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Alexander Nevsky

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Saint Alexander Nevsky (Алекса́ндр росла́вич Не́вский en russe; translittération: Aleksandr Yaroslavich Nevskij) (30 mai 1220-14 novembre 1263) était le Grand Prince de Novgorod et Vladimir pendant certaines des périodes les plus éprouvantes de l'histoire du pays. Généralement considéré comme la figure clé de la Russie médiévale, Alexandre était le petit-fils de Vsevolod le Grand Nid et a atteint un statut légendaire en raison de ses victoires militaires contre les envahisseurs allemands tout en employant des politiques de conciliation astucieuses envers la puissante Horde d'or.

Nevsky, dont le nom provient de la légendaire rivière Neva qui traverse Saint-Pétersbourg, est toujours considéré comme l’une des figures les plus héroïques de l’histoire de la Russie. Il a été commémoré dans le film qui porte son nom par le grand cinéaste russe du début de l'ère soviétique, Sergei Eisenstein. Les victoires militaires de Nevsky ont aidé à préserver l'État russe à une époque où il faisait face à des défis d'Europe et d'Asie.

La biographie

Né à Pereslavl-Zalessky, Alexandre était le quatrième fils du prince Yaroslav Vsevolodovich et ne semblait avoir aucune chance de revendiquer le trône de Vladimir. En 1236, cependant, il a été appelé par les Novgorodiens pour devenir kniaz '(ou prince) de Novgorod et, en tant que leur chef militaire, pour défendre leurs terres du nord-ouest des envahisseurs suédois et allemands. Après que l'armée suédoise eut débarqué au confluent des fleuves Izhora et Neva, Alexandre et sa petite armée ont soudainement attaqué les Suédois le 15 juillet 1240 et les ont vaincus. La bataille de Neva de 1240 a sauvé la Russie d'une invasion ennemie à grande échelle en provenance du Nord. À cause de cette bataille, Alexandre de 19 ans a reçu le nom de "Nevsky" (ce qui signifie de la Neva) Cette victoire, survenue juste un an après l'invasion désastreuse de la Russie par les Mongols, a renforcé l'influence politique de Nevsky, mais en même temps, elle a aggravé ses relations avec les boyards. Il devrait bientôt quitter Novgorod à cause de ce conflit.

Après que Pskov eut été envahi par les chevaliers livoniens en croisade, les autorités de Novgorod ont envoyé chercher Alexandre. Au printemps 1241, il revint de son exil, rassembla une armée et chassa les envahisseurs. Alexander et ses hommes font face à la cavalerie lourde livonienne dirigée par le magistère de l'ordre, Hermann, frère d'Albert de Buxhoeveden. Nevsky a affronté l'ennemi sur la glace du lac Peipus et a vaincu la branche livonienne des chevaliers teutoniques lors de la bataille de la glace le 5 avril 1242.

La victoire d'Alexandre fut un événement marquant dans l'histoire du Moyen Âge. Les fantassins russes avaient encerclé et vaincu une armée de chevaliers, montés à cheval et revêtus d'une armure épaisse, bien avant que les Européens de l'Ouest ne sachent comment les fantassins pouvaient l'emporter sur les chevaliers montés. La grande victoire de Nevsky contre les Frères livoniens ne concernait apparemment que quelques chevaliers tués au lieu de centaines déclarés par les chroniqueurs russes; des batailles décisives médiévales et modernes ont été gagnées et perdues par des marges plus petites que celles des conflits contemporains. Outre les considérations stratégiques, la victoire d'Alexandre a été une étape importante dans le développement de la Russie moscovite.

Politicien

Après l'invasion livonienne, Nevsky a continué de renforcer le nord-ouest de la Russie. Il envoya ses envoyés en Norvège et signa le premier traité de paix entre la Russie et la Norvège en 1251. Alexandre conduisit son armée en Finlande et réussit à mettre en déroute les Suédois, qui avaient fait une nouvelle tentative pour bloquer la mer Baltique aux Russes en 1256.

Nevsky s'est révélé être un politicien prudent et clairvoyant. Il a rejeté les tentatives de la Curie romaine de provoquer une guerre entre la Russie et la Horde d'Or, car il comprenait l'inutilité d'une telle guerre avec les Tatars à une époque où ils étaient encore une force puissante. Les historiens ne semblent pas sûrs du comportement d'Alexandre en ce qui concerne ses relations avec les Mongols. Il a peut-être pensé que l'identité catholique russe constituait une menace plus tangible pour le catholicisme que de rendre hommage au Khan, qui ne s'intéressait guère à la religion et à la culture russes. On prétend également qu'il a intentionnellement gardé la Russie en tant que vassal pour les Mongols afin de préserver son propre statut et a compté sur la Horde, au cas où quelqu'un contesterait son autorité (il a forcé les citoyens de Novgorod à rendre hommage). Nevsky a essayé de renforcer son autorité aux dépens des boyards et en même temps de réprimer tout soulèvement anti-moscovite dans le pays (soulèvement de Novgorod en 1259).

Selon la version la plus plausible, les intentions d'Alexandre étaient d'empêcher les principautés éparses de ce qui allait devenir la Russie des invasions répétées de l'armée mongole. Il est connu pour être allé à la Horde lui-même et a réussi à exempter les Russes de la guerre aux côtés de l’armée tatare lors de ses guerres avec d’autres peuples. Le fait que l'État moscovite n'était toujours pas à la hauteur de l'armée de la Horde d'or (Mongols) doit être pris en compte lorsque les actions d'Alexandre vis-à-vis de la Horde sont prises en compte.

Grand Prince de Vladimir

Grâce à son amitié avec Sartaq Khan, Alexander a été installé en tant que Grand Prince de Vladimir (c'est-à-dire le souverain suprême russe) en 1252. Une décennie plus tard, Alexander est décédé dans la ville de Gorodets-on-the-Volga sur le chemin du retour de Sarai, la capitale de la Horde d'Or. Avant sa mort, il a prononcé des vœux monastiques et a reçu le nom religieux d'Alexis.

Du Deuxième chronique pskovienne:

De retour de la Horde d'or, le Grand Prince Alexandre, atteint la ville de Nizhney Novgorod, et y resta plusieurs jours en bonne santé, mais lorsqu'il atteignit la ville de Gorodets, il tomba malade… Le Grand Prince Alexandre, qui était toujours ferme dans son foi en Dieu, a renoncé à ce royaume du monde… Et puis il a abandonné son âme à Dieu et est mort en paix le 12 novembre 1263 le jour où l'on se souvient du Saint Apôtre Philippe… Lors de cet enterrement, l'archevêque métropolitain Cyril a dit: «Mes enfants , vous devez savoir que le soleil de la terre de Souzdal s'est couché. Il n'y aura jamais un autre prince comme lui dans la terre de Souzdal. "" Et les prêtres et les diacres et les moines, les pauvres et les riches, et tout le peuple a dit: " C'est notre fin. "1

Bien qu'il soit mort à Gorodets, Alexandre a été enterré dans la ville de Vladimir, dans la Grande Abbaye de l'Église de la Navitité de la Sainte Mère de Dieu.

Mariage et enfants

Alexandre Nevski de Vasiliy Shebuev, 1836

Selon la première chronique de Novgorod, Alexander a épousé en premier une fille de Bryacheslav Vasilkovich, prince de Polatsk et de Vitebsk, en 1239. Son nom n'est pas donné dans la chronique. Les généalogies la nomment Paraskeviya ou Alexandra. Peut-être les noms de naissance et de mariage respectivement. Ils ont eu au moins cinq enfants:

  • Vasily Aleksandrovich, prince de Novgorod (ch.1239-1271). Il a été fiancé à la princesse Kristina de Norvège en 1251. Le contact conjugal a été rompu. Kristina a ensuite épousé Felipe de Castille, un fils de Ferdinand III de Castille et Elisabeth de Hohenstaufen.
  • Eudoxia Aleksandrovna. Marié à Konstantin Rostislavich, prince de Smolensk.
  • Dmitry de Pereslavl (c. 1250-1294).
  • Andrey de Gorodets (c. 1255 - 27 juillet 1304
  • Daniel de Moscou (1261 - 4 mars / 5 mars 1303)

Il a épousé une deuxième femme nommée Vasilisa peu de temps avant sa mort. Ils n'avaient pas d'enfants connus.

Héritage

Certaines des politiques d'Alexandre à la frontière occidentale ont été poursuivies par son petit-fils, Daumantas de Pskov, qui a également été béatifié au seizième siècle.

À la fin du XIIIe siècle, une chronique intitulée The La vie d'Alexandre Nevsky (Житие Александра Невского), dans lequel il est décrit comme un prince-soldat et défenseur idéal de la Russie.

La vénération d'Alexandre Nevsky en tant que saint a commencé peu de temps après sa mort. Selon la légende, les restes du prince ont été découverts en réponse à une vision, avant la bataille de Kulikovo en 1380, et jugés incorruptibles (l'un des signes traditionnels de l'Église orthodoxe orientale de la sainteté.) Il a été glorifié ( canonisé) par l'Église orthodoxe russe en 1547. Son principal jour de fête est le 23 novembre. Par ordre de Pierre le Grand, les reliques de Nevski ont été transportées à la laure Alexandre Nevski à Saint-Pétersbourg où elles sont restées jusqu'à ce jour. Une deuxième fête a été instituée le 30 août en commémoration de cet événement. Il est également commémoré en commun avec d'autres saints de Rostov et Yaroslavl le 23 mai.

Vingt cathédrales différentes à travers le monde portent le nom d'Alexandre Nevsky. La majorité se trouve en Europe de l'Est, trois aux États-Unis et une à Jérusalem. La plus grande cathédrale de Sofia, en Bulgarie, est la cathédrale Saint-Alexandre-Nevski. Elle est considérée comme la deuxième plus grande de la péninsule balkanique après la cathédrale Saint-Sava de Belgrade.

Le 21 mai 1725, l'impératrice Catherine Ire a présenté l'ordre impérial de Saint-Alexandre-Nevski comme l'une des plus hautes décorations du pays. Pendant la Grande Guerre patriotique (29 juillet 1942), les autorités soviétiques ont introduit un ordre d'Alexandre Nevsky pour raviver la mémoire de la lutte d'Alexandre avec les Allemands. Il y avait aussi un Ordre bulgare dédié à Saint Alexandre qui a été fondé le 25 décembre 1881 et a ensuite cessé d'exister quand une République populaire a été déclarée le 16 septembre 1946.

Les monuments

En 1938, Sergei Eisenstein a réalisé l'un de ses films les plus acclamés, Alexander Nevsky, basé sur la victoire d'Alexandre sur les chevaliers teutoniques. La bande originale du film a été écrite par Sergei Prokofiev, qui a également retravaillé la partition dans une cantate de concert. Sur l'insistance de Staline, le film a été précipité dans les salles et l'enregistrement sonore résultant a été particulièrement décevant, tandis que les images visuelles étaient assez impressionnantes, en particulier dans la bataille spectaculaire sur la glace.

La phrase d'Alexandre "Celui qui viendra à nous avec une épée, d'une épée périra" (une paraphrase de la phrase biblique "Celui qui vit par l'épée périra par l'épée" -Matthew 26:52) est devenu un slogan. des patriotes russes. Il existe une longue tradition de navires de guerre russes portant le nom de Nevsky, tels que la frégate à vis du XIXe siècle Alexander Neuski et un sous-marin nucléaire commandé pour la marine russe.

La renommée d'Alexandre Nevski s'est étendue au-delà des frontières de la Russie et de nombreuses églises lui sont dédiées, notamment la cathédrale patriarcale de Sofia, en Bulgarie; l'église cathédrale de Tallinn, Estonie; une église à Belgrade, en Serbie; et une église à Tbilissi, en Géorgie.

Le 24 septembre 2008, Alexander Nevsky a été déclaré le héros principal de l'histoire de la Russie, lors du vote Name_of_Russia Rating, a rapporté le journal Kommersant. Le poète Alexander Pushkin a été classé deuxième et l'écrivain Fyodor Dostoevsky troisième.

Mémorisé dans les chroniques russes

De Contes de la vie et du courage du pieux et grand prince Alexandre trouvé dans le Deuxième chronique pskovienne, vers 1260-1280, vient l'une des premières références connues au Grand Prince:

Par la volonté de Dieu, le prince Alexandre est né du grand prince Yaroslav, charitable, aimant les gens et doux, et sa mère était Théodosia. Comme l'a dit le prophète Isaïe: "Ainsi parle le Seigneur: je nomme les princes parce qu'ils sont sacrés et je les dirige." ... Il était plus grand que les autres et sa voix atteignit le peuple comme une trompette, et son visage était comme le visage de Joseph, que le pharaon égyptien a placé comme à côté du roi après lui d'Egypte. Son pouvoir faisait partie du pouvoir de Samson et Dieu lui donna la sagesse de Salomon… ce prince Alexandre: il avait l'habitude de vaincre mais ne fut jamais vaincu… 2

Remarques

  1. ↑ Ibid. #1
  2. ↑ K. Begunov (trans.), Deuxième chronique pskovienne (Moscou: Isbornik, 1955), 11-15.

Les références

  • Isoaho, Mari. L'image d'Aleksandr Nevskiy dans la Russie médiévale: guerrier et saint (Le monde du Nord; 21). Leiden: Brill Academic Publishers, 2006. ISBN 90-04-15101-X.

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