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Tamar (תָּמָר, Hébreu signifiant "palmier dattier") était la mère des Juifs et la belle-fille du patriarche Juda, fils de Jacob. Elle était l'ancêtre du roi David dans la Bible hébraïque et de Jésus-Christ dans le Nouveau Testament.

Bien qu'ignoré dans la plupart des sources chrétiennes, Tamar a joué un rôle important dans la lignée de Jésus. Son histoire implique un drame mettant en jeu la vie et une intrigue sexuelle, dans laquelle elle est finalement justifiée, malgré les tactiques moralement douteuses qu'elle a utilisées pour atteindre son objectif de produire des fils pour la lignée de Juda. Elle était à l'origine mariée au fils aîné de Juda, Er (Gen. 38: 6). Après la mort d'Er, elle était mariée à Onan, son frère, également décédé. Juda a promis que son troisième fils, Shelah, deviendrait son mari. Lorsque cette promesse n'a pas été tenue, Tamar s'est déguisée en prostituée du temple dans la ville de Timnah et s'est offerte à son beau-père Juda. Elle a réclamé son bâton, son cordon et sa chevalière en gage de paiement, mais n'a pas semblé recevoir son salaire plus tard. De cette union, Tamar est tombée enceinte. Lorsque Juda l'a accusée de fornication, elle a produit ses biens et a identifié Juda lui-même comme le père. Tamar avait des fils jumeaux, Zerah et Perez (Gen. 38:30), assurant ainsi la lignée de Juda. Parmi ses descendants, il y avait le roi David, chacun des rois de Juda subséquents, et, dans le Nouveau Testament, Jésus-Christ.

Tamar est l'une des cinq femmes mentionnées dans la version de Matthieu de la généalogie de Jésus, les autres étant Ruth, Rahab, Bathsheba et Mary.

Détails de l'histoire de Tamar

On ne dit pas grand-chose dans la Bible de la vie de Tamar autre que ce qui est écrit dans la Genèse 38. Son histoire apparaît comme un interlude dans la saga beaucoup plus longue du patriarche Joseph, qui avait été vendu en esclavage en Egypte par ses frères. Juda et les autres fils de Jacob restent à Canaan avec leur père, et Judah arrange un mariage entre son fils aîné, Er, et Tamar.

Rien n'est dit d'Er si ce n'est qu '"il était méchant aux yeux du Seigneur; c'est pourquoi le Seigneur l'a mis à mort" (Gen. 38: 7). Anticipant la dernière loi "lévirat" par laquelle un Israélite qui meurt sans fils recevra des enfants à titre posthume par l'intermédiaire de ses frères (Deut. 25: 5-10), Juda ordonne à son deuxième fils, Onan: "Couchez-vous avec la femme de votre frère et accomplissez votre devoir envers elle en tant que beau-frère de produire une progéniture pour votre frère. "

Juda donne son bâton et sa bague à Tamar

Onan se conforme à la première moitié du commandement et devient le mari de Tamar, mais il refuse d'engendrer des enfants par son intermédiaire au nom d'Er, optant plutôt pour "renverser sa semence sur le terrain". Onan, lui aussi, meurt bientôt, et Juda promet promptement de fournir son troisième fils, Shelah, comme mari pour Tamar à l'âge adulte. Cependant, craignant que Tamar n'ait de la malchance et que Shelah meure aussi s'il devient son mari, Judah ne tient pas parole.

Des années plus tard, avec la propre femme de Judah maintenant morte et l'horloge biologique de Tamar atteignant un point critique, et Judah ne montrant aucun signe de lui fournir un mari, Tamar décide des mesures désespérées. En apprenant que Judah assistera au festival de la tonte des moutons au printemps dans la ville voisine de Timnah, elle se déguise en prostituée sacrée (honorant probablement la déesse Ishtar / Astarte lors d'un festival de fertilité au printemps) et, en attendant à la porte de la ville, attire Judah dans une relation sexuelle. Ne connaissant pas sa véritable identité, il lui fournit son personnel, sa chevalière et sa corde jusqu'à ce qu'il puisse revenir avec une jeune chèvre en paiement de ses services. Elle rentre chez elle avec ses biens, étant tombée enceinte, et ne se présente pas lorsque le serviteur de Juda demande la "prostituée sanctuaire" à la porte de la ville de Timnah afin de la payer et de racheter les affaires de Judah.

Trois mois plus tard, lorsque Judah apprend la grossesse de Tamar, il la soupçonne naturellement d'adultère. Hypocritement indigné par son crime, il ordonne qu'elle soit emmenée pour être brûlée vive en guise de punition. Elle se défend de façon spectaculaire en produisant les articles de Juda, en disant: "Je suis enceinte de l'homme qui en est propriétaire. Voyez si vous reconnaissez le sceau, le cordon et le personnel." Judah, admettant son péché, répond: "Elle est plus juste que moi, car je ne la donnerais pas à mon fils Shelah."

Tamar a alors des fils jumeaux, appelés Perez (également orthographié Phares) et Zerah. Comme son ancêtre Rebecca, la mère de Jacob et d'Esaü, Tamar souffre énormément pendant sa grossesse, alors que ses fils se disputent la suprématie dans son ventre. La main de Zerah émerge en premier et une sage-femme attache un fil rouge autour de son poignet. Miraculeusement, cependant, sa main est retirée et le deuxième fils apparent, Perez, est né en premier. La lignée de Perez et Zerah, ainsi que de trois autres fils de Juda, est détaillée dans le premier livre des chroniques, chapitre 2.

Tamar devient ainsi l'avant-mère de la tribu de Juda, qui à son tour est devenue la tribu dominante du royaume du sud de Juda et a ensuite fourni à la fois la population et la tradition religieuse du peuple connu de l'histoire comme les Juifs.

Importance de l'histoire de Tamar

L'histoire de Tamar a été la cause d'un inconfort considérable pour les commentateurs bibliques pieux jusqu'à assez récemment, en raison de problèmes moraux controversés liés à elle. Les sources chrétiennes avaient tendance à l'ignorer presque entièrement (il n'y a aucune entrée pour elle dans l'Encyclopédie catholique, par exemple). Cependant, les autorités talmudiques avaient beaucoup à dire sur Tamar et sa relation avec Juda.

Voici les opinions rabbiniques: Tamar était la petite-fille de Noé par son fils Shem (Gen. Rabbah 30:11), Noé ayant vécu jusque dans le temps d'Abraham. Dans la maison de Juda, elle était extrêmement vertueuse et timide, gardant son visage couvert d'un voile. C'est la raison pour laquelle Juda n'a pas pu la reconnaître à Timnah (Sotah 10b). Tamar n'a résolu sa course désespérée de tromper Juda qu'après avoir prié Dieu qu'elle ne puisse pas devenir stérile de la maison de Juda. En réponse aux questions de Juda à la porte de Timnah, elle a déclaré qu'elle n'était pas un Gentil et qu'elle n'était pas mariée (Sotah 10a). Lorsqu'elle est tombée enceinte, elle n'a pas eu honte de sa condition, mais s'est vantée à tous qu'elle serait la mère des rois et des racheteurs (Gen. Rabbah 85:11). Malgré l'apparente affirmation contraire de Genesis, après que son innocence ait été prouvée, Judah a continué à vivre avec elle dans des relations matrimoniales (Sotah 10b).1

Rashi et d'autres soutiennent que le mot "prostituée" ne signifie pas que Tamar se faisait en fait une prostituée sacrée d'Ishtar / Astarté à Timnah, mais plutôt qu'elle était "préparée à la prostitution", ce qui signifie la fornication. Cependant, la plupart des commentateurs modernes la voient comme se déguisant en prêtresse de cette déesse cananéenne, qui est décrite dans la littérature ancienne comme fréquentée par des femmes qui l'ont honorée en partageant leurs faveurs sexuelles avec des hommes locaux dans une pensée rituelle pour apporter les bénédictions du ciel et assurer la fertilité des cultures. Il est à noter que le commandement: "Tu n'auras pas d'autres dieux devant moi", ne serait pas donné aux Israélites avant plusieurs générations après cela, apparemment à l'époque de Moïse.

Les commentateurs modernes conviennent presque à l'unanimité que l'histoire de Tamar sert d'histoire d'origine expliquant la coutume du mariage au lévirat.

Si des frères vivent ensemble et que l'un d'eux décède sans fils, sa veuve ne doit pas se marier en dehors de la famille. Le frère de son mari l'emmènera et l'épousera et remplira le devoir d'un beau-frère envers elle. Le premier fils qu'elle portera portera le nom du frère mort afin que son nom ne soit pas effacé d'Israël. Cependant, si un homme ne veut pas épouser la femme de son frère, elle ira voir les anciens à la porte de la ville et dira: "Le frère de mon mari refuse de porter le nom de son frère en Israël. Il ne remplira pas le devoir d'un frère -en droit pour moi. " (Deut.25: 5-7)

L'importance du mariage au lévirat est réaffirmée dans l'histoire de Ruth. Ainsi, la tribu de Juda et le roi David (deux fois) sont dépeints comme ayant leurs origines dans un tel arrangement.

Plusieurs commentateurs modernes parlent de Tamar comme d'une figure importante dans l'histoire des droits des femmes. Alan Dershowitz, dans La genèse de la justice: dix histoires d'injustice biblique qui ont conduit aux dix commandements et à la loi moderne, voit Tamar comme un exemple de l'ancienne tradition patriarcale dans laquelle le seul but de l'existence d'une femme est la maternité. Bien qu'elle soit tenue d'accepter ce rôle, Tamar est prête à contester la suprématie masculine en prenant les choses en main lorsque Juda refuse de lui donner un mari. "Tamar répond comme une femme d'affaires à la tête dure", écrivent David M. Gunn et Danna Nolan Fewell, "exigeant enfin l'engagement plutôt sérieux du sceau et du cordon de Juda."2

Johnathan Kirsch rend hommage à Tamar comme "la femme qui s'est voulue dans l'histoire" et utilise son conte comme couverture de son livre, La prostituée au bord de la route: contes interdits de la Bible. La romancière Francis Rivers fait de Tamar l'héroïne du premier épisode de sa série de livres "Lineage of Grace", sous le titre Dévoilé: Tamar.

Le critique littéraire Harold Bloom, dans son analyse révolutionnaire de Le livre de J, donne à Tamar une critique particulièrement élogieuse:

Tamar est une prophétesse, et elle usurpe l'avenir au-delà de la réussite de tout prophète. Elle est résolue, intrépide et totalement sûre d'elle, et elle a un aperçu absolu de Juda. Plus important encore, elle sait qu'elle est l'avenir, et elle met de côté les conventions sociétales et imposées par les hommes pour arriver à sa vérité, qui se révélera être la vérité de Yahweh, ou David. Ses fils sont nés sans stigmatisation, et elle aussi est au-delà de la stigmatisation… Sa lutte est l'analogue de la femme au grand défi de la mort de Jacob aux mains d'Esaü dans un concours d'une nuit avec l'ange de la mort. Des deux agonistes, Tamar est le plus héroïque et les combats encore plus probables.

Parmi les chefs religieux de tradition chrétienne et post-chrétienne, le révérend Sun Myung Moon est peut-être unique dans son admiration pour Tamar, qui va jusqu'à Bloom, sinon plus:

Dieu a sélectionné ses champions parmi les situations les plus misérables. Tamar était une femme juste, et bien qu'elle ait été placée dans une position pécheresse, elle s'est complètement consacrée à la mission de Dieu, risquant sa vie, son honneur et son prestige… Grâce à cette victoire à l'époque de Tamar, et aussi à la victoire antérieure de Jacob, Dieu pouvait revendiquer une fondation qui couvre toute la durée de vie humaine. Jésus est né dans la lignée de Juda, et Satan n'avait aucun moyen d'envahir sa vie à cause de la victoire de Tamar.3

Descendants royaux de Tamar

Comme le soulignent le professeur Bloom et le révérend Moon, le cours risqué par la vie de Tamar pour préserver la lignée de Juda a permis la naissance de peut-être les deux figures les plus importantes de l'Ancien et du Nouveau Testament, à savoir David et Jésus. Voici les listes bibliques de l'ascendance de David et de Jésus remontant au fils de Tamar Perez, tirées de Matthieu 1:4

Perez, le père d'Hezron,
Hezron, le père de Ram,
Ram le père d'Amminadab,
Amminadab le père de Nahshon,
Nahshon, le père de Salmon,
Salmon, le père de Boaz, dont la mère était Rahab,
Boaz, le père d'Obed, dont la mère était Ruth,
Obéit au père de Jessé,
et Jesse, le père du roi David.
David était le père de Salomon, dont la mère avait été la femme d'Urie,
Salomon, le père de Roboam,
Roboam, père d'Abija,
Abijah, le père d'Asa,
Asa, le père de Josaphat,
Josaphat, le père de Joram,
Joram, père d'Ozias,
Ozias, le père de Jotham,
Jotham, le père d'Achaz,
Achaz, le père d'Ézéchias,
Ézéchias, père de Manassé,
Manassé, le père d'Amon,
Amon, le père de Josias,
et Josias, le père de Jeconiah Jehoiachin et ses frères au moment de l'exil à Babylone.

Après l'exil à Babylone:

Jeconiah était le père de Shealtiel,
Shealtiel le père de Zorobabel,
Zorobabel le père d'Abiud,
Abiud le père d'Eliakim,
Eliakim, le père d'Azor,
Azor, le père de Zadok,
Zadok, le père d'Akim,
Akim, le père d'Eliud,
Eliud le père d'Eléazar,
Eléazar, le père de Matthan,
Matthan, le père de Jacob,
et Jacob le père de Joseph, le mari de Marie, de qui est né Jésus, qui est appelé Christ.

Autres Tamars dans la Bible

D'autres Tamars dans la Bible incluent:

  1. Une fille de David (2 Sam. 13: 1-32; 1 Chron. 3: 9), et donc une descendante du Tamar d'origine. Son demi-frère Amnon l'a violée et ensuite la détestait excessivement, provoquant l'inimitié du fils préféré de David, Absalom.
  2. Une fille d'Absalom (2 Sam. 14:27), nièce de Tamar, fille de David, et descendante du Tamar d'origine. Mère de Maachah, qui est devenue la femme du roi Roboam.
  3. Au moins deux endroits mentionnés dans la Bible incluent le nom "Tamar" -Hazazon Tamar (Gen. 14: 7), qui est identifié avec Ein Gedi (sur la rive ouest de la mer Morte) dans 2 Chroniques 20: 2. Il s'agit probablement du même endroit appelé simplement «Tamar» par le prophète Ézéchiel (47:19; 48:28). Un endroit séparé, "Baal Tamar", aurait été situé à l'ouest de Gibeah dans les hauts plateaux du centre d'Israël (Juges 20:33).

Remarques

  1. ↑ Isidore Singer, «Tamar», Jewish Encyclopedia. Récupéré le 16 août 2007.
  2. ↑ David M. Gunn et Danna Nolan Fewell, Récit dans la Bible hébraïque (New York: Oxford University Press, 1993, ISBN 0192132458), 39.
  3. ↑ Sun Myung Moon, «L'avertissement de Dieu au monde: le message du révérend Moon en prison». Récupéré le 16 août 2007.
  4. ↑ Bien que cette liste suive fidèlement les sources de l'Ancien Testament jusqu'à l'époque de l'exil babylonien, elle n'est pas confirmée par la suite. En effet, il constitue la seule liste connue détaillant la prétendue ligne davidique pendant la période du "Second Temple".

Les références

  • Bloom, Harold. Le livre de J. Grove Press, 2005. ISBN 0802141919
  • Dershowitz, Alan M. La genèse de la justice: dix histoires d'injustice biblique qui ont conduit aux dix commandements et à la loi moderne. Warner Books, 2000. ISBN 0446524794
  • Gunn, David; et Danna Nolan Fewell. Récit dans la Bible hébraïque. New York: Oxford University Press, 1993. ISBN 0192132458
  • Kirsch, Jonathan. La prostituée au bord de la route. Ballantine Books, 1998. ISBN 0345418824
  • Rivières, Francine. Dévoilé: Tamar (Lignée de Grace, numéro 1). Tyndale House Publishers, 2000. ISBN 0842319476
  • Cette entrée contient du texte du domaine public «Easton's Bible Dictionary», publié à l'origine en 1897.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 12 novembre 2015.

  • Tamar dans l'Encyclopédie juive

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