Je veux tout savoir

Zachary Taylor

Pin
Send
Share
Send


Zachary Taylor (24 novembre 1784 - 9 juillet 1850) était un chef militaire américain et le douzième président des États-Unis. Taylor a mené une carrière militaire de 40 ans dans l'armée des États-Unis, servant dans la guerre de 1812, la guerre des Black Hawk et la deuxième guerre des séminoles avant de devenir célèbre tout en menant les troupes américaines à la victoire lors de plusieurs batailles critiques de la guerre américano-mexicaine. Un esclavagiste du Sud qui s'opposa à la propagation de l'esclavage dans les territoires, il n'était pas intéressé par la politique mais se laissa recruter par le parti whig comme leur candidat à l'élection présidentielle de 1848. Taylor a battu le candidat du Parti démocrate, Lewis Cass, et est devenu le premier président américain à ne pas occuper de fonction publique antérieure. Taylor est décédé d'une gastro-entérite aiguë à peine 16 mois après son terme. Le vice-président Millard Fillmore est ensuite devenu président.

Petite enfance et famille

Taylor est né à Orange County, en Virginie, le 24 novembre 1784. Il était le troisième des neuf enfants de Richard et Sarah Strother Taylor. Ses parents venaient tous les deux de familles aisées. Son père était un officier de l'armée qui avait servi avec George Washington pendant la guerre d'indépendance américaine. Lorsque Taylor n'avait que quelques mois, sa famille a déménagé dans une plantation de coton au Kentucky. Il y avait peu de possibilités pour une éducation formelle dans cette région, Taylor a été éduqué par des tuteurs privés.

Taylor a toujours rêvé d'être dans l'armée. Son père a souvent diverti la famille avec des histoires de son service militaire à l'époque de la guerre révolutionnaire. Taylor a maintenu son amour de l'agriculture même si sa carrière était dans l'armée.

Taylor a épousé Margaret Mackall Smith, la fille d'un major de l'armée continentale, en 1810. Les Taylors ont eu six enfants, dont quatre ont survécu jusqu'à l'âge adulte. Au cours de la longue carrière militaire de son mari, Mme Taylor l'a suivi d'un poste frontière à un autre. En tant que première dame, elle a rarement fait des apparitions publiques.

Carrière militaire

Zachary Taylor

En 1808, avec l'aide de l'ami de la famille James Madison, Taylor a été nommé lieutenant dans l'armée américaine; deux ans plus tard, il obtient le grade de capitaine. Pendant la guerre de 1812, il sert avec distinction dans la défense de Fort Harrison contre les forces Shawnee de Tecumseh dans le territoire de l'Indiana.

Tecumseh était très admiré de son temps, demeure une icône respectée pour les Amérindiens et est considéré comme un héros national au Canada. Même son adversaire de longue date, William Henry Harrison, considérait Tecumseh comme «l'un de ces génies inhabituels qui surgissent occasionnellement pour produire des révolutions et renverser l'ordre établi des choses».1

Pendant la guerre de 1812, Taylor est devenu connu comme un commandant militaire stratégique talentueux. Affecté au commandement de Fort Harrison sur la rivière Wabash, à l'extrémité nord de Terre Haute, dans l'Indiana, il réussit à réquisitionner une petite force de soldats et de civils pour conjurer une attaque d'inspiration britannique menée par environ cinq cents Amérindiens entre le 4 et le 15 septembre. La bataille de Fort Harrison, comme elle est devenue connue, a été qualifiée de "première victoire sur terre américaine de la guerre de 1812". Taylor a reçu une promotion de brevet de major le 31 octobre 1812. Un grade de brevet était une promotion honorifique décernée à un officier (ou occasionnellement, un homme enrôlé) en reconnaissance d'une conduite galante ou d'un autre service méritoire. Taylor est promu lieutenant-colonel le 20 avril 1819 et colonel le 5 avril 1832.

Taylor a servi pendant la guerre des Black Hawk et la deuxième guerre des séminoles. Pendant la guerre des séminoles, Taylor a combattu à la bataille du lac Okeechobee et a reçu une promotion de brevet au grade de brigadier général en janvier 1838. C'est là qu'il a gagné son surnom de "Old Rough and Ready" pour ses vêtements froissés et son chapeau de paille à larges bords. Le 15 mai 1838, Taylor est promu à un poste le plaçant comme commandant général de toutes les forces américaines en Floride.

James K. Polk a envoyé une armée d'occupation sous le commandement de Taylor à la République du Texas nouvellement autoproclamée le long du Rio Grande River en 1846. Des revendications concurrentes au Texas par le Mexique et les États-Unis ont surgi à la suite de la déclaration d'indépendance du Texas par rapport au Mexique. et l'annexion subséquente du Texas par les États-Unis. Ayant refusé de reconnaître la perte du Texas, le Mexique a annoncé son intention de reprendre ce qu'il considérait comme une province rebelle. Les Texans ont fortement favorisé la guerre. Aux États-Unis, la guerre était une question partisane, soutenue par la plupart des démocrates et contrée par la plupart des whigs. Au Mexique, la guerre était considérée comme une question de fierté nationale. Le Mexique a attaqué les troupes de Taylor et a été solidement vaincu malgré sa supériorité numérique de quatre contre un. Plus tard cette année-là, Polk a déclaré que la guerre faisant du conflit le titre occasionnel, la guerre de M. Polk.

La guerre du Mexique a transformé Taylor d'une figure militaire mineure en candidat à la présidence. Il est envoyé à la frontière contestée du Texas et remporte deux victoires à Palo Alto et Resaca de la Palma en mai 1846, plusieurs jours avant que le Congrès ne déclare la guerre. Après la déclaration, il a envahi le Mexique et a pris Matamoras et Monterrey. Taylor, cependant, est devenu l'objet de critiques en raison de son prétendu échec à poursuivre après son succès initial. De nombreux historiens ultérieurs ont reconnu que sa prudence était fondée sur son manque de fournitures, de recrues formées et de moyens de transport fiables. Le président Polk, mécontent des progrès au point mort, a détourné une partie de l'armée de Taylor vers Winfield Scott, qui a été chargé de prendre Mexico. Malgré sa force réduite, Taylor bat le général Antonio López de Santa Anna à la bataille de Buena Vista en février 1847 et devient immédiatement un héros national.

Élection de 1848

Bannière du parti Whig de 1848 avec les candidats Taylor et Fillmore

Taylor est retourné dans sa maison de Louisiane en 1847. Il voulait démarrer une ferme et se détendre à la retraite après la guerre. Cependant, il a été question de sa candidature à la présidence. Sa position déclarée était qu'il ne chercherait pas activement le poste mais accepterait la nomination si elle était proposée.

Les manières sans prétention de Taylor étaient des atouts politiques. Son long dossier militaire a séduit les habitants du Nord. Sa possession de cent esclaves attirerait les votes du sud. Les Whigs l'ont nommé pour se présenter contre le candidat démocrate, Lewis Cass, qui a préféré laisser les habitants des territoires décider eux-mêmes s'ils voulaient l'esclavage. Millard Fillmore a été choisi comme son colistier. Taylor avait peu d'expérience politique. Il ne s'était jamais inscrit pour voter. Il s'est déclaré non partisan et ne s'engagerait pas sur des questions gênantes.

Aux élections de 1848, un concours à trois entre lui-même, le démocrate Lewis Cass, et le candidat du Free Soil Party Martin Van Buren. Le principal problème était l'extension de l'esclavage dans les vastes régions cédées par le Mexique aux États-Unis dans le traité de Guadalupe Hidalgo, qui a mis fin à la guerre américano-mexicaine. Alors que Van Buren s'est explicitement opposé à la prolongation, aucun des principaux partis candidats n'a pris de position claire. Van Buren, un ancien démocrate, a divisé le vote démocrate dans l'État pivot de New York.

Le 7 novembre 1848, la première fois que toute la nation votait le même jour, Taylor et Fillmore battirent de justesse le ticket démocrate et le ticket du Parti de la terre libre. Taylor a recueilli 163 voix électorales contre 127. Cass a porté huit États esclaves et sept États libres, remportant la moitié des 30 États de l'époque. Van Buren, du Parti du sol libre, n'a pas remporté un seul vote électoral.

Le Free Soil Party était un parti politique de courte durée aux États-Unis, actif lors des élections présidentielles de 1848 et 1852, et dans certaines élections d'État. C'était une faction dissidente du Parti démocrate et a été largement absorbée par le Parti républicain en 1854. Son objectif principal était de s'opposer à l'expansion de l'esclavage dans les territoires acquis par la guerre américano-mexicaine, arguant que les hommes libres sur un sol libre constituaient une morale. et système économiquement supérieur à l'esclavage.

Présidence

Timbre-poste Zachary Taylor

La plus grande réussite de Taylor en tant que président a été dans les affaires étrangères. John M. Clayton, secrétaire d'État, a arrangé le traité Clayton-Bulwer avec la Grande-Bretagne en 1850. C'était dans le but de mettre fin aux empiètements britanniques en Amérique centrale et a ouvert la voie à la construction du canal de Panama plus d'un demi-siècle plus tard. .

Sous l'administration de Taylor, le Département de l'intérieur des États-Unis a été organisé, bien que le département ait été activé sous le dernier jour du mandat du président Polk. Il était optimiste que cela aiderait à résoudre le débat sur l'interdiction par le Congrès de l'esclavage dans tous les gouvernements territoriaux organisés dans la région. Cependant, beaucoup dans le Sud craignaient que l'ajout de deux États libres ne bouleverse l'équilibre délicat Nord-Sud du Sénat américain.

L'esclavage avait été le principal problème de cette élection et se poursuivrait tout au long de sa courte présidence. Bien qu'il possédait des esclaves, il a adopté une position modérément anti-esclavagiste. Taylor estimait que les habitants de la Californie et du Nouveau-Mexique devraient être autorisés à décider eux-mêmes d'autoriser ou non l'esclavage en rédigeant des constitutions et en demandant immédiatement le statut d'État. Pour tenter de calmer le Sud, l'adoption d'un second Fugitive Slave Act a été proposée. Il exigerait le retour des esclaves évadés appréhendés partout dans le pays. Cet effort deviendra le compromis de 1850.

Administration et Cabinet

BUREAUPRÉNOMTERME
PrésidentZachary Taylor1849-1850
Vice présidentMillard Fillmore1849-1850
secrétaire d'ÉtatJohn M. Clayton1849-1850
Secrétaire du TrésorWilliam Meredith1849-1850
Secrétaire de guerreGeorge Crawford1849-1850
procureur généralReverdy Johnson1849-1850
Postmaster GeneralJacob Collamer1849-1850
Secrétaire de la marineWilliam Preston1849-1850
Secrétaire de l'IntérieurThomas Ewing1849-1850

Mort

Taylor en uniforme de brigadier-général

Le 4 juillet 1850, une journée brûlante, Taylor assista aux cérémonies d'inauguration du Washington Monument. Plus tard dans la journée, Taylor a fait une promenade le long des rives de la rivière Potomac. À son retour à la Maison Blanche, il était déshydraté et épuisé. Il a bu un pichet de babeurre et une grande quantité de cerises et d'autres fruits. Plus tard dans la soirée, il a développé de violentes crampes d'estomac et une fièvre dangereusement élevée. Diagnostiqué d'une forme de choléra associée aux fruits crus, il est décédé cinq jours plus tard.

La route funéraire était bordée de plus de 100 000 personnes pour voir son président reposer. Il a laissé derrière lui un pays fortement divisé et un vice-président, Millard Fillmore, qui a soutenu le compromis de 1850. En fin de compte, Taylor a eu un impact personnel limité sur la présidence, et ses mois au pouvoir n'ont guère ralenti l'approche du grand national tragédie de la guerre civile américaine. Il est enterré à Louisville, Kentucky, dans ce qui est maintenant le cimetière national de Zachary Taylor.

Certains historiens soupçonnaient que la mort de Taylor aurait pu avoir d'autres causes. En 1991, les descendants de Taylor, convaincus que le président avait pu souffrir d'empoisonnement à l'arsenic, si les restes de Taylor avaient été exhumés d'un cimetière de Louisville et que le médecin légiste du Kentucky a apporté des échantillons de cheveux et de tissus des ongles au Oak Ridge National Laboratory pour étude par les médecins légistes Larry Robinson et Frank Dyer. Enquêtant sur la possibilité d'un assassinat par empoisonnement délibéré, Dyer et Robinson ont détecté des traces d'arsenic et envoyé les résultats à un médecin légiste du Kentucky, qui a déterminé que la quantité était insuffisante pour avoir été mortelle.

Famille survivante

Margaret Taylor a perdu son esprit et sa volonté de vivre avec la mort de son mari. Elle est décédée deux ans plus tard, le 18 août 1852, au domicile de sa fille Betty, à Pascagoula, Mississippi. Le fils de Taylor, Richard Taylor, est devenu lieutenant-général confédéré, tandis que sa fille, Sarah Knox Taylor, avait épousé le futur président des États confédérés, Jefferson Davis, trois mois avant sa mort due au paludisme. Le frère de Taylor, Joseph Pannill Taylor, était général de brigade dans la Grande Armée de la République pendant la guerre civile. La nièce de Taylor, Emily Ellison Taylor, était l'épouse du général confédéré Lafayette McLaws.

Trivia

  • Le mandat de Taylor devait commencer le 4 mars 1849, mais comme ce jour tombait un dimanche, Taylor refusa de prêter serment jusqu'au lendemain. Le vice-président Millard Fillmore n'a également pas prêté serment ce jour-là. En conséquence, on prétend souvent que l'ancien président pro tempore du Sénat, David Rice Atchison, était "président d'un jour" ou que la présidence était vacante. La plupart des savants pensent que selon la Constitution des États-Unis, le mandat de Taylor a commencé le 4 mars, qu'il ait prêté serment ou non.
  • On pense que Taylor avait parfois besoin d'être propulsé sur sa selle, car il mesurait 5 pieds 8 pouces ou 5 pieds 9 pouces (172-175 centimètres). Il pesait entre 170 et 200 livres (80-90 kilogrammes).
  • Taylor a toujours préféré les vêtements anciens et négligés (y compris son chapeau de paille unique) aux uniformes militaires, ce qui a conduit à son surnom, "Old Rough and Ready".
  • En 1942, un navire Liberty nommé SS Zachary Taylor A été lancé. Le navire a été démoli en 1961.
  • Taylor eut un bégaiement.
  • Taylor était un pauvre écrivain et avait du mal à épeler.

Remarques

  1. ↑ Cité dans Sugden, 215.

Les références

  • Bauer, Jack K. Zachary Taylor: soldat, planteur, homme d'État du vieux sud-ouest. Newtown, CT: American Political Biography Press, 1994. ISBN 0945707088
  • Hamilton, Holman. Zachary Taylor: soldat de la République 2 vol ("Soldat de la République," "Soldat à la Maison Blanche"). Norwalk, CT: Easton Press, 1989.
  • Holt, Michael F. L'ascension et la chute du parti whig américain: la politique jacksonienne et le début de la guerre civile. New York: Oxford University Press, 1999. ISBN 0195055446
  • Smith, Elbert B. Les présidences de Zachary Taylor et Millard Fillmore. Lawrence, KS: University Press of Kansas, 1988. ISBN 070060362X
  • Sugden, John. Tecumseh: une vie. New York: Holt, 1997. ISBN 0805061215

Pin
Send
Share
Send