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Allosaurus

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Allosaurus était un grand (jusqu'à 9,7 m de long) bipède (se déplaçant sur deux pattes), un dinosaure carnivore qui vivait à la fin du Jurassique, il y a 155 à 145 millions d'années. Allosaurus est le grand prédateur le plus commun dont les fossiles se trouvent dans la formation Morrison, une séquence distinctive de roche sédimentaire du Jurassique supérieur qui, dans l'ouest des États-Unis et au Canada, est la source la plus fertile de fossiles de dinosaures en Amérique du Nord.

Le nom Allosaurus vient du grec allos / αλλος, ce qui signifie "étrange" ou "différent" et saurus / σαυρος, signifiant «lézard» ou «reptile» (Liddell et Scott 1987). Il a été nommé "lézard différent" car ses vertèbres étaient différentes de celles des autres dinosaures connus au moment de sa découverte.

Allosaurus a été nommé par le célèbre palénotologue O. C. Marsh, qui a trouvé l'espèce type lors de la célèbre compétition avec E. D. Cope. La concurrence peut inciter les individus à un plus grand accomplissement. Cependant, le concours Marsh-Cope était si vicieux qu'il y avait des efforts pour détruire la réputation de chacun. Il y avait des allégations d'espionnage, de vol de travailleurs, de vol de fossiles, de violations des traités et de corruption. Le camp de Marsh a même été accusé d'avoir dynamité un site fossile plutôt que de le laisser tomber entre les mains de Cope.

Allosaurus partagé le paysage avec plusieurs genres de sauropodes géants tels que Apatosaurus, Diplodocus, et Camarasaurus ainsi que d'autres herbivores tels que Stégosaure et Camptosaurus, qui peuvent tous être des proies potentielles.

La description

Une réplique Allosaurus Squelette au Musée de Canterbury, Christchurch, Nouvelle-Zélande. La vue actuelle est que l'animal se tenait normalement dans une position plus horizontale.

Allosaurus était un grand théropode typique, ayant un crâne massif sur un cou court, une longue queue et des membres antérieurs réduits. Les théropodes étaient un groupe de dinosaures saurischiens bipèdes qui apparaissent pour la première fois au cours du Trias supérieur il y a environ 220 millions d'années et étaient les seuls grands carnivores terrestres du Jurassique inférieur jusqu'à la fin du Crétacé, il y a environ 65 millions d'années. La caractéristique la plus distinctive de Allosaurus était une paire de cornes émoussées, juste au-dessus et devant les yeux. Bien que courts par rapport aux membres postérieurs, les membres antérieurs étaient massifs et portaient de grandes griffes d'aigle. Le crâne a montré qu'il était composé de modules séparés, qui pouvaient être déplacés les uns par rapport aux autres, permettant d'avaler de gros morceaux de viande.

Le squelette de Allosaurus, comme d'autres théropodes, présentaient des caractéristiques ressemblant à des oiseaux, comme une furule (triangle) et des vertèbres cervicales creusées par des sacs aériens.

L'animal avait une longueur moyenne de 7 à 9 mètres (~ 30 pieds), avec le plus grand définitif Allosaurus spécimen (AMNH 680) mesurant 9,7 m (32 ft). Plusieurs gigantesques spécimens ont été attribués à Allosaurus, mais peut en fait appartenir à d'autres genres. Le genre étroitement lié Saurophaganax (OMNH 1708) a atteint 10,9 m (36 pi) de longueur et a parfois été inclus dans le genre Allosaurus comme Allosaurus maximus. Cependant, des études récentes confirment l'idée qu'il devrait rester un genre distinct (Chure 2000). Un autre spécimen, attribué au genre Epanterias (AMNH 5767), peut avoir mesuré 12,1 m de long. Mais les scientifiques pensent maintenant Epanterias peut être une espèce de Allosaurus ou Saurophaganax (Mortimer 2003).

Trouve

Allosaurus est le fossile de théropode le plus commun dans la vaste étendue de roches à dinosaures du sud-ouest américain connue sous le nom de Formation Morrison. Des restes ont été récupérés dans les États américains du Montana, du Wyoming, du Dakota du Sud, du Colorado, de l'Oklahoma, du Nouveau-Mexique et de l'Utah. Une espèce de Allosaurus a été décrit du Portugal, A. europaeus (Mateus et al.2006).

La première Allosaurus un fossile à décrire était un "sabot de cheval pétrifié" donné à Ferdinand Vandiveer Hayden en 1869, par les indigènes de Middle Park, près de Granby, Colorado. Il s'agissait en fait d'une vertèbre caudale (un os de la queue), que Joseph Leidy a provisoirement attribué au Poekilopleuron genre et plus tard à un nouveau genre, Antrodemus (Leidy 1870). Cependant, c'est Othniel Charles Marsh (1877) qui a donné le nom officiel Allosaurus fragilis au genre et à l'espèce type en 1877, sur la base d'un bien meilleur matériel qu'il a trouvé, y compris un squelette partiel, de Garden Park, au nord de Cañon City, Colorado. L'épithète des espèces fragilis est latin pour «fragile», se référant à des traits d'éclaircissement dans les vertèbres.

Allosaurus crâne de Dinosaur National Monument, encore partiellement enfermé dans la matrice.

Un célèbre lit fossile se trouve dans la carrière de Cleveland Lloyd Dinosaur dans l'Utah. Ce lit fossile contient plus de 10 000 os, principalement Allosaurus, mélangé avec les restes d'autres dinosaures, tels que Stégosaure et Ceratosaurus. C'est encore un mystère de savoir comment les restes de tant d'animaux ont été préservés en un seul endroit. Le rapport des fossiles d'animaux carnivores aux fossiles d'herbivores est normalement très faible. De telles découvertes peuvent s'expliquer par la chasse à la meute, bien que cela soit difficile à prouver. Une autre possibilité est que le site de Cleveland Lloyd ait formé un «piège à prédateurs», semblable aux puits de goudron de La Brea, qui a provoqué l'enlèvement d'un grand nombre de prédateurs dans un sédiment incontournable.

Le matériau du spécimen de la carrière de dinosaures de Cleveland Lloyd est beaucoup plus petit et plus léger que l'énorme et robuste Allosaurus de la carrière Dry Mesa de l'Université Brigham Young. On ne sait pas combien d’espèces de Allosaurus il y a.

"Big Al"

restauration de la vie de Allosaurus fragilis.

L'une des découvertes les plus importantes a été la découverte en 1991 de "Big Al" (MOR 593), un spécimen complet à 95%, partiellement articulé, mesurant 7,5 à 8 mètres (24 à 26 pieds) de longueur. Dix-neuf os ont été brisés ou ont montré des signes d'infection, ce qui a probablement contribué à la mort de l'animal (Hanna 2002). Les fossiles ont été fouillés près de Shell, dans le Wyoming, par le Museum of the Rockies et le University of Wyoming Geological Museum. L'exhaustivité de ce squelette, et non sa taille, est ce qui a donné son nom à Big Al - l'individu lui-même était en dessous de la taille moyenne pour Allosaurus fragiliset peut être un sous-adulte ou une nouvelle espèce plus petite. Le spécimen a été décrit par Breithaupt (1996).

Ce squelette a été initialement découvert par une équipe suisse, dirigée par Kirby Siber. La même équipe a ensuite creusé une seconde Allosaurus, "Big Al Two", qui est le squelette le mieux conservé du genre à ce jour.

Parents allosauridés

  • Un astragale allosauridé (os de la cheville) a été trouvé à Cape Patterson, Victoria, dans les premiers lits du Crétacé dans le sud-est de l'Australie. Cela est remarquable car cette partie de l'Australie faisait partie du cercle antarctique à l'époque.

Dans la culture populaire

Avec son parent éloigné Tyrannosaurus, Allosaurus est devenu le plus grand dinosaure carnivore par excellence dans la culture populaire. Allosaurus a été présenté dans des films tels que Le monde perdu, Un million d'années avant notre ère, La vallée de Gwangi, Un bruit de tonnerre, et d'autres. C'était le meilleur prédateur du roman d'Arthur Conan Doyle, Le monde perdu, est apparu dans des épisodes de la série de la BBC Marcher avec des dinosaures, et est apparu dans l'émission de télévision Quand les dinosaures parcouraient l'Amérique.

Les références

  • Breithaupt, B. H. 1996. La découverte d'un presque complet Allosaurus De la formation Jurassic Morrison, Eastern Bighorn Basin, Wyoming. Dans C. E. Brown, S. C. Kirkwood et T. S. Miller, éds. Guide de la quarante-septième conférence annuelle sur le terrain: 309-313.
  • Chure D.J.2000. Une nouvelle espèce de Allosaurus De la formation Morrison de Dinosaur National Monument (Utah-Colorado) et une révision de la famille des théropodes Allosauridae. doctorat thèse, Columbia University.
  • Hanna, R. R. 2002. Blessures et infections multiples chez un dinosaure théropode sub-adulte (Allosaurus fragilis) Avec des comparaisons avec la pathologie des allosaures dans la collection de carrière de dinosaures de Cleveland-Lloyd. Journal of Vertebrate Paleontology 22(1): 76-90.
  • Leidy, J. 1870. Remarques sur Poicilopleuron valens, Clidastes intermedius, Leiodon proriger, Baptemys wyomingensis, et Emys stevensonianus. Proc. Acad. Nat. Sci. crême Philadelphia 1870: 3-5.
  • Liddell, H. G. et R. Scott. 1987. Un lexique abrégé du lexique grec-anglais de Liddell et Scott. Oxford: Clarendon Press. ISBN 0199102074
  • Marsh, O. C. 1877. Avis de nouveaux reptiles dinosaures de la formation jurassique. Journal américain des sciences et des arts 14: 514-516.
  • Mateus, O., A. Walen et M. T. Antunes. 2006. La grande faune des théropodes de la formation de Lourinha (Portugal) et sa similitude avec celle de la formation de Morrison, avec une description d'une nouvelle espèce de Allosaurus. Musée d'histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique: 36.
  • Mortimer, M. 2003. Et le plus grand théropode est…. Liste de diffusion des dinosaures, Cleveland Museum of Natural History. Récupéré le 18 mars 2007.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 8 mars 2016.

  • Allosaurus Geological Museum, Université du Wyoming.
  • Allosaurus fragilis Musée d'histoire naturelle de l'Utah.

Voir la vidéo: A deadly Allosaurus ambushes its prey. Planet Dinosaur - BBC (Mars 2020).

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