septembre; L'URSS a emboîté le pas le 17 septembre. Suite à l'annexion de l'est de la Pologne en 1939, des milliers d'officiers de l'armée polonaise, y compris des réservistes, ont été exécutés au printemps 1940 dans la forêt de Katyn, dans ce que l'on a appelé le massacre de Katyn.

La Pologne étant divisée entre deux puissances, l'Union soviétique a présenté ses revendications territoriales à la Finlande pour une partie mineure de l'isthme de Carélie, une base navale à Hanko, en Finlande, et certaines îles du golfe de Finlande. La Finlande a rejeté les demandes. Le 30 novembre, l'Union soviétique a envahi la Finlande, déclenchant la guerre d'hiver. Bien qu'elle soit plus nombreuse que les troupes finlandaises de plus de 50: 1, la guerre s'est avérée embarrassante pour l'Armée rouge. Bien que la fin de la guerre d'hiver ait donné à l'Union soviétique le contrôle de plusieurs zones frontalières stratégiquement importantes, en particulier celles situées au nord immédiat de Leningrad, la guerre a déclenché un tollé international. Le 14 décembre 1939, l'Union soviétique est expulsée de la Société des Nations.

Le 22 juin 1941, Hitler a rompu le pacte de non-agression et a envahi l'Union soviétique en utilisant un plan connu sous le nom d'Opération Barbarossa.

En utilisant ses contacts au sein du parti nazi allemand, l'espion du NKVD, Richard Sorge, a pu découvrir la date et l'heure exactes de l'invasion allemande prévue. Cette information a été transmise à Staline, mais a été ignorée, malgré l'avertissement non seulement de Sorge, mais aussi de Winston Churchill. Staline a apparemment refusé de croire qu'Hitler rompait le traité.

On croyait généralement que même après l'invasion, Staline refusait de croire que l'Allemagne nazie avait rompu le traité. Cependant, de nouvelles preuves montrent que Staline a eu des réunions avec une variété de hauts responsables soviétiques et militaires, notamment Vyacheslav Molotov (commissaire du peuple aux affaires étrangères), Semyon Timoshenko (commissaire du peuple à la défense), Georgy Zhukov (chef d'état-major de l'armée rouge) , Nikolai Gerasimovich Kuznetsov (commandant des districts militaires du Caucase du Nord et de la Baltique) et Boris Shaposhnikov (commissaire populaire adjoint à la défense). Dans l'ensemble, le tout premier jour de l'attaque, Staline a tenu des réunions avec plus de 15 membres individuels du gouvernement soviétique et de l'appareil militaire.

Les troupes nazies ont atteint la périphérie de Moscou en décembre 1941. Lors de la bataille de Stalingrad en 1942-1943, après avoir perdu environ 1 million d'hommes dans les combats les plus sanglants de l'histoire, l'Armée rouge a pu reprendre l'initiative. En raison de la réticence des Japonais à ouvrir un deuxième front en Mandchourie, les Soviétiques ont pu rappeler des dizaines de divisions de l'Armée rouge de l'est de la Russie. Ces unités ont contribué à inverser la tendance, car la plupart de leurs corps d'officiers avaient échappé aux purges de Staline. Les forces soviétiques ont rapidement pu regagner leur territoire perdu et vaincre leur ennemi.

Analyse de l'effort de guerre soviétique

L'industrialisation lourde a contribué à la victoire de l'Union soviétique en temps de guerre sur l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale (connue dans toute l'ex-URSS sous le nom de Grande Guerre patriotique). L'Armée rouge a annulé l'expansion nazie vers l'est (bien qu'elle dépendait largement de l'aide de prêt-bail des États-Unis et du Royaume-Uni), provoquant le retournement de la guerre sur le front de l'Est lors de la bataille de Stalingrad. Les Allemands ne se sont jamais remis après que leur tentative de renverser leur fortune à la bataille de Koursk ait été écrasée.

Bien que l'Union soviétique reçoive de l'aide et des armes des États-Unis, sa production de matériel de guerre était supérieure à celle de l'Allemagne nazie en raison de la croissance rapide de la production industrielle soviétique pendant l'entre-deux-guerres. Le deuxième plan quinquennal a porté la production d'acier à 18 millions de tonnes et le charbon à 128 millions de tonnes. Avant son interruption, le troisième plan quinquennal a produit pas moins de 19 millions de tonnes d'acier et 150 millions de tonnes de charbon. La production industrielle de l'Union soviétique a contribué à stopper l'avance initiale de l'Allemagne nazie et à les priver de leur avantage. Selon Robert L. Hutchings, "on ne peut guère douter que s'il y avait eu une croissance plus lente de l'industrie, l'attaque aurait été couronnée de succès et l'histoire mondiale aurait évolué très différemment."

Malgré le fait que les Soviétiques ont finalement chassé les envahisseurs nazis grâce à un nombre supérieur de soldats et d'armements, ils étaient mal préparés à la guerre et ont subi d'énormes pertes au cours des deux premières années. Certains historiens interprètent le manque de préparation de l'Union soviétique comme une faille dans la planification économique de Staline. David Shearer, par exemple, soutient qu'il y avait "une économie de commandement administratif" mais pas "une économie planifiée". Il est communément admis que l’état chaotique du Politburo en raison des grandes purges a entraîné le manque de préparation à l'invasion nazie allemande.

Fin de la guerre et ses conséquences

Marquant la victoire de l'Union soviétique, un soldat lève le drapeau soviétique sur le Reichstag allemand dans la capitale nazie, Berlin

Les Soviétiques ont subi le plus gros de la Seconde Guerre mondiale parce que l'Occident n'a pas pu ouvrir un deuxième front terrestre en Europe jusqu'à l'invasion de l'Italie et du jour J. Environ 28 millions de Soviétiques, dont 17 millions de civils, ont été tués dans "l'Opération Barbarossa", l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne nazie. Des civils ont été arrêtés et brûlés ou abattus dans de nombreuses villes conquises par les nazis. Beaucoup estiment que, puisque les nazis considéraient les Slaves comme des «sous-humains», il s'agissait d'un meurtre de masse à caractère ethnique. Cependant, les populations locales ont également été affectées par la retraite de l'armée soviétique, qui a reçu l'ordre de poursuivre une politique de «terre brûlée». Les troupes soviétiques en retraite ont reçu l'ordre de détruire les infrastructures civiles et les vivres afin que les troupes allemandes nazies ne puissent pas les utiliser.

Pendant la guerre, les nazis ont saisi Leningrad pendant près de deux ans et demi. Bien que les chiffres exacts soient impossibles, les estimations des pertes soviétiques varient de 20 à 28 millions, dont environ les deux tiers en raison de la famine ou de l'exposition.

Après la guerre, l'Union soviétique a continué à occuper et à dominer l'Europe de l'Est en tant que "zone tampon" pour protéger la Russie d'une nouvelle invasion de l'ouest. La Russie avait été envahie à trois reprises au cours des 150 années précédant la guerre froide, pendant les guerres napoléoniennes, la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale.

Les Soviétiques étaient déterminés à punir les personnes qui, selon eux, collaboraient avec l'Allemagne pendant la guerre. Des millions de Polonais, de Lettons, de Géorgiens, d'Ukrainiens et d'autres minorités ethniques ont été déportés vers les Goulags en Sibérie. Staline a également envoyé tous les soldats russes capturés par l'Allemagne dans des camps de travail isolés en Sibérie. Cela a été fait pour punir les prisonniers de guerre soviétiques qui avaient été recrutés pour combattre aux côtés des Allemands dans l'armée de Vlasov, mais aussi pour minimiser toute idée contre-révolutionnaire perçue à laquelle ils auraient pu être exposés pendant leur captivité.

La guerre froide

Expansion et domination soviétiques en Europe de l'Est

De la fin de 1944 à 1949, une grande partie de l'Allemagne de l'Est est tombée sous l'occupation de l'Union soviétique. Le 2 mai 1945, la capitale, Berlin, a été prise, tandis que plus de 15 millions d'Allemands ont été expulsés de l'Allemagne de l'Est et poussés dans le centre de l'Allemagne (appelée plus tard République démocratique allemande) et l'ouest de l'Allemagne (appelée plus tard RFA République fédérale d'Allemagne) . Les Russes, les Ukrainiens, les Polonais, les Tchèques, etc. ont ensuite été transférés sur les terres allemandes.

Les tentatives soviétiques de consolidation et de domination en Europe de l'Est étaient conformes aux anciennes politiques de la Russie impériale. Gagner les territoires de la Pologne de l'entre-deux-guerres, ce qui n'a pas été initialement réalisé militairement, et les États baltes par le biais du pacte Molotov-Ribbentrop, les Soviétiques ont refusé de céder du terrain dans les arrangements post-Seconde Guerre mondiale. De plus, le pays s'est étendu aux territoires de la Prusse orientale (Oblast de Kaliningrad), de la RSS d'Ukraine (Oblast de Zakarpattia) et de la Bucovine du Nord (Oblast de Tchernivtsi) grâce à un traité de 1947 imposé à la Roumanie communiste. Au lendemain de la guerre, l'Union soviétique considérait les territoires des pays libérés du nazisme par l'armée soviétique comme sa sphère naturelle d'influence. Des régimes communistes pro-soviétiques purs et durs ont été installés en Pologne, en Roumanie, en Tchécoslovaquie, en Hongrie et en Bulgarie, souvent contre la volonté de ces populations exprimée lors des élections populaires.

L'effondrement de la paix d'après-guerre

À la fin de la guerre en Europe, le 8 mai 1945, les troupes soviétiques et occidentales (américaines, britanniques et françaises) se faisaient face le long d'une ligne au centre de l'Europe, allant de Lubeck à Triest. Mis à part quelques ajustements mineurs, ce serait le «rideau de fer» de la célèbre formulation de Winston Churchill et l'origine de la guerre froide. L'accord négocié à Yalta entre les puissances alliées semble avoir en pratique ratifié un accord selon lequel les deux parties conserveraient leur sphère d'influence et qu'aucune des parties n'utiliserait la force pour pousser l'autre. Les Soviétiques ont pu utiliser un cercle d'espions bien organisé aux États-Unis pour obtenir des avantages cruciaux lors de réunions avec des représentants de la Grande-Bretagne et des États-Unis. Plusieurs des conseillers du président Roosevelt et des membres du cabinet ont sans le savoir régulièrement signalé leurs activités aux gestionnaires du NKVD.

Pourtant, Staline considérait la réémergence de l'Allemagne et du Japon comme les principales menaces de la Russie, pas des États-Unis. À l'époque, les perspectives d'un front anglo-américain contre l'URSS semblaient minces du point de vue de Staline. Les conseillers économiques de Staline, tels qu'Eugen Varga, ont prédit par erreur une crise de surproduction dans les pays capitalistes d'après-guerre qui culminerait en 1947-1948 dans une autre grande dépression. Staline a également supposé que le camp capitaliste reprendrait bientôt sa rivalité interne sur les colonies et le commerce et ne constituerait pas une menace pour la Russie.

Deux visions du monde

Les États-Unis, cependant, dirigés par le président Harry S. Truman à partir d'avril 1945 après la mort du président Roosevelt, étaient déterminés à façonner le monde d'après-guerre pour ouvrir les marchés mondiaux au commerce capitaliste selon les principes établis par la Charte de l'Atlantique: la détermination, l'égalité d'accès économique et une Europe capitaliste démocratique reconstruite qui pourrait à nouveau servir de plaque tournante dans les affaires mondiales. Franklin Delano Roosevelt n'avait jamais oublié l'excitation avec laquelle il avait salué les principes de l'idéalisme wilsonien pendant la Première Guerre mondiale, et il considérait sa mission dans les années 40 comme apportant une paix durable et une véritable démocratie au monde.

Truman pourrait faire avancer ces principes avec une puissance économique qui produisait cinquante pour cent des biens industriels mondiaux et une vaste puissance militaire qui reposait sur le monopole de la nouvelle bombe atomique. Une telle puissance pourrait modeler et bénéficier d'une Europe en reprise, qui à son tour nécessitait une Allemagne saine en son centre; ces objectifs étaient au centre de ce que l'Union soviétique s'efforçait d'éviter à mesure que la rupture de l'alliance de guerre progressait.

Le début de la guerre froide

La capacité des États-Unis à avancer une vision différente du monde d'après-guerre était en conflit avec les intérêts soviétiques. La sécurité nationale était la pierre angulaire de la politique soviétique depuis les années 1920, lorsque le Parti communiste a adopté le «socialisme dans un seul pays» de Staline et rejeté les idées de Trotsky sur la «révolution mondiale». Avant la guerre, Staline n'a pas tenté de repousser les frontières soviétiques au-delà de leur étendue tsariste.

Après la guerre, Staline a rapidement imposé des gouvernements dominés par Moscou dans les tremplins de l'attaque nazie: la Pologne, la Roumanie et la Bulgarie. Les objectifs de l'Union soviétique étaient en partie une expansion agressive et une partie de la consolidation d'une «zone tampon» contre les futures invasions occidentales, mais ont été interprétés en Occident comme une tentative agressive d'étendre le communisme.

L'Union soviétique était déterminée à détruire la capacité de l'Allemagne pour une autre guerre en la maintenant sous contrôle strict. Les objectifs américains étaient tout le contraire, une Allemagne démocratique restaurée en tant que partenaire commercial et militaire.

Winston Churchill, longtemps anticommuniste viscéral, a condamné Staline pour avoir barricadé un nouvel empire russe derrière un rideau de fer. Truman a refusé plus tard de donner à l'Union soviétique déchirée par la guerre des "réparations" des installations industrielles de l'Allemagne de l'Ouest, donc Staline a riposté en isolant l'Allemagne de l'Est en tant qu'Etat communiste. Un coup d'État communiste à Prague en 1948 fit de la Tchécoslovaquie un satellite soviétique efficace peu après, et il restera sous influence soviétique jusqu'à la fin de la guerre froide.

Le manque historique d'accès maritime de la Russie, une préoccupation permanente de la politique étrangère russe bien avant la révolution bolchevique, était également au centre des préoccupations de Staline. C'était également un autre domaine où les intérêts divergeaient entre l'Est et l'Ouest. Staline a fait pression sur les Turcs pour un meilleur accès à la mer Noire par le détroit des Dardanelles en Turquie, ce qui permettrait le passage soviétique de la mer Noire à la Méditerranée. Churchill avait précédemment reconnu les prétentions de Staline, mais maintenant les Britanniques et les Américains ont forcé l'Union soviétique à se retirer.

Lorsque les dirigeants soviétiques ne se sont pas rendu compte que la sécurité du pays était en jeu, leurs politiques étaient plus mesurées. L'Union soviétique s'est finalement retirée du nord de l'Iran, à la demande anglo-américaine, Staline a observé son accord de 1944 avec Churchill et n'a pas aidé les communistes dans la lutte contre le gouvernement en Grèce, il a accepté un gouvernement amical et non communiste en Finlande, et les troupes russes étaient retiré de la Tchécoslovaquie à la fin de 1945.

"Confinement" et le plan Marshall

La doctrine Truman a été exprimée dans un discours en mars 1947, déclarant que les États-Unis dépenseraient jusqu'à 400 millions de dollars pour "contenir" le communisme. Il a commencé comme un effort anglo-américain pour soutenir le gouvernement grec, et est devenu une lutte pour protéger les gens libres partout contre les régimes communistes totalitaires.

La politique de confinement a été élaborée par l'éminent soviétologue, alors officier du Département d'État, George Kennan. Il a fait valoir dans un article célèbre dans le numéro de juillet 1947 de Affaires étrangères, notoirement signé "X" pour protéger son identité, que les Soviétiques devaient être "contenus" en utilisant "une contre-force inaltérable à tous les points", jusqu'à ce que l'effondrement du pouvoir soviétique se produise.

Les États-Unis ont lancé d'énormes efforts de reconstruction économique, d'abord en Europe occidentale, puis au Japon (ainsi qu'en Corée du Sud et à Taïwan). Le plan Marshall a commencé à injecter 12 milliards de dollars en Europe occidentale. Le raisonnement était que les nations économiquement stables étaient moins susceptibles de devenir la proie de l'influence soviétique, une opinion qui a été confirmée à long terme.

En réponse, Staline a bloqué Berlin, qui était profondément dans la zone soviétique bien que soumise au contrôle des quatre grandes puissances. Convaincu qu'il pouvait mourir de faim et geler Berlin-Ouest pour se soumettre, Staline a fermé tous les chemins de fer et routes à Berlin-Ouest afin qu'aucun camion ou train ne puisse entrer dans la ville. Cependant, cette décision s'est retournée contre lui lorsque Truman s'est lancé dans une action très visible qui humilierait les Soviétiques en fournissant par avion la ville assiégée par avion. La confrontation militaire est menacée tandis que Truman, avec l'aide britannique, achemine des vivres au-dessus de l'Allemagne de l'Est vers Berlin-Ouest pendant le blocus de 1948-1949. Cet approvisionnement aérien coûteux de Berlin-Ouest est devenu le pont aérien de Berlin.

Truman a rejoint 11 autres nations en 1949 pour former l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN), la première alliance européenne "enchevêtrée" des États-Unis en 170 ans. Staline a répondu à ces mesures en intégrant les économies d'Europe de l'Est dans sa version du plan Marshall. Il a fait exploser le premier engin atomique soviétique en 1949, a signé une alliance avec la Chine communiste en février 1950 et a formé le Pacte de Varsovie, l'équivalent de l'Europe de l'Est de l'OTAN.

Les responsables américains ont rapidement pris des mesures pour intensifier et étendre le «confinement». Dans un document secret de 1950, NSC-68, ils ont proposé de renforcer leurs systèmes d'alliance, de quadrupler les dépenses de défense et de se lancer dans une campagne de propagande élaborée pour convaincre les Américains de combattre la coûteuse guerre froide. Truman a ordonné le développement d'une bombe à hydrogène. Au début des années 1950, les États-Unis ont entrepris leur première tentative de soutenir le colonialisme en Indochine française face à une résistance populaire dirigée par les communistes, et les États-Unis ont entrepris ce que les Soviétiques considéraient comme une violation flagrante des traités de guerre: des plans pour former un Armée ouest-allemande.

La période qui a immédiatement suivi 1945 peut avoir été le point culminant historique de la popularité de l'idéologie communiste. Les partis communistes ont remporté une grande partie des voix lors d'élections libres dans des pays comme la Belgique, la France, l'Italie, la Tchécoslovaquie et la Finlande, et ont obtenu un soutien populaire important en Asie (Vietnam, Inde et Japon) et dans toute l'Amérique latine. En outre, ils ont obtenu un large soutien en Chine, en Grèce et en Iran, où les élections libres sont restées absentes ou limitées, mais où les partis communistes ont bénéficié d'un attrait général.

En réponse, les États-Unis ont mené une offensive idéologique anticommuniste massive. The United States aimed to contain communism through both aggressive diplomacy and interventionist policies. In retrospect, this initiative appears largely successful: Washington brandished its role as the leader of the "free world" at least as effectively as the Soviet Union brandished its position as the leader of the "anti-imperialist" camp.

Korean War

In 1950 the Soviet Union protested against the fact that the Chinese seat at the UN Security Council was held by the (Nationalist controlled) Republic of China, and boycotted the meetings. The Soviets came to regret this decision when the Korean War broke out. The UN passed a resolution condemning North Korean actions and offering military support to South Korea. Had the Soviet Union been present at the meetings it would certainly have vetoed the outcome. After this incident the Soviet Union was never absent at th

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