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Bouleau est le nom d'un arbre ou d'un arbuste du genre Betula (Bé-tu-la) dans la famille des plantes à fleurs Betulaceae. On trouve environ 40 espèces de bouleaux, généralement des arbres ou arbustes de petite à moyenne taille, dans les climats tempérés du nord. Le terme fait également référence au bois dur à grain serré de ces arbres.

Les bouleaux sont caractérisés par des feuilles simples, alternes, dentelées (dentées); fleurs mâles et femelles sur la même plante avec les fleurs en forme de chatons (grappes de fleurs cylindriques pollinisées par le vent, sans pétales); et un fruit qui est une petite noix ou un samara ailé (un fruit sec, ayant une aile aplatie de tissu fibreux et papetier), bien que les ailes puissent être obscures chez certaines espèces. Les bouleaux diffèrent des aulnes (Alnus, un autre genre de la famille des Betulaceae) en ce que les chatons femelles ne sont pas ligneux et se désintègrent à maturité, se désagrégeant pour libérer les graines, contrairement aux chatons aulnes femelles en forme de cône ligneux. Les bouleaux ont souvent une écorce qui s'écaille en couches de papier (pas dans le cas du bouleau gris).

Les bouleaux sont des arbres polyvalents, offrant d'importantes valeurs commerciales, esthétiques et écologiques. Écologiquement, le bouleau est important pour les chaînes alimentaires forestières. L'écorce, les feuilles, les rameaux, les racines et les fruits du bouleau fournissent tous de la nourriture à divers animaux. Il s'agit notamment de l'orignal et des porcs-épics, qui consomment l'écorce; cerf de Virginie, qui se nourrit de feuilles et de brindilles; les oiseaux et les souris, qui consomment les graines; des lapins qui mangent des semis; et les lépidoptères qui consomment des feuilles. Les campagnols ont une préférence pour les semis de bouleau et les castors utilisent le bouleau pour construire des barrages.

Pour l'homme, la sève, l'écorce, les feuilles, le bois, les brindilles et les racines sont utilisées pour l'alimentation, les matériaux de construction, les tambours, les traitements médicinaux, les lubrifiants et d'autres applications pratiques. Par exemple, le bouleau peut être utilisé pour fabriquer du papier d'impression; l'huile commerciale de wintergreen a été faite à partir du bouleau doux (Betula lenta); et des extraits de feuilles ont été utilisés pour les colorants et les cosmétiques. L'écorce intérieure du bouleau peut être ingérée en toute sécurité et le fruit du bouleau servait autrefois de nourriture principale aux Incas. Les bouleaux ont également une importance spirituelle dans plusieurs religions, à la fois modernes et historiques, et les bouleaux sont des arbres d'ornement populaires dans les pelouses et les parcs.

Le nom commun bouleau est dérivé d'une ancienne racine germanique semblable à Birka. Le berkanan runique proto-germanique doit son nom au bouleau. Le nom botanique Betula est du latin original.

La description

Betulaceae, également connue sous le nom de "famille des bouleaux", comprend six genres d'arbres et d'arbustes à noix caduques, dont les bouleaux, les aulnes, les noisetiers, les charmes et les charmes du houblon, qui comptent environ 130 espèces. Ils sont pour la plupart originaires de l'hémisphère nord tempéré, avec quelques espèces atteignant l'hémisphère sud dans les Andes en Amérique du Sud. Dans le passé, la famille était souvent divisée en deux familles, les Betulaceae (Alnus, Betula) et Corylaceae (le reste); cependant, des traitements récents ont renommé ces deux groupes en sous-familles au sein des Betulaceae-Betuloideae et Coryloideae. Les Betulaceae sont étroitement apparentées à la famille des hêtres / chênes, les Fagaceae.

Les bouleaux, qui Betula genre, sont des arbres à feuilles caduques que l'on trouve en Amérique du Nord tempérée, en Asie et en Europe.

L'écorce de tous les bouleaux est caractérisée par de longues lenticelles horizontales et se sépare souvent en fines plaques de papier, en particulier sur le bouleau à papier, Betula papyrifera. L'écorce est pratiquement impérissable, en raison de l'huile résineuse qu'elle contient. Sa couleur donne les noms communs de bouleau rouge, de bouleau blanc, de bouleau noir, de bouleau jaune, de bouleau gris et de bouleau argenté à diverses espèces.

Les bourgeons se forment tôt et sont entièrement cultivés au milieu de l'été. Tous les bourgeons sont latéraux, aucun bourgeon terminal ne se forme; la branche est prolongée par le bourgeon latéral supérieur. Le bois de toutes les essences est à grain serré avec une texture satinée et capable de prendre un polissage fin; sa valeur en carburant est juste.

Les feuilles des différentes espèces varient peu. Tous sont alternes, doublement dentelés, veinés de plumes, pétiolés et stipulés. Apparemment, ils semblent souvent être en paires, mais ces paires sont vraiment portées par des rameaux latéraux à deux feuilles en forme d'éperons (Keeler 1900).

Fleur et fruit

Les fleurs de bouleau sont monœcieuses, c'est-à-dire qu'elles ont des fleurs mâles et femelles apparaissant sur la même plante. Ces fleurs sont des chatons, qui sont des grappes de fleurs minces et cylindriques, pollinisées par le vent (anémophiles) et sans pétales, et contenant des fleurs unisexuées.

Les fleurs s'ouvrent avec ou avant les feuilles et sont portées sur des grappes à trois fleurs à l'aisselle des écailles des éléments retombants ou dressés. Les aments staminés sont pendants, groupés ou solitaires à l'aisselle des dernières feuilles de la branche de l'année ou près des extrémités des rameaux latéraux courts de l'année. Ils se forment au début de l'automne et restent rigides pendant l'hiver. Les écailles des aments staminés à maturité sont largement ovales, arrondies, de couleur jaune ou orange sous le milieu, brun châtain foncé à l'apex. Chaque écaille porte deux bractlets et trois fleurs stériles, chaque fleur consistant en un calice sessile, membraneux, généralement à deux lobes. Chaque calice porte quatre filaments courts à anthères unicellulaires ou strictement, deux filaments divisés en deux branches, portant chacune une demi-anthère. Les cellules d'anthères s'ouvrent longitudinalement. Les aments pistillés sont dressés ou pendants, solitaires; terminal sur les rameaux latéraux à deux feuilles en forme d'éperon de l'année. Les écailles pistillées sont oblongues-ovales, trilobées, vert jaune pâle souvent teintées de rouge, devenant brunes à maturité. Ces écailles portent deux ou trois fleurs fertiles, chaque fleur consistant en un ovaire nu. L'ovaire est comprimé, à deux cellules, couronné de deux styles élancés; l'ovule est solitaire.

L'appareil pistillé mûri s'appelle un strobile et porte de minuscules noix ailées, emballées dans la courbe protectrice de chaque écaille brune et ligneuse. Ces noix sont marron châtain clair, compressées, couronnées par les stigmates persistants. La graine remplit la cavité de l'écrou. Les cotylédons sont plats et charnus. Toutes les espèces sont facilement cultivées à partir de graines (Keeler 1900).

Le fruit est un samara, ce qui signifie qu'il y a une aile aplatie de tissu fibreux et papyracé qui se développe à partir de la paroi ovarienne. Un samara est un fruits secs simples et indéhiscent (ne pas s'ouvrir le long d'une couture). La forme d'un samara permet au vent de transporter la graine loin de l'arbre parent. Un samara est parfois appelé un clé et est souvent appelé un hélicoptère ou un tourbillon.

Les usages

Les bouleaux sont des arbres polyvalents. La sève, l'écorce, les feuilles, le bois, les brindilles et les racines sont utilisées pour la nourriture, les matériaux de construction, les tambours, les traitements médicinaux, les lubrifiants et d'autres applications pratiques.

En raison des qualités de fibres courtes de la pâte de bouleau, ce bois dur peut être utilisé pour fabriquer du papier d'impression. En Inde, l'écorce mince qui se détachait en hiver était utilisée comme papier à lettres. Le papier est connu comme bhoorj patra. Bhoorj est le nom sanscrit de l'arbre et patra signifie papier.

Des extraits de bouleau sont utilisés pour aromatiser ou l'huile de cuir, et dans les cosmétiques tels que le savon ou le shampooing. Dans le passé, l'huile commerciale de gaulthérie (salicylate de méthyle) était fabriquée à partir du bouleau doux (Betula lenta). Goudron de bouleau ou Pétrole russe, extrait de l'écorce de bouleau, a été utilisé comme lubrifiant ou colle et également à des fins médicinales.

Bouleau argenté (Betula pendula) est l'arbre national de la Finlande. Parfois, on utilise des brindilles de bouleau argenté et parfumées pour se battre doucement dans un sauna. Les rameaux s'appellent vihta ou Vasta. Cela a un effet relaxant sur les muscles.

Les feuilles de bouleau sont utilisées pour faire un thé diurétique et pour faire des extraits pour les colorants et les cosmétiques.

De nombreuses Premières nations d'Amérique du Nord appréciaient le bouleau pour son écorce qui, en raison de son poids léger, de sa flexibilité et de la facilité avec laquelle il pouvait être retiré des arbres tombés, était souvent utilisée pour la construction de canots solides, imperméables mais légers. , bols et tipis.

Le bouleau est utilisé comme bois de chauffage en raison de son pouvoir calorifique élevé par unité de poids et de volume unitaire. L'écorce est également utilisée pour déclencher des incendies. L'écorce brûlera très bien, même mouillée, à cause des huiles qu'elle contient. Avec précaution, l'écorce peut être divisée en feuilles très fines qui s'enflammeront facilement et brûleront extrêmement bien en raison de la teneur en huile hautement inflammable.

Les bouleaux ont également une importance spirituelle dans plusieurs religions, à la fois modernes et historiques. Le bouleau est considéré comme un arbre national de la Russie, où il était autrefois adoré en tant que déesse pendant la semaine verte au début du mois de juin.

Le bois de bouleau est également utilisé pour fabriquer des tambours. Ils produisent des fréquences hautes et basses amplifiées avec un punch fort bas de gamme, idéal pour les enregistrements en studio.

Nourriture

L'écorce interne du bouleau peut être ingérée en toute sécurité. Le bouleau était autrefois la principale nourriture des Incas.

Au Bélarus, en Russie, dans les États baltes, en Finlande et dans certaines parties du nord de la Chine, la sève de bouleau est consommée comme boisson rafraîchissante et aurait des qualités toniques. Il est aqueux et de couleur vert pâle, avec une saveur légèrement sucrée, et est mis en bouteille dans le commerce. La sève de bouleau peut également être transformée en kvas. La sève d'espèces particulières de bouleau peut également être transformée en sirop de bouleau, vinaigre, bière, boissons gazeuses et autres aliments. Contrairement au sirop d'érable, le sirop de bouleau est très difficile à produire, ce qui le rend plus cher que les autres sirops alimentaires. Il est également beaucoup moins sucré que le sirop d'érable et la sève pour la production de sirop n'est disponible qu'un mois plus tard que l'érable. Le sirop est fabriqué principalement en Alaska (à partir de bouleau d'Alaska) et en Russie (à partir de plusieurs espèces), et plus rarement ailleurs.

Le xylitol peut également être extrait du bouleau, un édulcorant artificiel à base d'alcool de sucre, qui a démontré son efficacité pour prévenir et, dans certains cas, réparer la carie dentaire.

Médicinal

L'écorce de bouleau est riche en bétuline et en acide bétulinique, en composés phytochimiques, qui ont un potentiel pour nous en tant que produits pharmaceutiques et autres produits chimiques, qui se révèlent prometteurs comme lubrifiants industriels.

Le champignon chaga est un adaptogène qui pousse sur les bouleaux blancs, extrait les constituants du bouleau et est utilisé comme remède contre le cancer.

Aux latitudes septentrionales, le bouleau est toutefois considéré comme le pollen d'arbre allergène le plus important, avec environ 15 à 20 pour cent des personnes souffrant du rhume des foins sensibles aux grains de pollen de bouleau.

Usages écologiques

Le bouleau est important pour les chaînes alimentaires forestières. L'écorce, les feuilles, les rameaux, les racines et les fruits du bouleau fournissent tous de la nourriture à divers animaux. L'orignal consomme de l'écorce de bouleau comme aliment d'hiver de base et les porcs-épics consomment également l'écorce interne. Le cerf de Virginie consomme des feuilles et des brindilles et des lapins parcourent les semis. De nombreux animaux consomment les graines, comme les oiseaux et les souris. Les feuilles servent de source de nourriture pour divers lépidoptères. Les campagnols se nourrissent de jeunes plants de bouleau, qui contiennent moins de gouttelettes de résine (Harju et Tahvanainenand 1997), et les castors utilisent le bouleau pour construire des barrages.

Espèce

Les bouleaux d'Amérique du Nord comprennent
  • Betula alleghaniensis - Bouleau jaune (B. lutea)
  • Betula cordifolia - Bouleau à papier de montagne
  • Betula glandulosa - Bouleau nain américain
  • Betula lenta - Bouleau doux, merisier ou bouleau noir
    • Betula lenta subsp. uber - Bouleau à feuilles rondes de Virginie (endémique, Cressy Creek, comté de Smyth, Virginie)
  • Betula michauxii - Bouleau nain de Terre-Neuve
  • Betula nana - Bouleau nain ou bouleau des marais (également en Europe du Nord et en Asie)
  • Betula neoalaskana - Bouleau d'Alaska ou Bouleau du Yukon
  • Betula nigra - Bouleau de rivière ou bouleau noir
  • Betula occidentalis - Bouleau d'eau ou bouleau rouge (B. fontinalis)
  • Betula papyrifera - Bouleau à papier, bouleau à canot ou bouleau blanc américain
  • Betula populifolia - Bouleau gris
  • Betula pumila - Bouleau des marais
Les bouleaux d'Europe et d'Asie comprennent
  • Betula albosinensis - Bouleau rouge chinois
    • Betula albosinensis var. septentrionalis - Bouleau rouge de Chine du Nord
  • Betula alnoides - Bouleau à feuilles d'aulne
  • Betula austrosinensis - Bouleau de Chine méridionale
  • Betula chinensis - Bouleau nain chinois
  • Betula ermanii - Bouleau d'Erman
  • Betula grossa - Bouleau cerisier japonais
  • Betula jacquemontii (Betula utilis subsp. jacquemontii) - Bouleau de l'Himalaya à écorce blanche
  • Betula mandschurica - Bouleau de Mandchourie
    • Betula mandschurica var. japonica - Bouleau japonais
  • Betula maximowiczii - Bouleau monarque
  • Betula medwediewii - Bouleau du Caucase
  • Betula nana - Bouleau nain (également dans le nord de l'Amérique du Nord)
  • Betula pendula - Bouleau argenté
  • Betula platyphylla (Betula pendula var. platyphylla) - Bouleau d'argent de Sibérie
  • Betula pubescens - Bouleau pubescent, bouleau blanc ou bouleau blanc européen (également en Asie du Nord)
    • Betula pubescens subsp. tortuosa - Bouleau blanc arctique (Eurasie subarctique, Groenland)
  • Betula szechuanica (Betula pendula var. szechuanica) - Bouleau du Sichuan
  • Betula utilis - Bouleau de l'Himalaya
Remarque: de nombreux textes américains ont B. pendula et B. pubescens confus, bien qu'il s'agisse d'espèces distinctes avec des nombres de chromosomes différents

Les références

  • eFlora. 2007. Betula. Flore d'Amérique du Nord. Récupéré le 15 août 2007.
  • Harju, A. et J. Tahvanainen. 1997. "Appétence des semis de bouleau verruqueux aux campagnols racines, Microtus oeconomus." Écographie 20(1): 83-87.
  • Keeler, H.L.1900. Nos arbres indigènes et comment les identifier. New York: Charles Scriber's Sons.
  • Li, J., S. Shoup et Z. Chen. 2007. "Relations phylogénétiques des espèces diploïdes de Betula (Betulaceae) déduit de séquences d'ADN de nitrate réductase nucléaire. " Botanique systématique 32(2): 357-365.

Voir la vidéo: Le bouleau Betula pendula, feuilles, écorce, sève : douleurs articulaires, problèmes de peau. . (Août 2020).

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