Je veux tout savoir

Roger Brooke Taney

Pin
Send
Share
Send


Roger Brooke Taney (prononcé "Tawney") (17 mars 1777 - 12 octobre 1864) était le douzième procureur général des États-Unis. Il était également le cinquième juge en chef des États-Unis, occupant ce poste de 1836 jusqu'à sa mort en 1864, et a été le premier catholique romain à occuper ce poste. Alors qu'il était à la tête de la Cour suprême, Taney s'est accroché à la maxime du pouvoir de l'État sur le contrôle fédéral, sauf en ce qui concerne la question primordiale des droits des propriétaires d'esclaves. Taney a jugé que les lois des États empêchant les propriétaires d'esclaves de voyager dans des territoires libres pour retenir les esclaves étaient inconstitutionnelles. Il a également jugé que le Congrès ne pouvait pas limiter la propagation de l'esclavage dans les territoires, une décision qui a suscité une large controverse. Beaucoup ont fait valoir que Taney était membre du Southern Slave Power Conspiracy, déterminé à obtenir une voix nationale plus large pour sa section. Certains craignaient qu'il ne décide bientôt que les esclaves pourraient être retenus après leur voyage dans les États libres, bien qu'il n'ait jamais eu la possibilité d'entendre un tel cas. Taney a estimé que les Noirs étaient inférieurs et que les ancêtres des États-Unis les considéraient comme tels et les avaient donc considérés comme ne méritant pas l'égalité de droits ou de statut. Personnellement, il avait libéré ses propres esclaves et estimait que l'institution de l'esclavage était une tache dans le paysage politique américain, mais avec le temps, il en viendrait à considérer les tentatives d'abolitionnisme comme des attaques du Nord contre le Sud. Taney a été juge en chef pendant trois ans de la guerre civile. Il est entré en conflit avec le président Lincoln après avoir jugé illégal l'utilisation de l'habeas corpus par le président et l'a considéré comme un outil du Congrès seul (bien que Lincoln ignorerait sa décision). Certains républicains extrêmes ont poussé à la destitution de Taney. Taney était une figure controversée de son vivant et reste l'un dans le domaine de la recherche historique.

La cour Taney, 1836-1864

Contrairement à Marshall, qui avait soutenu un large rôle pour le gouvernement fédéral dans le domaine de la régulation économique, Taney et les autres juges nommés par Jackson ont plus souvent privilégié le pouvoir des États. Le tribunal de Taney, entre autres, a infirmé la décision de la Cour Marshall dans l'affaire Affaire du Dartmouth College (1819), qui avait limité le pouvoir des États de réglementer les sociétés, et renversé la décision de la Cour Marshall

Taney et ses collègues se sont cependant écartés de leur soutien à la souveraineté de l'État dans un domaine: les lois des États restreignant les droits des esclavagistes. Dans Prigg c. Pennsylvanie (1842), la Cour a jugé que l'interdiction constitutionnelle des lois des États qui émanciperaient toute "personne détenue pour servir ou travailler dans un autre État" interdisait à la Pennsylvanie de punir un homme du Maryland qui avait saisi un ancien esclave et son enfant, puis les avait pris retourner dans le Maryland sans demander aux tribunaux de Pennsylvanie une ordonnance autorisant l'enlèvement. La Cour Taney a prolongé cette règle dix ans plus tard en Moore c. Illinois (1852) pour affirmer que "toute loi ou réglementation d'État qui interrompt, entrave, limite, embarrasse, retarde ou reporte le droit du propriétaire à la possession immédiate de l'esclave et à la commande immédiate de son service est nulle". Cinq ans plus tard, Taney a écrit la décision de la Cour dans le Dred Scott affaire qui a déclaré inconstitutionnelles les restrictions imposées par le Congrès sur la propagation de l'esclavage dans les territoires, tels que ceux trouvés dans le compromis du Missouri.

le Dred Scott cette décision a été largement condamnée à l'époque par les opposants à l'esclavage comme une utilisation illégitime du pouvoir judiciaire. Abraham Lincoln et le Parti républicain ont accusé le tribunal de Taney d'avoir exécuté les ordres de la "puissance esclavagiste" et d'avoir conspiré avec le président James Buchanan pour annuler la loi Kansas-Nebraska. La bourse actuelle soutient cette deuxième accusation, car il semble que Buchanan ait exercé une pression politique importante dans les coulisses sur le juge Robert Grier pour obtenir au moins un vote d'un juge de l'extérieur du Sud pour appuyer la décision radicale de la Cour.

Le langage intempérant de Taney n'a fait qu'ajouter à la fureur de ceux qui se sont opposés à la décision. Comme il a expliqué la décision de la Cour, les Afro-Américains, libres ou esclaves, ne pouvaient être citoyens d'aucun État, car les rédacteurs de la Constitution les avaient considérés comme des "êtres d'un ordre inférieur, et totalement inaptes à s'associer à la race blanche, que ce soit dans les relations sociales ou politiques, et tellement inférieurs qu'ils n'avaient aucun droit que l'homme blanc était tenu de respecter. "

(Le contexte complet de la déclaration de Taney:

"Il est difficile à ce jour de se rendre compte de l'état de l'opinion publique en ce qui concerne cette race malheureuse qui régnait dans les parties civilisées et éclairées du monde au moment de la Déclaration d'indépendance et lorsque la Constitution des États-Unis a été rédigée et adopté, mais l'histoire publique de chaque nation européenne le montre d'une manière trop simple pour être confondu. Ils avaient été pendant plus d'un siècle auparavant considérés comme des êtres d'un ordre inférieur, et tout à fait impropres à s'associer à la race blanche, soit dans les relations sociales ou politiques, et si inaptes à ce jour qu'ils n'avaient aucun droit que l'homme blanc était tenu de respecter "(d'après la décision de Taney).

L'auteur Tom Burnam a déclaré qu '"il semble injuste de citer la remarque ci-dessus dans un contexte qui inclut l'expression" cette race malheureuse ", etc."1

Les propres attitudes de Taney envers l'esclavage étaient plus complexes. Taney a non seulement émancipé ses propres esclaves, mais a donné des pensions à ceux qui étaient trop vieux pour travailler. En 1819, il a défendu un ministre méthodiste qui avait été inculpé d'incitation aux insurrections d'esclaves en dénonçant l'esclavage lors d'une réunion de camp. Dans son argumentation d'ouverture dans cette affaire, Taney a condamné l'esclavage comme "une tache sur notre caractère national".

Cependant, l'attitude de Taney envers l'esclavage s'est durcie avec le temps. Au moment où il a écrit son opinion dans Dred Scott il a qualifié l'opposition à l'esclavage d '"agression nordique", une expression populaire parmi les Sudistes. Il espère évidemment qu'une décision de la Cour suprême déclarant inconstitutionnelles les restrictions fédérales à l'esclavage dans les territoires placera la question au-delà du domaine du débat politique. Il s'est avéré qu'il avait tort, car sa décision n'a servi qu'à galvaniser l'opposition du Nord à l'esclavage tout en divisant le Parti démocrate en sections.

De nombreux abolitionnistes - et certains partisans de l'esclavage - pensaient que Taney était prêt à décider que les États n'avaient pas non plus le pouvoir d'empêcher les esclavagistes de faire entrer leurs biens dans des États libres et que les lois des États prévoyant l'émancipation des esclaves amenés sur leur territoire étaient également inconstitutionnelles. . Un cas, Lemmon c. New York, qui a présenté cette question faisait lentement son chemin vers la Cour suprême dans les années après la Dred Scott décision. Le déclenchement de la guerre civile américaine a privé Taney de cette opportunité, le Commonwealth de Virginie faisant sécession et ne reconnaissant plus l'autorité de la Cour.

Taney a continué à troubler Lincoln pendant les trois années où il est resté juge en chef après le début de la guerre. Après que le président Lincoln a suspendu le bref de habeas corpus dans certaines parties du Maryland, Taney a statué comme juge de circuit Ex parte Merryman (1861) que seul le Congrès avait le pouvoir de prendre cette mesure. Certains chercheurs soutiennent que Lincoln a fait une tentative avortée d'arrêter Taney lui-même en réponse à sa décision d'habeas corpus, bien que les preuves soient rares (la controverse sur le mandat d'arrêt de Taney). Lincoln a ignoré l'ordonnance du tribunal et a continué à arrêter des prisonniers sans le privilège du bref, bien que Merryman ait finalement été libéré sans inculpation. Certains républicains radicaux au Congrès ont même envisagé d'engager des poursuites contre Taney.

Taney est décédé au cours des derniers mois de la guerre civile américaine, le même jour que son État d'origine, le Maryland, a aboli l'esclavage.

Le juge en chef Taney

Héritage

Taney est resté un personnage controversé - même lorsqu'il n'était qu'un personnage statuaire - après sa mort. En 1865, le Congrès rejeta la proposition de commander un buste de Taney avec ceux des quatre juges en chef qui le précédèrent. Comme l'a dit le sénateur Charles Sumner du Massachusetts:

Je dis ce qui ne peut être nié lorsque je déclare que l'opinion du juge en chef dans le cas de Dred Scott était plus profondément abominable que toute autre chose de ce genre dans l'histoire des tribunaux. La bassesse judiciaire a atteint son point le plus bas à cette occasion. Vous n'avez pas oublié cette terrible décision où un jugement des plus injustes a été soutenu par une falsification de l'histoire. Bien sûr, la Constitution des États-Unis et tous les principes de la liberté ont été falsifiés, mais la vérité historique a également été falsifiée….

Sumner avait longtemps manifesté une aversion extrême et amère envers le regretté juge en chef. En apprenant la nouvelle du décès de Taney,

Le juge Benjamin Robbins Curtis, auteur de la dissidence sur Dred Scott, a tenu son ancien collègue en haute estime malgré leurs différences dans cette affaire. Écrivant dans ses propres mémoires, Curtis décrit Taney:

Il était en effet un grand magistrat et un homme d'une pureté de vie et de caractère singuliers. Qu'il ait dû y avoir une erreur dans une carrière judiciaire si longue, si élevée et si utile n'est que la preuve de l'imperfection de notre nature. La réputation du juge en chef Taney peut se permettre de savoir quoi que ce soit qu'il ait jamais fait et de laisser un grand honneur et des éloges pour illustrer son nom. S'il n'avait jamais rien fait de plus élevé, héroïque et important, sa noble justification du bref d'habeas corpus, et de la dignité et de l'autorité de sa charge, contre un ministre d'État téméraire, qui, dans la fierté d'un Le pouvoir exécutif imaginé, proche de la commission d'un grand crime, suscitera l'admiration et la gratitude de tous les amoureux de la liberté constitutionnelle, tant que nos institutions perdureront.

Les juristes modernes ont eu tendance à penser avec le juge Curtis que, nonobstant la Dred Scott décision et la fureur qui l'entoure, qui restera à jamais attachée à son nom, Taney était à la fois un juriste exceptionnel et un administrateur judiciaire compétent.

Il est important de noter que Taney a libéré ses esclaves avant la décision Dred Scott et était personnellement opposé à l'institution de l'esclavage.

Le comté de Taney, Missouri, est nommé en son honneur. Il y a une statue du juge Taney bien en vue sur le terrain de la Maryland State House.2

Le coupeur de la Garde côtière américaine Taney, un célèbre navire de la Seconde Guerre mondiale, porte le nom de Roger B. Taney.

Remarques

  1. ↑ Tom Burnam, Dictionnaire de la désinformation (New York: Thomas Y. Crowell, 1975), 257-58.
  2. ↑ Archives d'État du Maryland, Roger Brooke Taney. Récupéré le 12 décembre 2007.

Les références

  • Burnam, Tom. Dictionnaire de la désinformation. New York: Thomas Y. Crowell, 1975 ISBN 9780690001471
  • Dickinson College. Roger Brooke Taney, promotion de 1795. Récupéré le 22 octobre 2007.
  • Lewis, Walker. Sans peur ni faveur: une biographie du juge en chef Roger Brooke Taney. Boston: Houghton Mifflin, 1965.
  • Archives de l'État du Maryland. Roger Brooke Taney. Récupéré le 12 décembre 2007.

Pin
Send
Share
Send