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Armée de terre cuite

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le Armée de terre cuite (Chinois traditionnel: 兵馬俑; chinois simplifié: 兵马俑; pinyin: bīngmǎ yǒng; littéralement "statues funéraires de soldats et de chevaux") ou Guerriers et chevaux en terre cuite est une collection de 8 099 figurines chinoises en terre cuite grandeur nature de guerriers et de chevaux Mausolée du premier empereur Qin (Chinois: 秦始皇 陵; pinyin: Qín Shǐhuáng líng). Les chiffres ont été découverts en 1974 près de Xi'an, province du Shaanxi, en Chine, par des agriculteurs forant un puits d'eau. Trois fosses contenant les guerriers ont été creusées et la première a été ouverte au public en 1979.

Les guerriers étaient destinés à protéger la tombe de l'empereur et à le soutenir alors qu'il régnait sur un empire dans l'au-delà. Les figures en terre cuite sont réalistes et grandeur nature, variant en hauteur, uniformes et coiffure selon leur rang. Ils ont été peints avec une finition laquée colorée et équipés de vraies armes et armures. Chaque guerrier a des traits et des expressions faciales distinctifs, ce qui suggère qu'ils ont été modelés sur de vrais soldats de l'armée de l'empereur. Après l'achèvement, les figurines en terre cuite ont été placées dans les fosses décrites ci-dessus dans une formation militaire précise en fonction du grade et du devoir. Ils fournissent une mine d'informations aux historiens militaires et leur existence témoigne du pouvoir et de la richesse de Qin Shi Huang, le premier empereur de Qin. Le site a été classé par l'UNESCO en 1987 comme site du patrimoine culturel mondial.

Introduction

L'armée de terre cuite a été enterrée avec l'empereur de Qin (Qin Shi Huang) en 210-209 avant notre ère. (Il régna sur Qin de 247 avant notre ère à 221 avant notre ère, et sur la Chine unifiée de 221 avant notre ère jusqu'à sa mort en 210 avant notre ère). Ils étaient destinés à protéger la tombe de l'empereur et à soutenir l'empereur Qin Shi Huangdi alors qu'il régnait sur un autre empire dans l'au-delà, et sont parfois appelés «armées de Qin».

L'armée de terre cuite a été découverte en mars 1974 par des agriculteurs locaux forant un puits d'eau à 1 340 mètres à l'est du monticule funéraire de l'empereur Qin Shi Huangdi, situé au pied du mont Lishan. Le mont Lishan est également à l'origine du matériau utilisé pour fabriquer les guerriers en terre cuite. Le complexe funéraire se trouve à une vingtaine de kilomètres à l'est de Xi'an dans la province du Shaanxi, dans l'ouest de la Chine. Xi'an, anciennement Chang'an, fut la capitale impériale de la dynastie Qin pendant plusieurs siècles. La poterie découverte par les agriculteurs a rapidement attiré l'attention des archéologues, qui ont rapidement établi hors de tout doute que ces artefacts étaient associés à la dynastie Qin (211-206 avant notre ère).

Le Conseil d'État a autorisé la construction d'un musée sur le site en 1975, et la première fosse a été ouverte au public le jour de la fête nationale de la Chine, 1979. Trois fosses ont été creusées et une grande salle a été construite pour les protéger et permettre au public visualisation. Il y a 8 009 guerriers, archers et fantassins grandeur nature. La première fosse, d'une superficie de 172 000 pieds carrés, contient 6 000 figures orientées vers l'est en formation de bataille, avec des chars de guerre à l'arrière. La deuxième fosse, excavée en 1976, couvre 64 500 pieds carrés et contient mille guerriers dans le corps de cavalerie de chars, avec des chevaux et quatre-vingt-dix chars en bois laqués. Il a été dévoilé au public en 1994. La troisième fosse, qui a été exposée en 1989, ne couvre que 5 000 pieds carrés et semble être un centre de commandement, contenant 68 figures d'officiers de haut rang, un char de guerre et quatre chevaux. Une quatrième fosse est restée vide; il est possible que l'empereur soit mort avant d'avoir pu être achevé. En plus des guerriers, une nécropole artificielle entière pour l'empereur a été fouillée. Les travaux se poursuivent sur le site.

Mausolée

La construction de ce mausolée a commencé en 246 avant notre ère, lorsque Huangdi, âgé de 13 ans, est monté sur le trône et aurait pris 700000 travailleurs et artisans pendant 38 ans. Qin Shi Huangdi a été enterré à l'intérieur du complexe de la tombe à sa mort en 210 avant notre ère… Selon le grand historien Sima Qian (145 - 90 avant notre ère)., Le premier empereur a été enterré avec de grandes quantités de trésors et d'objets d'artisanat, ainsi qu'un réplique à l'échelle de l'univers avec des plafonds gemmes représentant le cosmos, et du mercure fluide représentant les grands plans d'eau terrestres. Des perles ont été placées sur les plafonds de la tombe pour représenter les étoiles et les planètes. Une analyse scientifique récente sur le site a montré des niveaux élevés de mercure dans le sol du mont Lishan, indiquant provisoirement que la description de Sima Qian du contenu du site était exacte.

Le tombeau de Qin Shi Huangdi se trouve près d'une pyramide en terre de 76 mètres de haut et près de 350 mètres carrés, sur la rivière Huishui au pied de la montagne Lishan. Son emplacement a été soigneusement choisi selon les principes du feng shui. Le tombeau reste actuellement non ouvert; il est prévu de sceller la zone autour d'elle avec une structure spéciale de type tente pour empêcher la corrosion de l'exposition à l'air extérieur.

Le complexe de nécropoles de Qin Shi Huangdi a été construit pour servir de complexe impérial ou de palais. Il comprend plusieurs bureaux, halls et autres structures et est entouré d'un mur avec des entrées de passerelle. Les restes des artisans travaillant dans la tombe ont été découverts dans ses limites; on pense qu'ils ont été scellés à l'intérieur vivants pour les empêcher de divulguer des secrets sur son contenu ou l'entrée. Le complexe était protégé par l'armée massive de terre cuite enterrée à proximité.

En juillet 2007, il a été déterminé, à l'aide d'une technologie de télédétection, que le mausolée contient un bâtiment de 90 pieds de haut construit au-dessus de la tombe, avec quatre murs en escalier, chacun ayant neuf marches.1

Construction des guerriers

Un soldat en terre cuite et son cheval

Les figurines en terre cuite ont été fabriquées à la fois dans des ateliers par des employés du gouvernement et aussi par des artisans locaux. On pense qu'ils ont été fabriqués à peu près de la même manière que les tuyaux de drainage en terre cuite étaient fabriqués à l'époque, avec des pièces spécifiques fabriquées et assemblées après avoir été cuites, plutôt que la pièce entière étant conçue et cuite à la fois.

Les personnages en terre cuite sont réalistes et grandeur nature. Ils varient en hauteur, en uniforme et en coiffure en fonction du rang. La finition laquée colorée, les faces moulées et les véritables armes et armures dont ils étaient équipés ont créé une apparence réaliste. Chaque guerrier a des traits et des expressions faciales distinctes, et on pense qu'ils ont été modelés sur de vrais soldats. Après l'achèvement, les figurines en terre cuite ont été placées dans les fosses décrites ci-dessus dans une formation militaire précise en fonction du grade et du devoir. Ils fournissent une mine d'informations aux historiens militaires, et leur existence témoigne du pouvoir et de la richesse du premier empereur de Qin. Le site a été classé par l'UNESCO en 1987 comme site du patrimoine culturel mondial.

Destruction

La terre cuite figure à différents stades de remontage après avoir été mise au jour.

Il existe des preuves d'un grand incendie qui a brûlé les structures en bois qui abritaient autrefois l'armée en terre cuite. L'incendie a été décrit par Sima Qian, qui décrit comment le tombeau a été perquisitionné par le général Xiang Yu, moins de cinq ans après la mort du premier empereur, et comment son armée a pillé le tombeau et les structures détenant l'armée en terre cuite, volant les armes des figures en terre cuite et des incendies à la nécropole, un incendie qui a duré trois mois. Malgré cet incendie, cependant, une grande partie de l'armée de terre cuite survit encore à divers stades de conservation, entourée de restes de structures en bois brûlées.

Aujourd'hui, près de deux millions de personnes visitent le site chaque année; près d'un cinquième d'entre eux sont des étrangers. L'armée de terre cuite n'est pas seulement un trésor archéologique, mais est reconnue dans le monde entier comme une icône du passé lointain de la Chine et un monument au pouvoir et à la réussite militaire du premier empereur Qin Shi Huang.

En 1999, il a été signalé que les guerriers de la poterie souffraient de «neuf types différents de moisissures», provoqués par l'augmentation des températures et de l'humidité dans le bâtiment qui abrite les soldats, et le souffle des touristes.2 le South China Morning Post ont rapporté que les figures se sont oxydées et sont devenues grises après avoir été exposées à l'air, et que cette oxydation peut entraîner la disparition du nez et des coiffures et la chute des bras.3 Les autorités chinoises ont rejeté ces allégations.4 Dans Daily Planet part en Chine, le segment Terracotta Warriors a rapporté que les scientifiques chinois ont trouvé de la suie à la surface de la statue, concluant que la pollution des centrales électriques au charbon était responsable de la décomposition des statues en terre cuite.

Armée de terre cuite hors de Chine

  • Forbidden Gardens, un musée en plein air financé à titre privé à Katy, au Texas, a 6000 soldats en terre cuite répliques à l'échelle 1/3 exposés en formation lorsqu'ils ont été enterrés au 3ème siècle avant notre ère. Plusieurs répliques en taille réelle sont incluses pour l'échelle, et les répliques d'armes découvertes avec l'armée sont présentées dans une salle d'armes distincte. Le sponsor du musée est un homme d'affaires chinois dont le but est de partager l'histoire de son pays.
  • La Chine a participé à l'Exposition universelle de 1982 pour la première fois depuis 1904, présentant quatre guerriers et chevaux en terre cuite du mausolée.
  • En 2004, une exposition des guerriers en terre cuite a été présentée au Forum universel des cultures 2004 à Barcelone. Il a ensuite inauguré le Centre d'art Cuarto Depósito de Madrid5. Il se composait de dix guerriers, quatre autres grandes figures et d'autres pièces (au total 170) des dinasties Qin et Han.
  • Silent Warriors, 81 objets originaux dont dix soldats étaient exposés à Malte au Musée archéologique de La Valette jusqu'au 31 juillet 2007.
  • Douze guerriers en terre cuite, ainsi que d'autres personnages trouvés dans la tombe, déménageront au British Museum de Londres entre septembre 2007 et avril 2008.

Remarques

  1. ↑ Le site de la tombe en terre cuite de la Chine cache un bâtiment mystérieux, Reuters UK, 1 juil. 2007 4:58 AM BST. Récupéré le 14 septembre 2007.
  2. ↑ Monde: menace de pollution de l'Asie-Pacifique pour l'armée de terre cuite. BBC, mercredi 3 mars 1999 Publié à 02h40 GMT. Récupéré le 14 septembre 2007.
  3. ↑ La pollution de l'air nuit aux guerriers en terre cuite. Nouvelles en science, ABC. Mardi 28 juin 2005. Récupéré le 14 septembre 2007.
  4. ↑ L'armée de terre cuite est-elle en danger?. DANWEI, Posté par Joel Martinsen, 7 juillet 2005 10 h 01. Récupéré le 14 septembre 2007.
  5. ↑ Los Guerreros de Xian llegan a Madrid, El Mundo, 28 septembre 2004. Consulté le 14 septembre 2007.

Les références

  • Debainne-Francfort, Corrine. La recherche de la Chine ancienne. Harry N. Abrams Inc. Pub. 1999: 91-99. ISBN 0810928507 ISBN 9780810928503
  • Dillon, Michael (éd.). Chine: un dictionnaire culturel et historique Curzon Press, 1998: 196. ISBN 0700704388 ISBN 9780700704385 ISBN 0700704396 ISBN 9780700704392
  • Ledderose, Lothar. "Une armée magique pour l'empereur." dans Dix mille choses: module et production de masse dans l'art chinois (éd.). Lothar Ledderose, (Princeton UP, 2000): 51-73. ISBN 0691006695 ISBN 9780691006697 ISBN 0691009570 ISBN 9780691009575
  • Perkins, Dorothy. Encyclopédie de Chine: la référence essentielle de la Chine, son histoire et sa culture. Roundtable Press, 1999: 517-518. ISBN 0816026939 ISBN 9780816026937

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