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Robert Taft

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Robert Alphonso Taft (8 septembre 1889 - 31 juillet 1953), de la famille politique Taft de l'Ohio, était un sénateur républicain des États-Unis et, en tant que porte-parole conservateur éminent, était le principal opposant au New Deal au Sénat de 1939 à 1953. Il dirigea les efforts couronnés de succès de la coalition conservatrice pour mettre fin au favoritisme juridique des syndicats. Il a également été référé comme M. républicain. Son adhésion à une politique isolationaliste traditionnelle a heurté les internationalistes de son parti, c'est pourquoi sa candidature à la nomination présidentielle de son parti a échoué en 1940, 1948 et 1952. Il s'est opposé à la participation des États-Unis à la Seconde Guerre mondiale, ne faisant que changer d'avis après Pearl Harbor. Il pouvait faire appel aux pères fondateurs, qui ne voulaient pas que leur nouvelle république soit empêtrée dans des alliances étrangères et dans la guerre des autres peuples. Son aversion pour les alliances étrangères s'est poursuivie dans le contexte de l'après-guerre, lorsqu'il s'est opposé à la formation de l'OTAN. Il était néanmoins un homme politique distingué et compétent, dont les politiques étaient destinées à protéger l'Amérique contre les dépenses inutiles. Contrairement à d'autres, il n'a pas transféré le concept de «destin manifeste» de la scène nationale à la scène internationale, ni posé de mission mondiale pour sa nation en tant que champion de la liberté et de l'autonomie gouvernementale démocratique. Si Taft avait remporté la nomination de son parti en 1948 ou 1952, et lors de l'élection présidentielle suivante, il n'aurait peut-être pas considéré la guerre froide comme l'affaire de l'Amérique, et l'histoire aurait été très différente. Il était néanmoins un homme politique distingué et compétent, dont les politiques étaient destinées à protéger l'Amérique contre les dépenses inutiles. Son opposition au New Deal reposait également sur l'idée que le gouvernement devrait laisser le secteur privé s'occuper des problèmes de protection sociale et de l'emploi et rester "modeste".

Jeunesse et famille

Taft était le petit-fils du procureur général et secrétaire de la guerre, Alphonso Taft, et le fils du président et juge en chef William Howard Taft et de Helen Herron Taft. Enfant, il passa quatre ans aux Philippines, où son père était gouverneur. Il a été le premier de sa classe à la Taft School, au Yale College et à la Harvard Law School, où il a édité le Harvard Law Review. Après avoir terminé premier de sa classe à la Yale and Harvard Law School, il a pratiqué pendant quatre ans avec le cabinet Maxwell and Ramsey à Cincinnati, Ohio, la ville ancestrale de sa famille. Après un séjour de deux ans à Washington, travaillant pour l’administration fédérale de l’alimentation, il est retourné à Cincinnati, a ouvert son propre cabinet juridique, puis a été élu à la législature de l’État. En 1924, lui et son frère Charlie ont aidé à former le partenariat juridique Taft, Stettinius et Hollister, avec qui il a continué d'être associé jusqu'à sa mort et qui continue de porter son nom aujourd'hui.

Le 17 octobre 1914, il épouse Martha Wheaton Bowers, fille héritière de Lloyd Wheaton Bowers, qui avait été solliciteur général de son père. Taft lui-même est apparu taciturne et froidement intellectuel, des caractéristiques qui ont été contrebalancées par sa femme grégaire, qui jouait le même rôle que sa mère avait pour son père, comme confidente et puissant atout pour la carrière politique de son mari. Ils eurent quatre fils, dont Robert Taft Jr., élu au Sénat; Horace Dwight Taft, qui est devenu professeur de physique et doyen à Yale; et William Howard Taft III, qui est devenu ambassadeur en Irlande. Le petit-fils de Taft, Robert Alphonso Taft II, a été gouverneur de l'Ohio de 1999 à 2007.

Début de carrière publique

Robert A. Taft

Taft fut rejeté par l'armée pour mauvaise vue. En 1917, il rejoignit le personnel juridique de la Food and Drug Administration, où il rencontra Herbert Hoover, qui devint son mentor. En 1918-1919, il était à Paris en tant que conseiller juridique de l'American Relief Administration, l'agence de Hoover qui distribuait de la nourriture dans une Europe déchirée par la guerre. Il a appris à se méfier de la bureaucratie gouvernementale, jugée inefficace et préjudiciable aux droits de l'individu, principes qu'il a défendus tout au long de sa carrière. Il se méfiait de la Société des Nations et des hommes politiques européens en général. Il a fermement soutenu l’idée d’une cour mondiale puissante qui appliquerait le droit international, mais aucune cour de ce type n’a jamais existé de son vivant. Il rentre en Ohio vers la fin de 1919, promeut Hoover à la présidence et ouvre un cabinet d’avocats avec son frère Charles Phelps Taft II. En 1920, il a été élu à la Chambre des représentants de l'Ohio, où il a été président de la Chambre en 1926. En 1930, il a été élu au Sénat de l'État, mais a été défait pour sa réélection en 1932. En tant que progressiste axé sur l'efficacité, il a travaillé à moderniser les lois fiscales obsolètes de l'État. Il était un adversaire déclaré du Ku Klux Klan; il n'a pas soutenu la prohibition.

Tout au long des années 1920 et 1930, Taft fut un personnage puissant dans les cercles politiques et juridiques locaux et étatiques. Il était connu pour être un républicain loyal qui n'avait jamais menacé de renverser le parti. Il a avoué en 1922 que "même si je n'ai aucune difficulté à parler, je ne sais faire aucune des affaires d'éloquence qui suscitent de l'enthousiasme ou des applaudissements"1. Taft était un travailleur infatigable ayant de nombreux intérêts politiques et politiques. Sa compréhension totale des détails complexes de chaque problème a impressionné les journalistes et les politiciens.

Sénateur américain

Taft a été élu pour le premier de ses trois mandats comme sénateur américain lors de l'élection de 1938. En coopérant avec les démocrates du Sud conservateurs, il a dirigé la coalition conservatrice qui s'est opposée au «New Deal». L’expansion du New Deal avait été stoppée et Taft avait pour mission de le réduire à néant, de rendre le gouvernement plus efficace et de permettre aux entreprises de rétablir l’économie. Il a critiqué le New Deal en tant que socialiste et s'est attaqué aux dépenses de déficit, aux subventions agricoles élevées, à la bureaucratie gouvernementale, au Conseil national des relations de travail et à l'assurance maladie nationalisée. Il a toutefois soutenu la sécurité sociale et le logement social. Taft a présenté un programme conservateur orienté vers la croissance économique, les opportunités économiques individuelles, le bien-être social adéquat, une défense nationale forte et la non implication dans les guerres européennes.

Taft a été réélu à nouveau en 1944 et en 1950, après des compétitions de haut niveau contre le mouvement syndical. Il est devenu président de la Conférence des républicains du Sénat en 1944.

Taft était un candidat à l'investiture présidentielle du GOP en 1940, perdant face au charismatique Wendell Willkie. En tant que sénateur américain, on lui a donné le surnom de "M. républicain"; il était le principal idéologue et porte-parole du paléoconservatisme du Parti républicain de cette époque.

En tant que dirigeant de l'aile non-interventionniste du GOP de l'ancienne droite, il s'est efforcé de garder les États-Unis neutres en 1939-1941 et s'est opposé au projet. Il a appuyé les principes généraux de la Première Commission américaine, mais ne l'a pas rejoint. Cependant, il a fermement soutenu l'effort de guerre après l'attaque japonaise à Pearl Harbor.

Loi sur le travail de 1947 Taft-Hartley

Lorsque les républicains ont pris le contrôle du Congrès en 1946, il s'est concentré sur les relations patronales-syndicales en tant que président du comité sénatorial du travail. Décriant l'effet de la loi Wagner sur l'inclinaison de l'équilibre vers le travail, il a écrit et transmis le veto de Truman à la loi Taft-Hartley de 1947, qui reste la loi fondamentale du travail en 2006. Elle interdit les pratiques syndicales "déloyales", interdit les magasins fermés, et autorise le président à solliciter des injonctions de la cour fédérale pour imposer un délai de réflexion de quatre-vingts jours si une grève menaçait l'intérêt national.

Taft était réticent dans son soutien aux subventions agricoles, une position qui a nui au GOP dans la ceinture agricole. Se déplaçant un peu vers la gauche, il a soutenu l'aide fédérale à l'éducation (qui n'a pas été adoptée) et a coparrainé la loi sur le logement Taft-Wagner-Ellender pour subventionner les logements sociaux dans les centres-villes. En termes de politique étrangère, il n'était pas interventionniste et ne considérait pas l'Union soviétique de Staline comme une menace majeure. Il n'a pas non plus accordé beaucoup d'attention au communisme interne. Le véritable danger, a-t-il dit, est la dépense considérable du gouvernement Il a soutenu la doctrine Truman, approuvé à contrecoeur le plan Marshall et s'est opposé à l'OTAN, jugée inutile et provocante. Il prenait la tête en condamnant le comportement du président Harry S. Truman dans la guerre de Corée.

Ambitions présidentielles

Taft a demandé l'investiture du GOP en 1948, mais il est allé à son rival, le gouverneur Thomas E. Dewey de New York. Taft s'appuyait sur un noyau national de loyalistes, mais avait du mal à se faire connaître des indépendants et détestait la collecte de fonds. Taft a essayé à nouveau en 1952, en utilisant une base de parti forte. Il a promis à ses partisans de nommer Douglas MacArthur comme candidat à la vice-présidence, mais a été battu par Dwight Eisenhower. Après la convention, Taft a publié une brève déclaration transmettant ses félicitations et son soutien à Eisenhower. Au fil des semaines, les aides d'Eisenhower craignaient que les forces de Taft ne se tiennent sur leurs mains pendant la campagne. En septembre, ils ont finalement organisé une rencontre entre les deux dirigeants, à Morningside Heights à New York. Là-bas, afin d'obtenir le soutien de Taft dans la campagne, Eisenhower a promis qu'il ne prendrait aucune mesure de représailles contre les partisans de Taft, réduirait les dépenses fédérales et combattrait "le socialisme rampant dans tous les domaines domestiques". Eisenhower a toujours été d'accord avec Taft sur la plupart des problèmes nationaux; leur différence spectaculaire était dans la politique étrangère. Eisenhower croyait fermement en l'OTAN et engageait les États-Unis dans une politique étrangère anticommuniste active.

Taft a servi comme leader de la majorité au Sénat en 1953, et il a fortement soutenu les propositions nationales d'Eisenhower. Il a travaillé dur pour aider les nouveaux fonctionnaires inexpérimentés de l'administration. Il essaya même, avec peu de succès, de limiter les excès du maccarthysme. En avril, le président et Taft étaient amis et compagnons de golf, et Taft faisait l'éloge de son ancien adversaire.

La mort et l'héritage

Après avoir contracté un cancer en avril 1953, Taft a continué à travailler dur, mais une opération exploratoire en juillet a révélé que le cancer était répandu. Après une hémorragie cérébrale, Taft est décédé dans un hôpital de New York le 31 juillet, privant le nouveau gouvernement de son plus grand soutien, situé à Capitol Hill. Il est enterré au cimetière de l'église épiscopale d'Indian Hill à Cincinnati.

En 1957, un comité dirigé par le sénateur John F. Kennedy a choisi Taft comme l'un des cinq plus grands prédécesseurs du Sénat, dont les portraits ovales orneraient la salle du président, à l'étage du Sénat. Kennedy le profilerait dans son livre Profiles in Courage.

Le Mémorial Robert A. Taft, avec une statue de dix pieds et un clocher, est situé au nord du Capitole sur Constitution Avenue. L'inscription sur la tour se lit comme suit:

Ce Mémorial à Robert A. Taft, présenté par le peuple au Congrès des États-Unis, est un hommage à l'honnêteté, au courage indomptable et aux principes élevés de gouvernement libre symbolisés par sa vie.

Remarques

  1. ↑ William H. Taft, Theodore Marburg et Horace Edgar Flack. Documents Taft sur la Société des Nations. New York: Macmillan, 1920. OCLC 265454

Les références

  • Garraty, John Arthur. Dictionary of American Biography: Supplement 5, 1951-1955 With a Index Guide to the Supplements. New York: Scribner, 1977. ISBN 9780684150543
  • Patterson, James T. M. républicain; Biographie de Robert A. Taft. Boston: Houghton Mifflin, 1972. ISBN 9780395139387
  • Radosh, Ronald. Les prophètes de droite des profils des critiques conservateurs du globalisme américain. New York: Simon et Schuster, 1975. ISBN 9780671219017
  • White, William Smith. L'histoire de Taft. New York: Harper & Row, 1962. OCLC 32714983
  • Wunderlin, Clarence E. Robert A. Taft Idées, traditions et partis dans la politique étrangère des États-Unis. Biographies en politique étrangère américaine, no. 12. Lanham, MD: SR Books, 2005. ISBN 9780742544901
Sénateurs américains de l'Ohio
Classe 1: Smith • Meigs • Worthington • Kerr • Ruggles • Morris • Tappan • Corwin • Ewing • Wade • Thurman • Sherman • Hanna • Dick • Pomerene • Fess • Donahey • H. Burton • Huffman • K. Taft • Bricker • Young • R Taft, Jr. • Metzenbaum • DeWine • S. Brown
Classe 3: Worthington • Tiffin • Griswold • Campbell • Morrow • Trimble • E. Brown • Harrison • Burnet • Ewing • Allen • Chase • Pugh • Chase • Sherman • Matthews • Pendleton • Payne • Brice • Foraker • T. Burton • Harding • Willis • Locher • T. Burton • McCulloch • Bulkley • R. Taft, Sr. • Burke • Cintreuse • Lausche • Saxbe • Metzenbaum • Glenn • Voinovich
Dirigeants de la majorité au Sénat des États-Unis
Lodge • Curtis • Watson • Robinson • Barkley • Blanc • Lucas • McFarland • Taft • Knowland • Johnson • Mansfield • Byrd • Baker • Dole • Byrd • Mitchell • Dole • Lott • Daschle • Lott • Daschle • Frist • Reid

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