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Porc-épic du Nouveau Monde

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Porc-épic du Nouveau Monde est le nom commun de tous les grands rongeurs trapus, trapus, principalement nocturnes et nocturnes de la famille des Erethizontidae, caractérisés par un couvert épineux de piquants acérés et pointus. Ils vivent dans les Amériques, avec la plupart des espèces en Amérique du Sud, mais aussi en Amérique centrale et en Amérique du Nord (Mertz 2004).

Les éréthisontidés constituent une partie importante des chaînes alimentaires terrestres. Ils mangent des graines, des fruits, de l'écorce et d'autres végétaux et, en dépit de leurs plumes, constituent une proie pour des animaux comme le pêcheur (Martes pennanti; prédateur particulièrement adepte), le lion de montagne, le grand-duc d'Amérique et le lynx roux. Pour les humains, les porcs-épics du Nouveau Monde ajoutent au charme de la nature avec leur morphologie et leur comportement uniques.

Les porcs-épics du Nouveau Monde partagent l’apparence d’une couverture épineuse avec les porcs de l’Ancien monde (famille des Hystricidae) et appartiennent tous deux à la branche Hystricognathi du vaste ordre Rodentia. Cependant, mis à part leur apparence, les deux familles de porcs-épics sont très différentes, notamment le fait que les épines des porcs-épics de l'ancien monde sont dépourvues des barbules caractéristiques des porcs-épics du nouveau monde. Les porcs du Nouveau Monde sont typiquement arboricoles (adaptés à la vie dans les arbres), alors que les porcs du Vieux Monde sont généralement terrestres et ne grimpent pas aux arbres (Atkins 2004; Mertz 2004).

La description

Deux familles taxonomiques de rongeurs partagent le nom commun de porcs-épics, Erethizontidae, ou porcs-épics du Nouveau Monde, et Hystricidae, ou porcs de l'Ancien Monde. Les deux sont caractérisés par des corps lourds avec certaines zones couvertes de longues piquants ou des épines (cheveux modifiés). Les piquants, qui sont parsemés de poils durs, peuvent se détacher facilement de la peau au toucher et s’incruster dans un prédateur potentiel. Les piquants ou les épines de l'animal prennent des formes variées selon les espèces, mais tous sont des poils modifiés recouverts d'épaisses plaques de kératine et sont noyés dans la musculature de la peau. En tant que rongeurs, les deux groupes ont des incisives qui poussent continuellement tout au long de leur vie et doivent être épuisées par rongement. Les incisives ont un émail à l'extérieur et une dentine exposée à l'intérieur, de sorte qu'elles s'auto-affinent pendant le rongement. Les rongeurs manquent de canines et de premières prémolaires, ce qui crée un espace entre leurs incisives et leurs dents qui grincent.

Les porcs-épics du Nouveau Monde sont des animaux corpulents, à la tête arrondie et émoussée, au museau mobile charnu et au manteau d'épines épaisses cylindriques ou aplaties. Ils ont des yeux relativement petits et des oreilles petites et rondes, les oreilles presque recouvertes de poils (Mertz 2004). Leurs pieds griffus à quatre doigts sur des membres courts et forts leur permettent d'être d'excellents grimpeurs (Mertz 2004). Leur taille varie du porc-épic à queue préhensile, relativement petit, mesurant environ 30 centimètres (11,8 pouces) de long et pesant environ 900 grammes (2 livres), au beaucoup plus grand porc-épic nord-américain, d’une longueur de 86 cm. (33,8 pouces), et pèse jusqu'à 18 kilogrammes (39,6 livres) (Macdonald 1984).

La caractéristique la plus caractéristique est les piquants pointus (en réalité des poils de garde modifiés), qui recouvrent une grande partie de leur surface dorsale (dos), de la tête à la queue, bien que quelques espèces soient nues sur une partie de leur queue (comme Coendou prehensilis et Sphiggurus mexicanus, les deux espèces avec des queues préhensiles utilisées en escalade) (Mertz 2004). Alors que les épines sont évidentes chez de nombreuses espèces, telles que Erethizon dorsatum (Porc-épic d'Amérique du Nord), ils sont cachés sous la fourrure chez d'autres espèces et chez la plupart des jeunes porcs-épics de diverses espèces (Mertz, 2004). Les épines ou les piquants de tous les porcs-épics du Nouveau Monde sont barbelés, à la différence des piquants et épines sans ardillon des porcs de l'Ancien monde (Atkins 2004). Les piquants sont orientés vers l’arrière du corps, mais peuvent être surélevés sous la contrainte et atteindre jusqu’à dix centimètres (quatre pouces) chez le porc-épic nord-américain (Mertz, 2004). Bien que les plumes ne puissent pas être lancées, elles se détachent facilement et peuvent empaler un attaquant, le barb se logeant dans le corps de l'attaquant (Mertz 2004).

En plus du caractère des barbes, les porcs du Nouveau Monde se distinguent morphologiquement des porcs du Vieux Monde en ce qu'ils ont des molaires enracinées, une collerette complète, une lèvre supérieure complète, des semelles tuberculées (capitonnées), aucune trace de premier avant-pied et quatre tétines. Leurs dents sont similaires à celles des porcs-épic du Vieux Monde, avec la formule dentaire:

1.0.1.31.0.1.3

(1 incisive, 0 canine, 1 prémolaire et 3 molaires de chaque côté de la bouche supérieure)

Distribution et habitat

Porc-épic nord-américain ou porc-épic canadien, Erethizon dorsatum

Les porcs-épics du Nouveau Monde vont du Canada et de l'Alaska en Amérique du Nord au nord de l'Argentine et à l'Uruguay en Amérique du Sud (Mertz 2004). L'espèce la plus septentrionale est Erethizon dorsatum se trouve dans la majeure partie du Canada et de l'Alaska, à l'exception de l'extrême nord, et jusqu'à la limite nord du centre du Mexique, y compris la majeure partie de la moitié ouest des États-Unis et les États du nord-est et du centre-nord (Mertz, 2004). La plupart des espèces de porcs-épics du Nouveau Monde se trouvent en Amérique du Sud (Mertz 2004).

De nombreuses espèces de porcs-épics du Nouveau Monde sont arboricoles, contrairement aux porcs-épis terrestres de l'Ancien Monde. Les porcs-épics du Nouveau Monde sont principalement des animaux de la forêt, présents dans les forêts de feuillus et de conifères et les forêts tropicales humides (Mertz, 2004).

Comportement

Bien que les habitudes de nombreux porcs-épics du Nouveau Monde soient inconnues, les erethizontidés sont probablement tous arboricoles et nocturnes (Mertz 2004). Cependant, leurs habitudes sont moins strictement nocturnes que les espèces du Vieux Monde et, bien que certains types vivent entièrement dans les arbres ou passent la journée à dormir dans des arbres, d’autres ont des tanières sur le sol. Espèces comme Sphiggurus mexicanus et Coendouprehensilis ont de longues et puissantes queues préhensiles, qui les aident à équilibrer quand elles sont au sommet des arbres.

Le régime alimentaire des erethizointidés consiste principalement en graines, fruits (y compris les noix), écorces et feuilles, y compris les aiguilles de conifères, mais ces derniers consomment également des racines, des tiges, des herbes et des fleurs (Macdonald 2006; Mertz 2004). Certaines espèces mangent aussi des insectes et des petits reptiles (Macdonald 2006).

Malgré leurs plumes, les porcs-épics sont la cible de prédateurs tels que le pêcheur ou la martre d'Amérique du Nord. (Martes pennanti), lynx roux, lions des montagnes, grands-ducs et coyotes. Le pêcheur est le seul prédateur connu à posséder une technique de mise à mort spécialisée, consistant à épuiser le porc-épic, à se mordiller et à se gratter le visage à plusieurs reprises, puis à mourir, en retournant le porc-épic et en mangeant son ventre non protégé.

Les porcs-épics sont généralement solitaires, bien qu'ils puissent partager une tanière hivernale (Mertz 2004). Mertz (2004) note que, si la biologie de la reproduction de nombreux éréthiontides est mal connue, il semble que les porcs femelles soient généralement en gestation ou en lactation pendant la majeure partie de leur vie. La gestation dure généralement environ 200 jours et peu de temps après l’accouchement, la femme s'accouple à nouveau. Une progéniture solitaire (ou, rarement, des jumeaux) naissent pleinement développés, les yeux ouverts et sont capables de grimper aux arbres quelques jours après la naissance (Macdonald 1984). Ils sont nourris par la mère pendant deux à trois mois et atteignent généralement l'âge adulte environ un an et leur maturité sexuelle entre 1,5 et 2,5 ans (Mertz, 2004).

Classification

Coendou prehensalis

Les porcs du Nouveau Monde comprennent quatre à cinq genres répartis en trois groupes. Le premier groupe est représenté par le Porcupine nord-américain (Erethizon dorsatum), Un animal costaud, fortement bâti, avec de longs poils cachant presque ses épines, quatre doigts avant et cinq pieds arrière et une queue courte et trapue. Il est originaire de la plus grande partie du Canada et des États-Unis. E. dorsatum est le seul membre existant de son genre.

Le deuxième groupe comprend les trois genres de Coendou, Sphiggurus, et Echinoprocta et contient environ 14 à 17 espèces, selon le schéma taxonomique. Ils sont d'une construction plus légère que E. dorsatum avec des épines courtes, étroites, multicolores, souvent mélangées avec des poils. Les postérieurs n'ont que quatre orteils, du fait de la suppression du premier, à la place desquels ils ont un coussinet charnu sur la face interne du pied; entre ce coussin et les orteils, vous pouvez saisir fermement les branches et d’autres objets comme avec une main. E. rufescens est le seul représentant existant de Echinoprocta. Coendou compte environ 11 espèces, avec trois nouvelles espèces décrites depuis 1992, dont deux (Coendou Ichillus et Coendou Roosmalenorum) décrite comme nouvelle espèce en 2001 (Mertz 2004). Cependant, dans certains schémas taxonomiques, certains des 11 Coendou les espèces sont plutôt classées dans le Spiggurus genre et d’autres identifiés comme appartenant à la même espèce que celle répertoriée dans Spiggurus (Mertz 2004). Spiggurus compte cinq espèces existantes, en fonction de la taxonomie, avec S. mexicanus parfois classé sous le genre Coendou (Mertz 2004).

Genre Chaetomys se distingue par la forme de son crâne et la plus grande complexité de ses dents. Il contient une espèce existante, C. subspinosus, originaire des régions les plus chaudes du Brésil. Cet animal est souvent considéré comme un membre des Echimyidae sur la base de ses prémolaires. Il était considéré comme éteint jusqu'à sa redécouverte en 1986 (Mertz 2004).

Espèce

Les espèces suivantes sont identifiées par Mertz (2004); Cependant, d’autres schémas taxonomiques placent de nombreuses espèces de Coendou dans le Sphiggurus genre, et S. mexicanus comme C. mexicanus.

  • Famille Erethizontidae
    • Sous-famille Erethizontinae
      • Erethizon genre
        • Erethizon dorsatum - Porc-épic nord-américain
      • Coendou genre
          • Coendou bicolor - Porc-épic à épines bicolores
          • Coendou Rothschildi - le porc-épic de Rothschild
          • Coendou prehensilis - porc-épic brésilien
          • Coendou Koopmani (ou Coendou nycthemera) - Le porc-épic de Koopman
          • Coendou Ichillus (décrite comme nouvelle espèce en 2001; parfois classée dans Sphiggurus comme S. ichillus) - Porc-épic nain poilu à longue queue
          • Coendou melanurus (parfois classés dans Sphiggurus comme S. melanurus ou identifié comme S. insidiousus)
          • Coendou pallidus
          • Coendou paragayensis (parfois identifié comme S. spinosus)
          • Coendou pruinosus (ou classé dans le Sphiggurus genre comme S. pruinosus ou identifié comme S. vestitus) - Porc-épic nain poilu givré
          • Coendou Roosmalenorum (décrite comme nouvelle espèce en 2001; parfois classée dans Sphiggurus comme S. roosmalenorum) - Porc-épic nain poilu de Van Roosmalens
          • Coendou sneiderni
      • Echinoprocta genre
        • Echinoprocta rufescens - Porc-épic à queue tronquée
      • Sphiggurus genre - porc-épic nain
          • Sphiggurus insidiosus - Bahia Poilu Nain Poilu
          • Sphiggurus mexicanus (parfois classés comme Coendou mexicanus) - porcupine nain poilu du Mexique
          • Sphiggurus spinosus - Porc-épic sud-américain
          • Sphiggurus vestitus - Porc-épic nain poilu brun
          • Sphiggurus villosus - porc-épic nain poilu à épines orange
    • Sous-famille Chaetomyinae
      • Chaetomys genre
        • Chaetomys subspinosus - Porc-épic à poils durs

Les références

  • Atkins, W. A. ​​2004. Porcs-époux (Hystricidae) du Vieux Monde. Pages 351 à 364 dans B. Grzimek et al., Encyclopédie de la vie animale de Grzimek, 2e éd., Vol. 16, mammifères V. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657921.
  • Macdonald, D.W., éd. 1984. L'encyclopédie des mammifères. New York: les faits au dossier. ISBN 0871968711.
  • Macdonald, D. W. 2006. L'encyclopédie des mammifères. Oxford: Oxford University Press. ISBN 0199206082.
  • Mertz, L. A. 2004. Porcs nouveau monde (Erethizontidae). Pages 365 à 375 dans B. Grzimek et al., Encyclopédie de la vie animale de Grzimek, 2e éd., Vol. 16, mammifères V. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657921.
Espèce existante de la famille ErethizontidaeRoyaume: Animalia · Phylum: Chordata · Classe: Mammifères · Ordre: Rodentia · Sous-ordre: Hystricomorpha · Infraord: Hystricognathi · Parvorder: CaviomorphaErethizontinaePorc-épic à épines bicolores (Coendou bicolor) · Porc-épic de Koopman (Coendou nycthemera) · Porc-épic brésilien (Coendou prehensilis) · Porc-épic de Rothschild (Coendou Rothschildi)
CoendouEchinoproctaPorc-épic à queue tronquée (Echinoprocta rufescens)ErethizonPorc-épic nord-américain (Erethizon dorsatum)SphiggurusPorc-épic nain poilu à longue queue (Sphiggurus ichillus) · Porc-épic nain poilu de Bahia (Sphiggurus insidiosus) · Porc-épic nain poilu à queue noire (Sphiggurus melanursus) · Porc-épic du nain poilu du Mexique (Sphiggurus mexicanus) · Porc-épic nain poilu givré (Sphiggurus pruinosus) · Porc-épic nain poilu quichua (Sphiggurus quichua) · Le porcupine nain de Roosmalen (Sphiggurus roosmalenorum) · Porc-épic nain poilu de Paraguaian (Sphiggurus spinosus) · Porc-épic nain poilu brun (Sphiggurus vestitus) · Porc-épic nain poilu à poil orange (Sphiggurus villosus)ChaetomyinaePorc-épic à poils durs (Chaetomys subspinosus)
ChaetomysCatégorieFamilles de rongeurs

Sciuromorpha: † Allomyidae | Aplodontiidae | † Mylagaulidae | † Reithroparamyidae | Sciuridae | Gliridae

Castorimorpha: † Eutypomyidae | Castoridae | † Rhizospalacidae | † Eomyidae | † Heliscomyidae | † Mojavemyidae | Heteromyidae | Geomyidae

Myomorpha: † Armintomidae | Dipodidae | Zapodidae | † Anomalomyidae | † Simimyidae | Platacanthomyidae | Spalacidae | Calomyscidae | Nesomyidae | Cricetidae | Muridae

Anomaluromorpha: Anomaluridae | † Parapedetidae | Pedetidae

Hystricomorpha: † Tamquammyidae | Ctenodactylidae | Diatomyidae | Yuomyidae | † Chapattimyidae | † Tsaganomyidae | † "Baluchimyinae" | † Bathyergoididae | Bathyergidae | Hystricidae | † Myophiomyidae | † Diamantomyidae | † Phiomyidae | † Kenyamyidae | Petromuridae | Thryonomyidae | Erethizontidae | Chinchillidae | Dinomyidae | Caviidae | Dasyproctidae | † Eocardiidae | Cuniculidae | Ctenomyidae | Octodontidae | † Neoepiblemidae | Abrocomidae | Echimyidae | Myocastoridae | Capromyidae | † Heptaxodontidae

Rongeurs préhistoriques (incertae sedis): † Eurymylidae | † Cocomyidae | † Alagomyidae | † Ivanantoniidae | † Laredomyidae | † Ischyromyidae | † Theridomyidae | † Protoptychidae | † Zegdoumyidae | † Sciuravidae | † Cylindrodontidae

† indique un taxon éteint

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