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Chimère (mythologie)

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Chimère sur une plaque des Pouilles à figures rouges, ca 350-340 B.C.E. (Musée du Louvre)

Dans la mythologie grecque, le Chimère est une créature monstrueuse composée de plusieurs animaux différents. La chimère n'est que l'un des nombreux hybrides mythologiques célèbres. Comme pour toutes les créatures mythiques, se pose la question de son origine. Dans certaines traditions, la Chimère était l'un des descendants de Typhon et Echidna et la sœur de monstres tels que Cerberus et l'hydre de Lerne. Cependant, la chimère ne semble pas exister dans la réalité physique, sauf pour les animaux individuels dont elle est composée.

Bien que mineure en littérature, la chimère était néanmoins extrêmement populaire dans l'art ancien et figure dans de nombreuses représentations à l'échelle épique. Dans la culture pop, une chimère peut faire référence à toute création qui est un hybride ou une entité unique composée de deux ou plusieurs entités distinctes. Il est souvent utilisé dans les émissions de télévision et les jeux de rôle, généralement comme obstacle à surmonter pour les joueurs. Ainsi, la chimère représente la bête la plus dangereuse que l'imagination humaine puisse évoquer, prenant ces attributs des créatures existantes pour développer une nouvelle création plus difficile à surmonter. Le rôle de ces créatures a donc été de mettre le héros au défi d'utiliser la bravoure et la force pour remporter la victoire.

Étymologie

Le mot chimère vient du grec Χίμαιρα, qui se traduit par "chèvre ou monstre".1 À travers le latin Chimaera vient la version anglaise, qui a une deuxième définition, selon le Dictionnaire anglais d'oxford, comme étant "Une créature irréelle de l'imagination, une simple fantaisie; une conception non trouvée." Parallèlement à ces deux significations, il existe une multitude de variantes du mot racine: Chimérique est quelque chose de "fantaisiste ou imaginaire"; Chimérique est quelque chose "de la nature de la chimère; conçu en vain ou fantastiquement"; et Chimerize est l'acte de se livrer «aux chimères, de se livrer et de nourrir des fantaisies sauvages et infondées».

La description

La description la plus courante de la chimère vient d'Homère Illiad, où la créature aurait la tête d'un lion, le corps d'une chèvre et la queue d'un serpent. On pense également qu'il respire le feu et est une femme, malgré la crinière qui orne la tête du lion.2 On disait que la chimère était incroyablement vicieuse et puissante, d'autant plus qu'en tant qu'une seule créature, elle possédait les capacités de trois animaux distincts.

Origine

Les incendies de Chimera, Çıralı, Turquie. Certains disent que cette région géothermiquement active a été l'inspiration du mythe.

La chimère n'est que l'un des nombreux hybrides mythologiques célèbres: Pégase, Méduse, le Minotaure et le Griffon sont tous des exemples de créatures composites d'animaux réels. La combinaison d'attributs représentait souvent quelque chose pour les personnes qui ont créé de tels mythes. Une possibilité est que la chimère pourrait en fait être une représentation de la terre où la créature vivait en Lycie, en Asie Mineure.3

Ctesias a identifié le Chimaera avec une zone d'évents de gaz permanents qui peuvent encore être trouvés aujourd'hui par des randonneurs sur la voie lycienne, dans le sud-ouest de la Turquie. Appelé en turc, Yanartaş (roche flamboyante), il se compose d'environ deux douzaines de bouches d'aération dans le sol, regroupées en deux plaques sur la colline au-dessus du temple d'Héphaïstos, à environ 3 km au nord de Çıralı, près de l'ancienne Olympos, en Lycie. Les évents dégagent du méthane brûlant, pensé pour être d'origine métamorphique, dans lequel les marins pouvaient naviguer par le passé et que le gardien utilise aujourd'hui pour préparer du thé. Le nom du lieu est attesté par Isidore de Séville et Servius, le commentateur de la Énéide. Isidore a écrit que le mont Chimaera était en feu ici, avait des lions et des chèvres là-bas, et était plein de serpents là-bas. Servius va jusqu'à les arranger avec les lions au sommet de la montagne, des pâturages pleins de chèvres au milieu et des serpents tout autour de la base, imitant ainsi exactement la description de la chimère par Homère.

Dans certaines traditions, la Chimère était l'un des descendants de Typhon et Echidna et la sœur de monstres tels que Cerberus et l'hydre de Lerne. Il existe plusieurs généalogies différentes - en une seule version, il s'est accouplé avec son frère, Orthrus, et a engendré le Sphinx et le Lion de Némée.

Chimère et Bellérophon

Bellérophon et la chimère

La Chimère a une petite apparence dans la mythologie grecque. Le héros Bellerophon a eu une liaison avec Anteia, mais a rompu soudainement et n'aurait plus de contact avec elle. Enragée, Anteia se tourna vers son mari, le roi Proetus, lui disant que leur invité l'avait déshonorée et méritait de mourir. Le roi, cependant, ne voulait pas tuer Bellérophon, il l'a donc envoyé chez le roi de Lycie en Asie, lui demandant secrètement de tuer Bellérophon. Le roi de Lycie était tout aussi hésitant, car Bellérophon était son invité depuis plus d'une semaine et Zeus regardait mal ceux qui avaient rompu le lien sacré entre l'invité et l'hôte. Dans le royaume vivait la chimère, que personne n'a pu tuer, et donc le roi de Lycie a envoyé Bellérophon en mission pour tuer la bête, sachant très bien qu'il périrait dans l'acte. Bellerophon avait un avantage sur tous les autres qui avaient fait face à la chimère, cependant, sous la forme de Pegasus le cheval ailé. Avec une grande facilité, Bellerophon a volé au-dessus de la chimère, loin de son souffle ardent, et a tiré sur la créature pleine de flèches jusqu'à sa mort.4

Représentations artistiques

Bellérophon combattant la Chimère. Face A d'une coupe Siana «à deux étages» attique à figures noires, env. 575-550 avant notre ère Trouvé à Camiros (Rhodes).

La Chimère a été placée dans la Lycie étrangère dans la mythologie, mais sa représentation dans les arts était entièrement grecque.5 La Chimère apparaît pour la première fois dans le répertoire des peintres proto-corinthiens de poterie, fournissant certaines des premières scènes mythologiques identifiables qui peuvent être reconnues dans l'art grec. Le type corinthien est fixé, après quelques hésitations, dans les années 670 avant notre ère. La fascination pour les monstrueux s'est transformée à la fin du septième siècle en un motif décoratif Chimère à Corinthe, tandis que le motif de Bellerophon sur Pegasus a pris une existence distincte à lui seul. Il existe une tradition attique distincte, où les chèvres crachent du feu et l'arrière de l'animal ressemble à un serpent. Deux peintres de vase ont utilisé le motif de manière si cohérente qu'ils reçoivent les pseudonymes, le peintre Bellerophon et le peintre Chimera.

"Chimère d'Arezzo" un bronze étrusque

Dans la civilisation étrusque, la Chimère apparaît dans la période «orientalisante» qui précède l'art archaïque étrusque; c'est-à-dire, très tôt en effet. La Chimère apparaît dans les peintures murales étrusques du IVe siècle avant notre ère.

Dans l'art médiéval, bien que la chimère de l'antiquité ait été oubliée, les figures chimériques apparaissent comme des incarnations des forces trompeuses, voire sataniques de la nature brute. Fourni avec un visage humain et une queue écailleuse, comme dans la vision de Dante de Geryon en Enfer (xvii.7-17, 25-27), des monstres hybrides, en fait plus proches de la Manticore de Pline Histoire naturelle (viii.90), a fourni des représentations emblématiques de l'hypocrisie et de la fraude jusque dans le XVIIe siècle, à travers une représentation emblématique de Cesare Ripa. Iconologia.6

Culture pop

À des degrés divers, la chimère apparaît dans toute la culture pop. Avec de nombreuses créatures classiques, la chimère apparaît dans des jeux de rôle tels que le Donjons et Dragons ainsi que la populaire série de jeux vidéo Final Fantasy, souvent comme des obstacles à surmonter pour les joueurs. Beaucoup des produits les plus réussis du genre Science Fiction, Guerres des étoiles, Star Trek, et Les X-Files, emploient des chimères, s'appuyant souvent sur l'utilisation scientifique du terme pour décrire des hybrides biologiques et génétiques, parfois des créatures monstrueuses ou des virus que la science a créés.

Remarques

  1. Dictionnaire anglais d'oxford (Oxford University Press, 1971). ISBN 019861117X
  2. ↑ Homère, L'Iliade.
  3. ↑ Harry Thurston Peck, Harpers Dictionary of Classical Antiquities: Chimaera. Récupéré le 15 août 2014.
  4. ↑ Edith Hamilton, Mythologie (1942). ISBN 0316341142
  5. ↑ Anne Roes, «La représentation de la chimère», Le Journal des études helléniques 54, n ° 1 (1934): 21-25.
  6. ↑ John F. Moffitt, «Un hybride humaniste exemplaire:« Fraude »de Vasari avec référence au« sphinx »de Bronzino,» Renaissance Quarterly 49, n ° 2 (été 1996): 303-333.

Les références

  • Graves, Robert. Les mythes grecs. Baltimore: Pingouin, 1960.
  • Hamilton, Edith. Mythologie. Boston: Back Bay Books, 1942. ISBN 0316341142
  • Dictionnaire Harper des antiquités classiques. Chimaera. Récupéré le 25 juin 2007.
  • Kerenyi, Karl. Les héros des Grecs. Londres: Thames et Hudson, 1959.
  • Peck, Harry Thurston. Dictionnaire des harpistes des antiquités classiques. 1898.

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