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Isaac Newton

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Monsieur Isaac Newton (4 janvier 1643 - 31 mars 1727) était un physicien, mathématicien, astronome, alchimiste, inventeur et philosophe de la physique anglaise, qui est généralement considéré comme l'un des scientifiques les plus accomplis et les plus influents de l'histoire.

Dans son travail Philosophiae Naturalis Principia MathematicaNewton a énoncé sa loi de la gravitation universelle et trois lois du mouvement. Il a ainsi jeté les bases de la mécanique classique, également connue sous le nom de Mécanique newtonienne, qui a prévalu dans les sciences physiques jusqu’à l’avènement de la mécanique quantique vers le début du vingtième siècle. En dérivant les lois du mouvement des planètes de Kepler sur ce système, il fut le premier à montrer que les mouvements des corps sur Terre et des corps célestes sont régis par le même ensemble de lois naturelles. Le pouvoir unificateur et prédictif de ses lois faisait partie intégrante de la révolution scientifique et de l'avancement du modèle héliocentrique du système solaire.

Entre autres travaux scientifiques, Newton s'est rendu compte que la lumière blanche est composée d'un spectre de couleurs et a ajouté que la lumière était constituée de corpuscules (particules). Il a énoncé les principes de la conservation de la quantité de mouvement et du moment cinétique, et a mis au point une loi décrivant la vitesse de refroidissement des objets exposés à l'air. De plus, il étudie la vitesse du son dans l'air et formule une théorie sur l'origine des étoiles.

Newton et Gottfried Wilhelm Leibniz partagent le mérite d’avoir joué un rôle majeur dans le développement du calcul dans le monde occidental. Ce domaine des mathématiques s’est depuis avéré d’une très grande valeur pour l’avancement de la science et de la technologie. Newton a également apporté des contributions à d'autres domaines des mathématiques, après avoir élaboré le théorème du binôme dans son intégralité.

En plus de son travail monumental en mathématiques et en sciences, Newton était un chrétien dévot, bien que peu orthodoxe et non trinitaire. Il prétendait étudier la Bible tous les jours et il en écrivait davantage sur la religion que sur la science. Il pensait que ses recherches scientifiques étaient un moyen de mettre en lumière le travail du Créateur et les principes utilisés par le Créateur pour ordonner l'univers physique.

La biographie

Premières années

Newton est né à Woolsthorpe-by-Colsterworth (au manoir de Woolsthorpe), un hameau du comté du Lincolnshire. Comme il était né prématurément, personne ne s'attendait à ce qu'il vive. Sa mère, Hannah Ayscough Newton, aurait déclaré que son corps à cette époque aurait pu tenir dans une tasse de pinte (Bell, 1937). Son père, Isaac, était décédé trois mois avant la naissance de Newton. Quand Newton avait deux ans, sa mère est allée vivre avec son nouveau mari, laissant son fils sous la garde de sa grand-mère.

Après avoir commencé ses études dans les écoles du village, Newton a fréquenté la King's School à Grantham (Grantham Grammar School) à partir de 12 ans. Sa signature est conservée sur le rebord de la fenêtre de Grantham. En octobre 1659, il avait été retiré de l'école et ramené à Woolsthorpe, où sa mère avait tenté de le transformer en fermier. Les rapports ultérieurs de ses contemporains indiquent qu'il était complètement mécontent du travail. Il semble que Henry Stokes, maître à la King's School, ait persuadé la mère de Newton de le renvoyer à l'école pour y terminer ses études. C'est ce qu'il a fait à 18 ans, réalisant un excellent rapport final. La louange de son professeur était effusive:

Son génie commence maintenant à monter rapidement et à briller avec plus de force. Il excelle particulièrement dans la fabrication de vers. Dans tout ce qu’il entreprend, il découvre une application égale à la grossesse de ses parties et qui dépasse même les attentes les plus optimistes que j’ai conçues pour lui.

En juin 1661, il est inscrit au Trinity College, à Cambridge. À cette époque, les enseignements du collège étaient basés sur ceux d'Aristote, mais Newton préféra lire les idées plus avancées de philosophes modernes tels que Descartes et d'astronomes tels que Galilée, Copernic et Kepler. En 1665, il découvre le théorème binomial et commence à développer une théorie mathématique qui deviendra plus tard un calcul. Son manuscrit, daté du 28 mai 1665, est la plus ancienne preuve de son invention de fluxions (dérivés en calcul différentiel). Peu de temps après l'obtention de son diplôme par Newton en 1665, l'université ferma par précaution contre la grande peste. Pendant les 18 mois suivants, Newton travailla chez lui sur le calcul, l'optique et une théorie de la gravitation.

Le seul récit d'une relation amoureuse dans la vie de Newton est lié à son temps chez Grantham. Selon Eric Temple Bell (1937) et H. Eves:

À Grantham, il logea chez l'apothicaire local, William Clarke, et finit par se fiancer à la belle-fille de l'apothicaire, Anne Storer, avant de partir pour l'Université de Cambridge à l'âge de 19 ans. Comme Newton était absorbé par ses études, la romance se refroidit et Miss Storer se maria quelqu'un d'autre. On dit qu'il a gardé un souvenir chaleureux de cet amour, mais Newton n'avait pas d'autres "amoureux" enregistrés et ne s'est jamais marié.1

Années intermédiaires

Recherche mathématique

Une mèche de cheveux de Newton au Trinity College, Cambridge.

Newton est devenu membre du Trinity College en 1669. La même année, il a diffusé ses conclusions dans De Analyses pour l'équation numérique Terminorum Infinitas (Analyse par Infinite Series)et plus tard dans De methodis serierum et fluxionum (Sur les méthodes de séries et de fluxions), dont le titre a donné lieu à la "méthode des fluxions".

Newton est généralement crédité du théorème binomial, une étape essentielle vers le développement de l'analyse moderne. Il est maintenant également reconnu que Newton et Leibniz (le polymathe allemand) ont développé le calcul indépendamment l'un de l'autre, mais pendant des années, une âpre dispute a éclaté sur la question de savoir qui devait recevoir la priorité et de savoir si Leibniz avait volé Newton (voir ci-dessous).

Newton a grandement contribué à notre compréhension des polynômes (comme la découverte des "identités de Newton") et à la théorie des différences finies. Il a découvert "les méthodes de Newton" (un algorithme de recherche de racine) et de nouvelles formules pour la valeur de pi. Il fut le premier à utiliser des indices fractionnaires, à utiliser la géométrie de coordonnées pour déduire des solutions aux équations diophantiennes, à utiliser des séries de puissances avec confiance et à inverser des séries de puissances. Il a également approximé les sommes partielles de séries harmoniques par logarithmes (un précurseur de la formule de sommation d'Euler).

Il fut élu professeur de mathématiques lucasien en 1669. À cette époque, tout camarade de Cambridge ou d'Oxford devait être un prêtre anglican ordonné. Les conditions de la chaire Lucasian exigeaient toutefois que le titulaire ne pas être actif dans l'église (probablement pour avoir plus de temps pour la science). Newton a soutenu que cela devrait l'exempter de l'obligation d'ordination, et Charles II, dont la permission était requise, a accepté cet argument. Ainsi, un conflit entre les vues religieuses de Newton et l'orthodoxie anglicane a été évité.

Le mathématicien et physicien mathématicien Joseph Louis Lagrange (1736-1813) a décrit Newton comme "le plus grand génie qui ait jamais existé et le plus chanceux, car nous ne pouvons pas trouver plus d'une fois un système du monde à établir".2

En juillet 1992, l’Institut Isaac Newton pour les sciences mathématiques a été ouvert à l’Université de Cambridge. L'Institut est considéré comme l'institut national de recherche mathématique du Royaume-Uni.

La dispute sur qui a développé le calcul en premier
Gravure d'après le portrait de Newton par Enoch Seeman en 1726

Comme dans de nombreux domaines des mathématiques, le calcul a été développé au cours de nombreuses années de travail par différentes personnes. En particulier, il a été conçu et développé de manière significative par des mathématiciens indiens tels que Bhaskara (1114-1185), Madhava de Sangamagrama (1340-1425) et des membres de l'école du Kerala fondée par Madhava.

Dans le monde occidental, Newton et Leibniz ont contribué le plus au développement du calcul. Ils travaillaient indépendamment et utilisaient différentes notations. Bien que Newton ait élaboré sa méthode quelques années avant Leibniz, il n’a pratiquement rien publié à ce sujet jusqu’en 1687 et n’en a fourni un compte rendu complet qu’en 1704. Cependant, Newton a beaucoup correspondu avec Leibniz. Pendant ce temps, Leibniz a découvert sa version du calcul à Paris entre 1673 et 1676. Il a publié son premier récit de calcul différentiel en 1684 et de calcul intégral en 1686.

Il semble que Newton soit allé plus loin dans l'exploration des applications du calcul; de plus, il se concentrait sur les limites et la réalité concrète, tandis que celui de Leibniz était sur l'infini et l'abstrait. La notation et la "méthode différentielle" de Leibniz ont été universellement adoptées sur le continent et, après 1820 environ, dans l'empire britannique. Newton a affirmé qu'il avait été réticent à publier son travail sur le sujet, craignant de se faire moquer de lui. Aujourd'hui, un crédit est accordé aux deux hommes, mais il y eut une période durant laquelle une vilaine controverse opposa les mathématiciens anglais à ceux du continent européen, à savoir qui devrait être considéré comme l'initiateur du calcul.

À partir de 1699, certains membres de la Royal Society ont accusé Leibniz de plagiat, notamment parce que les lettres de correspondance entre Newton et Leibniz parlaient souvent de mathématiques. Le différend a éclaté de plein fouet en 1711. C'est ainsi qu'a commencé le différend prioritaire au calcul amer, qui a entaché la vie de Newton et de Leibniz jusqu'à la mort de ce dernier en 1716, et s'est poursuivi pendant environ cent ans. En 1715, juste un an avant la mort de Leibniz, la Royal Society britannique rendit son verdict, attribuant à Newton la découverte de calcul et concluant que Leibniz était coupable de plagiat. Newton et ses collaborateurs tentèrent même de faire passer par des ambassadeurs du corps diplomatique à Londres des lettres et des papiers anciens dans l’espoir d’obtenir l’appui des conclusions de la Royal Society. On a appris par la suite que ces accusations étaient fausses, mais Leibniz était déjà décédé.

Ce différend, bien que centré sur des questions de plagiat et de priorité de la découverte du calcul, portait également sur des questions de fierté et d’allégeance nationales. En fait, l’Angleterre n’a accepté de reconnaître le travail de mathématiciens d’autres pays qu’en 1820. On pense que cet état de fait a peut-être retardé les progrès des mathématiques britanniques d’au moins un siècle. (Pour un compte rendu détaillé de cette controverse, voir "Newton vs. Leibniz; La controverse du calcul".)

Optique

De 1670 à 1672, Newton donna des conférences sur l'optique. Pendant cette période, il a étudié la réfraction de la lumière, démontrant qu'un prisme pouvait décomposer la lumière blanche en un spectre de couleurs et qu'un objectif et un deuxième prisme pouvaient recomposer le spectre multicolore en une lumière blanche. Il a conclu que le spectre des couleurs est inhérent à la lumière blanche et non ajouté par le prisme (comme Roger Bacon l'avait prétendu au XIIIe siècle).

En séparant un faisceau coloré et en le faisant briller sur divers objets, Newton a montré que la lumière colorée ne modifiait pas ses propriétés. Il a noté que, peu importe si un faisceau de lumière colorée était réfléchi, diffusé ou transmis, il restait de la même couleur. Ainsi, les couleurs que nous observons sont le résultat de la manière dont les objets interagissent avec la lumière incidente déjà colorée. ne pas le résultat d'objets générant la couleur. Nombre de ses découvertes dans ce domaine ont été critiquées par des théoriciens plus récents, le plus connu étant Johann Wolfgang von Goethe, qui a postulé ses propres théories sur les couleurs.

À partir de ces travaux, Newton conclut que toute lunette astronomique réfractaire souffrirait de la dispersion de la lumière en couleurs. Il a donc inventé un télescope à réflexion (aujourd'hui appelé Télescope newtonien) pour contourner ce problème. En meulant ses propres miroirs et en se servant des "anneaux de Newton" pour juger de la qualité optique de son télescope, il a été en mesure de produire un instrument supérieur à celui de la lunette astronomique, principalement à cause du diamètre plus large du miroir. (Ce n'est que plus tard que des verres dotés de diverses propriétés réfractives sont devenus disponibles et que des lentilles achromatiques pour réfracteurs sont devenues réalisables.) En 1671, la Royal Society demande une démonstration de son télescope à réflexion. Leur intérêt l’encourage à publier ses notes Sur la couleur, qu'il a ensuite développé dans son Opticks. Lorsque Robert Hooke a critiqué certaines des idées de Newton, Newton a été tellement offensé qu'il s'est retiré du débat public. Les deux hommes sont restés ennemis jusqu'à la mort de Hooke.

Newton a fait valoir que la lumière est composée de particules, qu'il a appelées corpuscules, mais il les a également associées à des ondes pour expliquer la diffraction de la lumière (Opticks Bk. II, Props. XII-XX). Les physiciens postérieurs ont préféré une explication de la lumière purement ondulatoire pour rendre compte de la diffraction. La mécanique quantique actuelle introduit le concept de «dualité onde-particule», selon lequel la lumière est composée de photons possédant des caractéristiques à la fois d'ondes et de particules.

Newton aurait été le premier à expliquer précisément la formation de l'arc-en-ciel à partir de gouttelettes d'eau dispersées dans l'atmosphère sous une pluie battante. Figure 15 de la partie II du livre premier de Opticks montre une illustration parfaite de la façon dont cela se produit.

Dans son Hypothèse de la lumière de 1675, Newton posa l'existence de l'éther pour transmettre des forces entre les particules. Newton était en contact avec Henry More, le platonicien de Cambridge, sur l’alchimie, et son intérêt pour le sujet est maintenant ravivé. Il a remplacé l'éther par des forces occultes basées sur des idées hermétiques d'attraction et de répulsion entre particules. De l'avis de John Maynard Keynes, qui a acquis de nombreux écrits de Newton sur l'alchimie, "Newton n'était pas le premier de l'âge de la raison: il était le dernier des magiciens."3

Comme Newton vivait à une époque où il n'y avait pas de distinction claire entre alchimie et science, son intérêt pour l'alchimie ne peut être isolé de ses contributions à la science.4 Certains ont suggéré que s'il n'avait pas utilisé l'idée occulte d'action à distance, à travers le vide, il n'aurait peut-être pas développé sa théorie de la gravité.

En 1704, Newton écrivit Opticks, dans lequel il exposa sa théorie corpusculaire de la lumière. Le livre est également connu pour la première exposition de l'idée d'interchangeabilité de la masse et de l'énergie: "Les corps grossiers et la lumière sont convertibles l'un en l'autre ..." Newton a également construit une forme primitive de générateur électrostatique à friction, utilisant un globe en verre (Opticks, 8ème requête).

Gravité et mouvement

En 1679, Newton a repris ses travaux sur la gravitation et ses effets sur les orbites des planètes, en se référant aux lois de Kepler sur le mouvement planétaire, et en consultant Hooke et John Flamsteed à ce sujet. Il a publié ses résultats dans De Motu Corporum (1684). Cela contenait les débuts des lois du mouvement.

le Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (maintenant connu sous le nom de Principia) a été publié le 5 juillet 1687,5 avec encouragement et aide financière de Edmond Halley. Dans cet ouvrage, Newton énonçait les trois lois universelles du mouvement qui ne devaient pas être améliorées avant plus de 200 ans. Il a utilisé le mot latin gravitas (poids) pour la force qui deviendrait connue sous le nom de gravité et définissait la loi de la gravitation universelle. Bien que son concept de gravité ait été révisé par la théorie de la relativité d'Einstein, il représente une étape énorme dans le développement de la compréhension humaine de l'univers. Dans PrincipiaNewton a également présenté la première détermination analytique, basée sur la loi de Boyle, de la vitesse du son dans l'air.

Les trois lois du mouvement de Newton peuvent être énoncées comme suit:

  1. Première loi (la loi de l'inertie): un objet au repos a tendance à rester au repos et un objet en mouvement a tendance à rester en mouvement à moins d'être actionné par une force externe nette.
  2. Deuxième loi: en termes mathématiques, F = ma, ou force égale à la masse multipliée par l'accélération. En d'autres termes, l'accélération produite par une force nette sur un objet est directement proportionnelle à la magnitude de la force nette et inversement proportionnelle à la masse. Dans le système de mesure MKS, la masse est exprimée en kilogrammes; accélération, en mètres par seconde au carré; et force, en newtons (nommés en son honneur).
  3. Troisième loi: pour chaque action, il y a une réaction égale et opposée.

Avec le Principia, Newton est devenu internationalement reconnu. Il a acquis un cercle d'admirateurs, dont le mathématicien d'origine suisse Nicolas Fatio de Duillier, avec lequel il a noué une solide amitié qui a duré jusqu'en 1693. La fin de cette amitié a conduit Newton à une dépression nerveuse.

La vie plus tard

Dans les années 1690, Newton écrivit un certain nombre de traités religieux traitant de l'interprétation littérale de la Bible. La croyance de Henry More en l'infini de l'univers et le rejet du dualisme cartésien ont peut-être influencé les idées religieuses de Newton. Un manuscrit qu'il a envoyé à John Locke dans lequel il contestait l'existence de la Trinité n'a jamais été publié. Travaux ultérieursLa chronologie des royaumes anciens modifiée (1728) et Observations sur les prophéties de Daniel et l'Apocalypse de Saint Jean (1733) - ont été publiés après sa mort. Il a également consacré beaucoup de temps à l'alchimie (voir ci-dessus).6

La tombe de Newton dans l'abbaye de Westminster.

Newton fut membre du Parlement de l'Angleterre de 1689 à 1690, puis de nouveau en 1701, mais ses seuls commentaires consignés consistaient à se plaindre d'un courant d'air froid à la chambre et à demander la fermeture de la fenêtre.

En 1696, Newton s'installe à Londres pour occuper le poste de gardien de la Monnaie royale, poste qu'il obtient sous le haut patronage de Charles Montagu, premier comte de Halifax, puis chancelier de l'Échiquier. Il prit en charge le Great Recoinage en Angleterre, marchant un peu sur les pieds de Maître Lucas (et plaçant Edmond Halley au poste de contrôleur adjoint de la branche temporaire de Chester). Newton devint Maître de la Monnaie après la mort de Lucas en 1699. Ces nominations étaient conçues comme des sinécures, mais Newton les prit au sérieux, exerçant son pouvoir de réformer la monnaie et de punir les tondeuses et les contrefacteurs. Il a pris sa retraite de ses fonctions à Cambridge en 1701. Ironiquement, c’est son travail à la Monnaie, et non ses contributions à la science, qui lui valut le titre de chevalier de la reine Anne en 1705.

Newton fut nommé président de la Royal Society en 1703 et associé de l'Académie française des sciences. En tant que membre de la Royal Society, Newton s'est fait l'ennemi de John Flamsteed, l'astronome royal, en publiant prématurément le catalogue d'étoiles de Flamsteed.

Newton mourut à Londres en 1727 et fut enterré à l'abbaye de Westminster. Sa nièce, Catherine Barton Conduitt,7 a été son hôtesse des affaires sociales chez lui, rue Jermyn, à Londres. Il était son "oncle très aimant"8 selon sa lettre à elle quand elle se remettait de la variole.

Vues religieuses

Isaac Newton (Bolton, Sarah K. Hommes célèbres de la science. NY: Thomas Y. Crowell & Co., 1889)

La loi de la gravité est devenue la découverte la plus connue de Newton. Il a toutefois mis en garde contre son utilisation pour voir l'univers comme une simple machine, comme une grande horloge. Il a dit que la gravité explique les mouvements des planètes, mais elle ne peut pas expliquer qui les a mises en mouvement, et que Dieu régit toutes choses et sait tout ce qui est ou peut être fait.

Malgré ses réalisations scientifiques, la Bible était la plus grande passion de Newton. Il a consacré plus de temps à l'étude des Écritures et de l'alchimie qu'à la science. Newton prétendait avoir une croyance fondamentale en la Bible en tant que Parole de Dieu, écrite par ceux qui étaient inspirés et qu'il étudiait la Bible quotidiennement. Newton lui-même a écrit des ouvrages sur la critique textuelle, notamment Récit historique de deux altérations notables des Écritures. Newton a également placé la crucifixion de Jésus-Christ au 3 avril 33C, qui est maintenant la date traditionnelle acceptée. Il a également tenté, sans succès, de trouver des messages cachés dans la Bible. Malgré son intérêt pour la théologie et l'alchimie, il a étudié les passages bibliques à l'aide de la méthode scientifique consistant à observer, émettre des hypothèses et tester ses théories. Pour Newton, ses expériences scientifiques et religieuses étaient une seule et même chose, observant et comprenant le fonctionnement du monde.

Saviez-vous que Sir Isaac Newton, généralement considéré comme l'un des scientifiques les plus accomplis et les plus influents de l'histoire, a écrit plus sur la religion que sur la science

Newton rejeta la doctrine de la Trinité de l'église et approuva probablement le point de vue arien selon lequel Jésus était le Fils divin de Dieu, créé par Dieu (et donc non égal à Dieu). T.C. Pfizenmaier soutient cependant que Newton a plus vraisemblablement adopté la vision orthodoxe orientale de la Trinité, plutôt que la vision occidentale des catholiques romains, des anglicans et de la plupart des protestants.9 À son époque, il était également accusé d'être rosicrucien (comme de nombreux membres de la Royal Society et de la cour de Charles II).10

Newton a écrit plus sur la religion que sur les sciences naturelles. Il croyait en un monde rationnellement immanent, mais il a rejeté l'hylozoisme (doctrine selon laquelle toute matière a de la vie) implicite dans la pensée de Leibniz et de Baruch Spinoza. Ainsi, l'univers ordonné et informé de manière dynamique pourrait être et devait être compris par une raison active, mais cet univers, pour être parfait et ordonné, devait être régulier.

Les effets de Newton sur la pensée religieuse

Newton, par William Blake.

Le concept mécanique de l'univers de Robert Boyle a fourni une base pour les attaques contre la "pensée magique" antérieure aux Lumières et contre les éléments mystiques du christianisme. Newton concrétisa les idées de Boyle par des preuves mathématiques et réussit très bien à les populariser.11 Newton a transformé le monde gouverné par un Dieu interventionniste en un monde conçu par un Dieu conçu selon des principes rationnels et universels.12 Ces principes étaient accessibles à tous, ce qui nous a permis de poursuivre nos objectifs avec fruit dans cette vie et non la suivante, et de nous perfectionner avec nos pouvoirs rationnels.13 La capacité perçue des newtoniens à expliquer le monde, tant physique que social, au travers de seuls calculs logiques est le concept crucial qui a conduit au désenchantement du christianisme traditionnel.14

Les pamphlétaires rationalistes promeuvent la philosophie mécanique de Newton et Robert Boyle comme une alternative viable aux systèmes de croyances des panthéistes (qui considéraient Dieu comme immanent ou équivalent à l'univers) et des passionnés (qui prétendaient ressentir la présence intense de Dieu). Il a également été accepté avec réticence par les prédicateurs orthodoxes ainsi que par des prédicateurs dissidents tels que les latitudinaires (qui ont pour principe que Dieu valorise la condition morale de l'âme d'une personne plus que ses convictions doctrinales).15 La clarté des principes scientifiques était considérée comme un moyen de lutter contre les superlatifs émotionnels et métaphysiques des enthousiastes et contre la menace de l’athéisme.16 Dans le même temps, la deuxième vague de déistes anglais a utilisé les découvertes de Newton pour démontrer la possibilité d'une "religion naturelle" dans laquelle la compréhension de Dieu découle d'une analyse rationnelle de la nature plutôt que de la révélation ou de la tradition.

Newton considérait Dieu comme le maître créateur dont l'existence ne pouvait être niée face à la grandeur de toute la création.17 18 19 La conséquence théologique imprévue de sa conception de Dieu, comme l'a souligné Leibniz, était que Dieu était entièrement soustrait aux affaires du monde, car la nécessité d'une intervention ne ferait que démontrer une imperfection dans la création de Dieu, chose impossible pour un créateur parfait et omnipotent.20 La théodicée de Leibniz a dégagé Dieu de la responsabilité de l'origine du mal en retirant Dieu de la participation à sa création. La compréhension du monde a été ramenée au niveau de la simple raison humaine, et les humains, comme le soutient Odo Marquard, sont devenus responsables de la correction et de l’élimination du mal.21

D'autre part, les idées latitudinariennes et newtoniennes étaient poussées à l'extrême par les millénaires, une faction religieuse vouée au concept d'un univers mécanique, mais y retrouvant le même enthousiasme et le même mysticisme que les Lumières s'étaient si durement battues pour les éteindre.22

Effets sur la pensée des Lumières

Les philosophes des Lumières ont choisi une courte liste de prédécesseurs scientifiques - principalement Galilée, Boyle et Newton - comme guides pour appliquer le concept singulier de Nature et Loi Naturelle à chaque domaine physique et social du jour. À cet égard, les leçons de l’histoire et les structures sociales sur lesquelles elle a été construite pourraient être écartées.23

Le concept de Newton fondé sur des lois naturelles et rationnellement compréhensibles est devenu le germe de l'idéologie des Lumières. Locke et Voltaire ont appliqué les concepts de loi naturelle aux systèmes politiques défendant les droits intrinsèques; les physiocrates et Adam Smith ont appliqué les concepts naturels de la psychologie et de l'intérêt personnel aux systèmes économiques; et les sociologues ont critiqué comment l’ordre social actuel intégrait l’histoire à des modèles naturels de progrès.

Newton et les contrefacteurs

En tant que gardien de la Monnaie royale, Newton estima que 20% des pièces saisies lors du grand recoinage étaient des pièces contrefaites. La contrefaçon était une trahison punissable de mort. Malgré cela, la condamnation des criminels les plus flagrants pourrait être impossible à réaliser. Newton, cependant, s'est montré à la hauteur de la tâche.

Il a rassemblé des faits et a prouvé ses théories avec le même brillant droit qu'il avait montré en science. Il a rassemblé lui-même une grande partie de cette preuve déguisé alors qu'il passait du temps dans des bars et des tavernes. Malgré toutes les barrières aux poursuites et à la séparation des pouvoirs, le droit anglais avait encore d'anciennes et redoutables coutumes de l'autorité. Newton devint juge de paix et, entre juin 1698 et Noël 1699, conduisit environ 200 contre-interrogatoires de témoins, d'informateurs et de suspects. Newton a convaincu ses convictions et en février 1699, il avait dix prisonniers qui attendaient d'être exécutés.

Le plus grand triomphe de Newton en tant qu'avocat du roi était contre William Chaloner, un voyou à l'esprit sournois et intelligent. Chaloner organisa de fausses conspirations de catholiques, puis rendit les malheureux conspirateurs qu'il avait piégés. Chaloner s'est rendu assez riche pour adopter une posture de gentleman. Accusant de fournir des outils aux contrefacteurs, il a proposé de lui permettre de contrôler les processus de la menthe afin de trouver des moyens de les améliorer. Il a demandé au Parlement d'adopter ses plans pour une monnaie qui ne pourrait pas être contrefaite. Tout le temps, il frappait de fausses pièces de monnaie, ce que Newton a finalement prouvé devant un tribunal compétent. Le 23 mars 1699, Chaloner a été suspendu, tiré et coupé en quatre.

Pomme de newton

Un descendant réputé du pommier de Newton, trouvé dans les jardins botaniques de Cambridge, en Angleterre.

Une histoire populaire affirme que Newton a été inspiré pour formuler sa théorie de la gravitation universelle par la chute d'une pomme d'un arbre. Des dessins animés suggèrent que la pomme lui a effectivement frappé la tête et que son impact l’a sensibilisé à la gravité. Il n'y a aucune base pour cette interprétation, mais l'histoire de la pomme peut avoir quelque chose à elle. John Conduitt, assistant de Newton à la Monnaie royale et mari de la nièce de Newton, a décrit l'événement lorsqu'il a écrit sur la vie de Newton:

En 1666, il se retira à nouveau de Cambridge… chez sa mère dans le Lincolnshire, et alors qu'il rêvait dans un jardin, il se rendit compte que le pouvoir de la gravité (qui ramène une pomme d'un arbre à la terre) n'était pas limité à une certaine distance de la Terre, mais que ce pouvoir doit s’étendre beaucoup plus loin que prévu. Pourquoi pas aussi haut que la Lune se l'imaginait et que si tel était le cas, cela devrait influencer son mouvement et peut-être la retenir sur son orbite, après quoi il est tombé en calcul, quel serait l'effet de cette superposition… (Keesing 1998)

La question n'était pas de savoir si la gravité existait, mais si elle s'étendait si loin de la Terre qu'elle pourrait également être la force qui maintient la Lune sur son orbite. Newton a montré que si la force décroissait comme le carré inverse de la distance, on pouvait en effet calculer la période orbitale de la Lune et obtenir un bon accord. Il a supposé que la même force était responsable d'autres mouvements orbitaux et l'a donc nommée Gravitation universelle.

Un écrivain contemporain, William Stukeley, a enregistré dans son Mémoires de la vie de sir Isaac Newton une conversation avec Newton à Kensington le 15 avril 1726. Selon ce récit, Newton se souvient «de la notion de gravitation qui lui était venue auparavant. Elle était occasionnée par la chute d'une pomme alors qu'il était assis dans une atmosphère de contemplation. Pourquoi si cette pomme devait toujours descendre perpendiculairement au sol, pensa-t-il pour lui-même. Pourquoi ne pas aller sur le côté ou vers le haut, mais constamment vers le centre de la Terre. " Dans les mêmes termes, Voltaire a écrit dans son Essai sur la poésie épique (1727), "Sir Isaac Newton se promenant dans ses jardins, a eu la première pensée de son système de gravitation, en voyant une pomme tomber d'un arbre." Ces récits sont des variantes du propre récit de Newton sur le fait de s'asseoir près d'une fenêtre de son domicile (Woolsthorpe Manor) et de regarder une pomme tomber d'un arbre.

Les écrits de Newton

  • Méthode de Fluxions (1671)
  • De Motu Corporum à Gyrum (1684)
  • Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687)
  • Opticks (1704)
  • Rapports en tant que maître de la monnaie (1701-1725)
  • Arithmetica Universalis (1707)
  • Récit historique de deux altérations notables des Écritures (1754)
  • Chronique courte, Le système du monde, Conférences optiques, Arithmétique Universelle, La chronologie des royaumes anciens, modifiée et De mundi systemate ont été publiés à titre posthume en 1728.

Remarques

  1. ↑ Cependant, le travail de William Stukeley et de Mme Vincent, la source utilisée par Bell et Eves, indique simplement que Newton a diverti "une passion" pour elle (Mme Storer) alors qu'il était hébergé chez les Clarke. Le nom de jeune fille de Mme Vincent était Katherine Storer, pas Anne.
  2. ↑ Delambre, M. "Notice sur la vie et les ouvrages de M. le comte J. L. Lagrange," dans Oeuvres de LagrangeParis, 1867, p. xx.
  3. ^ Keynes, John Maynard Essais en Biographie, "Newton, l'homme" pp. 363-364 Les écrits réunis de John Maynard Keynes, volume X, MacMillan St. Martin's Press, La Société économique royale: 1972.
  4. ↑ Westfall (pp. 530-531) note que Newton a apparemment abandonné ses recherches alchimiques.
  5. ↑ Le reste des dates de cet article suivent le calendrier grégorien.
  6. ↑ Westfall (pp. 530-531) note que Newton a apparemment abandonné ses recherches alchimiques.
  7. ↑ Westfall, p. 44
  8. ↑ Westfall, p. 595.
  9. ↑ Pfizenmaier, T.C., "Isaac Newton était-il un Arian?" Journal de l'histoire des idées 68 (1): 57-80, 1997.
  10. ↑ Yates, Frances A. Les Lumières rosicruciennes. Londres: Routledge et Kegan Paul, 1972; Jacob, Margaret C. Les newtoniens et la révolution anglaise: 1689-1720. p. 28
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