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Thomas Tallis

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Thomas Tallis (c.1505 - 23 novembre 1585) était un compositeur anglais extrêmement talentueux. Tallis a prospéré en tant que musicien d'église au cours du XVIe siècle souvent orageux en Angleterre. Il occupe une place de choix dans les anthologies de la musique religieuse anglaise et est considéré parmi les meilleurs de ses premiers compositeurs en raison de sa vie au service des autres à travers ses compositions sacrées et profanes.

Jeunesse et carrière

On sait peu de choses sur sa jeunesse, mais il semble y avoir accord sur le fait qu'il est né vers 1505, vers la fin du règne d'Henri VII d'Angleterre. Sa première nomination connue à un poste musical fut en tant qu'organiste de Dover Priory, un prieuré bénédictin à Dover (aujourd'hui Dover College) en 1532. Sa carrière le conduisit à Londres, puis (probablement à l'automne 1538) à l'abbaye augustine de Holy Traversez à Waltham Abbey, jusqu'à ce que l'abbaye soit dissoute en 1540 (Dissolution des monastères). Il se rend ensuite à la cathédrale de Canterbury, et enfin à la cour en tant que Gentleman of the Chapel Royal en 1543, composant et jouant pour Henri VIII d'Angleterre (jusqu'à la mort du roi en 1547), Édouard VI d'Angleterre (1547-1553), Marie I de Angleterre (1553-1558), et enfin Elizabeth I d'Angleterre (1558 jusqu'à la mort du compositeur en 1585). Il est resté au service du Souverain pour le reste de sa vie en tant qu'organiste et compositeur, évitant les controverses religieuses qui faisaient rage autour de lui.

Travaux

Les premières œuvres de Tallis qui ont survécu sont des antiphons dévotionnels à la Vierge Marie, qui ont été utilisés en dehors de la liturgie et ont été cultivés en Angleterre jusqu'à la chute du cardinal Wolsey. La rupture d'Henry VIII d'Angleterre avec le catholicisme romain en 1534 et la montée de Thomas Cranmer ont sensiblement influencé le style de musique écrite. Les textes se sont largement cantonnés à la liturgie. L'écriture de Tallis et de ses contemporains est devenue moins fleurie, avec une tendance marquée vers un style syllabique et chordal et une utilisation réduite du mélisme.

La liturgie anglicane réformée a été inaugurée pendant le court règne d'Edouard VI (1547-1553), et Tallis a été l'un des premiers musiciens d'église à écrire des hymnes composés de mots anglais, bien que le latin continue d'être utilisé. Après l'accession de la hiérarchie catholique en 1553, le rite romain a été restauré et le style de composition est revenu à l'écriture élaborée répandue au début du siècle. Deux des œuvres majeures de Tallis, Gaude gloriosa Dei Mater et la messe de Noël Puer natus est nobis sont de cette période. Comme c'était la pratique courante, ces pièces étaient destinées à exalter l'image de la reine régnante ainsi qu'à louer la Mère de Dieu.

Elizabeth a succédé à sa demi-soeur en 1558, et l'acte de règlement l'année suivante a aboli la liturgie romaine et a fermement établi le livre de la prière commune. Les compositeurs à la cour ont recommencé à écrire des hymnes anglais, bien que la pratique de la rédaction de textes latins se soit poursuivie, devenant plus périphérique au fil du temps.

L'humeur du pays au début du règne d'Elizabeth est allée vers le puritain, ce qui a découragé la polyphonie liturgique. Tallis a écrit neuf morceaux de psaume en parties pour le psautier de l'archevêque Matthew Parker (la "mélodie du troisième mode") publié en 1567. L'un des neuf morceaux a inspiré la composition du Fantasia sur un thème de Thomas Tallis par Ralph Vaughan Williams en 1910. Les œuvres les plus connues de Tallis des années élisabéthaines comprennent ses paramètres de la Lamentations (de Jérémie le Prophète) pour les services de la Semaine Sainte et le motet unique Spem dans l'alium écrit pour huit chœurs à cinq voix. On pense que cette pièce à 40 voix faisait partie d'une célébration du 40e anniversaire de la reine en 1573.

La vie plus tard

Vers la fin de sa vie, Tallis a résisté au développement musical observé chez ses jeunes contemporains comme William Byrd, qui a embrassé la complexité de la composition et adopté des textes construits en combinant des extraits bibliques disparates. Tallis s'est contenté de tirer ses textes de la liturgie et d'écrire pour les cultes de la Chapelle Royale. Tallis est resté catholique toute sa vie et a été bien considéré par les quatre souverains qu'il a servis. Mary lui a accordé un bail sur un manoir dans le Kent qui lui procurait un revenu annuel confortable. Elizabeth a accordé à Tallis et Byrd un brevet pour imprimer et publier de la musique, ce qui était l'un des premiers arrangements de ce type dans le pays. Il a conservé son respect lors d'une succession de mouvements religieux opposés et a détourné la violence qui a réclamé les catholiques et les protestants.

Thomas Tallis mourut paisiblement dans sa maison de Greenwich en novembre 1585 et fut enterré dans le choeur de la paroisse de l'église St Alfege à Greenwich. Un couplet de son épitaphe se lit comme suit:

Comme il vivait, il mourut aussi, En tri doux et calme (O! Homme heureux).

Les références

  • Biche, Paul. Tallis. Londres, NY: Oxford University Press, 1968. OCLC 264773
  • Tallis, Thomas et John Milsom. Une anthologie de Tallis: 17 hymnes et motets. Oxford; NY: Oxford University Press, Département de musique, 1992. ISBN 0-193-53410-X
  • Williams, Ralph Vaughan. Fantasia sur un thème de Thomas Tallis. Londres; NY: Boosey et Hawkes, 1921. OCLC 3884889

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 4 décembre 2015.

  • Enregistrement gratuit de Tallis Si tu m'aimes
  • Écoutez des enregistrements de musique d'église latine et un enregistrement gratuit de musique d'église anglaise de Umeå Akademiska Kör
  • Un programme de la BBC Radio 3 sur Tallis et Spem dans Alium en particulier (utilisez la fonction de réécoute de la BBC)

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