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Hippolyte Taine

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Hippolyte Adolphe Taine (21 avril 1828 - 5 mars 1893) était un critique et historien français. Il fut la principale influence théorique du naturalisme français, un grand partisan du positivisme sociologique et l'un des premiers praticiens de la critique historiciste. On se souvient particulièrement de Taine pour son approche en trois volets de l'étude contextuelle d'une œuvre d'art, basée sur les aspects de ce qu'il appelait la race, le milieu et le moment. En littérature, cette approche s'exprime dans le mouvement littéraire de l'historicisme, dont Taine était l'un des principaux partisans. L'historicisme traite la littérature non pas comme une œuvre d'art désincarnée, mais comme le produit d'un contexte historique et culturel spécifique. Cet historicisme est né des engagements philosophiques de Taine. Taine était un déterministe de fond, qui embrassait le positivisme.

Race, milieu et moment

Taine a soutenu que la littérature était en grande partie le produit de l'environnement de l'auteur, et qu'une analyse de cet environnement pourrait permettre une parfaite compréhension du travail de la littérature. En ce sens, il était positiviste (voir Auguste Comte), mais avec des différences importantes. Taine ne voulait pas dire course au sens spécifique désormais commun, mais plutôt les dispositions culturelles collectives qui gouvernent tout le monde à leur insu ou sans leur consentement. Ce qui différencie les individus au sein de ce collectif course, pour Taine, était milieu: les circonstances particulières qui ont faussé ou développé les dispositions d'une personne en particulier. le moment est les expériences accumulées de cette personne, que Taine a souvent exprimées comme "élan"; aux critiques ultérieurs, cependant, la conception du moment de Taine semble avoir plus en commun avec Zeitgeist, l'esprit de l'époque.

Les premières années

Taine est né à Vouziers, Ardennes (département), France, fils de Jean Baptiste Taine, avocat. Son père lui a enseigné à la maison jusqu'à sa onzième année, fréquentant également une petite école. En 1839, en raison de la grave maladie de son père, il est envoyé dans une pension ecclésiastique à Rethel. J. B. Taine est décédé le 8 septembre 1840, laissant un petit revenu à sa veuve, ses deux filles et son fils. Au printemps 1841, Hippolyte est envoyé à Paris et inscrit comme pensionnaire à l'Institution Mathé, où les élèves suivent les cours du Collège Bourbon. Sa mère l'a accompagné.

Taine s'est illustré à l'école. À 14 ans, il avait déjà élaboré un programme d'études systématique, dont il ne s'écartait jamais. Il s'est accordé vingt minutes de jeu l'après-midi et une heure de musique après le dîner; le reste de la journée a été consacré au travail. En 1847, comme vétéran de rhétorique, il remporte six premiers prix au concours général, le prix d'honneur et trois accessits; il a remporté tous les premiers prix scolaires, les trois prix scientifiques et deux prix de thèse. C'est au Collège Bourbon qu'il a noué des amitiés à vie avec plusieurs de ses camarades de classe qui devaient ensuite exercer une influence durable sur lui. Parmi eux, Lucien Anatole Prevost-Paradol, son ami le plus proche depuis de nombreuses années; Planat, le futur "Marcelin" du Vie Parisienne; et Cornélis de Witt, qui le présente à François Pierre Guillaume Guizot en 1846.

Années intermédiaires

Au départ, Taine prévoyait de poursuivre une carrière dans l'enseignement public. En 1848, il obtient son baccalauréat, en sciences et lettres, et passe d'abord à l'École normale; parmi ses rivaux, qui sont passés en même temps, figuraient Edmond François Valentin About, Francisque Sarcey et Frédéric du Suckau. Parmi les camarades de classe de Taine qui se sont ensuite fait un nom dans l'enseignement, les lettres, le journalisme, le théâtre et la politique, etc., se trouvaient Paul-Armand Challemel-Lacour, Alexis Chassang, Louis Aubé, Philippe Perraud, Jules Ferry, Octave Gréard, Prévost-Paradol et Pierre Émile Levasseur.

Taine fit immédiatement sentir son influence parmi eux; il a étonné tout le monde par son apprentissage, son énergie, son travail acharné et sa facilité en français et en latin, en vers comme en prose. Il a dévoré Platon, Aristote, les premiers Pères de l'Église, analysant et classant tout ce qu'il lisait. Il connaissait déjà l'anglais et se mit à maîtriser l'allemand afin de lire Hegel dans l'original. Son bref loisir était consacré à la musique.

Les professeurs de ses deuxième et troisième années, Emile Deschanel, Nicolas Eugène Géruzez, Eugène Auguste Ernest Havet, Charles Auguste Désiré Filon, Émile Saisset et Jules Simon, ont été unanimes à louer son caractère et son intellect, bien qu'ils aient trouvé à redire à son goût non mesuré pour classification, abstraction et formule. Le ministre de l'Instruction publique, cependant, jugea Taine moins sévèrement et le nomma provisoirement président de la philosophie au collège de Toulon le 6 octobre 1851; il n'a jamais pris ses fonctions, car il ne voulait pas être si loin de sa mère, donc le 13 octobre, il a été transféré à Nevers comme remplaçant. Deux mois plus tard, le 27 décembre, le coup d'État cela prit fin la Deuxième République, après quoi chaque professeur d'université était considéré avec méfiance; beaucoup ont été suspendus, d'autres ont démissionné. De l'avis de Taine, il était du devoir de chaque homme, après le plébiscite du 10 décembre, d'accepter la nouvelle situation en silence; mais les universités ne furent pas seulement sollicitées pour leur soumission, mais aussi pour leur approbation.

A Nevers, il leur a été demandé de signer une déclaration exprimant leur gratitude envers le président de la République (Louis Napoléon) pour les mesures qu'il avait prises. Taine était le seul à refuser son approbation. Il fut tout de suite qualifié de révolutionnaire, et malgré son succès en tant que professeur et sa popularité auprès de ses élèves, il fut transféré le 29 mars 1852 au lycée de Poitiers comme professeur de rhétorique, avec un avertissement aigu à soyez prudent pour l'avenir. Ici, malgré un respect abject des règles strictes qui lui sont imposées, il reste défavorisé et, le 25 septembre 1852, il est nommé professeur adjoint de sixième classe au lycée de Besançon. Cette fois, il ne pouvait plus le supporter et il demanda un congé, qui lui fut facilement accordé le 9 octobre 1852 et renouvelé chaque année jusqu'à la fin de sa nomination décennale. C'est en cette année douloureuse, au cours de laquelle Taine a travaillé plus dur que jamais, que la communion de la philosophie a été abolie.

Dès que Taine en a entendu parler, il a immédiatement commencé à se préparer à la communion par lettres et à travailler dur sur les thèmes latins et grecs. Le 10 avril 1852, un décret a été publié par lequel trois ans d'études préliminaires étaient nécessaires avant qu'un candidat puisse concourir pour la bourse, mais par lequel un diplôme de docteur en lettres comptait pour deux ans. Taine s'est immédiatement mis à travailler à ses thèses pour le doctorat; le 8 juin (1852), ils furent terminés et 150 pages de prose française sur les sensations et un essai latin furent envoyés à Paris. Le 15 juillet, il a été informé que la tendance morale de son Essai sur les sensations il a été impossible pour la Sorbonne de l'accepter, donc pour le moment il a mis ce travail de côté, et le 1er août il a commencé un essai sur La Fontaine. Il part ensuite pour Paris, où un rendez-vous équivalent à une suspension l'attend. Sa carrière universitaire était terminée et il était obligé de se consacrer aux lettres en tant que profession. En quelques mois ses deux thèses, De personis Platonicis et l'essai sur les fables de La Fontaine a été fini, et le 30 mai 1853 il a pris son degré de docteur. Ce fut le dernier acte de sa carrière universitaire; sa vie d'homme de lettres allait commencer.

A peine avait-il déposé ses mémoires à la Sorbonne qu'il commença à rédiger un essai sur Tite-Live pour l'un des concours organisés par l'Académie française. La tendance morale de son travail excita une vive opposition et, après de nombreuses discussions, le concours fut reporté à 1855; Taine a atténué certains des passages censurés, et le travail a été couronné par l'Académie en 1855. L'essai sur Tite-Live a été publié en 1856 avec l'ajout d'une préface exposant des doctrines déterministes, au grand dégoût de l'Académie. Au début de 1854, après six ans d'efforts ininterrompus, Taine est tombé en panne et a été obligé de se reposer: mais il a trouvé un moyen d'utiliser ses loisirs forcés; il se laisse lire, et pour la première fois son attention est attirée sur la Révolution française; il a également acquis une connaissance de la physiologie en suivant un cours de médecine. En 1854, il fut ordonné pour sa santé dans les Pyrénées, et Louis Christoph François Hachette, un éditeur, lui demanda d'écrire un guide de cette région. Le livre de Taine était une collection de descriptions vives de la nature, des anecdotes historiques, des croquis graphiques, des notes satiriques sur la société qui fréquente les points d'eau, et sous-jacent à l'ensemble du livre était une veine de la philosophie sévère; il a été publié en 1855.

L'année 1854 a été importante dans la vie de Taine. Ses loisirs forcés, la nécessité de se mêler à ses semblables et de voyager, l'arrachent à son existence cloîtrée et le mettent en contact plus direct avec la réalité. Sa méthode pour exposer la philosophie a subi un changement. Au lieu d'employer la méthode de la déduction, de partir de l'idée la plus abstraite et de la suivre pas à pas jusqu'à sa réalisation concrète, il part désormais de la réalité concrète et procède par une succession de faits jusqu'à arriver à l'idée centrale. Son style est également devenu vif et plein de couleurs. Simultanément avec ce changement dans ses œuvres, sa vie est devenue moins égocentrique et solitaire. Il vivait avec sa mère à l'Île Saint-Louis, et maintenant il s'est de nouveau associé à ses vieux amis, Planat, Prévost-Paradol et About. Il fait la connaissance de Renan, et par Renan celui de Sainte-Beuve, renoue des relations amicales avec M. Havet, qui depuis trois mois était son professeur à l'École normale. Ces années (1855-1856) furent les périodes de plus grande activité et bonheur de production de Taine. Le 1er février 1855, il publie un article sur Jean de La Bruyère dans le Revue de l'Instruction Publique.

La même année, il publie 17 articles dans cette revue et 20 en 1856 sur les sujets les plus divers, allant de Menander à Macaulay. Le 1er août 1855, il publie un court article dans le Revue des Deux Mondes sur Jean Reynaud. Le 3 juillet 1856, son premier article parut dans le Débats à Saint-Simon, et à partir de 1857, il contribua constamment à ce journal. Mais il cherchait un champ plus grand. Le 17 janvier 1856, son histoire de la littérature anglaise est annoncée, et du 14 janvier 1855 au 9 octobre 1856, il publie dans le Revue de l'Instruction Publique une série d'articles sur les philosophes français du XIXe siècle, parus dans un volume au début de 1857. Dans ce volume, il s'attaque énergiquement aux principes qui sous-tendent la philosophie de Victor Cousin et de son école, avec une ironie qui revient parfois à l'irrévérence. Le livre se termine par l'esquisse d'un système dans lequel les méthodes des sciences exactes sont appliquées à la recherche psychologique et métaphysique. L'œuvre elle-même connut un succès instantané et Taine devint célèbre.

Jusqu'à ce moment, les seuls articles importants sur son travail étaient un article de About on the Voyage aux Pyrénées, et deux articles de Guizot sur sa Tite-Live. Après la publication de Les Philosophes Français, les articles de Sainte-Beuve dans le Moniteur (9 et 16 mars 1856), de Shereri à la Bibliothèque Universelle (1858), et de Planche à la Revue des Deux Mondes (1er avril 1857) montrent qu'à partir de ce moment, il avait pris une place au premier rang de la nouvelle génération d'hommes de lettres. Elme Marie Caro a publié une attaque contre Taine et Ernest Renan, appelée "L'Idée de Dieu dans une Jeune École," dans le Revue Contemporaine du 15 juin 1857. Taine a répondu à toutes les attaques en publiant de nouveaux livres. En 1858, un volume de Essais de Critique et d'Histoire; en 1860 La Fontaine et ses Fables, et une deuxième édition de son Philosophes Français. Pendant tout ce temps, il a persévéré dans son histoire de la littérature anglaise jusqu'à l'époque de Byron. C'est à partir de ce moment que l'influence de Taine a commencé à se faire sentir; il était en relations constantes avec Renan, Sainte-Beuve, Sherer, Gautier, Flaubert, Saint-Victor et les Goncourt, abandonnant un peu de son temps à ses amis et aux appels de la société. En 1862, Taine se présente comme candidat à la chaire de littérature de l'École polytechnique, mais M. de Loménie est élu à sa place.

L'année suivante, cependant, en mars, le maréchal Randon, ministre de la guerre, le nomme examinateur d'histoire et d'allemand à l'académie militaire de Saint-Cyr et, le 26 octobre 1864, il succède à Eugène Viollet-le-Duc comme professeur d'histoire d'art et d'esthétique à l'École des Beaux Arts. La nomination de Renan au Collège de France et la candidature de Taine à l'École polytechnique ont alarmé l'éloquent ecclésiastique Félix Dupanloup, qui en 1863 a publié un Avertissement à la jeunesse et aux pères de famille, qui consistait en une attaque violente contre Taine, Renan et Maximilien-Paul-Émile Littré. Renan a été suspendu et la nomination de Taine à Saint Cyr aurait été annulée sans l'intervention de la princesse Mathilde.

En décembre 1863, son Histoire de la Littérature Anglaise a été publié, préfacé par une introduction dans laquelle les vues déterministes de Taine ont été développées de la manière la plus intransigeante. En 1864, Taine envoie ce travail à l'Académie pour concourir pour le Prix Bordin. Frédéric Alfred Pierre, comte de Falloux et Mgr. Dupanloup a attaqué Taine avec violence; il a été chaleureusement défendu par Guizot: enfin, après trois jours de discussion, il a été décidé que le prix ne pouvant pas être attribué à Taine, il ne devait pas l'être du tout. Ce fut la dernière fois que Taine demanda les suffrages de l'Académie, sauf en tant que candidat, qualité en laquelle il apparut une fois en 1874 et ne fut pas élu; Mézières, Caro et Dumas étaient des candidats rivaux. Il se présente deux fois aux élections de 1878. Après avoir perdu contre H. Martin en mai, il est enfin élu en novembre à la place de M. Loménie. En 1866, il reçut la "Légion d'honneur", et à l'issue de ses conférences à Oxford sur Corneille et Racine, l'Université lui conféra (1871) son doctorat honorifique de doctorat en droit civil (DCL) .

En 1864, il passe de février à mai en Italie, ce qui lui fournit plusieurs articles pour la Revue des Deux Mondes de décembre 1864 à mai 1866. En 1865 apparaît La Philosophie de l'Art, en 1867 L'Idéal dans l'Art, suivis d'essais sur la philosophie de l'art aux Pays-Bas (1868), en Grèce (1869), tous de courts ouvrages ont été republiés plus tard (en 1880) en tant qu'ouvrage sur la philosophie de l'art. En 1865, il publie son Nouveaux Essais de Critique et d'Histoire; de 1863 à 1865 est apparu dans La Vie Parisienne les notes qu'il avait prises ces deux dernières années sur Paris et sur la société française sous le sous-titre "Vie et Opinions de Thomas Frédéric Graindorge,"publié dans un volume en 1867, le plus personnel de ses livres, et un résumé de ses idées. En 1867 est apparu un volume supplémentaire à son histoire de la littérature anglaise, et en janvier 1870 son Théorie de l'Intelligence. En 1868, il épousa mademoiselle Denuelle, la fille d'un architecte distingué.

Des années plus tard

Il avait fait un long séjour en Angleterre en 1858, et avait rapporté de copieuses notes, qu'il publia en 1872, après un deuxième voyage en 1871 sous le titre de Notes sur l'Angleterre. Le 28 juin 1870, il commença à visiter l'Allemagne, mais son voyage fut brusquement interrompu par le déclenchement de la guerre franco-prussienne; son projet doit être abandonné et Taine, profondément ébranlé par les événements de 1870, estime qu'il est du devoir de tout Français de travailler uniquement dans l'intérêt de la France. Le 9 octobre 1870, il publie un article sur "L'Opinion en Allemagne et les Conditions de la Paix,"et en 1871 une brochure sur Le Suffrage Univend; et c'est à cette époque aussi que les idées plus ou moins vagues qu'il avait eues à écrire sur la Révolution française revinrent sous une forme nouvelle et définitive. Il est déterminé à retracer dans la Révolution de 1789 la raison de l'instabilité politique dont souffre la France moderne. De l'automne 1871 à la fin de sa vie, sa grande œuvre, Les Origines de la France contemporaine, occupa tout son temps et, en 1884, il abandonna sa chaire pour se consacrer entièrement à sa tâche; mais il succomba avant la fin, mourant à Paris. Dans la partie de l'ouvrage qui restait à terminer, Taine avait voulu dresser un portrait de la société française et de la famille française, et retracer l'évolution de la science au XIXe siècle. Il avait également prévu un volume complémentaire à son Théorie de l'Intelligence, être intitulé Un Traité de la Volatile.

Réalisations

le Origines de la France contemporaine, La réalisation monumentale de Taine, se distingue du reste de son travail. Son but était d'expliquer la constitution actuelle de la France en étudiant les causes les plus immédiates de la situation actuelle - les dernières années de la Ancien Régime, la Révolution française et le début du XIXe siècle, auxquels chacun a été attribué plusieurs volumes. Son travail avait aussi un autre objet, bien qu'il n'en fût peut-être guère conscient, à savoir l'homme d'étude dans une de ses crises pathologiques. Taine s'intéresse à l'étude de la nature humaine, vérifiant et approuvant le pessimisme et la misanthropie de Graindorge. Le problème que Taine s'est posé était une enquête sur la centralisation de la France moderne afin que toute initiative individuelle soit pratiquement inexistante, et pourquoi le pouvoir central, qu'il soit aux mains d'un seul dirigeant ou d'une assemblée, est le seul et unique pouvoir . Il a également souhaité exposer l'erreur sous-jacente à deux conceptions courantes de la Révolution - (1) Les partisans considèrent que la Révolution a détruit l'absolutisme et instauré la liberté; (2) Les opposants considèrent que la Révolution a détruit la liberté au lieu de l'instaurer, partant de l'idée que la France était moins centralisée avant la Révolution. Au contraire, soutient Taine, la Révolution n'a pas instauré la liberté, elle a simplement fait changer l'absolutisme, et la France n'était pas moins centralisée avant 1789 qu'après 1800. La France était déjà un pays centralisé avant 1789, et s'est développée de plus en plus rapidement à partir de l'époque de Louis XIV. La Révolution lui a simplement donné une nouvelle forme.

le Les origines diffèrent du reste de l'œuvre de Taine en ce que, bien qu'il applique à une période de l'histoire la méthode qu'il avait déjà appliquée à la littérature et aux arts, il est incapable d'aborder son sujet dans le même esprit; il perd son calme philosophique; il ne peut s'empêcher d'écrire en français, et il laisse jouer ses sentiments; mais ce que l'ouvrage perd ainsi en impartialité gagne en esprit.

Philosophe

Taine était le philosophe de l'époque qui a succédé à l'ère du romantisme en France. L'ère romantique a duré de 1820 à 1850. Elle a été le résultat d'une réaction contre la rigidité de l'école classique. L'école romantique a introduit le principe de la liberté individuelle, appliquant l'esprit de la révolution à la fois dans la matière et dans le style; c'était une époque brillante, riche en hommes de génie, mais vers 1850 elle avait atteint son déclin, et une jeune génération s'élevait, tour à tour fatiguée de ses conventions, de sa rhétorique creuse, de sa pose de mélancolie, armée de nouveaux principes et de nouveaux idéaux . Leur idéal était la vérité; leur liberté de mot d'ordre; se rapprocher le plus possible de la vérité scientifique est devenu leur objet. Taine était le porte-parole de cette période, ou plutôt l'un de ses porte-parole les plus autorisés.

De nombreuses tentatives ont été faites pour appliquer l'une des théories préférées de Taine à lui-même et pour définir sa faculté prédominante et prépondérante. Certains critiques ont soutenu que c'était le pouvoir de la logique, un pouvoir qui était à la fois la source de sa faiblesse et de sa force. Il avait une passion pour l'abstraction. "Chaque homme et chaque livre", at-il dit, "peuvent être résumés en trois pages, et ces trois pages peuvent être résumées en trois lignes." Il considérait tout comme un problème mathématique, que ce soit l'univers ou une œuvre d'art: "C'est beau comme un syllogisme, (C'est beau, comme un syllogisme) "dit-il d'une sonate de Beethoven. La théorie de l'univers de Taine, sa doctrine, sa méthode d'écriture de la critique et de l'histoire, son système philosophique, sont tous le résultat de ce don logique, de cette passion pour raisonnement, classification et abstraction. Mais la qualité imaginative de Taine était aussi remarquable que son pouvoir de logique; par conséquent, la définition la plus satisfaisante de la faculté prédominante de Taine serait celle qui comprend les deux dons. M. Lemaître nous a donné cette définition quand il a appelé Taine un poète-logicien (poète-logicien); M. Bourget également quand il a parlé de Taine imagination philosophique, et M. Barrès quand il a dit que Taine avait le pouvoir de dramatiser les abstractions. Car Taine était à la fois poète et logicien; et il est possible que la partie de son œuvre due à son don poétique et imaginatif se révèle la plus durable.

Doctrine

La doctrine de Taine consistait en un déterminisme inexorable, une négation de la métaphysique; philosophe, il était positiviste. Amoureuse du précis et du défini, la philosophie spirite en vogue en 1845 le rendit fou. Il revient à la philosophie du XVIIIe siècle, notamment à Condillac et à la théorie de la sensation transformée. Taine a présenté cette philosophie sous une forme vivante, vigoureuse et polémique, et dans un langage concret et coloré qui a rendu ses œuvres plus accessibles, et par conséquent plus influentes, que celles d'Auguste Comte. Par conséquent, pour les hommes de 1860, Taine était le véritable représentant du positivisme.

Travail critique

Le travail critique de Taine est considérable; mais toutes ses oeuvres de critique sont des oeuvres d'histoire. Jusqu'ici, l'histoire avait été critiquée comme le cadre est à l'image; Taine a inversé le processus et a étudié les personnages littéraires simplement comme des spécimens et des productions d'une certaine époque. Il part de l'axiome selon lequel l'expression complète d'une société se trouve dans sa littérature et que la manière de se faire une idée d'une société est d'étudier sa littérature. Le grand écrivain n'est pas un génie isolé; il est le résultat de mille causes; premièrement, de sa race; deuxièmement, de son environnement; troisièmement, des circonstances dans lesquelles il a été placé pendant que ses talents se développaient. D'où Race, Environnement, Temps (généralement écrit, comme plus proche des termes français de Taine, «race, milieu et moment») - ce sont les trois choses à étudier avant de prendre en compte l'homme. Taine a complété cette théorie par une autre, celle de la faculté prédominante, la faculté maîtresse. Cela consiste à croire que tout homme, et surtout tout grand homme, est dominé par une faculté assez forte pour y subordonner toutes les autres, qui est le centre de l'activité de l'homme et le conduit dans un canal particulier. C'est cette théorie, évidemment le résultat de son amour de l'abstraction, qui est le secret du pouvoir de Taine et de ses carences. Il a toujours cherché cette qualité saillante, ce canal particulier, et une fois qu'il a décidé ce que c'était, il a rassemblé toutes les preuves qui allaient corroborer et illustrer cette qualité unique, et a nécessairement omis toutes les preuves contradictoires. Le résultat a été une tendance à mettre l'accent sur un côté d'un personnage ou une question à l'exclusion de tous les autres.

Science

Taine a servi la science sans faille, sans attendre de fruits ou de résultats possibles. Dans son œuvre, nous ne trouvons ni enthousiasme ni amertume, ni espoir ni désespoir; simplement une démission désespérée. L'étude de l'humanité était la préoccupation incessante de Taine et il suivait la méthode déjà décrite. Il a mené une enquête approfondie sur l'humanité et son verdict a été celui d'une condamnation sans réserve. Dans Thomas Graindorge nous le voyons consterné par le spectacle de la brutalité de l'homme et de la folie de la femme. Chez l'homme, il voit le sauvage primitif, le gorille, l'animal carnivore et lascif, ou bien le maniaque au corps malade et à l'esprit désordonné, pour qui la santé, de l'esprit ou du corps, n'est qu'un accident. Taine est consterné par le bête humaine; et dans toutes ses œuvres, nous sommes conscients, comme dans le cas de Voltaire, de la terreur dont les possibilités de folie humaine l'inspirent. On peut douter que le système de Taine, auquel il attache tant d'importance, soit vraiment la partie la plus durable de son œuvre, tout comme on peut se demander si une sonate de Beethoven ressemble à un syllogisme. Car Taine était à la fois un artiste et un logicien, un artiste qui a vu et représenté ce qu'il a vu dans un langage vital et lumineux. De l'artiste nous obtenons son essai sur Jean de La Fontaine, ses articles sur Honoré de Balzac et Jean Racine, et les passages sur Voltaire et Rousseau dans le Ancien Régime. De plus, non seulement Taine était un artiste qui n'avait pas échappé à l'influence de la tradition romantique, mais il était, par sa méthode et son style mêmes, un romantique. Ses émotions étaient profondes sinon violentes, sa vision parfois presque sinistre. Il voit tout dans un soulagement saisissant et parfois dans des contours exagérés, comme Balzac et Victor Hugo. D'où sa prédilection pour l'exubérance, la force et la splendeur; son amour pour Shakespeare, Titian et Rubens; son plaisir dans des thèmes audacieux et très colorés.

Influence

Taine a eu une énorme influence dans la littérature française en particulier, et la critique littéraire en général. Les travaux d'Emile Zola, de Paul Charles Joseph Bourget et de Guy de Maupassant ont tous une grande dette envers l'influence de Taine. Il a également été l'un des fondateurs de la notion critique d'historicisme, qui insiste pour replacer l'œuvre littéraire dans son contexte historique et social. Cette vision est devenue de plus en plus importante au fil du temps et trouve son expression actuelle dans le mouvement critique littéraire du nouvel historicisme.

Écrits

  • 1853 De personis Platonicis. Essai sur les fables de La Fontaine
  • 1854 Essai sur Tite-Live
  • 1855 Voyage aux eaux des Pyrénées
  • 1856 Les philosophes français du XIXe siècle
  • 1857 Essais de critique et d'histoire
  • 1860 La Fontaine et ses fables
  • 1864 Histoire de la littérature anglaise, 4 vol. L'idéalisme anglais, étude sur Carlyle. Le positivisme anglais, étude sur Stuart Mill
  • 1865 Les écrivains anglais contemporains. Nouveaux essais de critique et d'histoire. * Philosophie de l'art
  • 1866 Philosophie de l'art en Italie. Voyage en Italie, 2 vol.
  • 1867 Notes sur Paris. L'idéal dans l'art
  • 1868 Philosophie de l'art dans les Pays-Bas
  • 1869 Philosophie de l'art en Grèce
  • 1870 De l'intelligence, 2 vol.
  • 1871 Du suffrage universel et de la manière de voter. Un séjour en France de 1792 à 1795. Notes sur l'Angleterre
  • 1876-1894 Origines de la France contemporaine (t. I: L'ancien régime; II à IV: La Révolution; V et VI: Le Régime moderne)
  • 1894 Derniers essais de critique et d'histoire

Les références

  • Kafker, Frank A., James M. Laux, Darline Gay Levy. (éd.) La Révolution française: interprétations contradictoires. Malabar, Floride: Krieger Pub. Co., 2002. ISBN 1575240920
  • Nias, Hilary. Le moi artificiel: la psychologie d'Hippolyte Taine. Oxford, Royaume-Uni: Legenda, 1999. ISBN 1900755181

Le 1911 Encyclopedia Britannica, à son tour, donne les références suivantes:

  • La vie officielle, H. Taine, sa vie et sa correspondance, a été publié en 3 volumes. en 1902-1905 (traduction anglaise par Mme RL Devonshire, 1902-1908).
  • Son ami, ME Boutmy, a publié une étude appréciable de la philosophie de Taine dans son Taine, Scherer, Laboulaye. (Paris, 1901).
  • Albert Sorel, Nouveaux essais d'histoire et de critique. (1898)
  • Gabriel Monod, Les Maîtres de l'histoire. (Paris, 1894)
  • Émile Faguet, Morales politiques au XIX 'siècle. (Paris, 1900)
  • P Lacombe, La psychologie des individus et des sociétés chez Taine (1906)
  • P Neve, La philosophie de Taine (1908)
  • Victor Giraud, Essai sur Taine, son œuvre et son influence, d'après des documents inédits. (et éd., 1902)
  • V Giraud, Bibliographie de Taine. (Paris, 1902).
  • Une liste complète de livres et d'articles sur Taine est donnée dans Hugo Paul Thiem's Guide bibliographique de la littérature française de 1800 à 1906. (Paris, 1907).
  • L'œuvre historique de Taine a été critiquée négativement, notamment par François Victor Alphonse Aulard dans des conférences prononcées à la Sorbonne en 1905-1906 et 1906-1907 (Taine, historien de la révolution française, 1907), consacrée à la critique destructrice des travaux de Taine sur la Révolution française.

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