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Tritons (aussi appelé efts lorsqu'ils sont terrestres) sont un groupe informel de salamandres au sein de la famille des Salamandridae qui peuvent avoir une peau à texture rugueuse lorsqu'ils sont terrestres, contrairement à d'autres salamandres, et dont les nervures ou les rainures costales le long des côtés du corps ne sont généralement pas distinctes.

La famille des Salamandridae est divisée de manière informelle en deux groupes, les tritons et les «vraies salamandres» (Larson et al. 2007). Les vraies salamandres sont généralement considérées comme incluant les genres Salamandra, Lyciasalamandra, Clioglossa, et Mertensiella, tandis que les tritons comprennent tous les dix genres restants (Larson et al. 2007). Bien que les deux groupes d'amphibiens aient des larves aquatiques, les adultes de vraies salamandres sont très terrestres, tandis que les tritons sont au moins partiellement aquatiques et certains sont entièrement aquatiques (Larson et al. 2007). Les tritons terrestres doivent également retourner à l'eau pour se reproduire.

En plus de leur importance écologique dans les chaînes alimentaires de nombreux écosystèmes, les adaptations uniques des tritons, telles que les toxines, la capacité de se régénérer et la coloration souvent brillante, apportent des avantages aux humains, que ce soit la jouissance humaine de la diversité de la nature ou l'utilisation de tritons. dans la recherche médicale et scientifique, y compris l'embryologie, la physiologie et la biologie du développement. Les tritons consomment également des insectes, comme les moustiques, et d'autres ravageurs et vecteurs de maladies. Malgré ces valeurs, de nombreux tritons sont menacés, principalement en raison de la perte d'habitat.

Caractéristiques

Les tritons ne sont pas des taxons formels. Contrairement à toutes les autres salamandres (ordre Caudata), les tritons ont une peau à texture rugueuse qui n'est pas visqueuse (Larson et al. 2007). Comme la plupart des salamandrides (membres des Salamandridae), elles ont un cycle de vie biphasique avec des larves aquatiques, avec quatre paires de branchies fentes et de grandes branchies externes, qui subissent ensuite une métamorphose en adultes qui peuvent être terrestres ou aquatiques et qui ont des pattes relativement longues. , proéminent et robuste (Larson et al. 2007). Cependant, certains tritons ont un cycle de vie complexe, avec deux métamorphoses et trois stades de développement, allant de la larve aquatique à un juvénile terrestre ("red eft"), et enfin un adulte secondairement aquatique (Larson et al. 2007).

Tous les tritons ont des larves aquatiques et certains sont strictement aquatiques à l'âge adulte, tandis que d'autres sont terrestres à l'âge adulte, mais retournent dans des étangs ou des ruisseaux pour se reproduire (Larson et al. 2007).

Larve de triton alpin

Les tritons peuvent prendre plusieurs années pour atteindre la maturité sexuelle. Pour beaucoup, leur principale saison de reproduction se situe entre février et juin. Ils éclosent sous forme de têtards à partir d'oeufs pondus dans des étangs ou des ruisseaux lents. Dans le cas du triturus, même de l'eau saumâtre est utilisée, mais la plupart des espèces sont plus sélectives. Ensuite, ils subissent une métamorphose, au cours de laquelle ils quittent généralement l'eau. Certains retournent à l'eau pour vivre leur vie d'adulte. Pendant la période juste après la métamorphose, de nombreuses espèces de tritons d'Amérique du Nord passent par une phase appelée eft phase. Les Eft vivent toujours sur terre et sont rarement vus dans l'eau. Dans certains cas, la métamorphose au stade eft implique un changement de la couleur de la peau. Lorsque l'âge adulte atteint l'âge adulte, il peut commencer à vivre sa vie d'une manière plus aquatique, et cette forme secondairement aquatique peut rarement s'aventurer sur terre. De nombreux tritons vivront leur vie adulte sur terre et ne visiteront l'eau que pour se reproduire.

Les salamandrides ont toutes des sécrétions cutanées toxiques et les tritons sont très toxiques à tous les stades de leur cycle de vie (Larson et al. 2007). Cela sert de mécanisme de défense contre les prédateurs. Afin de causer des dommages, les toxines doivent pénétrer dans l'organisme en étant ingérées ou en pénétrant dans la peau. Le triton alligator (Echinotriton andersoni) du Japon, une fois saisi, étend ses côtes pointues à travers ses glandes empoisonnées et directement à travers la peau de l'attaquant, injectant la toxine. Taricha les tritons de l'ouest de l'Amérique du Nord sont particulièrement toxiques; le triton à peau rugueuse (Taricha granulosa) de la région du nord-ouest du Pacifique aux États-Unis produit plus que suffisamment de tétrodotoxine pour tuer un humain adulte assez insensé pour avaler un triton.

Les tritons ont la capacité de régénérer les membres, les yeux, la moelle épinière, le cœur, les intestins et les mâchoires supérieure et inférieure. Les cellules sur le site de la blessure ont la capacité de se différencier, de se reproduire rapidement et de se différencier à nouveau pour créer un nouveau membre ou organe. Une théorie est que les cellules différenciées sont liées aux cellules tumorales, car les produits chimiques qui produisent des tumeurs chez d'autres animaux produiront des membres supplémentaires chez les tritons (Odelberg 2007).

Distribution

Les tritons sont répandus dans la distribution, couvrant une grande partie de l'Europe et avec des espèces en Amérique du Nord, en Chine, au Laos, au Vietnam, au Japon, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord-Ouest (Larson et al. 2007).

Les trois genres européens communs sont les tritons à crête (Triturus sp.), les tritons européens (Tylotriton sp.), les tritons bagués (Ommatotriton sp.), et certains individus comme le triton espagnol à côtes (Plurodeles waltl), le plus grand triton et le triton alpin (Mesotriton alpestris).

En Amérique du Nord, il y a les tritons de l'Est (Notophthalmus sp.), dont le triton à points rouges (Notophthalmus viridescens) est l'espèce la plus abondante, mais elle est limitée à la zone à l'est des montagnes Rocheuses. Les trois espèces de tritons côtiers ou occidentaux sont le triton à ventre rouge, le triton de Californie et le triton à peau rugueuse, qui appartiennent tous au genre Taricha, qui se limite à l'ouest des Rocheuses.

En Asie du Sud-Est et au Japon, les espèces couramment rencontrées dans le commerce d'animaux de compagnie sont les tritons à ventre de feu (Cynops sp.), les tritons paddletail (Pachytriton sp.), les tritons crocodiles (Tylototriton sp.) et les tritons verruqueux (Paramesotriton sp.). Au Moyen-Orient, il y a les tritons du Moyen-Orient (Neurergus sp.) (Miller 2006).

Étymologie

La forme la plus ancienne du nom triton est considérée comme eft, qui est encore utilisé pour les jeunes nouvellement métamorphisés. Selon certains rapports, il a changé pour des raisons inconnues ewt, et a été utilisé comme "un ewt", mais le "n" de l'article indéfini (un) déplacé vers la forme un triton. D'autres placent le changement de "un eft" à "un neft" avec la lettre f finalement transformée en "w".

Les références

  • Griffiths, R. 1996. Tritons et salamandres d'Europe. Londres: Academic Press. ISBN 012303955X
  • Larson, A., D. Wake et T. Devitt. 2007. Salamandridae. Tritons et «vraies salamandres». Version 24 (en construction). Projet Web Tree of Life. Récupéré le 31 mars 2007.
  • Miller, J. J. 2006. Ordonnance: Caudata. Livingunderworld.org. Récupéré le 5 février 2007.
  • Odelberg, S. 2007. Recherche du programme de biologie moléculaire Bioscience Graduate Studies, University of Utah. Récupéré le 24 janvier 2007.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 novembre 2018.

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