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Tathāgata (de: Pali / Sanskrit signifiant "ainsi disparu; ainsi arrivé"),1 est une épithète courante pour le Bouddha utilisée dans de nombreuses écritures bouddhistes. Dans le canon Pali, par exemple, Siddhartha est souvent représenté en disant "le Tathagata est ..." au lieu de "je suis ...", qui a été pris par des commentateurs ultérieurs comme une indication qu'il avait dépassé les attachements (trishna) de la conscience de l'ego humain en une incarnation complète de la doctrine de l'anatman.2

Malgré l'ubiquité relative du terme, sa définition précise a été contestée par les différentes écoles de bouddhisme qui se sont développées dans les années qui ont suivi la mort du maître. Bien que l’expression originale puisse être littéralement traduite par «celui qui est venu» (de tathā-āgata) ou "celui qui est parti" (de tathā-gata), les écoles Theravada et Mahayana ont chacune proposé des interprétations idiosyncratiques basées sur les nuances métaphysiques propres à leurs écoles respectives.3

Étymologie

Comme suggéré ci-dessus, le terme tathagata est dérivé d'une ou plusieurs des phrases pali / sanskrit suivantes: tathā-āgata ("celui qui est venu"); tathā-gata ("celui qui est parti"); ou Tat-āgata ("Celui qui est allé à cette réalité ultime").4 En outre, la comptabilité philologique détaillée de Hopkins pour le terme, qui examine de nombreux usages antérieurs dans la poésie épique indienne, note que ce terme est souvent utilisé pour décrire un individu en détresse ou qui est réellement décédé.5 Si cette ambiguïté fructueuse était sans aucun doute au cœur de l'attrait métaphysique du concept, elle a également ouvert la porte proverbiale aux diverses interprétations contradictoires qui ont émergé dans les années qui ont suivi.

Alors que les deux premières de ces étymologies sont relativement simples (la première décrivant un individu qui est «arrivé» parmi ses constituants humains (un peu comme les bouddhas mythologiques qui l'ont précédé) et la seconde suggérant un individu qui a transcendé le cycle de samsara),6 élucider le troisième nécessite une brève digression dans le système métaphysique décrit dans les Upanishads hindous. Plus précisément, la troisième étymologie suggère que le terme est un composé de deux composants simples: Tat et āgata. La composante verbale, āgata, est simplement le participe passé de gata (aller, voyager, faire du trekking), qui dans ce contexte peut être défini comme "l'arrivée, la destination, la réalisation de, l'arrivée à." Contrairement à ce verbe assez piéton, Tat, la composante nominale du composé, est un terme légendaire qui a signifié Brahman (réalité absolue) dans la métaphysique hindoue depuis des temps immémoriaux, comme dans le célèbre dicton upanishadique: "Que (Brahman) tu es" (Tat tvam asi: Chandogya Upanishad). En tant que tel, "Tathagata" dans l'ancien Prakrit Pali pourrait littéralement être lu comme "(Le sage qui est) arrivé à l'Absolu" - une interprétation qui a été élaborée de manière approfondie par l'école Mahayana.7

Usages bibliques et interprétation

Dans le Canon Pali

Pour les fidèles de la tradition Theravada, la notion de Bouddha comme Tathagata résonne avec bon nombre de leurs vues métaphysiques, cosmologiques et sotériologiques. Tout d’abord, conformément à l’idée de l’arhat comme idéal moral (et en particulier à la notion que ce n’est que par cette voie que l’on peut se libérer du cycle du samsara), de nombreuses références au Tathagata dans Pali, les sources décrivent simplement la relation de l'être éclairé avec le royaume des mortels:

Alors qu'il était assis là, il a dit au Vénérable Maha Kotthita: "Maintenant, mon ami Kotthita, le Tathagata existe-t-il après la mort?"
"Cela, ami, n'a pas été déclaré par le Bienheureux: 'Le Tathagata existe après la mort.'"
"Eh bien, mon ami Kotthita, le Tathagata n'existe-t-il pas après la mort?"
"Ami, cela non plus n'a pas été déclaré par le Bienheureux: 'Le Tathagata n'existe pas après la mort.'"
"Alors le Tathagata existe-t-il et n'existe-t-il pas après la mort?"
"Cela n'a pas été déclaré par le Bienheureux: 'Le Tathagata existe et n'existe pas après la mort.'"
"Eh bien, est-ce que le Tathagata n'existe pas ou n'existe pas après la mort?"
"Cela non plus n'a pas été déclaré par le Bienheureux: 'Le Tathagata n'existe ni n'existe pas après la mort.'"
"Maintenant, ami Kotthita, lorsqu'on lui demande si le Tathagata existe après la mort, vous dites: 'Cela n'a pas été déclaré par le Bienheureux:" Le Tathagata existe après la mort. "' Quand on lui demande si le Tathagata n'existe pas après la mort ... les deux existe et n'existe pas après la mort… ni n'existe ni n'existe pas après la mort, vous dites: «Cela aussi n'a pas été déclaré par le Bienheureux:« Le Tathagata n'existe ni n'existe pas après la mort. »« Maintenant, ce qui est la cause, quelle est la raison, pourquoi cela n'a pas été déclaré par le Bienheureux? " (SN 44,6)8

Cette section poursuit en expliquant que le statut ontologique / sotériologique du Bouddha cesse d'être une préoccupation pour quiconque a la bonne attitude envers la réalité matérielle (les skandhas) et les émotions humaines (telles que l'envie, l'attachement ou l'effort). Malgré cela, le passage offre une véritable conclusion à ses adhérents, car il déclare avec insistance que "lorsqu'un moine a été libéré de la classification du désir, il n'existe aucun cycle pour le décrire."8

Dans ce contexte, le terme semble délibérément ambigu, reflétant le statut ontologique ineffable d'un être humain entièrement libéré, où certains diraient que celui-ci a atteint le véritable être (Sat); d'autres que l'âme libérée a transcendé les catégories d'être et de non-être. Ainsi, tathāgata reflète ces ambiguïtés en n’ayant pas de réparable) sens. Cette interprétation est renforcée par ses parallèles évidents avec les conceptions existantes de l'accomplissement spirituel. Par exemple, le Dhammapada décrit les actions d'un arhat comme "sans trace" (ananuvejja) ou "sans piste" (apada), "comme les oiseaux du ciel" (ākāse'va sakuntānam gati tesam durannayā).9 De même, le Mahabharata contient un verset qui déclare: "Tout comme l'empreinte des oiseaux volant dans le ciel et des poissons nageant dans l'eau peut ne pas être vue, il en va de ceux qui ont réalisé la vérité" (tathā jñānavidam gatih).10 De cette manière, le surnom Tathāgata évoque la qualité indéfinissable et ineffable de celui qui est arrivé à la vérité.11

Une autre interprétation courante des Theravadin est que tathāgata signifie «celui qui va et vient» (de la même manière que tous les bouddhas). Cette compréhension vient de la mythologie bouddhiste primitive, où le Bouddha Sakyamuni est considéré comme l'un d'une lignée de bouddhas historiques qui sont descendus du ciel de Tusita pour éclairer l'humanité. À cette fin, le Sutta Nipata enregistre l'échange suivant:

"Personne ne m'a jamais vu auparavant", - a dit le vénérable Sâriputta, - "et personne n'a entendu parler d'un maître aussi beau, un enseignant venu du ciel de Tusita"12

Dans la tradition mahayana

Alors que la compréhension de la Tathagata transmis par la littérature pali ont tendance à se concentrer sur le statut ontologique du Bouddha, les approches Mahayana ultérieures ont tendance à être fermement situées dans leur discours métaphysique complexe. Dans ce contexte, le tathagata atteint une importance cosmologique en s'identifiant à la nature ultime de la réalité: "Les écoles mahayana préfèrent: celle qui a atteint la pleine réalisation de la Telle (tathata); c'est-à-dire, devenir une avec l'absolu (Dharmakaya), de sorte qu'il" ne vient ni de nulle part , ni ne va nulle part. ""13

La position mahayana est résumée avec éloquence dans le Encyclopédie de la philosophie et de la religion orientales:

Dans le Mahayana, le tathagata est le Bouddha dans son nirmanakaya aspect. Il est à la fois l'homme parfait qui peut prendre n'importe quelle forme et dispose des dix pouvoirs du bouddha et du principe cosmique, l'essence de l'univers, l'inconditionné. Il est l'intermédiaire entre l'essentiel et le monde phénoménal. Au sens absolu, tathagata est souvent assimilé à prajna et sunyata.14

Remarques

  1. ↑ Cette étrange expression fait allusion au départ simultané du Bouddha (du samsara) et à son arrivée dans le nirvana pendant l'illumination. (Voir la section Etymologie ci-dessus).
  2. ↑ Voir, par exemple, le commentaire de Nagarjuna, qui déclare: "Quand le Tathagata est vide en termes de nature propre, la pensée que le Bouddha existe ou n'existe pas après la mort n'est pas appropriée" (22:14, cité dans Anderson , 230).
  3. ↑ Nyanatiloka, Dictionnaire bouddhiste. Consulté en ligne à: budsas.org Récupéré le 16 octobre 2007.
  4. ↑ Humphreys, 195; Nyanatiloka, "Tathagata" dans le Dictionnaire bouddhiste. Consulté en ligne à: budsas.org Récupéré le 16 octobre 2007.
  5. ↑ Selon Hopkins: "En aucun cas voici l'homme ainsi décrit dans un état autre que misérable mais toujours vivant; alors que dans la pseudo-épopée tathagata, traduit ou non (car on pourrait insister sur le fait que le mot signifiait toujours "misérable", "dans une telle passe"), désigne en fait un mort, comme ce n'était pas le cas dans l'épopée antérieure "(208).
  6. ↑ Schuhmacher et Woerner, 364; Nyanatiloka, "Tathagata" dans le Dictionnaire bouddhiste. Consulté en ligne à: budsas.org Récupéré le 16 octobre 2007.
  7. ↑ Cette suggestion est confirmée par le dictionnaire bouddhiste de la Pali Text Society, qui note que le terme "tathagata" est utilisé sans définition explicite dans les textes de Nikaya, ce qui implique qu'il était déjà relativement établi dans le contexte culturel de l'Inde pré-bouddhiste. .
  8. 8.0 8.1 «Sariputta-Kotthita Sutta», Samyutta Nikaya (44,6). Traduit par Thanissaro Bhikkhu et récupéré sur AccessToInsight.org. Voir aussi "Supina Sutta" Anguttara Nikaya (5.196); «Avyakata Sutta», Anguttara Nikaya (7,51); "Anuradha Sutta," Samyutta Nikaya (22.86) pour une discussion similaire de ces questions. Récupéré le 6 mai 2008.
  9. Dhammapada Chapitre VII, (v.92). Récupéré le 6 mai 2008.
  10. Śāntiparva 181. 12.
  11. ↑ Décrire une approche antérieure du Tathagata la doctrine, Hopkins note: "Childers supposait que cela signifiait d'abord tout être sensible, comme celui qui va comme les autres, et que Bouddha était simplement l'être sensible par excellence, comme Fils de l'homme (205).
  12. ↑ "Sariputtasutta" I, Sutta Nipāta 4.955. Voir aussi le Glossaire du bouddhiste chercheur, 606. Consulté le 6 mai 2008.
  13. ↑ Humphreys, 195.
  14. ↑ Schuhmacher et Woerner, 364.

Les références

  • Anderson, Tyson. "Kalupahana sur le nirvana." Philosophie Est et Ouest 40: 2 (avril 1990). 221-234.
  • Coomaraswamy, Ananda K. «Tathāgata». Bulletin de la School of Oriental Studies, Université de Londres. 9:2 (1938). 331.
  • Le Dhammapada. Traduit du Pâli par F. Max Müller. Oxford: the Clarendon Press, 1881. Livres sacrés de l'Est, volume X. Consulté en ligne sur Sacré-Texts.com Récupéré le 6 mai 2008.
  • Hopkins, E. Washburn. "Bouddha comme Tathagata." The American Journal of Philology. 32:2 (1911). 205-209.
  • Humphreys, Noël. Un dictionnaire populaire du bouddhisme (Deuxième édition éditée). Lanham, MD: Rowman et Littlefield, 1976. ISBN 087471737X.
  • Nyanatiloka. Dictionnaire bouddhiste: Manuel des termes et doctrines bouddhistes. San Francisco: Chinese Materials Center, 1977. Également disponible en ligne à: budsas.org Récupéré le 6 mai 2008.
  • Glossaire du bouddhiste du chercheur. Taiwan: The Corporate Body of the Buddha Educational Foundation, 1998.
  • Shuhmacher, Stephan et Gert Woerner. L'Encyclopédie de la philosophie et de la religion orientales: bouddhisme, hindouisme, taoïsme, zen. Boston: Shambala, 1994.
  • Thomas, E. J. «Tathāgata et Tahāgaya». Bulletin de la School of Oriental Studies, Université de Londres, Vol. 8, n ° 2/3, Études indiennes et iraniennes: présenté à George Abraham Grierson à l'occasion de son quatre-vingt-cinquième anniversaire, 7 janvier 1936. 781-788.
  • Tokiwa, Gishin. "Chan (Zen) View of Suffering." Études bouddhistes-chrétiennes 5 (1985). 103-129.
  • Wayman, Alex. "Le chapitre Tathāgata du" Mūla-Madhyamaka-kārikā "de Nāgārjuna." Philosophie Est et Ouest 38: 1 (janvier 1988). 47-57.

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