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Scandale théière dome

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Dôme De Théière était un scandale de réserves de pétrole qui a commencé sous l'administration du président Harding. Elk Hills et Buena Vista Hills en Californie, ainsi que Teapot Dome dans le Wyoming, étaient des étendues de terres publiques réservées par

Le champ pétrolier Teapot Dome a reçu son nom en raison d'un rocher ressemblant à une théière située au-dessus du terrain pétrolifère. De nombreux politiciens et intérêts pétroliers privés s’étaient opposés aux restrictions imposées aux champs pétrolifères, affirmant que les réserves étaient inutiles et que les sociétés pétrolières américaines pourraient subvenir aux besoins de la marine américaine.

Le scandale Teapot Dome est devenu un sujet de débat lors de l'élection présidentielle de 1924, mais comme l'enquête n'avait commencé que plus tôt cette année-là, aucune partie ne pouvait prétendre à un crédit intégral pour avoir révélé l'acte répréhensible. Finalement, lorsque la crise a frappé, le scandale faisait partie d'un effet de boule de neige qui a endommagé un grand nombre des grandes entreprises républicaines des années 1920. De plus en plus de garanties juridiques ont été mises en place pour prévenir la corruption de ce type, bien que l’influence des grandes entreprises et des lobbyistes sur le gouvernement reste un sujet de préoccupation publique, amenant certains à se demander si les politiciens représentent réellement leurs électeurs ou ceux qui légalement, financer leurs campagnes. Le problème est que certaines personnes céderont à la tentation de tirer profit de leur mandat politique, en particulier compte tenu des salaires relativement modestes que gagnent même les sénateurs américains, ce qui est inférieur à celui de nombreux lobbyistes.1

Scandale

L'un des fonctionnaires les plus opposés aux réserves était le sénateur républicain Albert B. Fall du Nouveau-Mexique. Une alliance politique assura sa nomination au Sénat en 1912 et ses alliés politiques - qui composèrent plus tard le tristement célèbre Ohio Gang - convaincu que le président Harding nommera Fall en tant que secrétaire à l'Intérieur des États-Unis en mars 1921.

La réserve était toujours sous la juridiction d'Edwin C. Denby, secrétaire de la marine de 1922. Fall tomba sur Denby pour confier la compétence de la réserve au ministère de l'Intérieur. Fall a ensuite cédé à Harry F. Sinclair les droits sur le pétrole du Sinclair Oil original, alors connu sous le nom de Mammoth Oil, sans enchérir. Contrairement à la croyance populaire, cette forme de location était légale en vertu de la loi générale sur la location de 1920. Parallèlement, Fall loua également les réserves de pétrole de la marine à Elk Hills, en Californie, à Edward L. Doheny de Pan American Petroleum en échange de prêts personnels intérêt. En échange de la location de ces gisements aux magnats respectifs, Fall a reçu des pétroliers des cadeaux d’une valeur totale d’environ 404 000 $. C’était cet argent qui changeait de mains qui était illégal - pas le bail lui-même. Fall tenta de garder ses actions secrètes, mais l'amélioration soudaine de son niveau de vie incita à la spéculation.

Le 14 avril 1922, le le journal Wall Street a rapporté un arrangement secret dans lequel Fall avait loué les réserves de pétrole à une compagnie pétrolière privée sans appel d'offres. Bien entendu, Fall a nié les affirmations et les baux accordés aux compagnies pétrolières semblaient suffisamment légaux à la surface. Cependant, le lendemain, le sénateur démocrate du Wyoming, John B. Kendrick, a présenté une résolution qui mettrait en branle l'une des enquêtes les plus importantes de l'histoire du Sénat. Le sénateur républicain du Wisconsin, Robert M. La Follette, père, a pris des dispositions pour que le Comité sénatorial des terres publiques enquête sur cette affaire. Au début, il croyait que Fall était innocent. Cependant, ses soupçons se sont approfondis après le saccage du bureau de La Follette.2

Malgré la Wall Street Journal rapport, le public n’a guère prêté attention à la suspicion, à l’enquête du comité du Sénat ou au scandale lui-même. Sans aucune preuve et avec des titres plus ambigus, l'histoire a disparu des yeux du public. Cependant, le Sénat a continué à enquêter.

L'enquête et son issue

Doheny (deuxième à partir de la droite) témoigne devant le comité sénatorial chargé d'enquêter sur les baux d'huile de théière

Le comité de La Follette a permis au membre le plus subalterne du comité d'enquête, le démocrate du Montana, Thomas J. Walsh, de mener ce qui était attendu par la plupart des gens comme une enquête fastidieuse et probablement futile cherchant à répondre à trop de questions.

Pendant deux ans, Walsh a avancé alors que Fall reculait pour couvrir ses traces. Le comité n'a continuellement trouvé aucune preuve d'actes répréhensibles, les baux semblaient suffisamment légaux et les archives ont tout simplement continué à disparaître mystérieusement. Fall avait rendu légitimes les baux des champs pétrolifères, mais son acceptation de l'argent était sa perte.

L'argent des pots-de-vin est allé au ranch à bétail de Fall avec des investissements dans son entreprise. Enfin, alors que l'enquête se terminait et se préparait à déclarer Fall innocente, Walsh a découvert un élément de preuve que Fall avait oublié de dissimuler: le prêt de Doheny à Fall en novembre 1921, d'un montant de 100 000 $.

L'enquête a abouti à une série de poursuites civiles et pénales liées au scandale tout au long des années 1920. Finalement, en 1927, la Cour suprême déclara que les baux pétroliers avaient été obtenus par corruption et invalida le bail d’Elk Hills en février de cette année-là et le bail de Théière en octobre de la même année. Suite à la décision de la Cour, la marine a repris le contrôle des réserves de Teapot Dome et Elk Hills. L’affaire de la Cour suprême est un autre résultat important. McGrain v. Daugherty qui, pour la première fois, établit explicitement le droit du Congrès de contraindre à témoigner.

Albert Fall a été reconnu coupable de corruption en 1929, condamné à une amende de 100 000 dollars et à un an d'emprisonnement, devenant ainsi le premier membre du cabinet présidentiel à se rendre en prison pour ses actions. Harry Sinclair, qui a refusé de coopérer avec les enquêteurs du gouvernement, a été inculpé d'outrage au tribunal, condamné à une amende de 100 000 dollars et condamné à une courte peine pour altération du jury. Edward Doheny a été acquitté en 1930 pour avoir tenté de corrompre Fall.

Conséquences

L’attention concentrée sur le scandale en a fait le premier symbole de la corruption gouvernementale dans l’Amérique du XXe siècle. Le scandale a révélé le problème de la rareté des ressources naturelles et la nécessité de constituer des réserves pour l’épuisement futur des ressources en cas d’urgence. Le président Calvin Coolidge, dans l'esprit de son slogan de campagne "Keep Cool with Coolidge", a traité le problème de manière très systématique et avec calme, et son administration a évité de ternir sa réputation en accusant les républicains du Congrès pour le scandale. Dans l’ensemble, le scandale Teapot Dome a fini par représenter la corruption de la politique américaine au cours des décennies précédentes. Ce genre de chose était déjà arrivé. Le président Theodore Roosevelt avait mené une croisade contre ce type de comportement vingt ans plus tôt. Teapot Dome n'était que la première fois que ce type de corruption était exposé au niveau national.

Warren G. Harding n'était pas au courant, directement ou personnellement, du scandale. Au moment de sa mort, en 1923, il commençait tout juste à apprendre que des problèmes découlaient des agissements de son représentant lorsqu'il entreprit sa tournée Voyage of Understanding aux États-Unis à l'été 1923. Largement à la suite du scandale Teapot Dome Dans l’histoire, l’administration de Harding a été reconnue comme l’une des plus corrompues à occuper la Maison-Blanche. Harding n'a peut-être pas agi de manière inappropriée en ce qui concerne Teapot Dome, mais il a nommé des personnes qui l'ont fait. Cela a eu pour résultat que le nom de Harding est à jamais lié à la tristement célèbre Ohio Gang. En 1923, il fut révélé que le FBI (alors nommé Bureau d’investigation) surveillait les bureaux des membres du Congrès qui avaient exposé le scandale Teapot Dome, notamment des effractions et des écoutes téléphoniques. Lorsque les actes de l'agence ont été révélés, le Bureau of Investigation a connu des bouleversements qui ont conduit à la nomination de J. Edgar Hoover, qui dirigera pendant 48 ans les fonctions de directeur.

À la suite de la publication de Teapot Dome, la popularité de Harding s’est effondrée depuis le sommet sans précédent atteint au cours de son mandat. Les corps du défunt président et première dame Florence Kling Harding ont été enterrés dans le Mémorial Harding à Marion, Ohio en 1927, mais une cérémonie d'inauguration officielle n'a lieu qu'en 1930, année où le scandale a disparu de la conscience américaine.

Remarques

  1. ↑ Voir MeKay, Emad. "POLITIQUE-États-Unis: la meilleure démocratie que l’argent puisse acheter", service inter-presse sur les sommes énormes dépensées par les lobbyistes. POLITIQUE-ÉTATS-UNIS: La meilleure démocratie que l'argent puisse acheter récupérée, 17 janvier 2008.
  2. ↑ Le Sénat enquête sur le scandale du "dôme de la théière", récupéré le 17 janvier 2008.

Les références

  • Hargrove, Jim. L'histoire du scandale du dôme de théière. Pierres angulaires de la liberté. Chicago: Childrens Press, 1989. ISBN 9780516047225
  • Weisner, Herman B. La politique de la justice A.B. L'automne et le scandale du dôme de la théière: une nouvelle perspective. Albuquerque, Nouveau-Mexique: dessins créatifs, 1988. ISBN 9781880047033
  • Werner, M. R. et John Starr. Dôme De Théière. Clifton, N.J .: A.M. Kelley, 1973. ISBN 9780678031797

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