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Asthme est une maladie chronique du système respiratoire dans laquelle les voies respiratoires se contractent parfois, deviennent enflammées et sont tapissées de quantités excessives de mucus, souvent en réponse à un ou plusieurs déclencheurs. Ce rétrécissement des voies respiratoires provoque des symptômes tels que respiration sifflante, essoufflement, oppression thoracique et toux, qui répondent aux bronchodilatateurs. Un bronchodilatateur est un médicament destiné à améliorer la circulation d'air bronchique en agissant sur les récepteurs β2 des muscles lisses bronchiques et des muqueuses bronchiques.

Ces épisodes aigus peuvent être déclenchés par des éléments tels que l'exposition à un stimulant environnemental (ou allergène, une substance provoquant une réaction allergique), l'air froid, l'exercice ou l'effort, ou le stress émotionnel. Chez les enfants, les déclencheurs les plus courants sont les maladies virales telles que celles qui provoquent le rhume.1

Les symptômes de l'asthme, qui peuvent aller de légers à menaçant le pronostic vital, peuvent généralement être contrôlés par une combinaison de médicaments et de changements environnementaux. Entre les épisodes, la plupart des patients se sentent bien. Il n'y a pas de remède contre l'asthme. Mais la créativité humaine a été appliquée pour développer une myriade de façons de prévenir les attaques et de soulager les symptômes, tels que l'oppression thoracique et la difficulté à respirer.

L'attention du public dans le monde développé s'est récemment concentrée sur l'asthme en raison de sa prévalence en augmentation rapide, touchant jusqu'à un enfant urbain sur quatre.2

Histoire

Le mot asthme est dérivé du grec aazein, ce qui signifie «haleine vive». Le mot apparaît d'abord dans Homer Iliade;3 Hippocrate a été le premier à l'utiliser en référence à l'état de santé. Hippocrate pensait que les spasmes associés à l'asthme étaient plus susceptibles de se produire chez les tailleurs, les pêcheurs et les métallurgistes.

Six siècles plus tard, Galen a beaucoup écrit sur l'asthme, notant qu'il était causé par une obstruction bronchique partielle ou complète. Moses Maimonides, un rabbin, philosophe et médecin médiéval influent, a écrit un traité sur l'asthme, décrivant sa prévention, son diagnostic et son traitement.4 Au XVIIe siècle, Bernardino Ramazzini a noté un lien entre l'asthme et la poussière organique.

L'utilisation de bronchodilatateurs a commencé en 1901, mais ce n'est que dans les années 1960 que la composante inflammatoire de l'asthme a été reconnue et des médicaments anti-inflammatoires ont été ajoutés au régime.

Les causes

Comme indiqué ci-dessus, il existe de nombreux déclencheurs possibles, notamment l'exercice ou l'effort, le stress émotionnel et l'exposition à un allergène ou à l'air froid, ainsi que des maladies virales telles que le rhume.1

De nombreuses études ont lié l'asthme, la bronchite et les maladies respiratoires aiguës à la qualité de l'air ressentie par les enfants.5 L'une des plus importantes de ces études est la California Children's Health Study.6 Extrait du communiqué de presse2

L'étude a montré que les enfants des communautés à forte concentration d'ozone qui pratiquaient trois sports ou plus développaient de l'asthme à un taux trois fois plus élevé que ceux des communautés à faible concentration d'ozone. Étant donné que la pratique de certains sports peut faire en sorte qu'un enfant aspire jusqu'à 17 fois la quantité «normale» d'air dans les poumons, les jeunes athlètes sont plus susceptibles de développer de l'asthme.

Diagnostic

Dans la plupart des cas, un médecin peut diagnostiquer l'asthme sur la base des résultats typiques de l'histoire clinique et de l'examen d'un patient. L'asthme est fortement suspecté si un patient souffre d'eczéma (une affection cutanée enflammée) ou d'autres conditions allergiques - suggérant une constitution atopique générale (liée aux allergies) - ou a des antécédents familiaux d'asthme. Bien que la mesure de la fonction des voies respiratoires soit possible pour les adultes, la plupart des nouveaux cas sont diagnostiqués chez des enfants qui ne peuvent pas effectuer de tels tests. Le diagnostic chez les enfants repose sur une compilation et une analyse minutieuses des antécédents médicaux du patient et une amélioration ultérieure avec un médicament bronchodilatateur inhalé. Chez l'adulte, le diagnostic peut être fait avec un débitmètre de pointe (qui teste la restriction des voies respiratoires), en examinant à la fois la variation diurne et toute réversibilité après un bronchodilatateur inhalé.

Le test du débit de pointe au repos (ou à l'inclusion) et après l'exercice peut être utile, en particulier chez les jeunes asthmatiques qui peuvent ne souffrir que d'asthme induit par l'exercice. En cas de doute sur le diagnostic, un test de la fonction pulmonaire plus formel peut être effectué. Une fois le diagnostic d'asthme posé, un patient peut utiliser un test de débitmètre de pointe pour surveiller la gravité de la maladie.

Diagnostic différentiel

Avant de diagnostiquer une personne asthmatique, d'autres possibilités doivent être envisagées. Un médecin qui prend des antécédents doit vérifier si le patient utilise des bronchoconstricteurs connus (substances qui provoquent un rétrécissement des voies respiratoires, par exemple, certains agents anti-inflammatoires ou bêta-bloquants).

La maladie pulmonaire obstructive chronique, qui ressemble étroitement à l'asthme, est corrélée à l'exposition à la fumée de cigarette, à un patient plus âgé, à moins de réversibilité des symptômes après l'administration d'un bronchodilatateur (telle que mesurée par la spirométrie ou la mesure de l'haleine) et à une probabilité moindre d'antécédents familiaux d'atopie.

Aspiration pulmonaire (entrée de sécrétions ou de corps étrangers dans la trachée et les poumons), que ce soit direct en raison d'une dysphagie (trouble de la déglutition) ou indirect (en raison du reflux acide), peut présenter des symptômes similaires à l'asthme. Cependant, avec l'aspiration, des fièvres peuvent également indiquer une pneumonie par aspiration, causée par une infection bactérienne ou une agression chimique directe. L'aspiration directe (dysphagie) peut être diagnostiquée en effectuant un test d'hirondelle au baryum modifié (un test impliquant des rayons X, dans lequel le mécanisme de déglutition du patient peut être visualisé sur un écran vidéo) et peut être traité avec une thérapie alimentaire par un discours qualifié thérapeute.

Seule une minorité de personnes souffrant d'asthme ont un déclencheur allergique identifiable. La majorité de ces déclencheurs peuvent souvent être identifiés à partir de l'histoire; par exemple, les asthmatiques atteints de rhume des foins ou d'allergie au pollen présenteront des symptômes saisonniers, ceux qui sont allergiques aux animaux de compagnie peuvent ressentir une diminution des symptômes lorsqu'ils sont loin de chez eux, et ceux souffrant d'asthme professionnel peuvent s'améliorer pendant leur congé du travail. Parfois, des tests d'allergie sont justifiés et, s'ils sont positifs, peuvent aider à identifier les déclencheurs de symptômes évitables.

Une fois la fonction pulmonaire mesurée, des tests radiologiques, tels qu'une radiographie pulmonaire ou une tomodensitométrie (TDM), peuvent être nécessaires pour exclure la possibilité d'autres maladies pulmonaires. Chez certaines personnes, l'asthme peut être déclenché par le reflux gastro-œsophagien (RGO), une maladie où le mauvais fonctionnement du sphincter œsophagien inférieur (LES) permet une fuite du contenu de l'estomac dans l'œsophage. Cette maladie peut être traitée avec des antiacides appropriés. Très occasionnellement, des tests spécialisés après inhalation de méthacholine - ou, encore moins fréquemment, d'histamine - peuvent être effectués.

L’asthme est classé par le National Heart, Lung and Blood Institute des États-Unis légère persistante, modérée persistante, et sévère persistant. Le diagnostic d '«asthme persistant sévère» se produit lorsque les symptômes sont continus avec des exacerbations fréquentes et des symptômes nocturnes fréquents et entraînent une activité physique limitée, et lorsque la fonction pulmonaire mesurée par les tests PEV ou FEV1 est inférieure à 60 pour cent prédite avec une variabilité du PEF supérieure à 30 pour cent.

Épidémiologie

La prévalence de l'asthme infantile a augmenté depuis 1980, en particulier chez les jeunes enfants.

Aux États-Unis, plus de 6% des enfants ont reçu un diagnostic d'asthme, une augmentation de 75% au cours des dernières décennies. Le taux monte à 40 pour cent diagnostiqué avec le problème parmi certaines populations d'enfants urbains. L'asthme est généralement diagnostiqué dans l'enfance. Les facteurs de risque d'asthme comprennent:

  • des antécédents personnels ou familiaux d'asthme ou d'atopie;
  • déclencheurs (voir Physiopathologie au dessus de);
  • naissance prématurée ou faible poids à la naissance;
  • infection respiratoire virale dans la petite enfance;
  • tabagisme maternel;
  • être de sexe masculin, pour l'asthme chez les enfants prépubères; et
  • être une femme, pour la persistance de l'asthme à l'âge adulte.

Il y a une diminution de la fréquence de l'asthme chez les personnes qui ont été nourries au sein pendant la grossesse.

Les recherches actuelles suggèrent que la prévalence de l'asthme infantile a augmenté. Selon les enquêtes nationales sur la santé menées par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 9% des enfants américains de moins de 18 ans souffraient d'asthme en 2001, contre seulement 3,6% en 1980 (voir figure). L'Organisation mondiale de la santé (OMS) rapporte qu'environ 8% de la population suisse souffre d'asthme aujourd'hui, contre seulement 2% il y a 25-30 ans.7

Bien que l'asthme soit plus courant dans les pays riches, ce n'est en aucun cas un problème limité à ces nations; L'OMS estime qu'il y a entre 15 et 20 millions d'asthmatiques en Inde. Aux États-Unis, les résidents urbains, les Hispaniques et les Afro-Américains sont plus touchés que la population dans son ensemble. À l'échelle mondiale, l'asthme est responsable d'environ 180 000 décès par an.7

Sur l'île éloignée de l'Atlantique Sud, Tristan da Cunha, 50% de la population est asthmatique en raison de la transmission héréditaire d'une mutation du gène CC16.

Asthme et athlétisme

L'asthme semble être plus répandu chez les athlètes que dans la population générale. Une enquête auprès des participants aux Jeux olympiques d'été de 1996 a montré que 15% avaient reçu un diagnostic d'asthme et que 10% prenaient des médicaments contre l'asthme.8 Ces statistiques ont été remises en cause sur au moins deux bases. D'une part, les personnes souffrant d'asthme léger peuvent être plus susceptibles d'être diagnostiquées avec la maladie que d'autres parce que même des symptômes subtils peuvent interférer avec leur performance et conduire à la recherche d'un diagnostic. Deuxièmement, il a également été suggéré que certains athlètes professionnels qui ne souffrent pas d'asthme le demandent afin d'obtenir des permis spéciaux pour utiliser certains médicaments améliorant les performances.

Il semble y avoir une incidence d'asthme relativement élevée dans des sports tels que le vélo, le VTT et la course sur longue distance, et une incidence relativement plus faible en haltérophilie et en plongée. On ne sait pas dans quelle mesure ces disparités proviennent des effets de l'entraînement dans le sport et de l'autosélection des sports qui peuvent sembler minimiser le déclenchement de l'asthme.89

De plus, il existe une variante de l'asthme appelée asthme induit par l'exercice qui partage de nombreuses caractéristiques avec l'asthme allergique. Il peut survenir indépendamment ou simultanément avec ce dernier. Des études sur l'exercice peuvent être utiles pour diagnostiquer et évaluer cette condition.

Facteurs socio-économiques

L'incidence de l'asthme est plus élevée parmi les populations à faible revenu au sein d'une société (même si elle est plus courante dans les pays développés que dans les pays en développement). Dans le monde occidental, ces minorités sont disproportionnées et sont plus susceptibles de vivre près des zones industrielles. De plus, l'asthme a été fortement associé à la présence de cafards dans les quartiers d'habitation, ce qui est plus probable dans ces quartiers.10

La qualité du traitement de l'asthme varie selon les races, probablement parce que de nombreuses personnes à faible revenu ne peuvent pas se payer une assurance maladie et parce qu'il existe toujours une corrélation entre la classe et la race. Par exemple, les Noirs américains sont moins susceptibles de recevoir un traitement ambulatoire pour l'asthme malgré une prévalence plus élevée de la maladie, ils sont plus susceptibles d'avoir des visites aux urgences ou une hospitalisation pour l'asthme, et ils sont trois fois plus susceptibles de mourir d'une crise d'asthme par rapport aux Américains blancs. La prévalence de l'asthme "persistant sévère" est également plus élevée dans les communautés à faible revenu que dans les communautés ayant un meilleur accès au traitement.1112

Physiopathologie

Voies respiratoires enflammées et bronchoconstriction dans l'asthme. Les voies respiratoires se sont rétrécies en raison de la réponse inflammatoire provoquant une respiration sifflante.

Asthme et reflux gastro-œsophagien

En cas de reflux gastro-œsophagien (RGO), le patient peut avoir des épisodes répétitifs d'aspiration d'acide, ce qui entraîne une inflammation des voies respiratoires et un asthme «induit par des irritants». Le RGO peut être courant dans l'asthme difficile à contrôler, mais en règle générale, le traiter ne semble pas affecter l'asthme.13

Asthme et apnée du sommeil

Il est reconnu avec une fréquence croissante que les patients souffrant à la fois d'apnée obstructive du sommeil (AOS, une condition où l'on arrête de respirer pendant le sommeil en raison d'une obstruction des voies respiratoires) et d'asthme bronchique, s'améliorent souvent énormément lorsque l'apnée du sommeil est diagnostiquée et traitée.14 La pression positive continue (CPAP) (un mécanisme par lequel l'air est directement délivré dans les voies respiratoires) est utilisée pour traiter l'AOS, mais n'est pas efficace uniquement chez les patients souffrant d'asthme nocturne.15

Inflammation bronchique

Les mécanismes de l'asthme allergique, c'est-à-dire l'asthme résultant d'une réponse immunitaire aux allergènes inhalés, sont les mieux connus des facteurs de causalité. Chez les asthmatiques et les non-asthmatiques, les allergènes inhalés qui se retrouvent dans les voies respiratoires internes sont ingérés par un type de cellule connu sous le nom de cellules présentant un antigène ou APC. Les APC "présentent" ensuite des morceaux de l'allergène à d'autres cellules du système immunitaire. Chez la plupart des gens, ces autres cellules immunitaires (TH0 cellules, ou cellules T auxiliaires) "cochez" et ignorez généralement les molécules allergènes. Chez les asthmatiques, cependant, ces cellules se transforment en un type de cellule différent (TH2), pour des raisons mal comprises. La résultante TH2 cellules activent un bras important du système immunitaire, connu sous le nom de système immunitaire humoral. Le système immunitaire humoral produit des anticorps contre l'allergène inhalé.

Plus tard, lorsqu'un asthmatique inhale le même allergène, ces anticorps le "reconnaissent" et activent une réponse humorale. Des résultats d'inflammation et des produits chimiques sont produits qui provoquent la contraction des voies aériennes et la libération de plus de mucus, et le bras à médiation cellulaire du système immunitaire est activé. La réponse inflammatoire est responsable des manifestations cliniques d'une crise d'asthme. La section suivante décrit plus en détail cette série complexe d'événements.

Bronchoconstriction

Lors d'un épisode d'asthme, les voies respiratoires enflammées réagissent aux déclencheurs environnementaux tels que la fumée, la poussière ou le pollen. Les voies respiratoires se rétrécissent et produisent un excès de mucus, ce qui rend la respiration difficile. L'asthme est essentiellement le résultat d'une réponse immunitaire dans les voies respiratoires bronchiques.16

Les voies respiratoires des asthmatiques sont «hypersensibles» à certains déclencheurs, également appelés stimuli (voir ci-dessous). En réponse à l'exposition à ces déclencheurs, les bronches (grandes voies respiratoires) se contractent en spasme (une «crise d'asthme»). L'inflammation suit rapidement, conduisant à un rétrécissement supplémentaire des voies respiratoires et à une production excessive de mucus, ce qui entraîne une toux et d'autres difficultés respiratoires.

Il existe plusieurs catégories de stimuli:

  • la pollution allergique de l'air, d'origine naturelle, généralement inhalée, qui comprend les déchets d'insectes domestiques courants, tels que les acariens et les cafards, le pollen de graminées, les spores de moisissure et les cellules épithéliales des animaux de compagnie;
  • médicaments, y compris l'aspirine17 et les antagonistes β-adrénergiques (c'est-à-dire les bêta-bloquants, une classe de médicaments habituellement utilisés pour la gestion des arythmies cardiaques (contraction cardiaque irrégulière) et la cardioprotection après un infarctus du myocarde (c'est-à-dire une crise cardiaque);
  • utilisation de la pollution atmosphérique allergène liée aux combustibles fossiles, comme l'ozone, le smog, le smog d'été (alias le smog photochimique, résultant de la réaction de la lumière du soleil avec les oxydes d'azote et les hydrocarbures), le dioxyde d'azote et le dioxyde de soufre, qui est considéré comme l'un des les principales raisons de la forte prévalence de l'asthme dans les zones urbaines;
  • divers composés industriels et autres produits chimiques, notamment les sulfites; les piscines chlorées produisent des chloramines-monochloramines (NH2Cl), dichloramine (NHCl2) et la trichloramine (NCl3) -dans l'air qui les entoure, qui sont connus pour provoquer de l'asthme;18
  • infections de la petite enfance, en particulier les infections respiratoires virales. Cependant, les personnes de tout âge peuvent souffrir d'asthme déclenché par le rhume et d'autres infections respiratoires même si leurs stimuli normaux peuvent provenir d'une autre catégorie (par exemple le pollen) absente au moment de l'infection. 80% des crises d'asthme chez l'adulte et 60% chez l'enfant sont causées par des virus respiratoires;
  • l'exercice, dont les effets diffèrent quelque peu de ceux des autres déclencheurs;
  • (dans certains pays) - pollution allergisante de l'air intérieur par le papier journal et d'autres documents tels que les brochures de courrier indésirable et les magazines sur papier glacé;
  • stress émotionnel mal compris comme déclencheur.

Pathogénèse

(Voir aussi: Allergie).

Le problème fondamental de l'asthme semble être immunologique: les jeunes enfants aux premiers stades de l'asthme montrent des signes d'inflammation excessive dans leurs voies respiratoires. Les résultats épidémiologiques donnent des indices sur la pathogenèse (ou son origine): l'incidence de l'asthme semble augmenter dans le monde entier, et l'asthme est maintenant beaucoup plus courant dans les pays riches.

En 1968, Andor Szentivanyi a décrit pour la première fois La théorie bêta adrénergique de l'asthme; dans lequel le blocage des récepteurs bêta-2 des cellules musculaires lisses pulmonaires provoque l'asthme.19 La théorie bêta adrénergique de Szentivanyi est un classique de citation20 et a été cité plus de fois que tout autre article de l'histoire du Journal of Allergy (maintenant le Journal d'allergie et d'immunologie clinique).

En 1993, Szentivanyi et ses collègues ont démontré que l'IgE (immunoglobuline E de sous-classe d'anticorps) bloque les récepteurs bêta-2.21 Étant donné que la surproduction d'IgE est au cœur de toutes les maladies atopiques, ce fut un moment décisif dans le monde des allergies.22

La théorie bêta-adrénergique a été citée dans la recherche de chercheurs renommés tels que Richard Lockey (ancien président de l'American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology), Charles Reed (chef des allergies à la Mayo Medical School) et Craig Venter ( Projet du génome humain).

Une théorie de la pathogenèse est que l'asthme est une maladie d'hygiène. Dans la nature, les bébés sont exposés aux bactéries et autres antigènes peu après la naissance, "allumant" le TH1 cellules lymphocytaires du système immunitaire qui traitent des infections bactériennes. Si ce stimulus est insuffisant - comme il peut l'être dans des environnements modernes et propres - alors TH2 cellules prédominent et l'asthme et d'autres maladies allergiques peuvent se développer. Cette «hypothèse d'hygiène» peut expliquer l'augmentation de l'asthme dans les populations aisées. Le TH2 lymphocytes et cellules éosinophiles (les deux types de globules blancs impliqués dans la réponse immunitaire) qui nous protègent contre les parasites et autres agents infectieux sont les mêmes cellules responsables de la réaction allergique. Les cristaux de Charcot-Leyden se forment lorsque le matériau cristallin des éosinophiles fusionne. Ces cristaux sont importants dans les échantillons d'expectorations (par exemple, de mucus ou de flegme) de personnes souffrant d'asthme. Dans le monde développé, ces parasites sont désormais rarement rencontrés, mais la réponse immunitaire persiste et est déclenchée à tort chez certains individus par certains allergènes.

Une autre théorie est basée sur la corrélation de la pollution de l'air et de l'incidence de l'asthme. Bien qu'il soit bien connu qu'une exposition importante à certains produits chimiques industriels peut provoquer des épisodes asthmatiques aigus, il n'a pas été prouvé que la pollution de l'air est responsable du développement de l'asthme. En Europe occidentale, la plupart des polluants atmosphériques ont considérablement diminué au cours des quarante dernières années, tandis que la prévalence de l'asthme a augmenté.

Enfin, il a été postulé que certaines formes d'asthme peuvent être liées à une infection, en particulier par Chlamydia pneumoniae.23 24Cette question reste controversée, car la relation n'est pas confirmée par une méta-analyse de la recherche.25 La corrélation ne semble pas être liée à l'apparition, mais plutôt à une perte accélérée de la fonction pulmonaire chez les adultes présentant une nouvelle apparition d'asthme non atopique.26 Une explication possible est que certains asthmatiques peuvent avoir une réponse immunitaire altérée qui facilite une infection à long terme à la pneumonie à chlamydia.27 La réponse au ciblage avec des antibiotiques macrolides (médicaments dont l'activité découle de la présence d'un cycle macrolide, un grand cycle lactone auquel sont attachés un ou plusieurs sucres désoxy) a été étudiée, mais le bénéfice temporaire rapporté dans certaines études peut refléter uniquement leur activités anti-inflammatoires plutôt que leur action antimicrobienne.25

Pronostic

Le pronostic des asthmatiques est bon, en particulier pour les enfants atteints d'une maladie bénigne.

Pour les asthmatiques diagnostiqués pendant l'enfance, 54% ne porteront plus le diagnostic après une décennie. L'étendue des lésions pulmonaires permanentes chez les asthmatiques n'est pas claire. Un remodelage des voies respiratoires est observé, mais on ne sait pas s'il s'agit de changements nocifs ou bénéfiques.16 Bien que les conclusions des études soient mitigées, la plupart des études montrent qu'un traitement précoce avec des glucocorticoïdes (un type d'hormone stéroïde) empêche ou améliore le déclin de la fonction pulmonaire mesuré par plusieurs paramètres.28 Pour ceux qui continuent de souffrir de symptômes bénins, les corticostéroïdes peuvent aider la plupart à vivre leur vie avec peu de handicaps. Le taux de mortalité par asthme est faible, avec environ six mille décès par an dans une population de quelque dix millions de patients aux États-Unis.29 Un meilleur contrôle de la condition peut aider à prévenir certains de ces décès.

Signes et symptômes

Chez certains individus, l'asthme est caractérisé par une insuffisance respiratoire chronique. Dans d'autres, il s'agit d'une maladie intermittente caractérisée par des symptômes épisodiques pouvant résulter d'un certain nombre d'événements déclencheurs, notamment une infection des voies respiratoires supérieures, des allergènes en suspension dans l'air et de l'exercice.

Les signes d'un épisode asthmatique ou d'une crise d'asthme sont un essoufflement (dyspnée), soit un stridor (un bruit respiratoire aigu provoqué par une obstruction des voies respiratoires) ou une respiration sifflante, une respiration rapide (tachypnée), une expiration prolongée, une fréquence cardiaque rapide (tachycardie ), des sons pulmonaires rhoncheux (audibles à travers un stéthoscope) et un gonflage excessif de la poitrine. Lors d'une crise d'asthme grave, les muscles respiratoires accessoires (muscles sternocléidomastoïdiens et scalènes du cou) peuvent être utilisés, représentés comme un dessin des tissus entre les côtes et au-dessus du sternum et des clavicules, et la présence d'une impulsion paradoxale (un pouls plus faible pendant l'inhalation et plus fort pendant l'expiration).

Bien que le stridor soit "souvent considéré sine qua non de l'asthme, "29 certaines victimes présentent principalement de la toux, et aux derniers stades d'une attaque, le mouvement de l'air peut être si altéré qu'aucune respiration sifflante ne peut être entendue. Lorsqu'elle est présente, la toux peut parfois produire des expectorations claires.

Lors d'attaques très graves, une personne asthmatique peut virer au bleu par manque d'oxygène et peut ressentir des douleurs thoraciques ou même une perte de conscience. Des crises d'asthme sévères peuvent entraîner un arrêt respiratoire et la mort. Malgré la gravité des symptômes lors d'un épisode asthmatique, entre les crises, un asthmatique peut montrer peu de signes de la maladie.

Traitement

Le traitement le plus efficace de l'asthme consiste à identifier les déclencheurs, tels que les animaux de compagnie ou l'aspirine, et à limiter ou à éliminer l'exposition à ceux-ci. La désensibilisation aux allergènes s'est avérée être une option de traitement pour certains patients. La désensibilisation aux allergènes implique l'augmentation progressive de l'injection directe de l'allergène dans le patient, ce qui peut rendre le système immunitaire moins sensible à l'allergène.

Comme c'est souvent le cas avec les maladies respiratoires, le tabagisme affecte négativement les asthmatiques de plusieurs façons, notamment une gravité accrue des symptômes, une baisse plus rapide de la fonction pulmonaire et une diminution de la réponse aux médicaments préventifs.30 Les asthmatiques qui fument ont généralement besoin de médicaments supplémentaires pour contrôler leur maladie. De plus, l'exposition des non-fumeurs et des fumeurs à la fumée secondaire est préjudiciable, entraînant un asthme plus grave, davantage de visites aux urgences et plus d'hospitalisations liées à l'asthme.31 L'arrêt du tabagisme et la prévention de la fumée secondaire sont fortement encouragés chez les asthmatiques.32

Le traitement médical spécifique recommandé aux patients asthmatiques dépend de la gravité de leur maladie et de la fréquence de leurs symptômes. Les traitements spécifiques de l'asthme sont généralement classés comme releveurs, préventeurs, et traitement d'urgence. le Rapport du groupe d'experts 2: Lignes directrices pour le diagnostic et la gestion de l'asthme (EPR-2)32 du U.S.National Asthma Education and Prevention Program et du Directive britannique sur la gestion de l'asthme33 sont largement utilisés et pris en charge par de nombreux médecins.

Les bronchodilatateurs sont recommandés pour un soulagement à court terme chez tous les patients. Pour ceux qui subissent des crises occasionnelles, aucun autre médicament n'est nécessaire. Pour ceux qui souffrent d'une maladie persistante légère (plus de deux crises par semaine), de glucocorticoïdes inhalés à faible dose ou bien d'un modificateur de leucotriène oral (un médicament qui bloque la production de leucotriènes dans l'organisme, un composé qui contribue à la constriction des voies respiratoires), un un stabilisateur des mastocytes (qui inhibe la libération d'histamine, un composé impliqué dans la constriction des voies respiratoires) ou de la théophylline (qui détend le muscle lisse bronchique) peut être administré. Pour ceux qui souffrent d'attaques quotidiennes, une dose plus élevée de glucocorticoïdes en association avec un agoniste β-2 inhalé à longue durée d'action peut être prescrite; en variante, un modificateur de leucotriène ou de la théophylline peut remplacer l'agoniste β-2. Chez les asthmatiques sévères, des glucocorticoïdes oraux peuvent être ajoutés à ces traitements lors d'attaques sévères.

Pour ceux chez qui l'exercice peut déclencher une crise d'asthme (asthme induit par l'exercice), des niveaux plus élevés de ventilation et d'air froid et sec ont tendance à exacerber les crises. Pour cette raison, les activités dans lesquelles un patient respire de grandes quantités d'air froid, comme le ski et la course à pied, ont tendance à être pires pour les asthmatiques, tandis que nager dans une piscine intérieure chauffée, avec de l'air chaud et humide, est moins susceptible de provoquer une réponse.29

Des chercheurs de la Harvard Medical School (HMS) ont trouvé des preuves convaincantes que la réponse à ce qui cause l'asthme réside dans un type spécial de cellule «tueuse» naturelle. Cette constatation signifie que les médecins ne traitent peut-être pas les personnes souffrant d'asthme avec les bons types de médicaments. Par exemple, les cellules T tueuses naturelles semblent être résistantes aux corticostéroïdes dans les inhalateurs largement utilisés.34

Une nouvelle cible thérapeutique actuellement à l'étude est le A2B récepteur, un récepteur couplé aux protéines G de la surface cellulaire exprimé dans les poumons et dans les cellules inflammatoires exprimé dans l'asthme. Plusieurs modèles animaux ont confirmé le rôle essentiel de A2B antagonistes de l'inflammation pulmonaire, de la fibrose et du remodelage des voies respiratoires.35

Médecine alternative et complémentaire

De nombreux asthmatiques, comme ceux qui souffrent d'autres troubles chroniques, utilisent des traitements alternatifs; les enquêtes montrent qu'environ 50 pour cent des patients asthmatiques utilisent une forme de thérapie non conventionnelle.3637 Il existe peu de données pour soutenir l'efficacité de la plupart de ces thérapies. Une revue systématique Cochrane de l'acupuncture pour l'asthme n'a trouvé aucune preuve d'efficacité.38 Un examen similaire des ioniseurs d'air n'a trouvé aucune preuve qu'ils améliorent les symptômes de l'asthme ou améliorent la fonction pulmonaire; cela s'applique également aux générateurs d'ions positifs et négatifs.39 Une étude des «thérapies manuelles» pour l'asthme, y compris les manœuvres thérapeutiques ostéopathiques, chiropratiques, physiothérapeutiques et respiratoires, n'a trouvé aucune preuve à l'appui de leur utilisation dans le traitement de l'asthme;40 ces manœuvres comprennent diverses techniques ostéopathiques et chiropratiques pour "augmenter le mouvement dans la cage thoracique et la colonne vertébrale pour essayer d'améliorer le fonctionnement des poumons et la circulation"; tapotements sur la poitrine, tremblements, vibrations et utilisation de «postures pour aider à déplacer et à cracher le flegme». D'un autre côté, une méta-analyse (une analyse qui utilise une combinaison de résultats d'autres études) a révélé que l'homéopathie (un traitement qui implique de traiter les malades avec des agents extrêmement dilués qui, à des doses non diluées, produisent des symptômes similaires chez les personnes en bonne santé) a un avantage potentiellement léger dans la réduction de l'intensité des symptômes;41 cependant, le nombre de patients impliqués dans l'analyse était faible, et les études ultérieures n'ont pas soutenu cette conclusion.42 Plusieurs petits essais ont suggéré certains avantages de diverses pratiques de yoga, allant des programmes de yoga intégrés43 - "yogasanas, pranayama, méditation et kriyas" -à sahaja yoga,44 une forme de méditation.

La méthode Buteyko, une thérapie russe basée sur des exercices de respiration, a été étudiée avec différents degrés d'effet. Un essai contrôlé randomisé de seulement 39 patients en 1998 a suggéré que cette méthode pourrait réduire modérément le besoin de bêta-agonistes chez les asthmatiques, mais n'a trouvé aucune amélioration objective de la fonction pulmonaire.45 Un essai en Nouvelle-Zélande en 2003 a montré une réduction des médicaments bêta-agonistes de 94% et des stéroïdes inhalés de 34% après seulement six semaines.46

Étant donné que certaines recherches ont identifié une association négative entre l'infection par les helminthes (ankylostomes) et l'asthme et le rhume des foins, certains ont suggéré que l'infestation par les ankylostomes, bien que non médicalement sanctionnée, guérirait l'asthme. Il existe des preuves anecdotiques à l'appui de cela.47

Traitement d'urgence

Lorsqu'une crise d'asthme ne répond pas aux médicaments habituels d'un patient, d'autres traitements sont disponibles pour le médecin ou l'hôpital:48

  • l'oxygène pour atténuer l'hypoxie, alias la déplétion en oxygène, (mais pas l'asthme en soi) qui résulte de crises d'asthme extrêmes;
  • salbutamol nébulisé ou terbutaline (agonistes bêta-2 à courte durée d'action), souvent associés à de l'ipratropium (un anticholinergique);
  • stéroïdes systémiques, oraux ou intraveineux (prednisone, prednisolone, méthylprednisolone, dexaméthasone ou hydrocortisone)
  • autres bronchodilatateurs qui sont parfois efficaces lorsque les médicaments habituels échouent:
    • bêta-agonistes non spécifiques, injectés ou inhalés (épinéphrine, isoétharine, isoprotérénol, métaprotérénol);
    • anticholinergiques, IV ou nébulisés, avec des effets systémiques (glycopyrrolate, atropine);
    • les méthylxanthines (théophylline, aminophylline);
    • anesthésiques par inhalation qui ont un effet bronchodilatateur (isoflurane, halothane, enflurane);
    • le dissoc

      Voir la vidéo: Physiopathologie de l'asthme (Février 2020).

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