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Karl Heinrich Marx (5 mai 1818-14 mars 1883) était un activiste révolutionnaire, un écrivain prolifique et l'idéologue clé du marxisme. Philosophe de formation, autodidacte économiste politique et organisateur de l'Association internationale des ouvriers, Marx s'est intéressé au changement social au cours de ses études universitaires. A la réception de son doctorat in absentia de l'Université d'Iéna en 1841, Marx est engagé comme rédacteur en chef du Rheinische Zeitung, un journal allemand. Là, il a défendu les droits des paysans contre le gouvernement prussien dans une chronique éditoriale. Cela a conduit ses opposants à accuser Marx d'être un "communiste" et à être ostracisé. Marx part pour Paris où il continue de subir les accusations des gouvernements prussien et français.

Marx a développé ses théories révolutionnaires sur une période de quatre décennies à partir de 1843. Il a formulé ses théories avec l'intention de libérer les salariés ou les ouvriers des sociétés capitalistes de l'Europe du XIXe siècle. Il a soutenu que pour émanciper l'humanité de la domination économique, une révolution sociale était nécessaire. Le résultat escompté transformerait les structures économiques existantes et créerait une société dans laquelle la propriété, en particulier les moyens de production, ne seraient plus détenus à titre privé. Les théories de Marx ont été développées en étroite collaboration avec Friedrich Engels. Ensemble, ils comprenaient une explication de l'aliénation humaine et du matérialisme dialectique. La vision de Marx et Engels était une interprétation purement matérialiste de la nature humaine et du développement dans la nature qui appelait à la révolution. Il représentait une vision matérialiste de l'histoire, basée sur la dialectique, qui soutenait la théorie de l'économie politique de Marx et son appel à la révolution. L'interprétation se distingue par sa théorie de la plus-value, qui affirme que la richesse des sociétés capitalistes ne provient que de l'exploitation des travailleurs.

L'analyse de l'histoire de Marx a vu le développement humain comme se produisant en raison d'une série de luttes de classe entre la classe dirigeante, ceux qui possèdent les moyens de production. Pour Marx, seigneurs féodaux, propriétaires fonciers et capitalistes étaient opposés à la classe ouvrière dirigée. Cette affirmation se résume dans la première ligne de Le manifeste communiste: "L'histoire de toute société jusqu'alors existante est l'histoire de la lutte des classes." Marx a prédit la disparition du capitalisme à travers une révolution ouvrière qui conduirait à une "société sans classes" utopique où, selon Marx, "les gens travaillent selon leurs capacités et obtiennent selon leurs besoins" et "dans lesquels le libre développement de chacun est la condition du libre développement de tous. "

Sa vision et ses idéaux ont inspiré Vladimir Lénine. Lénine a embrassé la vision de Marx, mais a fait certains ajustements dans les théories et les pratiques marxistes et a orchestré la première révolution communiste. Le marxisme, tel que compris et mis en œuvre par Lénine, a entraîné un contrôle totalitaire. L'interprétation de Lénine du marxisme est généralement appelée marxisme-léninisme. Certains soutiennent que les vues de Lénine n'étaient pas conformes à celles de Marx, mais cela est sujet à débat. La dissolution de l'Union soviétique, le plus grand de tous les empires socialistes du XXe siècle en 1991, a été précédée par l'effondrement des régimes marxistes dans toute l'Europe de l'Est. Cette rupture a été suivie de réformes radicales dans d'autres pays communistes, dont la Chine, la Mongolie et le Vietnam. L'échec du marxisme ou du marxisme-léninisme n'était pas principalement dû à sa mauvaise application par Lénine, Josef Staline ou d'autres. Il provenait des fondements philosophiques et scientifiques du marxisme, y compris son athéisme militant, son attachement à la violence révolutionnaire et ses théories économiques erronées.

La biographie

Parents

Karl Heinrich Marx était le troisième de sept enfants d'une famille juive à Trèves, province du Bas-Rhin, dans le royaume de Prusse. Son père, Heinrich Marx (1777-1838), est issu d'une lignée de rabbins, convertis au christianisme, malgré une tendance déiste et l'admiration des intellectuels des Lumières tels que Voltaire et Rousseau. Heinrich Marx est né Herschel Mordechai, fils de Levy Mordechai (1743-1804) et épouse Eva Lwow (1753-1823), mais lorsque les autorités chrétiennes prussiennes ont interdit sa pratique du droit en tant que juif, il s'est converti au luthéranisme, protestant officiel de l'État prussien. religion, pour gagner un avantage en tant que membre de la minorité luthérienne dans cet État à prédominance catholique romaine. Sa mère était Henriette née Pressburg (1788-1863), également d'une famille bien connectée.

La mère de Marx s'est reconvertie au judaïsme immédiatement après la mort de son mari en 1835 et Marx a clairement subi un certain rejet dans la société prussienne en raison de ses origines ethniques. Cela se voit le plus clairement dans le fait que Marx a été si secret dans la courtisation de sa future épouse, Jenny von Westphalen.

Éducation

L'adolescent Karl Marx.

Karl Marx a été scolarisé à domicile jusqu'à l'âge de 13 ans lorsqu'il est entré au Gymnase de Trèves. Juste avant son départ, Marx a écrit un essai, L'union des croyants avec le Christ, ce qui a montré qu'il était une personne ayant une foi profonde et sensible en Dieu.1 Il s'est ensuite inscrit, à 17 ans, pour étudier le droit à l'Université de Bonn. Bien qu'il veuille étudier la philosophie et la littérature, son père l'a refusée, croyant que Karl serait incapable de subvenir à ses besoins en tant qu'érudit. Il a rejoint le Trier Tavern Club et à un moment donné en a été le président, mais ses notes en ont souffert. L'année suivante, son père le fait transférer à la rigoureuse Humboldt-Universität de Berlin. À cette époque, Marx écrivit des poèmes sur la vie que Richard Wurmbrand suggéra de lui révéler traversant une crise spirituelle.2 Un exemple de ceci est un verset de sa pièce Oulanem3

Des évaporations infernales montent et remplissent mon cerveau,
Jusqu'à ce que je devienne fou et que mon cœur ne change pas de façon spectaculaire.
Tu vois cette épée?
Le roi des ténèbres
me l'a vendu.

Dans une lettre à son père, Marx décrit les luttes intérieures qu'il a traversées et pourquoi ses intérêts se sont tournés vers la philosophie4 Il rejoint le cercle des étudiants et jeunes professeurs connus sous le nom de "Jeunes Hégéliens", étudiants philosophes et journalistes en orbite autour de Ludwig Feuerbach et Bruno Bauer, en opposition à G.W.F. Hegel, leur professeur. Pour beaucoup d'entre eux, les soi-disant hégéliens de gauche, la méthode dialectique de Hegel, séparée de son contenu théologique, ont fourni une arme puissante pour la critique de la religion et de la politique établies. Certains membres de ce cercle ont fait une analogie entre la philosophie post-aristotélicienne et la philosophie post-hégélienne. Un autre jeune hégélien, Max Stirner, a appliqué la critique hégélienne et a fait valoir qu'arrêter n'importe où à moins de l'égoïsme nihiliste était du mysticisme. Ses vues n'ont pas été acceptées par la plupart de ses collègues; néanmoins, le livre de Stirner fut la principale raison pour laquelle Marx abandonna la vision feuerbachienne et développa le concept de base du matérialisme historique.

En 1841, Marx a obtenu un doctorat avec la thèse La différence entre la philosophie démocritéenne et épicurienne de la nature, mais le soumit à l'Université d'Iéna, car sa mauvaise réputation de jeune radical hégélien le blesserait à Berlin.

Carrière

Lorsque son mentor, Bruno Bauer, a été licencié de la faculté de philosophie de Friedrich-Wilhelms en 1842, Marx a abandonné la philosophie pour le journalisme et en 1842 a été choisi pour éditer le Rheinische Zeitung, un journal radical de Cologne. Après la fermeture du journal en 1843, en grande partie, en raison des conflits de Marx avec les censeurs du gouvernement, Marx est retourné à la philosophie, s'est tourné vers l'activisme politique et a gagné sa vie en tant que journaliste indépendant. Marx fut bientôt contraint à l'exil, ce qu'il ferait souvent à cause de ses opinions.

Le Manifeste communiste qui a été distribué en Allemagne lors de la révolution de 1848

Marx a d'abord déménagé à Paris, où il a réévalué sa relation avec Bauer et les Jeunes Hégéliens, et a écrit ses Manuscrits de Paris qui constituent les fondements fondamentaux du Manifeste communiste. Dans ces manuscrits, Marx rejette l'idée que le gouvernement prussien, à travers sa bureaucratie de fonctionnaires, peut servir de véhicule à un véritable changement social. Il a également identifié le prolétariat plutôt que les fonctionnaires prussiens comme le véhicule par lequel le changement pourrait se produire. Il a vu ce changement comme étant opéré par une révolution sociale. C'est à Paris qu'il a rencontré et commencé à travailler avec son ami et collaborateur de toujours Friedrich Engels, un communiste engagé, qui a suscité l'intérêt de Marx pour la situation de la classe ouvrière et guidé l'intérêt de Marx pour l'économie. Après avoir été contraint de quitter Paris en raison de ses écrits, Marx et Engels ont déménagé à Bruxelles, en Belgique.

Là, ils ont co-écrit L'idéologie allemande, une critique cinglante de la philosophie de Bruno Bauer, Hegel et des Jeunes Hégéliens. Marx a ensuite écrit La pauvreté de la philosophie (1847), une critique de la pensée socialiste française. Ces travaux ont jeté les bases de l'œuvre la plus célèbre de Marx et Engels, Le Manifeste communiste, publié pour la première fois le 21 février 1848. Il avait été commandé par la Ligue communiste (anciennement la Ligue des justes), une organisation d'émigrés allemands que Marx avait convertie à Londres.

Cette année-là, l'Europe a connu un bouleversement révolutionnaire; un mouvement ouvrier a pris le pouvoir du roi Louis-Philippe en France et a invité Marx à retourner à Paris. Lorsque ce gouvernement s'est effondré en 1849, Marx est retourné à Cologne et a redémarré le Rheinische Zeitung, pour être à nouveau expulsé rapidement.

En 1864, Marx a organisé l'Association internationale des ouvriers, appelée plus tard la Première Internationale, comme base pour un activisme politique continu. Dans son discours inaugural, il prétendait citer le discours de Gladstone, à l'effet que «cette augmentation enivrante de la richesse et du pouvoir est entièrement confinée aux classes de propriété». Il a répété la citation du volume 1 de Capitale. L'écart entre la citation de Marx et la Hansard une version du discours (qui était bien connue) fut bientôt employée pour tenter de discréditer l'Internationale. Marx a tenté de réfuter les accusations de malhonnêteté, mais l'allégation a continué de refaire surface. Marx a donné plus tard comme source le journal L'étoile du matin.

Engels a consacré beaucoup d'attention à l'affaire dans la préface de la quatrième édition de Capitale-qui n'a toujours pas mis l'affaire au repos. Engels a affirmé que ce n'était pas le L'étoile du matin mais le Fois que Marx suivait. En effet, les critiques modernes de Marx continuent d'invoquer la supposée mauvaise citation de Marx comme preuve d'une malhonnêteté générale.

La vie de famille

Karl Marx a épousé Jenny von Westphalen, la fille instruite d'un baron prussien. Leur engagement de sept ans a été gardé secret, car les deux familles s'y sont opposées; ils se sont mariés le 19 juin 1843, dans la Kreuznacher Pauluskirche, Bad Kreuznach.

Les Marx étaient pauvres dans la première moitié des années 1850, vivant dans un appartement de trois pièces à Dean Street, Soho, Londres. Déjà, ils ont eu quatre enfants; trois autres ont suivi; en tout, seulement trois ont atteint l'âge adulte. Sa principale source de revenu était la subvention d'Engels et le revenu d'articles de journaux hebdomadaires écrits comme New York Daily Tribune correspondant à l'étranger. Les héritages d'un oncle de Jenny et de sa mère, décédée en 1856, ont permis à la famille Marx de déménager dans des logements plus sains à Kentish Town, une nouvelle banlieue de Londres. Malgré la vie de famille au jour le jour, Marx a fourni à sa femme et à ses enfants le luxe bourgeois nécessaire à leur statut social et à leurs mœurs contemporaines.

Les enfants de Marx avec sa femme Jenny étaient: Jenny Caroline (m. Longuet; 1844-1883); Jenny Laura (m. Lafargue; 1845-1911); Edgar (1847-1855); Henry Edward Guy ("Guido"; 1849-1850); Jenny Eveline Frances ("Franziska"; 1851-1852); Jenny Julia Eleanor (1855-1898); et plusieurs qui sont morts avant de nommer (juillet 1857). Marx a peut-être aussi engendré Frederick Demuth par sa gouvernante, Lenchen Demuth. Ceci est contesté et non corroboré.5 Leur fille Eleanor Marx (1855 - 1898), née à Londres, était une socialiste engagée qui a aidé à éditer les œuvres de son père jusqu'à ce qu'elle se suicide.

La vie plus tard

Tombeau de Karl Marx à Londres

De 1850 à 1864, Marx a vécu dans la pauvreté en ne prenant un emploi qu'une seule fois. Lui et sa famille ont été expulsés de leur appartement et plusieurs de ses enfants sont morts, son fils, Guido, que Marx a appelé «un sacrifice à la misère bourgeoise» et une fille nommée Franziska. Ils étaient si pauvres que sa femme a dû emprunter de l'argent pour son cercueil.

Frederich Engels est celui qui a donné de l'argent à Marx et à sa famille pour survivre pendant ces années. Sa seule autre source d'argent était son travail en tant que correspondant européen pour le New York Tribune, écrivant des éditoriaux et des chroniques analysant tout dans «l'univers politique».

Marx était généralement appauvri au cours de la dernière période de sa vie, dépendant des contributions financières de son ami proche et confrère auteur, Friedrich Engels, pour aider à couvrir les frais de subsistance et les dettes de sa famille. Après la mort de sa femme Jenny en 1881, Marx est décédé à Londres en 1883 et est enterré au cimetière de Highgate, à Londres. Le message gravé sur la pierre tombale de Marx - un monument construit en 1954 par le Parti communiste de Grande-Bretagne - est: "Travailleurs du monde, unissez-vous!" La tombe originale de Marx était humblement ornée.

Influences sur la pensée de Marx

La pensée de Marx a été fortement influencée par:

  • L'historicisme dialectique de Georg Wilhelm Friedrich Hegel;
  • L'humanisme de Ludwig Andreas Feuerbach
  • L'économie politique classique d'Adam Smith et David Ricardo; et
  • La pensée socialiste et communiste française de Saint-Simon et Fourier.

Marx pensait pouvoir étudier scientifiquement l'histoire et la société et discerner les tendances de l'histoire et les conséquences des conflits sociaux. Cependant, Marx n'était pas seulement intéressé à étudier l'histoire et le développement social. Il a affirmé de façon célèbre que "les philosophes n'ont interprété le monde que de diverses manières; il s'agit cependant de le changer", et il s'est clairement consacré à essayer de changer le monde.

Georg Wilhelm Friedrich Hegel

La vision de l'histoire de Marx, qui a fini par être appelée l'interprétation matérialiste de l'histoire (et qui a été développée plus loin en tant que philosophie du matérialisme dialectique) est certainement influencée par l'affirmation de Hegel selon laquelle la réalité (et l'histoire) devraient être considérées dialectiquement, à travers un choc d'opposants. les forces. Hegel croyait que la direction de l'histoire humaine se caractérisait par le mouvement du fragmentaire vers le complet et le réel (qui était aussi un mouvement vers une rationalité de plus en plus grande). Parfois, a expliqué Hegel, ce déploiement progressif de l'Absolu implique une accrétion progressive et évolutive, mais à d'autres moments, il faut des sauts révolutionnaires discontinus et des bouleversements épisodaux contre le statu quo existant. Par exemple, Hegel s'est fermement opposé à l'ancienne institution d'esclavage légal qui était pratiquée aux États-Unis de son vivant, et il a envisagé une époque où les nations chrétiennes l'élimineraient radicalement de leur civilisation. Tandis que Marx acceptait cette conception large de l'histoire, Hegel était un idéaliste et Marx chercha à réécrire la dialectique en termes matérialistes. Il a écrit que l'hégélianisme tenait le mouvement de la réalité sur sa tête, et qu'il fallait le mettre sur ses pieds. (La philosophie de Hegel est restée et reste en opposition directe avec le marxisme sur ce point clé.)

L'acceptation par Marx de cette notion de matérialiste la dialectique qui rejetait l'idéalisme de Hegel a été grandement influencée par son étude de Ludwig Feuerbach. Dans L'essence du christianisme, Feuerbach a soutenu que Dieu est vraiment une création de l'homme et que les qualités que les gens attribuent à Dieu sont vraiment des qualités de l'humanité. Par exemple, la Sainte Trinité était une projection humaine de la famille (homme, femme et enfant) sur Dieu. En conséquence, Marx a soutenu que c'est le monde matériel qui est réel et que nos idées sur lui sont des conséquences, et non des causes, du monde. Ainsi, comme Hegel et d'autres philosophes, Marx fait la distinction entre les apparences et la réalité. Mais il ne croyait pas que le monde matériel nous cache le monde «réel» de l'idéal; au contraire, il pensait que des idéologies historiquement et socialement spécifiques empêchaient les gens de voir clairement les conditions matérielles de leur vie.

Le point de vue de Marx sur l'histoire

Selon Marx, le développement de l'histoire est causé par la contradiction entre les forces productives et les rapports de production de la société. Par «forces productives», Marx se réfère aux moyens de production et au niveau de compréhension technique humaine. Par relations de production, Marx fait référence aux relations de classe.

À un certain stade de leur développement, les forces productives matérielles de la société entrent en conflit avec les relations de production existantes. De formes de développement des forces productives, ces relations deviennent leurs entraves. Commence alors une époque de révolution sociale (Marx et Engels, Œuvres choisies, p. 182).

La notion de travail est fondamentale dans la pensée de Marx. Fondamentalement, Marx a soutenu que c'est la nature humaine de transformer la nature, et il appelle ce processus de transformation «travail» et la capacité de transformer le travail nature «pouvoir». Pour Marx, c'est une capacité naturelle pour une activité physique, mais elle est intimement liée à l'esprit humain et à l'imagination humaine:

Une araignée mène des opérations qui ressemblent à celles d'un tisserand, et une abeille fait honte à beaucoup d'architectes dans la construction de ses cellules. Mais ce qui distingue le pire architecte du meilleur des abeilles, c'est que l'architecte élève sa structure en imagination avant de l'ériger en réalité (Capitale, vol. 1, chap. 7, pt. 1).

Avec la dialectique hégélienne, Marx a hérité d'un dédain pour la notion d'une nature humaine invariante sous-jacente. Parfois, les marxistes expriment leur point de vue en opposant «nature» à «histoire». Parfois, ils utilisent l'expression «l'existence précède la conscience». Le point, dans les deux cas, est que qui est une personne, est déterminé par où et quand elle est - la le contexte social prime sur les comportements innés; ou, en d'autres termes, l'une des principales caractéristiques de la nature humaine est l'adaptabilité.

Marx ne croyait pas que tout le monde travaillait de la même manière, ni que la façon de travailler était entièrement personnelle et individuelle. Au lieu de cela, il a soutenu que le travail est une activité sociale et que les conditions et les formes sous lesquelles et par lesquelles les gens travaillent sont déterminées socialement et changent avec le temps.

L'analyse de l'histoire de Marx se fonde sur sa distinction entre les moyens de production, littéralement les choses, telles que la terre, les ressources naturelles, la technologie et le savoir-faire, qui sont nécessaires à la production de biens matériels, et les relations de production, dans en d'autres termes, les relations sociales et techniques que les gens nouent lorsqu'ils acquièrent et utilisent les moyens de production. Ensemble, ceux-ci constituent le mode de production. Marx a observé que, dans une société donnée, le mode de production change et que les sociétés européennes sont passées d'un mode de production féodal à un mode de production capitaliste. En général, Marx pensait que les moyens de production changent plus rapidement que les relations de production (par exemple, une nouvelle technologie se développe, comme Internet, et ce n'est que plus tard que les lois sont élaborées pour réglementer la nouvelle technologie). Pour Marx, ce décalage entre la base (économique) et la superstructure sociale est une source majeure de bouleversements sociaux et de conflits.

Marx a compris que les «relations sociales de production» comprennent non seulement les relations entre les individus, mais entre ou parmi les groupes de personnes ou les classes sociales. En tant que matérialiste, Marx ne considérait pas les classes comme purement subjectives (en d'autres termes, des groupes de personnes qui s'identifiaient consciemment les unes aux autres). Il a cherché à définir les classes en fonction de critères objectifs, tels que leur accès aux ressources. Pour Marx, les différentes classes ont des intérêts divergents, ce qui est une autre source de bouleversements sociaux et de conflits.

Marx était particulièrement préoccupé par la façon dont les gens se rapportent à cette ressource la plus fondamentale de toutes, leur propre force de travail. Marx a beaucoup écrit à ce sujet dans sa théorie de l'aliénation. Marx a commencé avec une notion hégélienne d'aliénation mais a développé une conception plus matérialiste. Pour Marx, la possibilité que l'on abandonne la propriété de son propre travail - sa capacité à transformer le monde - équivaut à être aliéné de sa propre nature; c'est une perte spirituelle. Marx a décrit cette perte en termes de fétichisme des produits de base, dans lequel les choses que les gens produisent, les produits de base, semblent avoir une vie et un mouvement qui leur sont propres auxquels les humains et leur comportement s'adaptent simplement. Cela masque le fait que l'échange et la circulation des marchandises sont vraiment le produit et le reflet des relations sociales entre les gens. Sous le capitalisme, les relations sociales de production, comme entre les travailleurs ou entre les travailleurs et les capitalistes, sont médiatisées par le biais de marchandises, y compris le travail, qui sont achetées et vendues sur le marché.

Le fétichisme des produits de base est un exemple de ce qu'Engels a appelé la fausse conscience, qui est étroitement liée à la compréhension de l'idéologie. Par «idéologie», Marx et Engels ont voulu dire des idées qui reflètent les intérêts d'une classe particulière à un moment particulier de l'histoire, mais qui sont présentées comme universelles et éternelles. Le point de Marx et Engels n'était pas seulement que ces croyances sont au mieux des demi-vérités; ils remplissent une fonction politique importante. Autrement dit, le contrôle qu'une classe exerce sur les moyens de production comprend non seulement la production d'aliments ou de produits manufacturés; cela inclut également la production d'idées (cela fournit une explication possible des raisons pour lesquelles les membres d'une classe subordonnée peuvent avoir des idées contraires à leurs propres intérêts). Ainsi, si ces idées peuvent être fausses, elles révèlent également sous forme codée une certaine vérité sur les relations politiques. Selon Marx et Engels, les personnes sous le capitalisme sont éloignées de leur propre force de travail. un exemple de ce type d'analyse se trouve dans la compréhension de Marx de la religion, résumée dans un passage de la Philosophie du droit:

La souffrance religieuse est à la fois l'expression d'une vraie souffrance et une protestation contre la vraie souffrance. La religion est le soupir de la créature opprimée, le cœur d'un monde sans cœur et l'âme de conditions sans âme. C'est l'opium du peuple.

Alors que sa thèse de fin d'études au gymnase soutenait que la fonction sociale principale de la religion était de promouvoir la solidarité, Marx voit ici la fonction sociale comme un moyen d'exprimer et de faire face aux inégalités sociales, maintenant ainsi le statu quo.

Critique du capitalisme

Marx a soutenu que cette aliénation du travail humain (et du fétichisme des marchandises qui en résulte) est la caractéristique déterminante du capitalisme. Avant le capitalisme, il existait des marchés en Europe où les producteurs et les commerçants achetaient et vendaient des produits. Selon Marx, un mode de production capitaliste s'est développé en Europe lorsque le travail lui-même est devenu une marchandise - lorsque les paysans sont devenus libres de vendre leur propre force de travail, et devaient le faire parce qu'ils ne possédaient plus leur propre terre ou les outils nécessaires pour produire un vivant. Les gens vendent leur force de travail lorsqu'ils acceptent une compensation en échange du travail qu'ils font dans une période de temps donnée (en d'autres termes, ils ne vendent pas le produit de leur travail, mais leur capacité à travailler). En échange de la vente de leur force de travail, ils reçoivent de l'argent, ce qui leur permet de survivre. Ceux qui doivent vendre leur force de travail pour vivre sont des «prolétaires». La personne qui achète la force de travail, généralement quelqu'un qui possède la terre et la technologie pour produire, est une «capitaliste» ou une «bourgeoisie». (Marx considérait cela comme une description objective du capitalisme, distincte de toute revendication idéologique variée du capitalisme ou à son sujet.) Les prolétaires sont inévitablement plus nombreux que les capitalistes.

Marx a distingué les capitalistes industriels des capitalistes marchands. Les commerçants achètent des marchandises dans un endroit et les vendent dans un autre; plus précisément, ils achètent des choses sur un marché et les vendent sur un autre. Étant donné que les lois de l'offre et de la demande opèrent sur des marchés donnés, il existe souvent une différence entre le prix d'une marchandise sur un marché et un autre. Les commerçants pratiquent donc l'arbitrage et espèrent saisir la différence entre ces deux marchés. Selon Marx, les capitalistes industriels, en revanche, profitent de la différence entre le marché du travail et le marché pour n'importe quelle marchandise produite. Marx a observé que dans pratiquement toutes les industries prospères, les coûts unitaires des intrants sont inférieurs aux prix unitaires des extrants. Marx a qualifié la différence de «plus-value» et a fait valoir que cette plus-value avait sa source dans l'exploitation des travailleurs, c'est-à-dire en leur versant des «salaires de survie» plutôt que ce qu'ils avaient le droit de recevoir.

Le mode de production capitaliste est capable d'une croissance énorme parce que le capitaliste peut, et est incité à, réinvestir les bénéfices dans les nouvelles technologies. Marx considérait la classe capitaliste comme la plus révolutionnaire de l'histoire, car elle révolutionnait constamment les moyens de production. Mais Marx a soutenu que le capitalisme était sujet à des crises périodiques. Il a suggéré qu'avec le temps, les capitalistes investiraient de plus en plus dans les nouvelles technologies et de moins en moins en travail. Puisque Marx croyait que la plus-value appropriée du travail est la source des bénéfices, il a conclu que le taux de profit chuterait même pendant la croissance de l'économie. Lorsque le taux de profit tombe en dessous d'un certain point, le résultat serait une récession ou une dépression dans laquelle certains secteurs de l'économie s'effondreraient. Marx pensait que pendant une telle crise, le prix du travail chuterait également et rendrait éventuellement possible l'investissement dans les nouvelles technologies et la croissance de nouveaux secteurs de l'économie.

Marx pensait que ce cycle de croissance, d'effondrement et de croissance serait rythmé par des crises de plus en plus graves. De plus, il pensait que la conséquence à long terme de ce processus était nécessairement l'enrichissement et la responsabilisation de la classe capitaliste et l'appauvrissement du prolétariat. Il a fait valoir que si le prolétariat s'emparait des moyens de production, il encouragerait des relations sociales qui bénéficieraient également à tous et un système de production moins vulnérable aux crises périodiques. En général, Marx pensait qu'une négociation pacifique de ce problème était irréalisable et qu'une révolution massive, bien organisée et violente serait en général nécessaire, car la classe dirigeante ne renoncerait pas au pouvoir sans violence. Il a théorisé que pour établir le système socialiste, une dictature du prolétariat - une période où les besoins de la classe ouvrière, et non du capital, seront le facteur décisif commun - doit être créée sur une base temporaire. Comme il l'a écrit dans son Critique du programme Gotha, "entre la société capitaliste et la société communiste, il y a la période de la transformation révolutionnaire de l'un en l'autre. Correspondant à cela, il y a aussi une période de transition politique dans laquelle l'Etat ne peut être que la dictature révolutionnaire du prolétariat" 1.

Marx a vu le mal provenir des relations sociales ou de la structure sociale plutôt que des êtres humains. En tant que tel, il n'a pas prévu l'égoïsme de ceux de la classe ouvrière qui, après s'être emparés des "moyens de production" développeraient un système totalitaire.

L'influence de Marx

Statue de Marx et Engels à Alexanderplatz, Berlin. Les statues ont acquis le surnom officieux de «retraités» et auraient également été assis sur leurs valises en attente de la permission d'émigrer en Occident.

Le travail de Marx et Engels couvre un large éventail de sujets et présente une analyse complexe de l'histoire et de la société en termes de relations de classe. Les adeptes de Marx et Engels se sont appuyés sur ces travaux pour proposer une philosophie politique et économique baptisée marxisme. Néanmoins, il y a eu de nombreux débats parmi les marxistes sur la façon d'interpréter les écrits de Marx et d'appliquer ses concepts aux événements et conditions actuels (et il est important de faire la distinction entre le "marxisme" et "ce que Marx croyait". Essentiellement, les gens utilisent le mot "Marxiste" pour décrire ceux qui s'appuient sur le langage conceptuel de Marx (par exemple, les moyens de production, la classe, la marchandise) pour comprendre les sociétés capitalistes et autres, ou pour décrire ceux qui croient qu'une révolution ouvrière est le seul moyen pour une société communiste. Marxisme a également influencé la pensée chrétienne, en particulier la théologie de la libération, qui plaide en faveur de la préoccupation particulière de Dieu pour les pauvres, ou préconise leur faveur, et préconise que lorsque les pauvres deviennent conscients de leur exploitation, ils seront alors autorisés à exiger et à réaliser leurs droits. Les théologiens de la libération ne soutiennent pas nécessairement la violence dans le cadre de ce processus, bien que beaucoup l’aient fait.

Six ans après la mort de Marx, Engels et d'autres fondèrent la "Deuxième Internationale" comme base pour un activisme politique continu. Cette organisation s'est effondrée en 1914, en partie parce que certains membres se sont tournés vers le socialisme "évolutionniste" d'Edward Bernstein, et en partie à cause des divisions précipitées par la Première Guerre mondiale.

La Première Guerre mondiale a également conduit à la Révolution russe et à l'ascendance conséquente de Vladimir Lénine à la tête du mouvement communiste, incarnée dans le "Komintern" ou la "Troisième Internationale". Lénine a prétendu être à la fois l'héritier philosophique et politique de Marx, et a développé un programme politique, appelé léninisme ou bolchevisme, qui appelait à une révolution organisée et dirigée par un parti communiste organisé de manière centralisée.

Après la mort de Lénine, le secrétaire général du Parti communiste de l'Union soviétique, Joseph Staline, a pris le contrôle du Parti et de l'appareil d'État. Il a soutenu qu'avant qu'une révolution communiste mondiale ne soit possible, le Parti communiste de l'Union soviétique devait se consacrer à la construction du communisme dans son propre pays. Les gens qui n'ont pas étudié sérieusement les écrits de Lénine et la brutalité de son règne soutiennent que c'est l'Union soviétique de Staline et ses politiques qui ont sapé le concept de marxisme dans le monde occidental. Cependant, l'effondrement du communisme provenait de ses fondements ainsi que de son application à partir de Lénine. Pendant de nombreuses années, en particulier après la Seconde Guerre mondiale pendant la période de la guerre froide, le marxisme était populairement assimilé au communisme de Staline, qui était un totalitarisme qui ne respectait pas les droits civils.

Statue de Marx et Engels à Budapest.

En 1929, Léon Trotsky a été expulsé de l'Union soviétique et en 1938 a fondé la «Quatrième Internationale» concurrente. Certains partisans de Trotsky ont fait valoir que Staline avait créé un État bureaucratique plutôt qu'un État socialiste.

En Chine, Mao Zedong a également affirmé être l'héritier de Marx, mais a fait valoir que les paysans et pas seulement les travailleurs pouvaient jouer un rôle de premier plan dans une révolution communiste. Cela résonnait avec les vues de Lénine dans Que faire? et dans la stratégie de la révolution bolchevique qui a touché trois circonscriptions: les ouvriers, les paysans et les soldats, promettant aux ouvriers "du pain", les paysans "la terre" et les soldats "la paix". C'était un départ de la propre vision de la révolution de Marx, qui se concentrait exclusivement sur le prolétariat urbain. Marx believed revolution would take place in advanced industrial societies such as France, Germany, and England.

In the 1920s and 1930s, a group of dissident Marxists founded the Institute for Social Research in Germany, among them Max Horkheimer, Theodor Adorno, Erich Fromm, and Herbert Marcuse. As a group, these authors are often called the Frankfurt School. Their work

Voir la vidéo: Les théoriciens de l'économie - Marx (Mars 2021).

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