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Eduard Taaffe

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Eduard Graf Taaffe (Compter Eduard Franz Joseph von Taaffe; 11e vicomte Taaffe et baron de Ballymote, dans la pairie d'Irlande) (Remarque concernant les noms de personnes: Graf est un titre, traduit par Compter, pas un prénom ou un deuxième prénom. La forme féminine est Gräfin.) (24 février 1833-29 novembre 1895) était un homme d'État autrichien au sein de l'Empire austro-hongrois. Taaffe était un excellent organisateur, mais pas un orateur exceptionnel. Il a été Premier ministre d'Autriche de 1868 à 1870 et de 1879 à 1893, la plus longue administration sous le règne de l'empereur François-Joseph I.Il a été confronté à des tensions entre différents groupes nationaux, en particulier entre les communautés tchèque et allemande de Bohême. Il a réussi à mettre fin au boycott du Parlement tchèque, mais ce sont les troubles en Bohême qui ont finalement entraîné son licenciement, après quoi il s'est retiré de la vie publique.

Taaffe a contribué de manière significative au processus de démocratisation en Autriche. Bien qu'aristocrate et membre de l'élite sociale, il a prolongé la franchise au cours de sa carrière. Son instinct politique était de se concilier, de trouver une voie médiane entre les extrêmes. La plupart des efforts de consolidation de la paix couronnés de succès appellent des compromis des deux côtés et pendant son administration, il a empêché des perturbations et des troubles majeurs au sein de l'empire multiculturel, avec ses nombreuses langues et communautés ethniques. Si l'Autriche-Hongrie n'avait pas pris le parti de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui a conduit à l'éclatement de l'empire multinational, elle aurait peut-être continué à développer un système confédéral comme modèle de la manière de commander des institutions multiculturelles. Son effondrement a entraîné la formation d'états principalement monoculturels. Alors que le monde devient plus interdépendant, il est urgent de tirer des leçons sur la façon dont des personnes de confessions, de cultures et de nationalités différentes peuvent coexister et prospérer les unes avec les autres sans rivalité. L'instinct de conciliation de Taaffe peut au moins pointer dans la bonne direction pour ordonner des sociétés multiculturelles harmonieuses.

Antécédents familiaux et premières années

Taaffe était le deuxième fils du comte Ludwig Patrick Taaffe (1791-1855), homme public distingué, ministre de la Justice en 1848 et président de la cour d'appel. La famille Taaffe était originaire d'Irlande et en plus de son titre autrichien de comte, ils étaient également vicomtes Taaffe et barons de Ballymote dans la pairie irlandaise. Enfant, Taaffe était l'un des compagnons choisis du jeune archiduc, ensuite empereur, François Joseph. En 1852, Taaffe entre dans la fonction publique.

En vertu de la mort de son frère aîné Charles (1823-1873), qui était colonel dans l'armée autrichienne, Taaffe a succédé aux titres autrichien et irlandais. Il a épousé la comtesse Irma Tsaky en 1862, avec qui il a élevé quatre filles et un fils, Henry, le 12e vicomte.

Participation à la politique et premier mandat de ministre-président

En 1867, Taaffe devint gouverneur de la Haute-Autriche et l'empereur lui offrit le poste de ministre de l'Intérieur dans l'administration Beust. En juin 1867, il devint vice-président du ministère et, à la fin de l'année, il entra dans le premier ministère de la partie autrichienne nouvellement organisée de la monarchie. Pendant les trois années suivantes, il a joué un rôle très important dans les changements politiques confus, et probablement plus que tout autre politicien a représenté les souhaits de l'empereur.

Changements constitutionnels

En 1867, d'importantes réformes constitutionnelles ont été promulguées qui ont donné aux sujets impériaux une série de nouveaux droits. Cette année-là, l'Autriche s'est unie à la Hongrie pour former la double monarchie. La Hongrie a un Parlement séparé. Le Parlement autrichien, avec 516 membres de la chambre basse et 291 membres de la chambre haute, a reçu des pouvoirs renforcés. Le Conseil impérial, qui n'était auparavant qu'un organe consultatif, était investi du pouvoir législatif. De nouvelles libertés sont inscrites dans la constitution, notamment la loi et l'ordre universels pour tous sans exception, la liberté de conscience et de religion, la liberté de se réunir ou de se réunir, la liberté d'expression, la liberté de la recherche scientifique et la liberté de circulation. Les principes de l'égalité universelle vis-à-vis de la loi et de l'inviolabilité des biens personnels ont également été affirmés. En outre, le système judiciaire a été complètement remanié avec l'indépendance décrétée (et cela a été généralement confirmé dans la pratique) des juges à tous les niveaux et la «cour impériale de droit» a été créée pour statuer sur les plaintes des citoyens des gouvernements régionaux (ou locaux). Un élément très important de ce processus de démocratisation a été la promulgation de la scolarité obligatoire de huit ans et l'abolition du contrôle de l'Église sur le système scolaire. Un conseil commun composé du monarque, des deux ministres-présidents ou premiers ministres (un pour l'Autriche, un pour la Hongrie), des ministres des finances, de la défense et des affaires étrangères et de quelques membres supplémentaires, s'occupait des affaires communes.

Alors que la franchise était limitée par le sexe (hommes uniquement) et par le statut social (il y avait des exigences en matière de propriété foncière), ce qui émergeait, comme le soutenait Lieven, était une sorte d'empire différent, qui était plus une fédération démocratique multinationale que un vaste territoire uni par la peur et la coercition. La question qui restait non résolue était de savoir si les régions bénéficieraient d'une autonomie au sein d'un système fédéral ou si le Reichsrat central resterait le lieu du pouvoir. La majorité libérale était favorable à l'option non fédéraliste. Les mouvements nationaux dans diverses parties de l'Empire voulaient la reconnaissance de leurs langues et d'autres concessions.

Président du Cabinet

Taaffe était entré au Parlement en tant que libéral allemand, mais il a rapidement adopté une position intermédiaire entre la minorité libérale du parti qui préconisait un amendement fédéraliste à la constitution et la majorité qui s'y opposait. De septembre 1868 à janvier 1870, après la retraite d'Auersperg, il est président du cabinet (Premier ministre). En 1870, le gouvernement s'est effondré sur la question d'une nouvelle révision de la constitution: Taaffe, avec Potocki et Berger a souhaité faire quelques concessions aux fédéralistes; la majorité libérale voulait conserver l'autorité du Reichsrat. Les deux parties ont présenté des mémoires à l'empereur, chacun défendant leur point de vue et offrant leur démission. Après quelques hésitations, l'empereur accepte la politique de la majorité et Taaffe démissionne avec ses amis. Les Tchèques exigeaient un statut similaire à celui de la Hongrie, avec un parlement propre et des pouvoirs déconcentrés. Les régions avaient des régimes (assemblages) mais ceux-ci avaient des fonctions très limitées.

Deuxième mandat

Les libéraux, cependant, n'ont pas pu continuer de gouverner car la plupart des délégués des territoires, favorables au fédéralisme, ont refusé de comparaître au Reichsrat. Le gouvernement a démissionné. Taaffe, sorti de ses fonctions, est nommé gouverneur du Tyrol. Entre 1870 et 1879, il y avait six premiers ministres, aucun n'ayant duré plus de quelques mois. Personne ne pouvait réunir suffisamment de soutien pour appliquer les politiques qu'ils voulaient et en août 1979, Taaffe se retrouva au pouvoir. Puisqu'il n'avait qu'une affiliation à un parti lâche et était connu pour être fidèle à l'empereur, il était considéré comme le meilleur choix pour suivre un cours intermédiaire entre les factions concurrentes. Il s'est donné pour tâche de maintenir un centre fort tout en faisant des concessions aux régions. Il a persuadé les Tchèques, qui boycottaient le Parlement, de participer en acceptant de créer une université de Bohême à Prague et a introduit des changements dans le système électoral, qui avait auparavant favorisé la minorité germanophone de Bohême. Ils ont mis fin au boycott en 1881. La reconnaissance a également été étendue à l'utilisation de la langue tchèque dans les écoles mais pas pour les transactions officielles. Grâce à des concessions prudentes, il a pu maintenir son administration pendant 14 ans. Taafe a également introduit une législation réglementant les heures de travail et les assurances accidents et maladie.

Réforme électorale de 1882

Le comte Taaffe est surtout connu pour sa réforme électorale de 1882, qui a réduit l'assiette fiscale minimale requise pour que les hommes de plus de 24 ans votent à 5 florins. Avant cette réforme, la base d'imposition était fixée localement, mais généralement à un niveau considérablement plus élevé, n'incluant ainsi que 6% de la population masculine de Cisleithania (la partie autrichienne de l'Empire). Cependant, même après sa réforme, il y avait encore quatre catégories d'électeurs dont le vote comptait différemment selon le montant de l'impôt qu'un individu payait. Il voulait introduire la franchise masculine universelle mais ne pouvait pas rassembler assez de soutien.

La prochaine réforme électorale a été promulguée en 1896, par Kasimir Felix Graf Badeni, qui a réussi à adopter des réformes plus radicales que Taaffe avait atteint en abaissant considérablement le niveau de revenu admissible pour le suffrage masculin à moins de cinq florins.

Dernières années

En 1893, il a été démis de ses fonctions en raison de l'agitation accrue entre les communautés allemande et tchèque en Bohême. Son licenciement a choqué certains car il avait réussi pendant quatorze ans à maintenir la paix entre les factions nationales concurrentes avec un succès considérable. Son successeur, le comte Erich Kielmansegg n'a pas survécu longtemps. En 1895, il fut remplacé par le comte Kasimir Felix Badeni, qui, tentant de résoudre le problème germano-tchèque, déclara que l'allemand et le tchèque seraient les deux langues officielles. Étant donné que de nombreuses personnes ne parlaient pas les deux, cela était totalement irréalisable. Il fut licencié en 1897, à la suite de sessions au Parlement perturbées par des Allemands de Bohême.

Taafe s'est retiré dans la vie privée et est décédé deux ans plus tard dans sa résidence de campagne, Ellischau, en Bohême.

Héritage

Bien qu'il ne soit pas un grand homme d'État créatif, Taaffe avait un talent pour gérer les hommes. Un pauvre orateur public, dans une conversation privée, il avait une urbanité et une rapidité d'humour qui montraient son ascendance irlandaise et que les gens trouvaient très attrayants. Sous un cynisme et une frivolité apparents, il a caché un fort sentiment de patriotisme à son pays et de loyauté envers l'empereur. Ce n'était pas une mince affaire pour les deux que pendant si longtemps, pendant des années très critiques de l'histoire européenne, il a maintenu l'harmonie entre les deux parties de la monarchie et préservé le gouvernement constitutionnel en Autriche. Les nécessités de la situation parlementaire l'ont contraint parfois à aller plus loin dans la satisfaction des demandes régionales qu'il ne l'aurait probablement souhaité. Aristocrate de naissance, son instinct était pro-démocratie et il voulait attirer plus de gens dans le processus politique.

Taaffe a joué un rôle important dans le lancement d'un processus de transformation démocratique dans l'Empire austro-hongrois qui a répondu au vent du changement qui souffle sur l'Europe. D'autres métropoles-mères de systèmes impériaux, comme la Grande-Bretagne, la France et les Pays-Bas étaient désormais des monarchies constitutionnelles. Les jours de l'empire n'étaient pas terminés, en effet, plusieurs empires étaient encore en croissance, mais le régime autocratique et autoritaire était de moins en moins populaire. Comment les Européens pourraient-ils condamner l'Empire ottoman comme décadent et tyrannique si leur propre maison n'était pas en règle? L'Empire savait qu'il devait se libéraliser sinon il connaîtrait les mêmes soulèvements nationalistes qui déchiraient l'Empire ottoman. Ce n'est qu'en accordant des droits aux différentes nationalités de l'Empire qu'il pouvait espérer survivre au XXe siècle. Lieven déclare qu'à la suite d'un changement constitutionnel, en 1900, dans une «mesure unique», l'Autriche-Hongrie devenait une «fédération démocratique multinationale, capable d'offrir à ses peuples les avantages économiques d'un immense marché, une égalité de statut juridiquement protégée , et la sécurité qui était le bienfait traditionnel de l'Empire. " Il a également dépensé moins pour ses forces armées que presque tous les États d'Europe.1

Remarques

  1. ↑ Lieven (2002), 193.

Les références

  • Bloch, Josef Samuel. 1973. Mes réminiscences. Manchester, NH: Ayer Publishing. ISBN 9780405052545.
  • Boyer, John W. 1981. Radicalisme politique dans la Vienne impériale tardive: origines du mouvement social chrétien, 1848-1897. Chicago: University of Chicago Press. ISBN 9780226069579.
  • Kann, Robert A. 1950. L'Empire multinational: nationalisme et réforme nationale dans la monarchie des Habsbourg, 1848-1918. New York: Columbia University Press. ISBN 9780882548517.
  • Lieven, Dominic. 2002. Empire: l'Empire russe et ses rivaux. New Haven, CT: Yale University Press. ISBN 0300097263.
  • Cet article incorpore le texte de la Encyclopædia Britannica onzième édition, une publication maintenant dans le domaine public.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 25 septembre 2017.

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