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Torquato Tasso

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Torquato Tasso (11 mars 1544 - 25 avril 1595) était un poète italien du XVIe siècle. On se souvient de lui principalement pour deux choses: il était l'un des premiers des romantiques italiens, et il a pu fusionner les romans italiens - des histoires mélodramatiques de passion et de fantaisie - avec les formes classiques et latines de la poésie épique. D'un état d'esprit romantique bien avant que le terme "romantisme" n'ait été formellement inventé, Tasso a naturellement attiré beaucoup d'attention des poètes et écrivains romantiques des XVIIIe et XIXe siècles en Europe du Nord.

Johann Wolfgang von Goethe a écrit une épopée intitulée Torquato Tasso, modifiant peut-être l'héritage ultime de Tasso. Grâce à Goethe, Tasso est devenu, et continue d'être - en particulier pour les publics non italophones - un symbole pour "l'artiste torturé". Sa vie longue, malheureuse et douloureuse est devenue un modèle pour de nombreux auteurs du romantisme pour l'artiste idéal qui souffre pour son art. Il est vrai que Tasso a passé la plus grande partie de sa vie adulte à étiqueter un fou, enfermé dans des prisons ou des asiles; mais il est important de noter que la plupart des plus grandes poèmes de Tasso sont venues dans les années de sa plus grande liberté et clarté.

La réputation de Tasso comme un "artiste fou" qui a écrit une grande partie de ses plus grandes œuvres sous une contrainte extrême est en grande partie une question d'invention. Bien que la vie de Tasso ait traversé de nombreuses épreuves, la poésie de Tasso - et non sa vie - est la base sur laquelle il sera jugé. En conséquence, la plus grande contribution de Tasso à la littérature est son épopée chrétienne Gerusalemme liberata (Jérusalem livrée), qui combine le style de l'épopée virgilienne avec un récit historique des croisades, entrecoupé de passages lyriques et romantiques uniques dans la littérature italienne qui sont totalement l'innovation de Tasso. Jérusalem gagnerait un large public dans toute l'Europe, et les imitations et les traductions du poème surgiraient avec une fréquence de plus en plus grande à mesure que les romantiques prenaient de l'ampleur dans les siècles suivants. La réputation de Tasso parmi les Italiens a toujours été une de génie; et il est clair que l'influence de Tasso sur les poètes du monde entier a été déterminante, même s'il a souvent été mal compris.

Jeunesse

Tasso était le fils de Bernardo Tasso, un noble de Bergame, et de son épouse Porzia de Rossi. Son père fut pendant de nombreuses années secrétaire au service de Ferrante Sanseverino, prince de Salerne, et sa mère était étroitement liée aux familles les plus illustres de Naples. Malheureusement pour le père de Tasso, le prince de Salerne s'est révélé être un pauvre allié. Il est entré en collision avec le gouvernement espagnol de Naples, a été mis hors la loi, puis privé de ses richesses et de son territoire. Le père de Tasso a partagé cette catastrophe et les finances de la famille ne se sont jamais complètement rétablies. Bernardo Tasso a été proclamé rebelle de l'État, avec son fils Torquato, et son patrimoine a été séquestré.

En 1552, Tasso vivait avec sa mère et sa sœur unique Cornelia à Naples, poursuivant ses études sous les jésuites, qui y avaient récemment ouvert une école. La précocité de l'intellect et la ferveur religieuse de l'enfant attirent l'admiration générale. À l'âge de huit ans, il était déjà connu dans toute la ville.

Peu après cette date, il rejoint son père, qui réside alors dans une grande pauvreté à Rome. La nouvelle leur parvint en 1556 que Porzia Tasso était décédée subitement et mystérieusement à Naples. Son mari était fermement convaincu qu'elle avait été empoisonnée par son frère dans le but de prendre le contrôle de sa propriété. Lorsqu'une ouverture à la cour d'Urbino fut offerte en 1557, Bernardo Tasso l'accepta avec plaisir. Le jeune Tasso est devenu le compagnon des sports et des études de Francesco Maria della Rovere, héritier du duc d'Urbino.

L'âge adulte

À l'âge adulte, Tasso a été envoyé étudier le droit à Padoue. Au lieu de s’appliquer au droit, le jeune homme accorda toute son attention à la philosophie et à la poésie. Il a commencé à écrire des fragments d'une épopée historique sur la reconquête de Jérusalem - qui deviendra finalement son chef-d'œuvre Gerusalemme Liberata-mais le jeune Tasso s'est rendu compte qu'il était trop inexpérimenté pour tenter le poème à ce moment-là, se concentrant plutôt sur un poème narratif sur la chevalerie intitulé Rinaldo. Avant la fin de 1562, il avait terminé Rinaldoet le poème présentait des attributs qui devaient devenir partie intégrante du style mature de Tasso: la régularité de la forme virgilienne, combinée avec les attraits du lyrisme romantique. Le père de Tasso était tout à fait pris avec le poème, acceptant de l'imprimer, tout en laissant son fils continuer à écrire sous le patronage du cardinal Luigi d'Este.

Castello Estense, Ferrara, Italie

En 1565, Tasso mit pour la première fois le pied dans ce château de Ferrare. Après la publication de Rinaldo il avait exprimé son point de vue sur l'épopée dans certains Discours sur l'art de la poésie, un travail de critique littéraire de premier plan qui l'a engagé dans une théorie distincte - à savoir, un «classicisme modifié» qui adhère à la plupart des anciennes lois aristotéliciennes de la poésie, lui procurant la célébrité supplémentaire d'un critique philosophique.

Les cinq années entre 1565 et 1570 semblent avoir été les plus heureuses de la vie de Tasso, bien que la mort de son père en 1569 lui ait causé une profonde douleur affectueuse. Tasso était jeune, beau et accompli dans tous les exercices d'un gentleman bien élevé. Il était une étoile montante dans le monde littéraire. Il était l'idole de la cour la plus brillante d'Italie. Les princesses Lucrezia d'Este et Leonora d'Este, toutes deux célibataires, toutes deux âgées d'une dizaine d'années, l'ont pris sous leur protection.

Aminta et Gerusalemme Liberata

La franchise de la parole et un certain manque de tact habituel ont provoqué un désaccord avec son patron mondain. Il quitte la France l'année suivante et prend ses fonctions sous le duc Alphonse II de Ferrare. Les événements les plus importants de la biographie de Tasso au cours des quatre années suivantes sont la publication du Aminta en 1573 et l'achèvement de la Gerusalemme Liberata en 1574. Le Aminta est un drame pastoral d'une intrigue très simple, mais d'un charme lyrique exquis. Il est apparu au moment critique où la musique moderne, sous l'impulsion de Palestrinas, devenait l'art principal de l'Italie. Les mélodies mielleuses et la mélancolie sensuelle de Aminta exactement adapté et interprété l'esprit de son époque. On peut la considérer comme la plus décisive des compositions de Tasso, car son influence, sur l'opéra et la cantate, s'est fait sentir au cours de deux siècles successifs.

le Gerusalemme Liberata occupe une plus grande place dans l'histoire de la littérature européenne, et est un travail plus considérable. Il a été terminé au cours de la trente et unième année de Tasso; et lorsque les manuscrits se trouvaient devant lui, la meilleure partie de sa vie était terminée, son meilleur travail était déjà accompli. Des problèmes ont immédiatement commencé à se rassembler autour de lui. Au lieu d'avoir le courage d'obéir à son propre instinct et de publier le Jérusalem tel qu'il l'avait conçu, il fit envoyer le poème manuscrit à plusieurs éminents littéraires. Tasso a exprimé sa volonté d'entendre leurs critiques et d'adopter leurs suggestions à moins qu'il ne puisse les convertir à ses propres vues. Le résultat fut que chacun de ses amis, tout en exprimant en général une grande admiration pour l'épopée, prit une certaine exception à son intrigue, son titre, son ton moral, ses épisodes ou sa diction, ou quelque autre détail. On a souhaité qu'il soit plus régulièrement classique; un autre voulait plus de romance. L'un a laissé entendre que l'inquisition ne tolérerait pas sa machinerie surnaturelle; un autre exigeait l'excision de ses passages les plus charmants. Tasso a dû se défendre contre toutes ces critiques, et, bien qu'il ait tenté de réviser le poème, ses révisions ont été dans l'ensemble préjudiciables au poème; les savants conviennent que l'expérience de Tasso dans la vérification du poème a été l'une de ses pires catastrophes.

Un péché Rinaldo, donc aussi dans le Gerusalemme Liberata, Tasso visait à ennoblir le style épique italien en préservant l'unité stricte de l'intrigue et en renforçant la diction poétique. Il a choisi Virgile pour son modèle, a pris la première croisade pour un sujet et a insufflé la ferveur de la religion dans sa conception du héros, Godfrey. Mais son propre parti pris naturel était pour la romance.

Malgré l'ingéniosité et l'industrie du poète, l'intrigue principale a fait preuve de moins de génie que les épisodes romantiques dont il l'a orné. Godfrey, mélange de pieux Énée et de catholicisme, n'est pas le véritable héros du Jérusalem. Les personnages secondaires enflammés et passionnés, Rinaldo, Ruggiero, le mélancolique et impulsif Tancredi, et les sarrasins chevaleresques avec lesquels ils s'affrontent dans l'amour et la guerre, s'avèrent être le véritable cœur de l'action du poème. L'action de l'épopée se tourne vers Armida, la belle sorcière, envoyée par le sénat infernal pour semer la discorde dans le camp chrétien. Elle est convertie à la vraie foi par son adoration pour un chevalier en croisade et quitte la scène avec une phrase de la Vierge Marie sur les lèvres. Il y a la brave Clorinda, qui porte une armure, se battant en duel avec son amant dévoué qui ne la reconnaît plus. Ces charmants personnages mineurs, si touchants dans leurs peines, si romantiques dans leurs aventures, sont les vrais héros de l'épopée de Tasso, et le fait que son écriture ne soit nulle part plus grande que lorsqu'elle décrit leurs histoires en témoigne.

La grande invention de Tasso en tant qu'artiste était la poésie du sentiment. Le sentiment, pas la sentimentalité, donne de la valeur à ce qui est immortel Jérusalem. L'amour romantique était une chose nouvelle au XVIe siècle, et la poésie de ce que nous appellerions les émotions était encore très nouvelle à l'époque de Tasso. Son sentiment poétique, raffiné, noble, naturel, empreint de mélancolie, délicieusement gracieux, pathétiquement touchant, respire tout au long des épisodes de la Jérusalem et lui donne son pouvoir.

La vie plus tard

Les critiques choisis par Tasso n'étaient pas des hommes pour admettre ce que le public a depuis accepté comme incontestable. Ils sentaient vaguement qu'un grand et beau poème romantique était intégré dans une épopée terne et pas très correcte. Dans leur inquiétude, ils ont suggéré tous les cours, sauf le bon, qui était de publier le Jérusalem sans autre contestation. Tasso, déjà surmené par ses études précoces, par une vie de cour passionnante et une industrie littéraire épuisante, devenait maintenant presque fou d'inquiétude. Sa santé a commencé à lui faire défaut. Il se plaignait de maux de tête, souffrait de fièvre et souhaitait quitter Ferrare. Le duc a refusé de le laisser partir, craignant (correctement) que Tasso ait l'intention de prendre sa plus grande épopée et de la publier ailleurs. Après des années de détention virtuelle dans la cour du duc, la santé mentale de Tasso a commencé à se détériorer; après un certain nombre de scènes, il a été emprisonné dans un couvent sur ordre du duc. Il s'est échappé et s'est enfui à Sorrento.

Après le début de 1575, Tasso est devenu victime d'une maladie mentale qui, sans être une véritable folie, le rendait misérable et inquiet pour ses clients. Pendant son séjour à Sorrente, Tasso aspirait à revenir pour Ferrare. L'homme de cour ne pouvait pas respirer librement en dehors de son cercle enchanté. Il a écrit humblement pour être repris. Le duc y consentit, à condition que Tasso accepte de suivre un traitement médical pour sa mélancolie. À son retour, ce qu'il fit avec empressement dans ces conditions, il fut bien accueilli par la famille ducale. Tout se serait bien passé si ses anciennes maladies n'avaient pas ressuscité. Cependant, ce qui a suivi ont été des scènes d'irritabilité, de mauvaise humeur, de suspicion, de vanité blessée et d'éclatements violents.

Emprisonnement

Au cours de l'été 1578, il s'enfuit de nouveau, voyageant à travers Mantoue, Padoue, Venise, Urbino et Lombardie. En septembre, on atteignit à pied les portes de Turin, et fut courtoisement diverti par le duc de Savoie. Partout où il allait, errant comme l'invité rejeté du monde, il était accueilli avec honneur en raison de son illustre nom. De grands gens lui ont ouvert leurs maisons avec joie, en partie par compassion, en partie par admiration pour son génie. Mais il se lassa bientôt de leur société, et porta leur bonté par sa disposition querelleuse. Il semblait d'ailleurs que la vie lui était intolérable en dehors de Ferrare.

En conséquence, il a de nouveau ouvert des négociations avec le duc; et en février 1579, il remit le pied dans le château. Tasso, cependant, avait choisi un moment sombre pour retourner dans le royaume du duc; le duc vieillissait, son emprise sur sa terre s'érodait et les salutations reçues par Tasso à son arrivée étaient sombres. Tasso a été insulté, et sans faire preuve de patience commune, ni donner le bénéfice du doute à ses vieux amis, il a éclaté en abus ouvert, s'est comporté comme un fou et a été envoyé sans cérémonie à la maison de fous de Sainte-Anne. Cela s'est produit en mars 1579; et il y est resté jusqu'en juillet 1586.

C'était sans aucun doute exaspérant pour un homme de l'esprit épris de plaisir, agité et conscient de Tasso d'être maintenu pendant plus de sept ans en détention. Les lettres écrites de Sainte-Anne aux princes et aux villes d'Italie, aux sympathisants chaleureux et aux hommes de la plus haute réputation dans le monde de l'art et de l'apprentissage, constituent notre source d'information la plus précieuse, non seulement sur l'état de Tasso, mais aussi sur son tempérament. Il est fascinant qu'il ait toujours parlé avec respect, même affectueusement, du duc. Ce qui ressort clairement d'eux, c'est qu'il a travaillé dans une maladie mentale grave et qu'il en était conscient.

Il occupait ses loisirs difficiles avec des compositions copieuses. La majorité de ses dialogues en prose sur des thèmes philosophiques et éthiques, ce qui est très considérable, nous le devons aux années d'emprisonnement à Sainte-Anne. À l'exception d'odes ou de sonnets occasionnels - certains écrits à la demande et seulement intéressants sur le plan rhétorique, certains inspirés par son sens aigu de la souffrance et donc poignant - il a négligé la poésie. Mais tout ce qui est tombé de sa plume pendant cette période a été soigneusement conservé par les Italiens, qui, alors qu'ils le considéraient comme un fou, un peu illogiquement brouillé pour conserver tout ce qu'il écrivait. On ne peut pas non plus dire que la société avait tort. Tasso s'était révélé un homme impraticable; mais il resta un homme de génie, la personnalité la plus intéressante d'Italie.

En 1580, Tasso a entendu qu'une partie de la Jérusalem était publié sans sa permission et sans ses corrections. L'année suivante, le poème entier a été donné au monde et, au cours des six mois suivants, sept éditions ont été publiées par la presse. Le prisonnier de Sainte-Anne n'avait aucun contrôle sur ses rédacteurs; et du chef-d'œuvre qui le plaçait au niveau de Pétrarque et d'Arioste, il n'a jamais tiré un sou de profit. Un poète rival à la cour de Ferrare a entrepris de réviser et d'éditer ses paroles en 1582.

Il est certain que l'histoire de l'incarcération de Tasso à Sainte-Anne est une pause. Comme Hamlet, il était bouleversé par le mauvais accommodement à sa situation et à son âge. Dans la prison, il se montrait pathétique, irritable, mais jamais igno. Il a montré une indifférence singulière au sort de son grand poème, une magnanimité rare face à ses détracteurs. Sa propre détresse personnelle, ce terrible malaise de folie imparfaite, l'absorbait.

Libération et déclin

En 1586, Tasso quitta sainte Anna à la sollicitation de Vincenzo Gonzaga, prince de Mantoue. Il a suivi son jeune livreur à la ville par le Mincio, baigné pendant un certain temps dans la liberté et les plaisirs courtois, a bénéficié d'un magnifique accueil de sa ville paternelle de Bergame, et a produit une tragédie méritoire appelée Torrismondo. Mais quelques mois seulement s'étaient écoulés avant qu'il ne devienne mécontent. Gonzaga, succédant au duché de Mantoue de son père, avait peu de loisir à accorder au poète. Tasso se sentait négligé. À l'automne de 1587, il a voyagé à travers Bologne et Lorette jusqu'à Rome, y prenant ses quartiers avec un vieil ami, Scipione Gonzaga, aujourd'hui patriarche de Jérusalem.

En 1589, il retourna à Rome et reprit ses quartiers avec le patriarche de Jérusalem. Les domestiques l'ont trouvé insupportable et l'ont renvoyé. Il est tombé malade et est allé à l'hôpital. Le patriarche en 1590 le reçut de nouveau. Mais l'esprit agité de Tasso l'a conduit à Florence. Il a passé les quatre années suivantes à errer dans toute l'Italie, sans abri et presque oublié.

Sa santé s'est affaiblie et son génie s'estompé. En 1592, il a donné au public une version révisée de la Jérusalem. Il a été appelé Gerusalemme Conquistata. Tout cela a rendu le poème de sa jeunesse viril charmant qu'il a effacé de façon rigide. Les chercheurs conviennent maintenant de cette version du Gersualemme est bien inférieur au poème original que Tasso avait composé avant ses décennies de folie et d'emprisonnement.

Épuisé par la maladie, Tasso est arrivé à Rome en novembre, où le pape avait promis de le nommer poète lauréat. La cérémonie de son couronnement a été différée parce que le cardinal Aldobrandini était tombé malade, mais le pape lui a attribué une pension; et, sous la pression de la protestation pontificale, le prince Avellino, qui détenait la succession maternelle de Tasso, accepta de s'acquitter d'une partie de ses créances en payant un loyer annuel. À aucun moment depuis le départ de Tasso, Sainte-Anna ne lui avait apparemment souri. Les honneurs et l'argent du Capitole étaient désormais à sa disposition, mais la fortune arrivait trop tard. Avant de porter la couronne de poète lauréat, ou de recevoir ses pensions, il monta au couvent de Sant 'Onofrio, le 1er avril 1595, en pleine tempête. pour le saluer. De la voiture sortit Tasso, au bord de la mort.

Tasso est décédé à Saint-Onofrio, le 25 avril 1595. Il avait tout juste 51 ans; et les vingt dernières années de son existence avaient été pratiquement et artistiquement inefficaces. À 31 ans, le Jérusalem, tel que nous l'avons, a été réalisé. On pense maintenant que la maladie dont souffrait Tasso était la schizophrénie. Sa vie et son travail sont un témoignage non seulement de son génie, mais aussi de sa capacité à survivre même face aux probabilités écrasantes de maladie mentale.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 11 décembre 2015.

  • Oeuvres de Torquato Tasso. Projet Gutenberg
    • Projet Gutenberg e-text of Jérusalem livrée (traduit par Edward Fairfax)
    • Projet Gutenberg e-text of Torquato Tasso par Goethe (en allemand)

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