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Char (militaire)

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Des soldats du 3e Régiment de cavalerie blindée assurent la couverture d'autres troupes avec leur char de combat principal M1 Abrams à Biaj, en Irak.

UNE réservoir est un véhicule blindé à chenilles conçu pour engager de front les ennemis dans la guerre, en utilisant le tir direct d'un canon de gros calibre. Une armure lourde et un haut degré de mobilité lui confèrent une capacité de survie, tandis que les chenilles lui permettent de traverser des terrains accidentés et lisses à des vitesses élevées.

Utilisé pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale pour sortir de l'impasse des tranchées, les chars et les tactiques pour leur utilisation ont subi depuis de nombreuses générations de changements. Ils ont progressivement assumé le rôle autrefois joué par la cavalerie sur le champ de bataille: flanquer des positions adverses avec un mouvement rapide, ou pénétrer les défenses par une concentration massive. Chaque mouvement peut ensuite être suivi d'une pénétration profonde dans les zones arrière ennemies, encore une fois soutenu par leur grande mobilité. Les chars opèrent rarement seuls, étant organisés en unités blindées, généralement en forces interarmes. Sans un tel soutien, les chars, malgré leur blindage et leur mobilité, sont vulnérables à l'artillerie antichar spéciale, aux autres chars, aux mines antichars, à l'infanterie (à courte portée) ainsi qu'aux aéronefs antichar spécialisés tels que les hélicoptères d'attaque ou les vols rapprochés. avions de soutien.

Bien que les chars soient coûteux à utiliser et à entretenir, ils restent parmi les armes les plus redoutables et les plus polyvalentes du champ de bataille moderne, à la fois pour leur capacité à engager d'autres cibles terrestres (y compris les fortifications) et pour leur valeur de choc contre l'infanterie. Pourtant, alors même que des systèmes d'armes et des blindages coûteux continuent d'être développés, de nombreux pays ont reconsidéré la nécessité de ces armes lourdes au cours d'une période caractérisée par une guerre non conventionnelle.

Histoire

Première Guerre mondiale: les premiers chars

Des Allemands autour d'un char britannique Mark II capturé. Les rails avant s'élèvent haut du sol pour monter les obstacles; les canons principaux sont montés sur les côtés pour garder un centre de gravité bas.

L'impasse sur le front occidental a incité l'armée britannique à entreprendre des recherches sur un véhicule automoteur qui pourrait traverser des tranchées, écraser des barbelés et être imperméable au feu des mitrailleuses. Le premier seigneur de l'amirauté, Winston Churchill, parraina le Landships Committee, qui créa le premier prototype de char réussi, "Little Willie" en septembre 1915.

Au départ, dans les usines fabriquant les coques de ces chars de bataille, les ouvriers avaient l'impression de construire des réservoirs d'eau à chenilles pour l'armée britannique, gardant ainsi secrète la production d'un véhicule de combat. Les véhicules étaient familièrement appelés «porteurs d'eau», plus tard raccourcis en «réservoirs». Le nom "tank" est devenu officiel en décembre 1915.

Le premier char à s'engager dans la bataille fut le D1, un char britannique Mark I utilisé lors de la bataille de Flers-Courcellette (partie de la bataille de la Somme), le 15 septembre 1916. Alors qu'il aidait l'infanterie britannique à capturer des allemands tranchées, il a été assommé par des tirs amis. Les Français ont développé le Schneider CA1 à partir de tracteurs à chenilles Holt et l'ont utilisé pour la première fois le 16 avril 1917. La première utilisation réussie de chars massifs au combat a eu lieu entre-temps lors de la bataille de Cambrai le 20 novembre 1917. Les chars étaient également utilisés pour grand effet dans la bataille d'Amiens, lorsque les forces alliées ont réussi à percer la position allemande enracinée grâce au soutien blindé.

L'Allemagne a déployé un petit nombre de chars pendant la Première Guerre mondiale, notamment l'A7V, dont seulement une vingtaine ont été produits. La première action de char contre char a eu lieu le 24 avril 1918 à Villers-Bretonneux, en France, lorsque trois Mark IV britanniques ont rencontré trois A7V allemands. Les forces allemandes manquaient initialement de contre-mesures, bien qu'elles aient découvert (accidentellement) un tir antichar solide et l'utilisation de tranchées plus larges pour limiter la mobilité des chars britanniques. Cependant, les conditions changeantes du champ de bataille et le manque de fiabilité ont forcé les chars alliés à évoluer tout au long de la guerre, produisant des modèles tels que le très long Mark V, qui pouvait franchir plus facilement que leurs prédécesseurs de grands obstacles, en particulier de larges tranchées.

Les premiers résultats avec les réservoirs étaient mitigés. D'importants problèmes de fiabilité ont causé une attrition considérable au combat, avec jusqu'à un tiers de pannes dues à des problèmes mécaniques non liés au tir ennemi. Le déploiement dans de petits «paquets de penny» a également diminué leur valeur tactique et leur impact néanmoins formidables. Le type de poussée Guerre éclair-les tactiques n'ont été pleinement développées que pendant la Seconde Guerre mondiale, et bien que le char rendrait finalement la guerre des tranchées obsolète, la Première Guerre mondiale a pris fin avant que cela ne se produise entièrement.

Pendant la Première Guerre mondiale, deux principaux types de chars ont été produits: le «char masculin», qui est le véhicule commun dans le monde aujourd'hui; et le «char féminin», qui contenait une série d'armes plus petites situées autour de la coque, par opposition à un seul gros canon. Le char féminin a été conçu principalement comme une plate-forme anti-infanterie pour défendre les chars masculins. Après la fin de la Première Guerre mondiale, ce type de véhicule a été largement remplacé par des porte-avions d'infanterie.

Entre-deux-guerres: progrès dans la conception et la tactique

Polonais Vickers E.

Le concept de char étant désormais établi, plusieurs nations ont conçu et construit des chars pendant l'entre-deux-guerres entre les deux guerres mondiales. Les conceptions britanniques étaient les plus avancées, en grande partie en raison de leur intérêt pour une force blindée dans les années 1920. La France et l'Allemagne ne se sont pas beaucoup développées au cours des premières années de l'entre-deux-guerres en raison de l'état de leur économie et du traité de Versailles, respectivement (tous les chars allemands avaient été détruits comme condition de reddition). Les États-Unis ont fait peu de développement pendant cette période, car la branche de cavalerie était supérieure à la branche blindée et a réussi à absorber la plupart des fonds réservés au développement des chars. Même George S.Patton, ayant une expérience de char pendant la Première Guerre mondiale, a été transféré de la branche blindée à la branche de cavalerie pendant cette période (parce que l'armée américaine a décidé de ne pas financer un corps de chars).

Tout au long de cette période, plusieurs classes de chars étaient courantes, la majeure partie de ce développement ayant lieu au Royaume-Uni. Les chars légers, pesant généralement dix tonnes ou moins, étaient principalement utilisés pour le dépistage et montaient généralement un canon léger qui n'était utile que contre d'autres chars légers. Les chars moyens, ou chars de croisière comme on les appelait au Royaume-Uni, étaient quelque peu plus lourds et se concentraient sur les voyages à grande vitesse à longue distance. Enfin, les chars lourds ou d'infanterie étaient lourdement blindés et généralement très lents. L'idée générale était d'utiliser des chars d'infanterie de concert avec l'infanterie pour effectuer une percée, leur armure lourde leur permettant de survivre aux armes antichars ennemies. Une fois que cette force combinée a brisé les lignes ennemies, des groupes de chars de croisière étaient envoyés à travers la brèche, opérant loin derrière les lignes pour attaquer les lignes d'approvisionnement et les unités de commandement. Ce coup de poing un-deux était la philosophie de combat de base des formations de chars britanniques, et a été adopté par les Allemands comme une composante majeure du concept de blitzkrieg. J.F.C. La doctrine de Fuller sur la Première Guerre mondiale a été le fondement des travaux de tous les principaux pionniers: Hobart en Grande-Bretagne, Guderian en Allemagne, Chaffee aux États-Unis, de Gaulle en France et Tukhachevsky en URSS. Tous sont arrivés à peu près aux mêmes conclusions, l'intégration par Tukhachevsky des éclaireurs aéroportés sans doute les plus sophistiqués; seule l'Allemagne mettrait effectivement la théorie en pratique, et ce sont leurs tactiques supérieures, et non leurs armes supérieures, qui rendraient Blitzkrieg si formidable.

On pensait mettre dans le combat de char contre char, mais l'accent était mis sur les canons antichars puissants et les armes similaires, y compris les véhicules antichars dédiés. Cela a atteint son expression la plus complète aux États-Unis, où les chars devaient éviter les blindés ennemis et laisser des unités de chasseurs de chars spécialisées s'en occuper. La Grande-Bretagne a pris le même chemin, et les deux ont produit des chars légers dans l'espoir qu'avec la vitesse, ils pourraient éviter d'être touchés, comparant les chars aux canards. En pratique, ces concepts se sont révélés dangereux. À mesure que le nombre de chars sur le champ de bataille augmentait, les chances de rencontres augmentaient au point que tous les chars devaient également être des véhicules antichar efficaces. Cependant, les chars conçus pour faire face uniquement à d'autres chars étaient relativement impuissants face à d'autres menaces et n'étaient pas bien adaptés au rôle de soutien de l'infanterie. La vulnérabilité aux tirs de chars et antichars a conduit à un blindage et à un tir rapides de presque toutes les conceptions de chars. La forme du réservoir, autrefois guidée uniquement par des considérations de franchissement d'obstacles, est devenue un compromis, avec un profil bas souhaitable pour la furtivité et la stabilité.

La Seconde Guerre mondiale: Guerre éclair et bras combinés

La Seconde Guerre mondiale a vu une série d'avancées dans la conception des chars. L'Allemagne, par exemple, a initialement mis en service des chars légèrement blindés et armés, tels que le Panzer I, qui avait été destiné à la formation uniquement, et était inférieur, par exemple, aux chars français en service en même temps. Ils s'en tirent mal en combat direct avec les chars britanniques et souffrent sévèrement contre les T-34 soviétiques, qui étaient supérieurs en armure, en armement et en performances tout-terrain tout en étant égaux en vitesse. Néanmoins, ces chars rapides et autres véhicules blindés, utilisés avec compétence, se sont révélés un élément essentiel de la Blitzkrieg.

À cette époque, la plupart des chars étaient équipés de radios (toutes américaines et allemandes, certaines soviétiques; les radios britanniques étaient courantes, mais souvent de qualité variable), améliorant considérablement la direction des unités. Auparavant, les chars étaient considérés comme des armes de soutien à l'infanterie et étaient obligés de se déplacer au rythme de l'infanterie, mais les nouvelles doctrines et structures de commandement leur permettaient d'être utilisées seules, ou en coopération avec l'infanterie, plutôt que dans une " rôle de l'artillerie en mouvement. Les exigences étroitement associées étaient de donner à l'infanterie et à la logistique la vitesse nécessaire pour suivre une avance rapide, créant ainsi une infanterie mécanisée.

À la fin de la guerre, toutes les forces avaient considérablement augmenté la puissance de feu et l'armure de leurs chars. Par exemple, le Panzer I n'avait que deux mitrailleuses et le Panzer IV, le modèle allemand le plus lourd du début de la guerre, transportait un canon de 75 mm à faible vitesse et pesait moins de vingt tonnes. À la fin de la guerre, le char moyen allemand standard, le Panther, montait un puissant canon de 75 mm à grande vitesse et pesait 45 tonnes.

Une autre avancée majeure en temps de guerre a été l'introduction de systèmes de suspension radicalement améliorés. La qualité de la suspension est le principal déterminant de la performance d'un réservoir à travers le pays, et les réservoirs à suspension limitée ont soumis leur équipage à des secousses massives; cela limite non seulement la vitesse à laquelle le char peut se déplacer, mais empêche également le tir en mouvement. Des systèmes plus récents comme le Christie ou la suspension à barre de torsion ont considérablement amélioré les performances, permettant au Panther de la fin de la guerre de parcourir le pays à des vitesses qui auraient été difficiles à atteindre pour les conceptions antérieures sur la chaussée.

Les châssis de chars ont été adaptés à un large éventail d'emplois militaires, y compris le déminage et les tâches d'ingénierie de combat. Toutes les grandes puissances combattantes ont également développé des canons automoteurs spécialisés: artillerie, chasseurs de chars et canons d'assaut (véhicules blindés transportant des canons de gros calibre). Les canons d'assaut allemands et soviétiques, plus simples et moins chers que les chars, avaient les canons les plus lourds de tous les véhicules de la guerre, tandis que les chasseurs de chars américains et britanniques se distinguaient à peine (sauf dans la doctrine) des chars.

Les tourelles, qui n'étaient pas auparavant une caractéristique universelle des chars, ont été reconnues comme l'emplacement le plus efficace du canon principal. Pour engager des cibles blindées, le char avait besoin d'un canon unique et puissant, contrairement à certains modèles d'avant-guerre (comme le T-35 soviétique), qui étaient souvent équipés de plusieurs tourelles dotées d'un armement de faible calibre, ou bien montaient un canon plus gros dans un fixe position. La plupart des chars conservaient au moins une mitrailleuse à coque.

La guerre froide et au-delà

Une compagnie de chars polonaise équipée de chars T-54.

Après la Seconde Guerre mondiale, le développement des chars s'est déroulé en grande partie comme auparavant, avec des améliorations dans les classes moyennes et lourdes. Les chars légers étaient désormais limités au rôle de reconnaissance et, aux États-Unis, au soutien aérien également. Cependant, les limites de poids du transport aérien ont rendu un char léger pratique presque impossible à construire, et cette classe a progressivement disparu avec le temps.

Mais les graines d'une véritable transformation avaient déjà pénétré les conceptions existantes. Une combinaison de meilleures suspensions et de moteurs considérablement améliorés a permis aux chars moyens de la fin de la guerre de surpasser les chars lourds du début de la guerre. Avec seulement un peu plus d'armure et des moteurs un peu plus gros pour compenser, les médiums étaient soudainement protégés contre presque toutes les armes antichars, même celles montées sur des chars lourds, tout en ayant la mobilité d'un char moyen. Beaucoup considèrent le tournant comme étant le Panther, qui est devenu l'inspiration pour presque tous les modèles de chars occidentaux d'après-guerre, bien que le Panther n'ait pas été tout à fait à la hauteur de la puissance des armes à feu et des normes de protection des blindés du début de la guerre froide.

Un char d'après-guerre très réussi fut le T-54 soviétique, qui a commencé la production en 1947. Ce successeur du T-34 de la Seconde Guerre mondiale représentait une évolution directe des principes de conception des chars russes, améliorant son profil bas, une bonne armure, grande mobilité et ajout d'un canon de char de 100 mm.

Un autre nouveau char était le British Centurion. Les marques de centurion construites à la fin des années 1950, capables de résister aux coups du fameux canon allemand de 88 mm, étaient finalement armées du canon mortel de 105 mm Royal Ordnance L7 et pouvaient atteindre 56 km / h grâce à l'excellent Rolls-Royce Meteor de 650 chevaux moteur. Le Centurion a remplacé tous les chars de croisière moyens britanniques et a finalement conduit à la disparition de la classe des chars d'infanterie lourde, devenant ce que les Britanniques appelaient le "char universel", qui sera bientôt connu sous le nom de "char de combat principal" dans la plupart des forces, abrégé MBT.

En réponse à la menace des missiles guidés antichars (ATGM), la priorité du développement s'est déplacée de l'épaisseur du blindage à la technologie du blindage. La technologie des armes à feu est restée remarquablement similaire, même à la technologie des armes à feu de la Première Guerre mondiale, la plupart des chars en service étant toujours chargés manuellement, mais avec de grandes avancées en termes d'efficacité de l'obus.

Bien que les rôles et les caractéristiques de base des chars aient été presque tous développés à la fin de la Première Guerre mondiale, les performances des homologues du XXIe siècle avaient augmenté d'un ordre de grandeur. Ils avaient été considérablement améliorés en réponse à des menaces et à des exigences en constante évolution, en particulier la menace d'autres chars. Les capacités avancées des chars ont été contrebalancées par le développement d'autres chars et par le développement continu d'armes antichars.

Conception

Les trois facteurs traditionnels déterminant l'efficacité d'un réservoir sont ses puissance de feu, protection, et mobilité. La puissance de feu est la capacité d'un char à identifier, engager et détruire une cible. La protection est la capacité du char à résister à la détection, à l'engagement, à la désactivation ou à la destruction par le feu ennemi. La mobilité comprend la mobilité tactique sur divers terrains sur le champ de bataille, ainsi que la mobilité stratégique la capacité du char à être transporté par route, rail, mer, et peut-être par air, jusqu'au champ de bataille.

La conception du réservoir est traditionnellement considérée comme un compromis entre ces trois facteurs - il n'est pas considéré possible de maximiser les trois. Par exemple, augmenter la protection en ajoutant une armure entraînera une augmentation de poids et donc une diminution de la maniabilité; l'augmentation de la puissance de feu en utilisant un canon plus gros réduira à la fois la maniabilité et la protection (en raison de la diminution du blindage à l'avant de la tourelle). Ces trois facteurs sont discutés en détail ci-dessous. De plus, il y a le facteur psychologique: l'effet de choc créé par la présence imposante de chars sur un champ de bataille.

Puissance de feu

Un char moyen américain M4A3E8 tire à partir d'une position préparée pendant la guerre de Corée.

L'équipage d'un char doit être en mesure d'identifier rapidement, d'engager et de détruire de nombreux types de cibles sur le champ de bataille, tout en conservant une grande mobilité. À cette fin, ils sont équipés d'un équipement sophistiqué de détection et de contrôle des tirs, d'un gros canon capable de tirer des munitions perforantes et explosives et de mitrailleuses pour la défense contre l'infanterie, les véhicules légers et les avions.

L'arme principale de tout char moderne est un seul gros canon. Les canons de char sont parmi les armes de plus gros calibre utilisées sur terre, avec seulement quelques pièces d'artillerie plus grandes. Bien que le calibre n'ait pas changé de façon substantielle depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les armes modernes sont technologiquement supérieures. Les tailles courantes actuelles sont de calibre 120 mm pour les chars occidentaux et de 125 mm pour les chars orientaux (héritage soviétique et chinois). Les canons-citernes ont été en mesure de tirer de nombreux types de balles, mais leur utilisation actuelle est généralement limitée aux pénétrateurs à énergie cinétique (KEP) et aux balles hautement explosives (HE). Certains chars peuvent tirer des missiles à travers le canon. Les armes à canon lisse (plutôt que rayées) sont le type d'arme dominant aujourd'hui. L'armée britannique et l'armée indienne sont désormais les seules à disposer de chars de combat principaux transportant des canons rayés.

Les canons-citernes modernes sont généralement équipés de chemises thermiques qui réduisent l'effet des températures inégales sur le canon. Par exemple, s'il devait pleuvoir sur un baril de réservoir, le haut refroidirait plus vite que le bas, ou une brise sur la gauche pourrait faire refroidir le côté gauche plus vite que le droit. Ce refroidissement inégal entraînera une légère flexion du canon et affectera la précision à longue portée.

Habituellement, les chars transportent un autre armement pour une défense à courte portée contre l'infanterie ou des cibles où l'utilisation de l'arme principale serait inefficace ou inutile. Il s'agit généralement d'une mitrailleuse de petit calibre (7,62 à 12,7 mm) montée coaxialement avec le pistolet principal. Cependant, quelques chars français tels que l'AMX-30 et l'AMX-40 portent un canon coaxial de 20 mm qui a une cadence de tir élevée et peut détruire des véhicules légèrement blindés. De plus, de nombreux chars sont équipés d'une mitrailleuse à coupole montée sur le toit ou d'un commandant pour une défense aérienne rapprochée ou limitée. Les mitrailleuses de 12,7 mm et 14,5 mm couramment utilisées sur les chars américains et russes et le Leclerc français sont également capables de détruire des véhicules légèrement blindés à courte portée.

Certains chars ont été adaptés à des rôles spécialisés et ont eu un armement principal inhabituel comme des lance-flammes. Ces armes spécialisées sont désormais généralement montées sur le châssis d'un véhicule blindé de transport de troupes.

Contrôle du feu

Historiquement, les armes de chars étaient dirigées par de simples viseurs optiques et posées sur la cible à la main, avec une vitesse du vent estimée ou assistée par un réticule. La distance jusqu'à la cible a été estimée à l'aide d'un réticule (marques dans le viseur du canon qui sont alignées pour encadrer un objet de taille connue, dans ce cas un char). Par conséquent, la précision était limitée à longue distance et les mouvements simultanés et les tirs précis étaient largement impossibles. Au fil du temps, ces viseurs ont été remplacés par des télémètres stéréoscopiques, puis par des télémètres laser.

La plupart des chars de combat principaux modernes dans les armées des pays industrialisés utilisent des télémètres laser, mais les télémètres optiques et à réticule sont toujours utilisés dans des véhicules plus anciens et moins sophistiqués. Les chars modernes ont une variété de systèmes sophistiqués de contrôle de tir pour les rendre plus précis. Les gyroscopes sont utilisés pour stabiliser l'arme principale; les ordinateurs calculent l'élévation et le point de visée appropriés, en prenant les données des capteurs de vitesse du vent, de la température de l'air, de l'humidité, de la température du canon du canon, de la déformation et de l'usure, de la vitesse de la cible (calculée en prenant au moins deux observations de la cible avec le télémètre), et le mouvement du réservoir. Des équipements infrarouges, d'amplification de la lumière ou de vision nocturne thermique sont également couramment incorporés. Des désignateurs de cibles laser peuvent également être utilisés pour éclairer des cibles de munitions guidées. Par conséquent, les chars modernes peuvent tirer avec une précision raisonnable lorsqu'ils se déplacent.

Munition

Il existe plusieurs types de munitions conçues pour vaincre les blindages, notamment la tête de squash hautement explosive (HESH, également appelée plastique hautement explosif, HEP), l'anti-char hautement explosif (HEAT), KEP et le sabot de rebut perforant (APDS). Pour plus de précision, les obus sont filés par un fusil à canon, ou stabilisés par des ailerons (APFSDS, HEAT-FS, etc.).

Certains chars, dont le M551 Sheridan, le T-72, le T-64, le T-80, le T-84, le T-90, le T-96 et le PT-91 peuvent tirer des ATGM à travers leur canon ou à partir de lanceurs montés à l'extérieur. Cette fonctionnalité peut étendre la portée de combat effective du char au-delà de la portée offerte par les obus conventionnels, en fonction des capacités du système ATGM. Il fournit également au char une arme utile contre les cibles aéroportées lentes à basse altitude comme les hélicoptères. Les États-Unis ont abandonné ce concept, retirant progressivement le M551 et le M60A2 de leurs forces au profit d'hélicoptères et d'avions pour des missions antichars à longue portée, mais les pays de la CEI continuent d'utiliser des systèmes de missiles à canon dans leurs principaux chars de combat.

Protection

Des sections de la jupe latérale sont basculées sur ce réservoir M1 Abrams pour exposer la piste afin qu'une roue de route puisse être remplacée.Un char M1 Abrams à l'affût. Un voile de chaleur provenant de la turbomachine est visible à l'arrière.

La protection d'un char est la combinaison de sa capacité à éviter la détection, à éviter d'être touché par le feu ennemi, la capacité de son armure à résister aux effets du feu ennemi et sa capacité à subir des dégâts et à achever sa mission, ou du moins à protéger son équipage.

Éviter la détection

Les réservoirs fixes peuvent être bien camouflés dans les zones boisées et boisées où il y a une couverture naturelle, ce qui rend la détection et les attaques aériennes plus difficiles. En revanche, à l'air libre, il est très difficile de cacher un réservoir. Dans les deux cas, une fois qu'un réservoir démarre son moteur ou commence à bouger, il peut être détecté beaucoup plus facilement en raison de la signature thermique et du bruit généré par son moteur. Les traces de chars à travers les terres peuvent être repérées depuis les airs, et dans le mouvement du désert peuvent soulever des nuages ​​de poussière plusieurs fois la taille des réservoirs.

Un réservoir fixe récemment arrêté a une signature thermique considérable. En effet, même si le réservoir lui-même est caché, par exemple derrière une colline, il est toujours possible pour un opérateur qualifié de détecter le réservoir à partir de la colonne d'air chaud au-dessus du réservoir. Ce risque peut être quelque peu réduit par l'utilisation de couvertures thermiques qui réduisent le rayonnement de chaleur pendant que le moteur et les chenilles refroidissent. Certains filets de camouflage sont fabriqués à partir d'un mélange de matériaux inégalement répartis avec des propriétés thermiques différentes, qui sont conçus pour randomiser ou au moins réduire la régularité de la signature thermique d'un réservoir.

Les réservoirs sont propulsés par un moteur diesel ou à turbine capable d'alimenter une locomotive diesel. De l'extérieur, un réservoir à moteur diesel sent, sonne et ressemble à une locomotive diesel. Le grondement profond, même d'un seul réservoir, peut être entendu sur une grande distance par une journée calme, et l'odeur aiguë du diesel peut être portée loin sous le vent. Lorsqu'un char est immobile et que le moteur tourne, la terre tremble autour de lui. En mouvement, les vibrations sont plus importantes. Les signatures acoustiques et sismiques des moteurs multicombustibles sont comparables. La signature acoustique d'un turbomoteur est beaucoup plus grande: son gémissement aigu se distingue beaucoup plus facilement des autres sons, proches ou lointains.

La très grande puissance de sortie des moteurs-citernes modernes (généralement supérieurs à 750 kW ou 1 000 ch) garantit qu'ils produisent une signature thermique distincte. La masse inhabituellement compacte de métal de la coque du réservoir dissipe la chaleur d'une manière qui contraste fortement avec d'autres objets à la campagne. Un char en mouvement est ainsi relativement facile à repérer par de bons scanners infrarouges terrestres ou aériens. L'une des raisons des combats unilatéraux pendant la guerre du Golfe était que des chars comme le M1 Abrams avaient presque quatre fois la portée de balayage infrarouge nocturne des T-72 utilisés par l'armée irakienne. Un autre facteur de la guerre du Golfe était que, même lorsqu'ils étaient camouflés et ne bougeaient pas, les chars irakiens la nuit se refroidissaient à un rythme différent de leur environnement, facilitant la détection thermique.

Le déplacement d'un char s'est avéré important dans le conflit du Kosovo en 1999. Pendant les premières semaines du conflit, les sorties aériennes de l'OTAN ont été plutôt inefficaces pour détruire les chars serbes. Cela a changé au cours de la dernière semaine du conflit, lorsque l'Armée de libération du Kosovo a commencé à engager des chars. Bien que l'UCK ait eu peu de chance de détruire les chars, leur objectif était de faire bouger les chars, après quoi ils pouvaient être plus facilement identifiés et détruits par la puissance aérienne de l'OTAN.

Armure

Abandonner un char M-3 handicapé à l'entraînement.

Le char de combat principal est le véhicule le plus lourdement blindé des armées modernes. Son blindage est conçu pour protéger le véhicule et l'équipage contre une grande variété de menaces. Généralement, la protection contre les KEP tirés par d'autres chars est considérée comme la plus importante. Les chars sont également vulnérables aux ATGM, aux mines antichars, aux grosses bombes et aux tirs d'artillerie directs, qui peuvent les désactiver ou les détruire. Les chars sont particulièrement vulnérables aux menaces aériennes. La plupart des MBT modernes offrent une protection presque complète contre la fragmentation de l'artillerie et des armes antichars plus légères telles que les grenades propulsées par fusée (RPG). La quantité d'armure nécessaire pour se protéger contre toutes les menaces imaginables sous tous les angles serait beaucoup trop lourde pour être pratique, donc lors de la conception d'un MBT, beaucoup d'efforts sont déployés pour trouver le bon équilibre entre protection et poids.

La plupart des véhicules de combat blindés sont fabriqués en tôle d'acier trempé ou, dans certains cas, en aluminium. L'efficacité relative de l'armure est exprimée par rapport à une armure homogène roulée.

La plupart des véhicules blindés sont mieux protégés à l'avant, et leurs équipages essaient toujours de les garder pointés vers la direction la plus probable de l'ennemi. L'armure la plus épaisse et la mieux inclinée se trouve sur la plaque de glacis et le front de la tourelle. Les côtés ont moins d'armure, tandis que l'arrière, le ventre et le toit sont les moins protégés.

Avant la Seconde Guerre mondiale, plusieurs concepteurs de chars ont tenté de faire reculer l'armure des chars expérimentaux. L'exemple le plus célèbre et le plus réussi de cette approche à l'époque était le T-34. L'angle des plaques d'armure augmente considérablement leur efficacité contre les projectiles, en augmentant l'épaisseur perpendiculaire effective de l'armure et en augmentant les risques de déviation. Les équipages de chars allemands auraient été horrifiés de constater que des coups de feu tirés sur les plaques angulaires des T-34 ricocheraient parfois simplement.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les roquettes ont acquis une formidable réputation, notamment en France après le débarquement en Normandie (Opération Neptune); l'analyse d'après-guerre a révélé que de nombreux tués signalés étaient des quasi-accidents. Des canons d'avions tirant des munitions perforantes, comme les 40 mm du Hurribomber ou le 37 mm du Stuka, pourraient également être efficaces.

Aujourd'hui, les chars sont vulnérables aux armes de missile spécialisées et aux attaques aériennes spécialisées, ainsi qu'aux mines spécialisées. Même les armes antichars d'infanterie légère peuvent cependant immobiliser un char en endommageant sa suspension ou sa chenille. De nombreux véhicules militaires à chenilles ont des jupes latérales, destinées à protéger la suspension.

Les armes HEAT, comme le bazooka, constituaient une nouvelle menace pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces armes portent une ogive avec une charge en forme, qui concentre la force d'une explosion dans un ruisseau pénétrant étroit. Des plaques minces d'armure espacée, des "écrans RPG" à mailles d'acier ou des jupes en caoutchouc ont fait exploser les obus HEAT trop loin de l'armure principale, réduisant considérablement leur pouvoir de pénétration.

Char britannique Challenger 2, équipé d'une armure Chobham.

Certaines munitions antichars (HESH ou HEP) utilisent des matières explosives flexibles, qui écrasent le blindage d'un véhicule et provoquent l'écaillage dangereux des matières à l'intérieur du réservoir lorsque la charge explose. Cela peut tuer l'équipage sans pénétrer l'armure, tout en neutralisant le char. Pour se défendre, certains véhicules ont une couche de matériau anti-écaillage qui tapisse l'intérieur.

Depuis les années 1970, certains réservoirs sont protégés par des blindages composites plus complexes, un sandwich de divers alliages et céramiques. L'un des meilleurs types d'armure passive est l'armure Chobham développée au Royaume-Uni, qui est composée de blocs de céramique espacés contenus par une matrice de résine-tissu entre les couches d'armure conventionnelle. Une forme d'armure Chobham est enfermée dans de l'uranium appauvri sur le MBT M1A1 Abrams très bien protégé.

Le char israélien Merkava pousse à l'extrême la conception des systèmes de protection, utilisant le moteur et les réservoirs de carburant comme blindage secondaire.

Lorsque l'armure est vaincue, la capacité de l'équipage survivant à s'échapper devient un problème. La présence de trappes d'évacuation, par exemple le bas de la coque comme dans le T-34, ou le côté, comme dans le Churchill, sont des faiblesses potentielles nécessaires dans l'armure.

Défenses passives

La plupart des véhicules blindés portent des lance-grenades fumigènes qui peuvent rapidement déployer un écran de fumée pour protéger visuellement un retrait d'une embuscade ou d'une attaque ennemie. L'écran de fumée est très rarement utilisé offensivement, car l'attaque à travers lui bloque la vision de l'attaquant et donne à l'ennemi une indication précoce d'une attaque imminente. Les grenades fumigènes modernes fonctionnent dans le spectre infrarouge et visible de la lumière.

Certaines grenades fumigènes sont conçues pour former un nuage très dense capable de bloquer les faisceaux laser des désignateurs ennemis ou des télémètres et bien sûr d'obscurcir la vision, réduisant la probabilité d'un coup d'armes visuelles, en particulier les armes à basse vitesse, telles que les antichars missiles qui obligent l'opérateur à garder le char en vue pendant une période de temps relativement longue. Dans de nombreux MBT, comme le Leclerc de fabrication française, les lance-grenades fumigènes sont également destinés à lancer des grenades lacrymogènes et des grenades anti-personnel à fragmentation. De nombreux chars israéliens contiennent de petits tubes de mortier verticaux qui peuvent être actionnés de l'intérieur du char, améliorant les capacités antipersonnel et lui permettant d'engager des cibles qui se trouvent derrière des obstacles. Cette idée est apparue pour la première fois dans les chars allemands pendant la Seconde Guerre mondiale et il a été proposé d'équiper d'autres chars de lance-grenades à fumée / fragmentation à double usage pouvant être rechargés de l'intérieur.

Avant l'introduction généralisée de l'imagerie thermique, la grenade fumigène la plus courante dans les lanceurs AFV était le phosphore blanc, qui créait un écran de fumée très rapide et avait un effet incendiaire très utile contre toute infanterie dans la zone d'éclatement (par exemple., infanterie tentant de fermer avec des charges ou des mines placées à la main).

Depuis l'avènement de l'imagerie thermique, la plupart des réservoirs contiennent une grenade fumigène contenant un composé de plastique ou de caoutchouc dont les minuscules fragments brûlants offrent de meilleures qualités d'obscurcissement contre les imageurs thermiques.

Certains réservoirs ont également des générateurs de fumée qui peuvent générer de la fumée en continu, plutôt que la durée instantanée mais courte des grenades fumigènes. Généralement, les générateurs de fumée fonctionnent en injectant du carburant dans les gaz d'échappement, ce qui brûle partiellement le carburant, mais laisse suffisamment de particules non brûlées ou partiellement brûlées pour créer un écran de fumée dense.

Les réservoirs modernes sont de plus en plus équipés de systèmes défensifs passifs tels que des dispositifs d'avertissement laser, qui déclenchent une alarme si le réservoir est "peint" par un télémètre ou un désignateur laser.

Other passive defenses include radio warning devices, which provide warning if the tank is targeted by radar systems that are commonly used to guide antitank weapons such as millimeter and other very short wave radar.

Countermeasures

Passive countermeasures, like the Russian Shtora system, attempt to jam the guidance systems of incoming missiles.

Explosive reactive armor, or ERA, is another major type of protection against HEAT weapons, in which sections of armor explode to dissipate the focused exp

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