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La Seconde Guerre mondiale

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La Seconde Guerre mondiale, également LA SECONDE GUERRE MONDIALE, ou la Deuxième Guerre mondiale, était un conflit militaire mondial qui a eu lieu entre 1939 et 1945. C'était la guerre la plus importante et la plus meurtrière de l'histoire. La date communément donnée pour le début de la guerre est le 1er septembre 1939, lorsque l'Allemagne nazie a envahi la Pologne. En deux jours, le Royaume-Uni et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne, bien que les seules batailles européennes soient restées en Pologne. Conformément à une disposition alors secrète de son pacte de non-agression Molotov-Ribbentrop, l'Union soviétique s'est jointe à l'Allemagne le 17 septembre 1939 pour conquérir la Pologne et diviser l'Europe de l'Est.

Les Alliés étaient initialement constitués de la Pologne, de l'Empire britannique, de la France et d'autres. En mai 1940, l'Allemagne envahit l'Europe occidentale. Six semaines plus tard, la France se rend à l'Allemagne. Trois mois après cela, l'Allemagne, l'Italie et le Japon ont signé un accord de défense mutuelle, le Pacte tripartite, et étaient connus comme les puissances de l'Axe. Puis, neuf mois plus tard, en juin 1941, l'Allemagne a trahi et envahi l'Union soviétique, forçant les Soviétiques à entrer dans le camp allié (bien qu'ils aient poursuivi leur traité de non-agression avec le Japon). En décembre 1941, le Japon a attaqué les États-Unis, le mettant en guerre du côté des Alliés. La Chine a également rejoint les Alliés, tout comme la plupart du reste du monde. Du début de 1942 à août 1945, les combats ont fait rage dans toute l'Europe, dans l'océan Atlantique Nord, en Afrique du Nord, en Asie du Sud-Est et en Chine, dans l'océan Pacifique et dans les airs au-dessus de l'Allemagne et du Japon.

Après la Seconde Guerre mondiale, l'Europe a été divisée en sphères d'influence occidentales et soviétiques. L'Europe de l'Ouest s'est ensuite alignée sur l'OTAN et l'Europe de l'Est sur le Pacte de Varsovie. Il y a eu un transfert de pouvoir de l'Europe occidentale et de l'Empire britannique vers les deux superpuissances d'après-guerre, les États-Unis et l'Union soviétique. Ces deux rivaux s'affronteront plus tard dans la guerre froide. En Asie, la défaite du Japon a conduit à sa démocratisation. La guerre civile en Chine s'est poursuivie dans les années 1950, entraînant finalement la création de la République populaire de Chine. Les colonies européennes ont commencé leur chemin vers l'indépendance. Dégoûté au prix de la guerre, comme les gens l'avaient été après la Première Guerre mondiale, un engagement à la diplomatie pour résoudre les différends a été inscrit dans la charte du nouvel organisme international qui a remplacé la Société des Nations en faillite, l'Organisation des Nations Unies, qui cette fois a attiré Soutien américain. L'efficacité réelle de cet organe a été par la suite compromise parce que les États membres agissent quand cela leur convient, et parfois la contournent complètement. La victoire, cependant, des Alliés sur les pouvoirs de l'Axe est généralement considérée comme ayant sauvegardé la démocratie et la liberté. L'Holocauste a représenté l'un des incidents les plus pervers de l'histoire humaine. Même encore, on ne peut pas dire que les Alliés ont mené la guerre selon les normes de combat les plus élevées, en utilisant des bombardements de masse qui ont poussé un évêque britannique de premier plan, George Bell (1883-1958) à retirer son soutien à la juste cause de la guerre.

Les causes

Les causes générales courantes de la Seconde Guerre mondiale sont la montée du nationalisme, du militarisme et des problèmes territoriaux non résolus. En Allemagne, ressentiment envers le dur traité de Versailles, en particulier l’article 231 (la «clause de culpabilité»), la croyance en la Dolchstosslegende (cette trahison leur avait coûté la Première Guerre mondiale), et le début de la Grande Dépression a alimenté la montée au pouvoir du Parti militariste national-socialiste allemand d'Adolf Hitler (le parti nazi). Pendant ce temps, les dispositions du traité ont été appliquées avec laxisme par crainte d'une nouvelle guerre. L'échec de la politique d'apaisement britannique et française, qui cherchait à éviter la guerre mais donna en fait à Hitler le temps de se réarmer, est étroitement lié. La Société des Nations s'est avérée inefficace.

Le Japon, dirigé par une clique militariste vouée à devenir une puissance mondiale, a envahi la Chine pour renforcer son maigre stock de ressources naturelles. Cela a mis en colère les États-Unis, qui ont réagi en accordant des prêts à la Chine, en fournissant une assistance militaire secrète et en instituant des embargos de plus en plus larges sur les matières premières contre le Japon. Ces embargos auraient finalement détruit l'économie japonaise; Le Japon était confronté au choix de se retirer de la Chine ou de partir en guerre pour conquérir les ressources pétrolières des Indes néerlandaises (Indonésie). Il a choisi de procéder à des plans pour la guerre de la Grande Asie de l'Est dans le Pacifique.

La guerre éclate en Europe: 1939

Alliances d'avant-guerre

En mars 1939, lorsque les armées allemandes entrèrent à Prague puis occupèrent le reste de la Tchécoslovaquie, l'accord de Munich - qui obligeait l'Allemagne à régler pacifiquement sa revendication du territoire tchèque - s'effondra. Le 19 mai, la Pologne et la France se sont engagées à se fournir mutuellement une assistance militaire en cas d'attaque. Les Britanniques avaient déjà offert leur soutien aux Polonais en mars; puis, le 23 août, l'Allemagne et l'Union soviétique ont signé le pacte Molotov-Ribbentrop. Le pacte comprenait un protocole secret qui diviserait l'Europe orientale en zones d'intérêt allemandes et soviétiques. Chaque pays a accepté de laisser à l'autre la main libre dans sa zone d'influence, y compris l'occupation militaire. Hitler était maintenant prêt à partir en guerre pour conquérir la Pologne. La signature d'une nouvelle alliance entre la Grande-Bretagne et la Pologne le 25 août ne l'a dissuadé que quelques jours.

Invasion de la Pologne
Un vol de bombardiers en piqué Junkers Ju 87 -Stuka se prépare à attaquer.

Le 1er septembre, l'Allemagne a envahi la Pologne. Deux jours plus tard, la Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Les Français se sont mobilisés lentement, puis ont lancé une offensive symbolique dans la Sarre, qu'ils ont rapidement abandonnée, tandis que les Britanniques ne pouvaient pas prendre de mesures directes en faveur des Polonais dans le temps disponible. Entre-temps, le 9 septembre, les Allemands ont atteint Varsovie, après avoir sabré dans les défenses polonaises.

Le 17 septembre, les troupes soviétiques ont occupé la Pologne orientale, prenant le contrôle d'un territoire dont l'Allemagne avait convenu qu'il était dans la sphère d'influence soviétique. Un jour plus tard, le président et le commandant en chef polonais ont tous deux fui en Roumanie. Les dernières unités polonaises se sont rendues le 6 octobre. Certaines troupes polonaises ont évacué vers les pays voisins. Au lendemain de la campagne de septembre, la Pologne occupée a réussi à créer un puissant mouvement de résistance et les Polonais ont apporté une contribution significative à la cause des Alliés pendant la durée de la Seconde Guerre mondiale.

Après la chute de la Pologne, l'Allemagne s'est arrêtée pour se regrouper pendant l'hiver 1939-1940 jusqu'en avril 1940, tandis que les Britanniques et les Français sont restés sur la défensive. La période a été qualifiée par les journalistes de "guerre bidon" ou de "Sitzkrieg", car si peu de combats au sol ont eu lieu.

Bataille de l'Atlantique

Pendant ce temps, dans l'Atlantique Nord, des sous-marins allemands opéraient contre les navires alliés. Les sous-marins constituaient en compétence, en chance et en audace ce qui leur manquait en nombre. Un sous-marin a coulé le porte-avions britannique HMS Courageux, tandis qu'un autre a réussi à couler le cuirassé HMS Chêne royal dans son ancrage d'origine de Scapa Flow. Au total, les sous-marins ont coulé plus de 110 navires au cours des quatre premiers mois de la guerre.

Dans l'Atlantique Sud, le cuirassé allemand de poche Admiral Graf Spee a attaqué la navigation alliée, puis a été sabordé après la bataille de River Plate. Environ un an et demi plus tard, un autre raider allemand, le cuirassé Bismarck, subi un sort similaire dans l'Atlantique Nord. Contrairement à la menace des U-boot, qui a eu un impact sérieux plus tard dans la guerre, les raiders de surface allemands ont eu peu d'impact parce que leur nombre était si petit.

Propagation de la guerre: 1940

Guerre soviéto-finlandaise

L'Union soviétique a attaqué la Finlande le 30 novembre 1939, déclenchant la guerre d'hiver. La Finlande s'est rendue à l'Union soviétique en mars 1940 et a signé le traité de paix de Moscou (1940) dans lequel les Finlandais ont fait des concessions territoriales. Plus tard cette même année, en juin, l'Union soviétique a occupé la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie et a annexé la Bessarabie et la Bucovine du Nord à la Roumanie.

Invasion du Danemark et de la Norvège
L'évolution des plans allemands d'invasion de la France.

L'Allemagne a envahi le Danemark et la Norvège le 9 avril 1940, en partie pour contrer la menace d'une invasion alliée imminente de la Norvège. Le Danemark n'a pas résisté, mais la Norvège a riposté, aidée par des forces britanniques, françaises et polonaises (exil) débarquant à l'appui des Norvégiens à Namsos, Åndalsnes et Narvik. Fin juin, les Alliés étaient vaincus, les forces allemandes contrôlaient la majeure partie de la Norvège et ce qui restait de l'armée norvégienne s'était rendu.

Invasion de la France et des Pays-Bas
Heinkel He 111 sur Londres le 7 septembre 1940

Le 10 mai 1940, les Allemands envahissent le Luxembourg, la Belgique, les Pays-Bas et la France, mettant fin à la "guerre bidon". Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) et l'armée française ont avancé dans le nord de la Belgique, prévoyant de mener une guerre mobile dans le nord tout en maintenant un front continu statique le long de la ligne Maginot, construit après la Première Guerre mondiale, plus au sud.

Dans la première phase de l'invasion, Gelb d'automne (CACA), la Wehrmacht's Panzergruppe von Kleist traversé les Ardennes, franchi la ligne française à Sedan, puis traversé le nord de la France jusqu'à la Manche, divisant les Alliés en deux. Pendant ce temps, la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas sont tombés rapidement contre l'attaque du groupe d'armées allemand B. Le BEF, encerclé dans le nord, a été évacué de Dunkerque lors de l'opération Dynamo. Le 10 juin, l'Italie a rejoint la guerre, attaquant la France dans le sud. Les forces allemandes ont ensuite poursuivi la conquête de la France avec Pourriture automnale (Case Red), avançant derrière la ligne Maginot et près de la côte. La France a signé un armistice avec l'Allemagne le 22 juin 1940, conduisant à la mise en place du gouvernement fantoche de Vichy France dans la partie inoccupée de la France.

Bataille d'Angleterre

Après la défaite de la France, la Grande-Bretagne a choisi de continuer, donc l'Allemagne a commencé les préparatifs à l'été 1940 pour envahir la Grande-Bretagne (opération Sea Lion), tandis que la Grande-Bretagne a fait des préparatifs anti-invasion. L'objectif initial de l'Allemagne était de prendre le contrôle aérien de la Grande-Bretagne en battant la Royal Air Force (RAF). La guerre entre les deux forces aériennes est devenue la bataille d'Angleterre. le Luftwaffe initialement ciblé RAF Fighter Command. Les résultats n'étaient pas comme prévu, Luftwaffe s'est ensuite tourné vers le terrorisme terrorisant Londres. Les Allemands n'ont pas réussi à vaincre la Royal Air Force, ainsi l'opération Sea Lion a été reportée et finalement annulée.

Campagne nord-africaine
Les chars Afrika Korps avancent pendant la campagne nord-africaine.

L'Italie a déclaré la guerre en juin 1940, qui a contesté la suprématie britannique de la Méditerranée, articulée sur Gibraltar, Malte et Alexandrie. Les troupes italiennes ont envahi et capturé le Somaliland britannique en août. En septembre, la campagne nord-africaine a commencé lorsque les forces italiennes en Libye ont attaqué les forces britanniques en Égypte. L'objectif était de faire de l'Égypte une possession italienne, en particulier le vital canal de Suez à l'est de l'Égypte. Les forces britanniques, indiennes et australiennes ont contre-attaqué dans l'opération Compass, mais cette offensive s'est arrêtée en 1941 lorsque la plupart des forces du Commonwealth ont été transférées en Grèce pour la défendre contre les attaques allemandes. Cependant, les forces allemandes (connues plus tard sous le nom d'Afrika Korps) sous le commandement du général Erwin Rommel ont débarqué en Libye et ont renouvelé l'assaut contre l'Égypte.

Invasion de la Grèce

L'Italie a envahi la Grèce le 28 octobre 1940, depuis des bases en Albanie après que le Premier ministre grec John Metaxas a rejeté un ultimatum pour remettre le territoire grec. Malgré l'énorme supériorité des forces italiennes, l'armée grecque a contraint les Italiens à une retraite massive au plus profond de l'Albanie. À la mi-décembre, les Grecs occupaient un quart de l'Albanie. L'armée grecque avait infligé aux puissances de l'Axe leur première défaite dans la guerre, et l'Allemagne nazie serait bientôt obligée d'intervenir.

La guerre devient mondiale: 1941

L'étendue des conquêtes de l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale

Théâtre européen

Prêt-bail

Le président américain Franklin Delano Roosevelt a signé le Lend-Lease Act le 11 mars. Ce programme a été la première grande étape de l'isolationnisme américain, fournissant une aide substantielle au Royaume-Uni, à l'Union soviétique et à d'autres pays.

Invasion de la Grèce et de la Yougoslavie
Les avances allemandes pendant l'opération Barbarossa de juin 1941 à décembre 1941.

Le gouvernement yougoslave a succombé à la pression de l'Axe et a signé le Traité tripartite le 25 mars, mais le gouvernement a été renversé par un coup d'État qui l'a remplacé par un gouvernement pro-allié. Cela a incité les Allemands à envahir la Yougoslavie le 6 avril. Au petit matin, les Allemands ont bombardé Belgrade avec environ 450 appareils. La Yougoslavie a été occupée en quelques jours et l'armée s'est rendue le 17 avril, mais la résistance partisane a duré tout au long de la guerre. La chute rapide de la Yougoslavie a cependant permis aux forces allemandes d'entrer sur le territoire grec par la frontière yougoslave. Les 58 000 soldats britanniques et du Commonwealth qui avaient été envoyés pour aider les Grecs ont été repoussés et bientôt forcés d'évacuer. Le 27 avril, les forces allemandes sont entrées à Athènes, ce qui a été suivi de la fin de la résistance grecque organisée. L'occupation de la Grèce s'est révélée coûteuse, car la guérilla a continuellement tourmenté les occupants de l'Axe.

Invasion de l'Union soviétique
Soldats sibériens soviétiques combattant pendant la bataille de Moscou.

L'opération Barbarossa, la plus grande invasion de l'histoire, a commencé le 22 juin 1941. Une force de l'Axe de plus de quatre millions de soldats a avancé rapidement en profondeur dans l'Union soviétique, détruisant presque toute l'armée soviétique occidentale dans d'énormes batailles d'encerclement. Les Soviétiques ont démantelé autant d'industrie que possible devant les forces qui l'avançaient, la déplaçant vers les montagnes de l'Oural pour le remontage. Fin novembre, l'Axe avait atteint une ligne aux portes de Léningrad, Moscou et Rostov, au prix d'environ 23% de victimes. Leur avance s'est alors arrêtée. L'état-major allemand avait sous-estimé la taille de l'armée soviétique et sa capacité à recruter de nouvelles troupes. Ils étaient maintenant consternés par la présence de nouvelles forces, y compris de nouvelles troupes sibériennes sous le commandement du général Joukov, et par le début d'un hiver particulièrement froid. Les unités avancées allemandes avaient avancé à distance de vue des dômes d'oignons dorés de la cathédrale Saint-Basile de Moscou, mais le 5 décembre, les Soviétiques ont contre-attaqué et repoussé l'Axe de 150 à 250 kilomètres (100-150 mi), qui est devenu le première grande défaite allemande de la Seconde Guerre mondiale.

La guerre de continuation entre la Finlande et l'Union soviétique a commencé le 25 juin, avec des attaques aériennes soviétiques peu de temps après le début de l'opération Barbarossa.

Conférences alliées

La Charte de l'Atlantique était une déclaration conjointe de Churchill et Roosevelt, le 14 août 1941.

Fin décembre 1941, Churchill rencontre à nouveau Roosevelt à la conférence d'Arcadia. Ils ont convenu que vaincre l'Allemagne avait la priorité sur vaincre le Japon. Les Américains proposèrent une invasion transmanche de la France en 1942 à laquelle les Britanniques s'opposèrent fortement, suggérant à la place une petite invasion en Norvège ou des débarquements en Afrique du Nord française.

méditerranéen
Parachutistes allemands débarquant sur l'île de Crète.

Les forces de Rommel avancèrent rapidement vers l'est, assiégeant le port maritime vital de Tobrouk. Deux tentatives alliées pour soulager Tobruk ont ​​été vaincues, mais une offensive plus importante à la fin de l'année a fait reculer Rommel après de violents combats.

Le 20 mai, la bataille de Crète a commencé lorsque des troupes d'élite allemandes de parachutistes et de planeurs ont lancé une invasion aérienne massive de l'île grecque. La Crète a été défendue par des troupes grecques et du Commonwealth. Les Allemands ont attaqué simultanément les trois aérodromes de l'île. Leur invasion sur deux aérodromes a échoué, mais ils ont réussi à en capturer un, ce qui leur a permis de renforcer leur position et de capturer l'île en un peu plus d'une semaine.

En juin 1941, les forces alliées ont envahi la Syrie et le Liban, capturant Damas le 17 juin. En août, les troupes britanniques et soviétiques ont occupé l'Iran neutre pour sécuriser son pétrole et une ligne d'approvisionnement sud de la Russie.

Théâtre du Pacifique

Guerre sino-japonaise
Carte générale de la Seconde Guerre mondiale en Asie et dans le Pacifique: alliés verts, japonais conquièrent en jaune.

Une guerre avait commencé en Asie de l'Est avant le début de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Le 7 juillet 1937, le Japon, après avoir occupé la Mandchourie en 1931, a lancé une autre attaque contre la Chine près de Pékin. Les Japonais ont fait des avancées initiales mais ont été bloqués à Shanghai. La ville est finalement tombée aux mains des Japonais et en décembre 1937, la capitale Nankin (aujourd'hui Nanjing) est tombée. En conséquence, le gouvernement chinois a déplacé son siège à Chongqing pour le reste de la guerre. Les forces japonaises ont commis des atrocités brutales contre des civils et des prisonniers de guerre lorsque Nankin a été occupé, tuant jusqu'à 300 000 civils en un mois. La guerre de 1940 avait atteint une impasse, les deux parties faisant des gains minimes. Les Chinois ont réussi à défendre leurs terres contre les Japonais à plusieurs reprises tandis qu'une forte résistance dans les zones occupées par les Japonais a rendu une victoire impossible aux Japonais.

Japon et États-Unis
Pearl Harbor attaquée le 7 décembre 1941

À l'été 1941, les États-Unis ont commencé un embargo pétrolier contre le Japon, qui était une protestation contre l'incursion du Japon en Indochine française et l'invasion continue de la Chine. Le Japon a prévu une attaque sur Pearl Harbor pour paralyser la flotte américaine du Pacifique avant de consolider les gisements de pétrole des Indes néerlandaises. Le 7 décembre, une flotte de transporteurs japonais a lancé une attaque aérienne surprise sur Pearl Harbor, à Hawaï. Le raid a fait couler deux cuirassés américains et six endommagés, mais réparés plus tard et remis en service. Le raid n'a trouvé aucun porte-avions et n'a pas endommagé l'utilité de Pearl Harbor en tant que base navale. L'attaque a fortement uni l'opinion publique aux États-Unis contre le Japon. Le lendemain, 8 décembre, les États-Unis déclarent la guerre au Japon. Le même jour, la Chine a officiellement déclaré la guerre au Japon. L'Allemagne a déclaré la guerre aux États-Unis le 11 décembre, même si elle n'était pas obligée de le faire en vertu du pacte tripartite. Hitler espérait que le Japon soutiendrait l'Allemagne en attaquant l'Union soviétique. Le Japon n'a pas obligé, et cette décision diplomatique d'Hitler s'est avérée une erreur catastrophique qui a unifié le soutien du public américain à la guerre.

Offensive japonaise
Le lieutenant-général Arthur Percival cédant Singapour aux Japonais le 15 février 1942. Ce fut la plus grande défaite de l'histoire britannique.

Le Japon envahit bientôt les Philippines et les colonies britanniques de Hong Kong, de la Malaisie péninsulaire, de Bornéo et de la Birmanie, avec l'intention de s'emparer des champs de pétrole des Indes néerlandaises. Malgré la résistance acharnée des forces américaines, philippines, britanniques, canadiennes et indiennes, tous ces territoires ont capitulé devant les Japonais en quelques mois. La forteresse de l'île britannique de Singapour a été capturée dans ce que Churchill considérait comme l'une des défaites britanniques les plus humiliantes de tous les temps.

Impasse: 1942

Théâtre européen

Europe occidentale et centrale

En mai, le haut dirigeant nazi Reinhard Heydrich a été assassiné par des agents alliés dans le cadre de l'opération anthropoïde. Hitler a ordonné de sévères représailles.

Le 19 août, les forces britanniques et canadiennes ont lancé le raid sur Dieppe (nom de code Opération Jubilé) sur le port allemand de Dieppe, en France. L'attaque a été un désastre mais a fourni des informations essentielles utilisées plus tard dans l'opération Torch et l'opération Overlord.

Opération Blue: l'avancée allemande du 7 mai 1942 au 18 novembre 1942.
Offensive soviétique d'hiver et de début de printemps

Dans le nord, les Soviétiques ont lancé l'opération Toropets-Kholm du 9 janvier au 6 février 1942, piégeant une force allemande près d'Andreapol. Les Soviétiques ont également encerclé une garnison allemande dans la poche de Demyansk qui a résisté pendant quatre mois (du 8 février au 21 avril) et se sont installés devant Kholm, Velizh et Velikie Luki.

Dans le sud, les forces soviétiques ont lancé une offensive en mai contre la sixième armée allemande, déclenchant une sanglante bataille de 17 jours autour de Kharkov, qui a entraîné la perte de plus de 200 000 membres de l'armée rouge.

Offensive d'été de l'Axe

Le 28 juin, l'Axe a commencé son offensive d'été. Le groupe d'armées allemand B prévoyait de capturer la ville de Stalingrad, ce qui sécuriserait la gauche allemande tandis que le groupe d'armées A prévoyait de capturer les champs de pétrole du sud. Lors de la bataille du Caucase, qui s'est déroulée à la fin de l'été et à l'automne 1942, les forces de l'Axe ont capturé les champs de pétrole.

Stalingrad
Soldats soviétiques combattant dans les ruines de Stalingrad, 1942

Après des combats acharnés qui ont duré des mois, les Allemands ont capturé 90% de Stalingrad en novembre. Les Soviétiques, cependant, avaient constitué des forces massives sur les flancs de Stalingrad. Ils ont lancé l'opération Uranus le 19 novembre, avec deux attaques qui se sont réunies à Kalach quatre jours plus tard et ont piégé la sixième armée à Stalingrad. Les Allemands ont demandé la permission de tenter une évasion, ce qui a été refusé par Hitler, qui a ordonné à la sixième armée de rester à Stalingrad où il a promis qu'ils seraient approvisionnés par avion jusqu'à ce qu'ils soient secourus. À peu près au même moment, les Soviétiques ont lancé l'opération Mars dans un saillant près des environs de Moscou. Son objectif était de lier le Army Group Center et de l'empêcher de renforcer le Army Group South à Stalingrad.

En décembre, les forces de secours allemandes se sont approchées à moins de 50 kilomètres (30 mi) de la sixième armée piégée avant d'être refoulées par les Soviétiques. À la fin de l'année, la sixième armée était dans un état désespéré, Luftwaffe n'a pu fournir qu'environ un sixième des provisions nécessaires. La bataille prend fin en février 1943, lorsque les forces soviétiques réussissent à dominer les positions allemandes.

La bataille de Stalingrad a été un tournant dans la Seconde Guerre mondiale et est considérée comme la bataille la plus sanglante de l'histoire humaine, avec plus de pertes combinées subies que dans toute bataille précédente. La bataille a été marquée par la brutalité et le mépris des pertes militaires et civiles des deux côtés. Le nombre total de décès est estimé à près de 2,5 millions. À la fin, les puissances de l'Axe avaient perdu un quart de leurs forces sur ce front.

Afrique du Nord orientale
Attaque d'infanterie britannique lors de la deuxième bataille d'El Alamein.

Début 1942, les forces alliées en Afrique du Nord sont affaiblies par des détachements en Extrême-Orient. Rommel a de nouveau attaqué et repris Benghazi. Puis il a vaincu les Alliés à la bataille de Gazala et a capturé Tobrouk avec plusieurs milliers de prisonniers et de grandes quantités de fournitures. Par la suite, il a conduit profondément en Égypte mais avec des forces débordées.

La première bataille d'El Alamein a eu lieu en juillet 1942. Les forces alliées s'étaient retirées jusqu'au dernier point défendable avant Alexandrie et le canal de Suez. le Afrika Korps, cependant, avait dépassé ses approvisionnements, et les défenseurs ont arrêté ses coups. La deuxième bataille d'El Alamein a eu lieu entre le 23 octobre et le 3 novembre. Le lieutenant-général Bernard Montgomery commandait les forces du Commonwealth, maintenant connues sous le nom de huitième armée britannique. La huitième armée a pris l'offensive et a finalement été triomphante. Après la défaite allemande à El Alamein, les forces de l'Axe ont réussi un retrait stratégique vers la Tunisie.

Afrique du Nord occidentale

L'opération Torch, lancée le 8 novembre 1942, visait à prendre le contrôle du Maroc et d'Alger par des débarquements simultanés à Casablanca, Oran et Alger, suivie quelques jours plus tard d'un débarquement à Bône, porte d'entrée de la Tunisie. On espérait que les forces locales de Vichy France (le gouvernement fantoche en France sous les nazis) n'opposeraient aucune résistance et se soumettraient à l'autorité du général français libre Henri Giraud. En réponse, Hitler a envahi et occupé Vichy en France et en Tunisie, mais les forces allemandes et italiennes ont été prises dans les pinces d'une double avance d'Algérie et de Libye. La victoire de Rommel contre les forces américaines lors de la bataille du col de Kasserine ne pouvait que repousser l'inévitable.

Théâtre du Pacifique

Pacifique central et sud-ouest
Des bombardiers américains sur le brûleur japonais Mikuma pendant la bataille de Midway.

Le 19 février 1942, Roosevelt a signé l'ordonnance 9066 des États-Unis, entraînant l'internement d'environ 110 000 Japonais-Américains pendant la durée de la guerre.

En avril, le raid Doolittle, le premier raid aérien américain sur Tokyo, a remonté le moral aux États-Unis et a amené le Japon à transférer des ressources vers la défense du territoire, mais n'a causé que peu de dégâts réels.

Début mai, une invasion navale japonaise de Port Moresby, en Nouvelle-Guinée, a été contrecarrée par les marines alliées lors de la bataille de la mer de Corail. Ce fut à la fois la première opposition réussie à une attaque japonaise et la première bataille livrée entre porte-avions.

Le 5 juin, des bombardiers en piqué basés sur des porte-avions américains ont coulé quatre des meilleurs porte-avions du Japon lors de la bataille de Midway. Les historiens marquent cette bataille comme un tournant et la fin de l'expansion japonaise dans le Pacifique. La cryptographie a joué un rôle important dans la bataille, car les États-Unis avaient enfreint les codes navals japonais et connaissaient le plan d'attaque japonais.

En juillet, une attaque terrestre japonaise sur Port Moresby a été menée le long de la piste accidentée de Kokoda. Un bataillon australien en infériorité numérique et sans formation a vaincu la force japonaise de 5 000 hommes, la première défaite terrestre du Japon pendant la guerre et l'une des victoires les plus importantes de l'histoire militaire australienne.

Les Marines américains reposent sur le terrain sur Guadalcanal, vers août-décembre 1942

Le 7 août, les Marines des États-Unis ont commencé la bataille de Guadalcanal. Pendant les six prochains mois, les forces américaines ont combattu les forces japonaises pour le contrôle de l'île. Pendant ce temps, plusieurs rencontres navales ont fait rage dans les eaux voisines, notamment la bataille de l'île Savo, la bataille du cap Espérance, la bataille navale de Guadalcanal et la bataille de Tassafaronga. Fin août et début septembre, alors que la bataille faisait rage sur Guadalcanal, une attaque amphibie japonaise sur la pointe est de la Nouvelle-Guinée a été combattue par les forces australiennes lors de la bataille de Milne Bay.

Guerre sino-japonaise

Le Japon a lancé une offensive majeure en Chine après l'attaque de Pearl Harbor. Le but de l'offensive était de prendre la ville stratégiquement importante de Changsha que les Japonais n'avaient pas réussi à capturer à deux occasions précédentes. Pour l'attaque, les Japonais ont massé 120 000 soldats en 4 divisions. Les Chinois ont répondu avec 300 000 hommes, et bientôt l'armée japonaise a été encerclée et a dû battre en retraite.

La guerre tourne: 1943

Théâtre européen

Offensives de printemps allemandes et soviétiques
L'Allemagne avance au printemps et à l'été 1943.

Après la reddition de la Sixième armée allemande à Stalingrad le 2 février 1943, l'Armée rouge a lancé huit offensives au cours de l'hiver. Beaucoup ont été concentrés le long du bassin du Don près de Stalingrad, ce qui a abouti à des gains initiaux jusqu'à ce que les forces allemandes aient pu profiter de l'affaiblissement de l'Armée rouge et regagner le territoire perdu.

Opération Citadelle

Le 4 juillet, la Wehrmacht a lancé une offensive très retardée contre l'Union soviétique au saillant de Koursk. Leurs intentions étaient connues des Soviétiques et ils se hâtèrent de défendre le saillant avec un énorme système de défenses de terrassement. Les deux parties ont massé leur armure pour ce qui est devenu un engagement militaire décisif. Les Allemands ont attaqué à la fois au nord et au sud du saillant et espéraient se rencontrer au milieu, coupant le saillant et piégeant 60 divisions soviétiques. L'offensive allemande a été anéantie car peu de progrès ont été accomplis dans les défenses soviétiques. Les Soviétiques ont ensuite levé leurs réserves et la plus grande bataille de chars de la guerre a eu lieu près de la ville de Prokhorovka. Les Allemands avaient épuisé leurs forces blindées et ne pouvaient pas arrêter la contre-offensive soviétique qui les repoussa à travers leurs positions de départ.

Offensives soviétiques d'automne et d'hiver

En août, Hitler a accepté un retrait général de la ligne du Dniepr, et comme septembre se poursuivait en octobre, les Allemands ont trouvé la ligne du Dniepr impossible à tenir alors que les têtes de pont soviétiques grandissaient. D'importantes villes du Dniepr ont commencé à tomber, avec Zaporozhye le premier à partir, suivi de Dnepropetrovsk.

Au début de novembre, les Soviétiques se sont détachés de leurs têtes de pont de chaque côté de Kiev et ont repris la capitale ukrainienne.

Le premier front ukrainien a attaqué à Korosten la veille de Noël. L'avancée soviétique s'est poursuivie le long de la ligne de chemin de fer jusqu'à la frontière polono-soviétique de 1939.

Italie
Le navire de soutien américain Robert Rowan explose après avoir été touché par un bombardier allemand près de Gela, en Sicile, le 11 juillet 1943

La reddition des forces de l'Axe en Tunisie le 13 mai 1943 a fait quelque 250 000 prisonniers. La guerre d'Afrique du Nord s'est avérée être un désastre pour l'Italie, et lorsque les Alliés ont envahi la Sicile le 10 juillet, dans le cadre de l'opération Husky, capturant l'île en un peu plus d'un mois, le régime de Benito Mussolini s'est effondré. Le 25 juillet, il a été démis de ses fonctions par le roi d'Italie et arrêté avec le consentement positif du Grand Conseil fasciste. Un nouveau gouvernement, dirigé par Pietro Badoglio, a pris le pouvoir mais a déclaré que l'Italie resterait dans la guerre. Badoglio avait en fait entamé des négociations de paix secrètes avec les Alliés.

Les Alliés ont envahi l'Italie continentale le 3 septembre 1943. L'Italie s'est rendue aux Alliés le 8 septembre, comme convenu lors des négociations. La famille royale et le gouvernement Badoglio se sont enfuis vers le sud, laissant l'armée italienne sans ordre, tandis que les Allemands ont repris le combat, forçant les Alliés à un arrêt complet pendant l'hiver 1943-1944 sur la ligne Gustav au sud de Rome.

Au nord, les nazis ont laissé Mussolini créer ce qui était en fait un État fantoche, la République sociale italienne ou "République de Salò", du nom de la nouvelle capitale de Salò, sur le lac de Garde.

À la mi-1943, la cinquième et dernière offensive allemande de Sutjeska contre les partisans yougoslaves fut lancée.

Théâtre du Pacifique

Pacifique central et sud-ouest
Cuirassé USS Pennsylvanie (BB38) leader USS Colorado (BB-45), croiseurs USS Louisville (CA-28), USS Portland (CA-33) et croiseur léger USS Columbia (CL-56) dans le golfe de Lingayen, Philippines, janvier 1945.<>

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