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Charles Darwin

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Charles Robert Darwin (12 février 1809-19 avril 1882) était un naturaliste britannique qui est devenu célèbre en tant qu'initiateur de la théorie de l'évolution par la sélection naturelle.

Considéré comme le «père de la théorie évolutionniste», Darwin a apporté deux contributions d'un impact énorme à l'idée d'évolution. Tout d'abord, Darwin a rassemblé des preuves substantielles de la théorie de la descente avec modification, une théorie cinématique qui traite des relations non causales entre les choses - elle traite du modèle d'évolution. Deuxièmement, Darwin a proposé un mécanisme pour ce modèle observé, la théorie de la sélection naturelle. Il s'agit d'une théorie dynamique qui implique des mécanismes et des relations causales - elle traite du processus d'évolution.

L'intérêt de Darwin pour l'histoire naturelle s'est développé au niveau collégial, tout en étudiant d'abord la médecine, puis la théologie. Mais c'était son voyage de cinq ans sur le HMS Beagle qui a commencé sa route vers l'éminence. Ses observations biologiques à cette époque le conduisent à étudier la transmutation des espèces et à développer sa théorie de la sélection naturelle en 1838 et le projet d'un manuscrit préliminaire en 1842. Il ne confie qu'à des amis proches, mais en 1858 les informations qu'Alfred Russel Wallace avait maintenant une théorie similaire a forcé une présentation conjointe précoce de la théorie.

Le livre de Darwin de 1859, L'origine des espèces par sélection naturelle, ou La préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie (généralement abrégé en L'origine des espèces), a établi l'évolution par descendance commune comme la théorie scientifique dominante de la diversification dans la nature et a établi la sélection naturelle comme un candidat pour expliquer la diversité de la vie. Il a été nommé membre de la Royal Society, a poursuivi ses recherches et a écrit une série de livres sur les plantes et les animaux, y compris les humains en La descente de l'homme et la sélection par rapport au sexe et L'expression des émotions chez l'homme et les animaux. Son dernier livre était sur les vers de terre.

En reconnaissance de la prééminence de Darwin, il est enterré à l'abbaye de Westminster, près de Sir William Herschel et Sir Isaac Newton.

La théorie de la descente avec modification de Darwin, qui est neutre en ce qui concerne le processus impliqué, a été acceptée peu de temps après son introduction, et des preuves substantielles ont été accumulées dans son soutien. En revanche, la théorie de Darwin de la modification par la sélection naturelle était, à la base, révolutionnaire et controversée, posant un processus qui allait à l'encontre des concepts dominants à l'époque. (Voir composantes radicales.) Il n'a été bien accepté par la communauté scientifique qu'au milieu du XXe siècle. De plus, la théorie selon laquelle la sélection naturelle est la principale force directrice des changements évolutifs à grande échelle et des nouveaux modèles (macroévolution) reste controversée dans divers milieux aujourd'hui, et ses preuves restent largement confinées aux extrapolations à partir de l'évolution observée au sein des espèces ou des populations (microévolution). .

Darwin a été revendiqué comme un "saint patron" des matérialistes qui identifient le mécanisme de sélection naturelle opérant sur la variabilité comme un grand clou dans le cercueil de Dieu et toutes les questions connexes d'esprit et de religion. L'efficacité prouvée de la sélection naturelle, prétendent-ils, est une justification suffisante pour se débarrasser de toute idée qu'une divinité aurait pu avoir même un petit rôle dans la création de nouvelles espèces, de mécanismes merveilleux tels que l'œil humain ou les êtres humains. Pourtant, en même temps, de telles vues sont un grand affront à de nombreuses personnes religieuses qui ont vu les merveilles du monde naturel comme l'œuvre d'un Dieu créateur. De nombreux religieux pensent que la force dirigeante ou créatrice du schéma d'évolution observé est un Créateur ou un Dieu et que, bien que la sélection naturelle puisse être une force de changement au sein d'une espèce ou d'une population, elle ne peut pas être la source ultime de nouveaux modèles majeurs. ou la remarquable diversité des espèces. Cependant, il existe en réalité une grande diversité de croyances religieuses concernant les théories de Darwin, de celles qui s'opposent à la fois à la théorie de la descendance avec modification et à la théorie de la sélection naturelle (telles que les créationnistes "de la jeune terre"), à celles qui acceptent le schéma observé dans la nature (théorie de la descente avec modification) mais pas le processus (théorie de la sélection naturelle), et d'autres encore qui acceptent la sélection naturelle comme agent causal du changement à grande échelle.

Les idées et l'impact de Darwin

Synopsis des idées de Darwin

Charles Darwin en 1854, cinq ans avant sa publication L'origine des espèces.

La théorie de l'évolution de Darwin comprend deux éléments principaux: (1) la théorie de la descente avec modification; et (2) la théorie de la modification par sélection naturelle.

La "théorie de la descendance avec modification" (ou "théorie de l'évolution par descendance commune") postule essentiellement que tous les organismes sont descendus d'ancêtres communs par un processus continu de ramification. En d'autres termes, toute vie a évolué à partir d'un type d'organisme ou de quelques types simples, et chaque espèce est née dans un seul emplacement géographique, d'une autre espèce qui l'a précédée dans le temps. Les évolutionnistes ont rassemblé des preuves substantielles de la théorie de la descente avec modification. Autrement dit, le "modèle d'évolution" est documenté par les archives fossiles, les modèles de distribution des espèces existantes, les méthodes de datation des fossiles et la comparaison des structures homologues, entre autres.

La seconde théorie de Darwin, la "théorie de la modification par la sélection naturelle" (ou, simplement, la "théorie de la sélection naturelle"), soutient que la sélection naturelle est la force directrice ou créatrice de l'évolution. Il reconnaît que les individus d'une population ne sont pas tous les mêmes (il y a des variations), certaines de ces variations sont héréditaires, tous les organismes produisent plus de progéniture qu'il ne peut survivre, et ceux qui survivent pour se reproduire sont les mieux adaptés à l'environnement, de telle sorte que favorables les traits s'accumuleront et les traits défavorables diminueront et seront perdus, peut-être dans la mesure où une nouvelle espèce se formera. Notez que la sélection naturelle est considérée comme bien plus qu'une simple force mineure pour éliminer les organismes impropres. Même Paley et d'autres théologiens naturels ont accepté la sélection naturelle, bien que comme un moyen d'éliminer les organismes impropres, plutôt que comme une force directive pour créer de nouvelles espèces et de nouveaux modèles.

Les preuves concrètes de la théorie de la modification par sélection naturelle se limitent à la microévolution, comme on le voit dans le cas de la sélection artificielle (où diverses races d'animaux et variétés de plantes ont été produites qui diffèrent à certains égards de leurs ancêtres), ou dans la sélection naturelle au sein des populations ou des espèces (comme le cas souvent cité, mais quelque peu problématique, de changement de couleur systématique du papillon poivré, Biston betularia). La preuve que la sélection naturelle dirige les transitions majeures entre les espèces et donne naissance à de nouvelles conceptions (macroévolution) implique nécessairement l'extrapolation de ces preuves au niveau microévolutionnaire. L'un des principaux objectifs de Darwin en publiant le L'origine des espèces devait montrer que la sélection naturelle avait été le principal agent du changement présenté dans la théorie de la descente avec modification. La validité de cette extrapolation a récemment été mise à rude épreuve par les meilleurs évolutionnistes.

Dans la théorie complète de l'évolution de Darwin, on peut en fait élucider au moins trois théories supplémentaires, majeures et largement indépendantes: (1) l'évolution en tant que fait; (2) la spéciation populationnelle; et (3) le gradualisme. Darwin s'est efforcé d'établir le «fait de l'évolution», contrant l'opinion de la plupart des gens et des scientifiques à l'époque que le monde était constant. Darwin a également considéré la spéciation comme un phénomène de population; la population a progressivement changé jusqu'à devenir une nouvelle espèce. Troisièmement, Darwin a également insisté sur le fait que l'évolution était entièrement progressive, que l'évolution se faisait au moyen de l'accumulation lente et régulière de légères variations favorables. En effet, il a déclaré dans le L'origine des espèces:

  • "La sélection naturelle agissant uniquement en accumulant des variations légères, successives et favorables, elle ne peut produire aucune modification importante ou soudaine; elle ne peut agir que par étapes très courtes et lentes."
  • "S'il pouvait être démontré qu'il existait un organe complexe, qui n'aurait pas pu être formé par de nombreuses modifications successives et légères, ma théorie s'effondrerait absolument."

Cette insistance sur le fait que l'évolution est entièrement graduelle a rencontré beaucoup de résistance, car il semblait y avoir de fortes différences entre les différents types, et les paléontologues n'ont pas trouvé de types intermédiaires dans les archives fossiles. Aujourd'hui, ce concept reste dans le doute, avec la présentation de différents modèles de ponctuation pour la spéciation et pour l'origine de nouveaux designs.

Composants radicaux

Bien que les concepts d'évolution n'étaient pas rares dans la première moitié du XIXe siècle, la théorie de Darwin de la modification par sélection naturelle opérant sur la variabilité exprimée était radicale dans trois de ses prémisses fondamentales:

  1. Sans but. Un but plus élevé n'est pas requis ou utilisé pour expliquer l'harmonie apparente dans le monde. L'opinion orthodoxe à l'époque était que l'on observait l'harmonie dans la nature parce que tout avait un rôle prédéterminé. La théorie de Darwin a traversé cette orthodoxie avec l'idée qu'il n'y a pas de but supérieur; au contraire, toute harmonie apparente est en fait le fruit d'une lutte sous-jacente des individus pour survivre et se reproduire.
  2. Matérialisme philosophique. La matière doit être reconnue comme la principale réalité de l'existence, et les phénomènes mentaux et spirituels, y compris la pensée, la volonté et le sentiment, doivent être expliqués en termes de matière, comme ses sous-produits. En préconisant un compte matérialiste de la vie, Darwin a lancé la biologie sur une trajectoire qui contreviendrait à l'une des traditions les plus fortes de la pensée occidentale: la séparation dualiste de l'esprit et de la matière, avec un statut élevé pour l'esprit1. De l'avis de Darwin, l'esprit humain est plutôt le résultat naturel de pressions sélectives pour un cerveau vaste et complexe.
  3. Aucun progrès inhérent. Darwin a déclaré que l'évolution n'est pas intrinsèquement progressive; elle ne conduit pas inexorablement à une amélioration de la vie dans le temps. Autrement dit, la vie ne passe pas d'états inférieurs à des états supérieurs, et en effet, il n'y a pas de «supérieur» ou de «inférieur» en ce qui concerne la structure des organismes. La sélection naturelle adapte uniquement les organismes à leur environnement local. Bien que la sélection naturelle ait conduit à l'évolution d'un être humain, elle a également produit l'extrême dégénérescence morphologique de nombreux parasites. Darwin n'a accordé aux humains aucun statut spécial2

En réalité, c'est la théorie de la modification par sélection naturelle, plutôt que la théorie de la descente avec modification, qui avait ces trois composantes radicales. En fournissant une explication purement non théologique et matérialiste de tous les phénomènes de la nature vivante, il a été dit qu'elle "détrônait Dieu". Les idées de Darwin étaient si radicales qu'il a été spéculé qu'après avoir développé l'idée de sélection naturelle, Darwin a attendu plus de 20 ans pour publier sa théorie en raison de ses implications sociétales.

La plupart des perspectives religieuses n'adhèrent pas aux trois prémisses radicales qui sous-tendent et émanent également de la théorie de la sélection naturelle: l'inutilité, le matérialisme philosophique et l'idée que la vie ne s'est pas développée progressivement. Au contraire, ils attribuent un Créateur ou Dieu comme la force ultime impactant la variabilité et produisant le schéma d'évolution observé. La sélection naturelle est reconnue comme une force de changement microévolutionnaire (au sein d'une espèce) ou agissant sur la variabilité conçue, mais pas comme une force directive responsable de la création de nouveaux modèles ou phylums majeurs à partir de la variabilité générée aléatoirement.

Importance de la pensée de Darwin

Charles Darwin était vénéré par beaucoup comme un grand penseur

Avant la publication de Darwin's L'origine des espèces en 1859, le domaine de la biologie évolutive était presque inexistant. Bientôt, il deviendra le centre d'une activité intense, et aujourd'hui une vaste littérature, y compris des périodiques entiers, est consacrée à ce domaine et à ses diverses spécialités. L'effort considérable consacré à l'étude de Darwin lui-même et de ses écrits a conduit à une désignation commune: «industrie de Darwin».

La théorie de l'évolution de Darwin basée sur la sélection naturelle a changé la pensée d'innombrables domaines d'études de la biologie à l'anthropologie. Son travail a établi qu'une «évolution» s'était produite: pas nécessairement que c'était par sélection naturelle ou sexuelle. (Bien qu'au moment de la mort de Darwin en 1882, le fait de l'évolution ait été presque universellement accepté par ses contemporains, le mécanisme de cette évolution - la théorie de la sélection naturelle - n'est devenu une orthodoxie que longtemps après sa mort, et en particulier seulement après la redécouverte de l'œuvre de Gregor Mendel au début du XXe siècle et le début de la synthèse moderne.)

L'impact des idées de Darwin sur les enseignements actuels de la théorie de l'évolution est facilement visible. Les livres de Darwin, L'origine des espèces (1859) et La descente de l'homme (1871), contiennent des discussions qui sont encore largement applicables et utilisées aujourd'hui. Ceux-ci couvrent des thèmes tels que les bases de la sélection naturelle, la sélection sexuelle, les diverses définitions des espèces, les ressemblances et la convergence analogues, les structures homologues, le développement embryologique et les organes résiduels comme preuves de la descendance humaine, les fossiles comme preuves de l'évolution, la classification selon les principes de l'évolution , et ainsi de suite. Notez, par exemple, un concept tiré directement de L'origine des espèces, qui n'est que l'un des nombreux exemples que l'on retrouve fréquemment dans les textes et illustrations des manuels de biologie du secondaire: "Quoi de plus curieux que la main de l'homme, formée pour saisir, celle d'une taupe pour creuser, la jambe de un cheval, la pagaie du marsouin et l'aile de la chauve-souris, devraient-ils tous être construits sur le même modèle, et devraient inclure les mêmes os, dans les mêmes positions relatives? " Ernst Mayr rapporte que les preuves d'évolution les plus convaincantes des temps modernes sont les domaines mêmes que Darwin a présentés comme preuves: la biogéographie, la paléontologie, la morphologie, la classification et l'embryologie.

Bien sûr, d'innombrables développements dans la théorie de l'évolution ont eu lieu depuis l'époque de Darwin, et certains des concepts de Darwin se sont révélés faux. Darwin a accepté à la fois le principe de l'utilisation et de la désuétude (la «première loi» de Lamarck) et la formulation de l'héritage des caractéristiques acquises (la «deuxième loi» de Lamarck). Dans L'origine des espèces, il a déclaré qu '"il ne fait aucun doute que l'utilisation chez nos animaux domestiques renforce et agrandit certaines parties et que la désuétude les diminue; et que de telles modifications sont héritées". En effet, Darwin a consacré une section entière du chapitre 5 au concept d'utilisation et de désuétude. Cependant, depuis l'époque de Darwin, les concepts d'utilisation et de désuétude et l'héritage des caractéristiques acquises ont été généralement discrédités. De plus, depuis l'époque de Darwin, il y a eu une fusion de la théorie de l'évolution avec l'écologie, la biologie comportementale et la biologie moléculaire, et les lois régissant l'héritage ont été grandement éclairées.

Commémoration

Au cours de la vie de Darwin, de nombreuses espèces et caractéristiques géographiques ont reçu son nom, y compris le détroit de Darwin, nommé par le HMS Beagles Robert FitzRoy après que l'action rapide de Darwin les a sauvés du bordel et du Mont Darwin dans les Andes, que FitzRoy a nommé pour célébrer le vingt-cinquième anniversaire de Darwin. Dans le Territoire du Nord de l'Australie, la capitale (à l'origine Palmerston) a été rebaptisée Darwin pour commémorer la Beagle's 1839 y visiter, et le territoire abrite également l'Université Charles Darwin et le parc national Charles Darwin.

Les 14 espèces de pinsons qu'il a recherchés dans les îles Galápagos sont affectueusement nommées "Darwin's Finches" en l'honneur de son héritage. En 1964, le Darwin College, Cambridge a été fondé, nommé en l'honneur de la famille Darwin, en partie parce qu'ils possédaient une partie des terres sur lesquelles il se trouvait. En 1992, Darwin était classé seizième sur la liste de Michael H. Hart des personnalités les plus influentes de l'histoire. Darwin a reçu une reconnaissance particulière en 2000 lorsque son image est apparue sur le billet de dix livres de la Banque d'Angleterre, en remplacement de Charles Dickens. Darwin a terminé quatrième du 100 plus grands Britanniques sondage parrainé par la BBC et voté par le public.

La biographie

Jeunesse

Charles Darwin, sept ans, en 1816, un an avant la perte soudaine et tragique de sa mère.

Charles Darwin est né à Shrewsbury, Shropshire, Angleterre, le 12 février 1809, à la maison familiale, The Mount House. Il était le cinquième des six enfants de Robert Darwin et Susannah Darwin (née Wedgwood), et le petit-fils d'Erasmus Darwin, et de Josiah Wedgwood, tous deux de la famille Darwin-Wedgwood, qui soutenait l'église unitarienne. Sa mère est décédée alors qu'il n'avait que huit ans. L'année suivante, il est allé à l'école voisine de Shrewsbury où il a vécu comme «pensionnaire».

En 1825, Darwin est allé à l'Université d'Édimbourg pour étudier la médecine, mais sa répulsion face à la brutalité de la chirurgie l'a amené à négliger ses études médicales. Il a étudié la taxidermie avec un esclave noir libéré d'Amérique du Sud et a trouvé ses histoires sur la forêt tropicale sud-américaine absorbantes. Dans la deuxième année de Darwin, il est devenu actif dans les sociétés étudiantes pour les naturalistes. Il est devenu un étudiant passionné de Robert Edmund Grant, qui a suivi avec enthousiasme les théories de Jean-Baptiste Lamarck et du grand-père de Charles Erasmus sur l'évolution par les caractéristiques acquises. Les recherches pionnières de Grant sur le cycle de vie des animaux marins sur les rives du Firth of Forth ont trouvé des preuves de homologie, puis le nom de la théorie radicale selon laquelle tous les animaux ont des organes similaires et ne diffèrent que par leur complexité. Darwin a participé à ces enquêtes et en mars 1827 a fait une présentation à la Plinian Society de sa découverte que les spores noires souvent trouvées dans les coquilles d'huîtres étaient les œufs d'une sangsue de raie. Il a également participé au cours d'histoire naturelle de Robert Jameson, s'initiant à la géologie stratigraphique et contribuant aux travaux sur les collections du Museum of Edinburgh University, alors l'une des plus importantes d'Europe.

En 1827, son père, mécontent que son fils cadet ne devienne pas médecin, l'inscrivit à un baccalauréat ès arts au Christ's College, Université de Cambridge, qui le qualifierait comme membre du clergé. Ce fut une décision de carrière judicieuse à une époque où les anglicans bénéficiaient d'un revenu confortable et où la plupart des naturalistes en Angleterre étaient des membres du clergé qui considéraient que cela faisait partie de leurs devoirs d'explorer les merveilles de la création de Dieu. À Cambridge, Darwin a préféré monter à cheval et tirer plutôt que d'étudier. Avec son cousin William Darwin Fox, il est devenu absorbé par l'engouement actuel pour la collecte compétitive de coléoptères, et Fox l'a présenté au révérend John Stevens Henslow, professeur de botanique, pour des conseils d'experts sur les coléoptères. Darwin a ensuite rejoint le cours d'histoire naturelle de Henslow, devenant "l'élève préféré", connu comme "l'homme qui marche avec Henslow". Lorsque les examens se profilaient, il se concentrait sur ses études et recevait des cours particuliers de Henslow, dont les matières étaient les mathématiques et la théologie. Darwin est devenu particulièrement enthousiasmé par les textes de William Paley qui incluaient l'argument du dessein divin dans la nature. Lors de sa finale en janvier 1831, Darwin réussit bien en théologie et, après avoir assez bien réussi dans les classiques, les mathématiques et la physique, se classa dixième sur une liste de réussite de 178.

Les exigences résidentielles ont maintenant gardé Darwin à Cambridge jusqu'en juin. Conformément à l'exemple et aux conseils de Henslow, il n'était pas pressé de prendre des ordres sacrés. Inspiré par Alexander von Humboldt Récit personnel, il prévoyait de visiter Madère pour étudier l'histoire naturelle sous les tropiques avec quelques camarades de classe après l'obtention de son diplôme. Pour se préparer à ce projet, Darwin a maintenant rejoint le cours de géologie du révérend Adam Sedgwick, puis pendant les vacances d'été, il a travaillé avec lui à la cartographie des strates au Pays de Galles. Darwin enquêtait seul sur les couches du Pays de Galles lorsque son intention de visiter Madère a été anéantie par un message indiquant que son futur compagnon était décédé, mais à son retour chez lui, il a reçu une autre lettre. Henslow avait recommandé Darwin pour le poste non rémunéré de compagnon de gentleman à Robert FitzRoy, le capitaine du HMS Beagle, sur une expédition de deux ans pour cartographier le littoral de l'Amérique du Sud, ce qui donnerait à Darwin de précieuses opportunités pour développer sa carrière de naturaliste. Son père s'est opposé au voyage, le considérant comme une perte de temps, mais a été persuadé par Josiah Wedgwood d'accepter la participation de son fils. Ce voyage est devenu une expédition de cinq ans qui allait changer radicalement la science.

Voyage sur le Beagle

HMS Beagle arpenté les côtes sauvages d'Amérique du Sud.

Le HMS Beagle L'enquête a duré cinq ans, dont les deux tiers ont été consacrés à l'exploration terrestre. Il a étudié de première main une riche variété de caractéristiques géologiques, de fossiles et d'organismes vivants, et a rencontré un large éventail de personnes, indigènes et coloniales. Il a méthodiquement collecté un nombre énorme de spécimens, dont beaucoup étaient nouveaux pour la science, ce qui a établi sa réputation de naturaliste et fait de lui l'un des précurseurs du domaine de l'écologie. Ses notes détaillées ont constitué la base de ses travaux ultérieurs et ont fourni un aperçu social, politique et anthropologique des régions qu'il a visitées. Darwin a lu celui de Charles Lyell Principes de géologie, qui expliquait les caractéristiques comme le résultat de processus graduels sur de longues périodes de temps et écrivait à la maison qu'il voyait des reliefs "comme s'il avait les yeux de Lyell": les plaines étagées de galets et de coquillages en Patagonie semblaient être des plages surélevées; au Chili, il a connu un tremblement de terre qui a soulevé la terre; et haut dans les Andes, il ramassait des coquillages. Il a théorisé que les atolls de corail se forment sur les montagnes volcaniques en train de couler, et lorsque le Beagle atteint les îles Cocos (Keeling) son enquête a soutenu sa théorie.

En Amérique du Sud, Darwin a découvert des fossiles de gigantesques mégatheriums et de glyptodons éteints dans des strates qui ne présentaient aucun signe de catastrophe ou de changement climatique. À l'époque, il les considérait comme des espèces africaines, mais après le voyage, Richard Owen a montré que les restes étaient des animaux liés à des créatures vivantes dans la même région. Darwin a trouvé différents oiseaux moqueurs sur les îles Galápagos à proximité, et en revenant en Grande-Bretagne, il a été montré que les tortues et les pinsons des Galápagos étaient également des espèces distinctes liées aux îles. Un rat-kangourou marsupial australien et un ornithorynque étaient des créatures tellement différentes au point de lui faire remarquer qu '"un incroyant ... pourrait s'exclamer' Deux créateurs distincts ont sûrement dû être à l'œuvre. '" Dans la première édition de Le voyage du Beagle, il a expliqué la répartition des espèces à la lumière des idées de Charles Lyell sur les «centres de création»; cependant, dans les éditions ultérieures de ce Journal il préfigurait son utilisation de la faune des îles Galápagos comme preuve de l'évolution: "on pourrait vraiment s'imaginer qu'à partir d'une rareté originale d'oiseaux dans cet archipel, une espèce avait été prise et modifiée à des fins différentes."

À bord du navire, Darwin souffrait du mal de mer. En octobre 1833, il attrapa de la fièvre en Argentine et en juillet 1834 (revenant des Andes à Valparaiso), il tomba malade et passa un mois au lit.

Carrière en science, début de théorie

Alors qu'il était encore un jeune homme, Charles Darwin est devenu éminent en tant que naturaliste.

Alors que Darwin était encore en voyage, Henslow a soigneusement favorisé la réputation de son ancien élève en donnant aux naturalistes sélectionnés l'accès aux spécimens fossiles et aux copies imprimées des écrits géologiques de Darwin. Quand le Beagle revenu le 2 octobre 1836, Darwin était une célébrité dans les milieux scientifiques. Il a visité sa maison à Shrewsbury et son père a organisé des investissements afin que Darwin puisse devenir un gentleman scientifique autofinancé. Après avoir visité Cambridge et obtenu que Henslow accepte de travailler sur les descriptions botaniques des plantes modernes qu'il avait collectées, Darwin s'est rendu dans les institutions de Londres pour trouver les meilleurs naturalistes disponibles pour décrire ses autres collections pour une publication en temps opportun. Un désireux Charles Lyell a rencontré Darwin le 29 octobre et l'a présenté à l'anatomiste de demain Richard Owen. Après avoir travaillé sur la collection d'os fossiles de Darwin à son Royal College of Surgeons, Owen a causé une grande surprise en révélant que certains provenaient de gigantesques rongeurs et paresseux disparus. Cela a amélioré la réputation de Darwin.

Avec le soutien enthousiaste de Lyell, Darwin a lu son premier article à la Geological Society de Londres le 4 janvier 1837, arguant que la masse continentale sud-américaine augmentait lentement. Le même jour, Darwin a présenté ses spécimens de mammifères et d'oiseaux à la Zoological Society. Bien que les oiseaux semblaient presque une réflexion après coup, l'ornithologiste John Gould a révélé que ce que Darwin avait pris pour des poules, des merles et des pinsons légèrement différents des Galápagos étaient tous des pinsons, mais chacun était une espèce distincte. D'autres sur le Beagle, y compris FitzRoy, avait également collecté ces oiseaux et avait été plus prudent avec leurs notes, permettant à Darwin de trouver de quelle île chaque espèce venait.

À Londres, Charles est resté avec son frère Erasmus. Les cercles scientifiques bourdonnaient d'idées de transmutation des espèces. Darwin préférait la compagnie de ses amis, les Cambridge Dons, même si ses idées dépassaient leur croyance selon laquelle l'histoire naturelle devait justifier la religion et l'ordre social.

Le 17 février 1837, Lyell a utilisé son discours présidentiel à la Geographical Society pour présenter les découvertes d'Owen à ce jour sur les fossiles de Darwin, soulignant l'inférence selon laquelle les espèces disparues étaient liées aux espèces actuelles dans la même localité. À la même réunion, Darwin a été élu au Conseil de la société. Il avait déjà été invité par FitzRoy à contribuer Journal, sur la base de ses notes de terrain, comme la section d'histoire naturelle du compte rendu du capitaine de la Beagle's voyage. Il a maintenant plongé dans l'écriture d'un livre sur la géologie sud-américaine. Dans le même temps, il a spéculé sur la transmutation dans son Carnet rouge, qu'il avait commencé le Beagle. Un autre projet qu'il a commencé était de faire publier les rapports d'experts sur sa collection sous forme de multivolume Zoologie du voyage du HMS Beagle et Henslow ont utilisé ses contacts pour organiser une subvention de trésorerie de 1 000 £ pour parrainer cela. Darwin a fini d'écrire son Journal vers le 20 juin (lorsque le roi Guillaume IV est mort et que l'ère victorienne a commencé). À la mi-juillet, Darwin a commencé son secret Carnet "B" sur la transmutation, et a développé l'hypothèse que là où chaque île de l'archipel des Galápagos avait son propre type de tortue, celles-ci provenaient d'une seule espèce de tortue et s'étaient adaptées à la vie sur les différentes îles de différentes manières.

Tout en organisant Zoologie et corriger les preuves de son Journal, La santé de Darwin a souffert. Le 20 septembre 1837, il souffre de «palpitations cardiaques» et part pour un mois de repos à la campagne. Il a visité Maer Hall où sa tante invalide était soignée par sa fille Emma Wedgwood et a diverti ses proches avec des histoires de ses voyages. Darwin a évité d'accepter des postes officiels qui prendraient un temps précieux, mais en mars, il a été recruté pour occuper le poste de secrétaire de la Société géologique.

Charles a choisi d'épouser sa cousine germaine Emma Wedgwood.

Après avoir été complètement récupéré, Darwin est retourné chez lui à Shrewsbury. En réfléchissant à sa carrière et à ses perspectives, il a dressé une liste avec des colonnes intitulées "Marry" et "Not Marry". Après s'être prononcé en faveur du mariage, il en a discuté avec son père, puis est allé rendre visite à sa cousine Emma le 29 juillet 1838. Il n'a pas hésité à proposer, mais contre l'avis de son père, il lui a fait part de ses idées sur la transmutation. .

Alors que ses pensées et son travail se poursuivaient à Londres au cours de l'automne, Darwin a souffert de crises de maladie répétées. Le 11 novembre, il est revenu et a proposé à Emma, ​​lui disant une fois de plus ses idées. Elle a accepté, mais a écrit plus tard pour le prier de lire dans l'Évangile de Saint Jean une section sur l'amour et la suite le chemin qui stipule également que "Si un homme ne demeure pas en moi ... ils sont brûlés." Il a envoyé une réponse chaleureuse qui a apaisé ses inquiétudes, mais elle continuerait à craindre que ses manquements à la foi ne mettent en danger son espoir qu'ils se rencontreraient dans l'au-delà.

Darwin a considéré l'argument de Malthus selon lequel les populations humaines se reproduisent au-delà de leurs moyens et rivalisent pour survivre. Il a lié cela aux découvertes sur les espèces liées aux localités, à ses recherches sur l'élevage d'animaux et aux idées sur les «lois naturelles de l'harmonie». Vers la fin de novembre 1838, Darwin a comparé les traits de sélection des éleveurs à une nature malthusienne sélectionnant des variantes lancées par "hasard" afin que "chaque partie de la structure nouvellement acquise soit pleinement pratiquée et perfectionnée". Darwin pensait que c'était "la plus belle partie de ma théorie" sur l'origine des espèces.

Darwin est allé à la recherche d'une maison et a finalement trouvé "Macaw Cottage" à Gower Street, à Londres, puis a déménagé son "musée" là-bas à Noël. Il montrait des signes de stress, et Emma a écrit pour lui demander de se reposer, en faisant une remarque presque prophétique "Alors ne sois plus malade mon cher Charley jusqu'à ce que je puisse être avec toi pour t'allaiter." Le 24 janvier 1839, Darwin est honoré d'avoir été élu membre de la Royal Society et présente un document sur les routes de Glen Roy.

Mariage et enfants

Le 29 janvier 1839, Darwin épousa sa cousine Emma Wedgwood (2 mai 1808 - 7 octobre 1896) à Maer lors d'une cérémonie anglicane arrangée pour convenir également aux Unitariens.

Après avoir vécu pour la première fois à Gower Street, à Londres, le couple a déménagé le 17 septembre 1842 à Down House à Downe. Les Darwin ont eu dix enfants, dont trois sont morts tôt. Beaucoup de ceux-ci et de leurs petits-enfants deviendraient plus tard eux-mêmes notables.

Le père dévoué Charles Darwin a photographié avec son fils William en 1842.
  • William Erasmus Darwin (27 décembre 1839-1914)
  • Anne Elizabeth Darwin (2 mars 1841 - 22 avril 1851)
  • Mary Eleanor Darwin (23 septembre 1842 - 16 octobre 1842)
  • Henrietta Emma "Etty" Darwin (25 septembre 1843 - 1929)
  • George Howard Darwin (9 juillet 1845 - 7 décembre 1912)
  • Elizabeth "Bessy" Darwin (8 juillet 1847 - 1926)
  • Francis Darwin (16 août 1848 - 19 septembre 1925)
  • Leonard Darwin (15 janvier 1850-26 mars 1943)
  • Horace Darwin (13 mai 1851-29 septembre 1928)
  • Charles Waring Darwin (6 décembre 1856-28 juin 1858).

Plusieurs de leurs enfants ont souffert de maladies ou de faiblesses, et la crainte de Charles Darwin que cela puisse être dû à la proximité de sa lignée et d'Emma a été exprimée dans ses écrits sur les effets néfastes de la consanguinité et les avantages de la traversée.

Carrière et développement de la théorie

Darwin était maintenant un éminent géologue de l'élite scientifique des naturalistes cléricaux, installé avec un revenu privé. Il avait beaucoup de travail à faire, rédigeant ses conclusions et théories, et supervisant la préparation du multivolume Zoologie, qui décrirait ses collections. Il était convaincu de sa théorie de l'évolution, mais savait depuis longtemps que la transmutation des espèces était associée au crime de blasphème, ainsi qu'aux agitateurs démocratiques radicaux en Grande-Bretagne qui cherchaient à renverser la société; ainsi, la publication risquait de ruiner sa réputation. He embarked on extensive experiments with plants and consultations with animal husbanders, including pigeon and pig breeders, trying to find soundly based answers to all the arguments he anticipated when he presented his

Voir la vidéo: C'est pas sorcier -THEORIE DE L'EVOLUTION : de darwin a la genetique (Février 2020).

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