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Euripides (Grec: Ευριπίδης) (vers 480 - 406 avant notre ère) était le dernier des trois grands tragédiens de l'Athènes classique. Contrairement à Eschyle et Sophocle, Euripide est principalement connu pour avoir remodelé la structure formelle de la tragédie attique traditionnelle; il a été le premier tragédien à utiliser des personnages féminins forts et des esclaves intelligents. En contraste assez marqué avec Eschyle, Euripide a satirisé bon nombre des grandes figures de la mythologie grecque, et la vision cynique des dieux suggérée dans beaucoup de ses pièces peut indiquer qu'il vivait à une époque de désenchantement croissant avec le panthéon grec. Ses pièces semblent modernes par rapport aux tragédiens antérieurs, se concentrant sur la vie intérieure et les motifs de ses personnages d'une manière qui était inconnue du public grec. Ils semblent également modernes dans un autre sens: sans conviction claire dans la bienfaisance des dieux, le chaos plutôt que l'ordre semble l'emporter.

Alors qu'Eschyle était principalement un dramaturge moral, et Sophocle s'intéressait principalement au rôle des destins et des dieux, le travail d'Euripide était le plus concerné par la simple humanité de ses personnages. Il s'intéressait le plus souvent à des personnages beaucoup plus proches de la terre que les héros et demi-dieux dominants qui avaient dominé la littérature grecque ancienne avant son époque. Les rôles qu'il fournit aux femmes et aux esclaves sont à l'écoute d'un égalitarisme croissant. Le ton de son œuvre est plus ironique que ses prédécesseurs. Sans structure morale claire, les actions de ses personnages semblent plus ambiguës, moins nobles. En tant que l'un des principaux auteurs dramatiques de toute la littérature occidentale, la contribution d'Euripide au développement du théâtre et de la littérature occidentaux en général est inestimable.

La vie

Comme tous les écrivains de son temps, la biographie d'Euripide est en grande partie une question de conjecture. Selon la légende, Euripide est né à Salamís le 23 septembre 480 avant notre ère; le jour de la plus grande bataille navale de la guerre de Perse. Le nom de son père était Mnesarchus ou Mnesarchides et le nom de sa mère Cleito 1, et les preuves suggèrent que la famille était riche et influente. Euripide a été exposé aux grandes idées et penseurs de l'époque, notamment Protagoras, Socrates et Anaxagoras. Leur influence se trouve dans l'attitude d'Eschyle à l'égard des dieux. Anaxagoras, par exemple, a soutenu que le soleil n'était pas un char doré dirigé à travers le ciel par un dieu insaisissable, mais plutôt une masse ardente de terre ou de pierre. Euripide a été élevé dans un ménage semi-religieux; les dossiers montrent que, dans sa jeunesse, il a servi comme échanson dans un temple d'Apollon.

Euripide s'est marié deux fois avec Choerile et Melito, bien que les sources ne soient pas d'accord sur la femme qu'il a épousée en premier. 2 3 Il a eu trois fils, et la rumeur veut qu'il ait également eu une fille qui a été tuée tôt dans la vie par un chien enragé. Certains appellent cette rumeur une blague faite par Aristophane, un écrivain comique qui se moquait souvent d'Euripide, mais de nombreux historiens pensent que l'histoire est exacte.

Le bilan de la vie publique d'Euripide, mis à part son implication dans des compétitions dramatiques, est quasiment inexistant. La seule histoire fiable à noter est celle d'Aristote à propos d'Euripide impliqué dans un différend sur une liturgie - une histoire qui offre une preuve solide qu'Euripide était un homme riche. Il a été dit qu'il s'est rendu à Syracuse, en Sicile, qu'il s'est engagé dans diverses activités publiques ou politiques au cours de sa vie, et qu'il a quitté Athènes à l'invitation du roi Archelaus I de Macédoine et est resté avec lui en Macédoine après 408 avant notre ère; il n'y a cependant aucune preuve historique pour confirmer ces déclarations.

Pièces

Euripide a participé pour la première fois au célèbre festival dramatique athénien (la Dionysie) en 455 avant notre ère, un an après la mort d'Eschyle. Il est arrivé troisième parce qu'il refusait de répondre aux fantaisies des juges. Ce n'est qu'en 441 avant notre ère. qu'il a remporté le premier prix, et au cours de sa vie, Euripide n'a remporté que quatre victoires. Il a également remporté une victoire posthume.

Il était une cible fréquente de l'humour d'Aristophane. Il apparaît comme un personnage dans Les Acharniens, Thesmophoriazusae, et surtout dans Les grenouilles, où Dionysos se rend à Hadès pour ramener Euripide d'entre les morts. Après un concours de poésie, Dionysos choisit de ramener Eschyle à la place.

La dernière compétition d'Euripide à Athènes a eu lieu en 408 avant notre ère. Bien qu'il y ait une histoire selon laquelle il a laissé Athènes aigri par ses défaites, il n'y a aucune preuve réelle pour le soutenir. Il a accepté une invitation du roi de Macédoine en 408 ou 407 avant notre ère, et une fois là-bas, il a écrit Archelaus en l'honneur de son hôte. Il y serait décédé en hiver 407/6 av. d'anciens biographes ont raconté de nombreuses histoires sur sa mort, mais la simple vérité est que c'est probablement sa première exposition au rude hiver de Macédoine qui l'a tué (Rutherford 1996). Les Bacchantes a été réalisée après sa mort en 405 avant notre ère, remportant le premier prix.

Comparé à Eschyle, qui a remporté treize fois, et Sophocle, avec dix-huit victoires, Euripide a été le moins honoré, mais pas nécessairement le moins populaire, des trois grands tragédiens - du moins de son vivant. Plus tard au quatrième siècle avant notre ère, les drames d'Euripide sont devenus plus populaires que ceux d'Eschyle et de Sophocle combinés, comme en témoigne la survie (au moins en partie) de presque toutes ses œuvres, tandis que la plupart des pièces d'Eschyle et Sophocle a été entièrement perdu. Ses œuvres ont influencé le théâtre romain, et ont ensuite été idolâtrées par des classiques français tels que Racine et Molière, à travers lesquels son influence sur le théâtre s'est étendue aux temps modernes.

Les plus grandes œuvres d'Euripide sont considérées comme Alcestis, Medea, Electra, et Les Bacchantes.

Alcestis

Alcestis est l'une des premières œuvres survivantes de l'œuvre d'Euripide. La pièce a probablement été produite pour la première fois à la Dionysia en l'an 438 avant notre ère, bien dans la carrière de l'auteur. Sa catégorisation est restée incertaine; certains érudits insistent, en raison de la fin ostensiblement heureuse de la pièce, qu'il s'agit d'une pièce satyre; d'autres suggèrent que les problèmes soulevés par la pièce sont beaucoup trop dramatiques pour être considérés comme satiriques, et que la fin de la pièce est implicitement tragique, pas heureuse. Toutefois, Alcestis reste l'une des œuvres les plus durables d'Euripide.

Résumé de l'intrigue

Bien avant le début de la pièce, le roi Admetus a reçu du sort le privilège de vivre après le temps imparti de sa mort. Les Fates ont été persuadés de le faire par Apollo, qui a bu les Fates afin de les faire acquiescer. Cette affaire inhabituelle a été conclue quand Apollo a été exilé d'Olympe pendant neuf ans et a passé du temps au service d'Admetus, un homme réputé pour son hospitalité. Le cadeau, cependant, s'accompagne d'une mise en garde: Admetus doit trouver quelqu'un pour le remplacer lorsque la mort vient le réclamer.

Le moment de la mort d'Admetus arrive, et il n'a toujours pas trouvé de remplaçant volontaire. Son père, Pheres, ne veut pas intervenir et pense qu'il est ridicule qu'on lui demande de renoncer à la vie dont il jouit tant dans le cadre de cet accord étrange. Les amis d'Admetus sont également réticents. Enfin, sa femme dévouée Alcestis accepte d'être prise à sa place car elle souhaite ne pas laisser ses enfants sans père ou être privée de son amant, et au début de la pièce, elle est proche de la mort.

La pièce s'ouvre avec Alcestis sur son lit de mort. Elle demande qu'en échange de son sacrifice, Admetus ne se marie plus jamais, ne l'oublie pas et ne place pas une belle-mère rancunière en charge de leurs enfants. Admetus est d'accord avec cela et promet également de mener une vie de solennité en son honneur, en s'abstenant de la fête qui faisait partie intégrante de sa maison. Alcestis décède alors.

Juste après, le vieil ami d'Admetus Héraclès arrive au palais, n'ayant aucune idée de la douleur qui s'est abattue sur l'endroit. Le roi, souhaitant être un hôte parfait, décide de ne pas alourdir son invité de la triste nouvelle et demande aux serviteurs de faire la bienvenue à Héraclès et de garder la bouche fermée, rompant ainsi immédiatement l'une de ses promesses à Alcestis de renoncer à la gaieté. Héraclès s'enivre et commence à irriter les domestiques, qui aimaient leur reine et sont amères de ne pas être autorisées à la pleurer correctement. Finalement, l'un des domestiques claque sur l'invité et lui dit ce qui s'est passé.

Héraclès est terriblement gêné par sa bévue et son mauvais comportement, alors il décide de se rendre à Hadès pour récupérer Alcestis. À son retour, il amène avec lui une femme voilée qu'il dit à Admetus qu'il a amenée pour son hôte en tant que nouvelle épouse. Admetus accepte de la prendre (rompant son autre promesse), mais quand il lève le voile, il constate que cela semble être, en fait, Alcestis, de retour d'entre les morts.

Controverse et analyse

Cette conclusion, pour beaucoup, indique une fin heureuse de la pièce. D'autres soutiennent, cependant, que la femme n'est pas réellement Alcestis mais un sosie, ce qui signifie que le roi a vraiment rompu ses vœux. Le langage utilisé par Héraclès et Admète contient une certaine ambiguïté: la femme ressemble exactement à la princesse, mais les hommes eux-mêmes hésitent à l'identifier comme la "vraie" Alcestis. La femme ne parle pas, un silence qui, selon Héraclès, durera trois jours, après quoi elle sera libérée de ses liens avec Hadès, purifiée et autorisée à parler à nouveau. Il n'y a aucune preuve concrète que cette explication est fausse, mais c'est une bizarrerie qui, selon de nombreux lecteurs et publics, mérite d'être examinée. Il est certain qu'Euripide a intentionnellement fait taire Alcestis afin de ne pas tirer de conclusion concrète et de laisser le dénouement de la pièce ambigu.

Le mythe d'Alcestis, en partie grâce à la popularité de la pièce, s'est répandu dans les arts. Il est devenu populaire auprès d'un certain nombre de poètes romains, dont Ovide, ainsi que des poètes de la Renaissance Dante et Pétrarque. Des versions de l'histoire d'Alcestis continuent d'émerger dans la poésie à travers le monde, dont la plus célèbre est probablement celle de Rilke. Ses thèmes de mortalité, de deuil et de fidélité conjugale sont intemporels. Les soliloquies hantés d'Admetus alors que sa propre mort se rapproche sans qu'un ami prenne sa place sont quelques-uns des passages les plus émouvants des vers grecs antiques, et le retour d'Alceste est l'un des épisodes les plus bizarres et horribles jamais produits sur la scène grecque.

Un thème majeur qui pourrait être perdu pour le public moderne est xenia, la vertu grecque de l'hospitalité, dans laquelle la lumière Admetus apparaît comme un personnage extrêmement vertueux. C'est l'hospitalité d'Admetus qui lui vaut en premier lieu la faveur du dieu Apollon, et son dévouement à être gentil avec tous ses invités va si loin qu'il trahira même sa propre femme afin d'être un meilleur hôte. Vue sous cet angle, la pièce est peut-être plus compréhensible comme un conte heureux d'un noble personnage qui finit par succéder à la mort elle-même par sa propre vertu.

Medea

Medea est une autre des tragédies les plus influentes d'Euripide, basée sur le mythe de Jason et Médée et produite pour la première fois en 431 avant notre ère. Avec les pièces Philoctetes, Dictys et Theristai, qui ont tous été inscrits en groupe, il a remporté le troisième prix au festival Dionysia. L'intrigue se concentre en grande partie sur le protagoniste dans une lutte avec les forces du monde, ce qui en fait la pièce la plus sophistiquée d'Euripide.

Terrain

La pièce raconte l'histoire de la jalousie et de la vengeance d'une femme trahie par son mari. L'action de la pièce est concentrée à Corinthe, où Jason a amené Médée après ses aventures d'argonaute et l'a quittée pour épouser la fille du roi Créon. La pièce commence avec Medea en deuil de sa perte et sa vieille infirmière craignant ce qu'elle pourrait se faire à elle-même ou à ses enfants.

Créon, craignant également ce que Médée pourrait faire, arrive déterminé à envoyer Médéa en exil. Medea plaide pour un jour de retard. Elle commence alors à planifier la mort de Jason et Créon. Jason arrive pour la confronter et s'expliquer. Il pense qu'il ne pourrait pas laisser passer l'occasion d'épouser une princesse royale, car Médée n'est qu'une femme barbare, mais espère un jour rejoindre les deux familles et garder Médée comme sa maîtresse. Médée et le chœur des femmes corinthiennes n'achètent pas son histoire. Elle lui rappelle qu'elle lui a laissé son propre peuple barbare, déclarant: "Je suis la mère de vos enfants. Où puis-je voler, puisque toute la Grèce déteste le barbare?" Jason tente de la raisonner, arguant qu'il a épousé la fille de Créon non pas pour l'amour mais pour le pouvoir, qu'il utilisera pour assurer une bonne vie à lui-même et à Médée. Médée n'est pas convaincue et leur dialogue prend fin.

Médée est visitée par Égée, roi d'Athènes, qui partage la prophétie de la naissance de Thésée; Médée le supplie de la protéger, en échange de son aide à sa femme pour concevoir un enfant. Égée ne sait pas ce que Médée va faire à Corinthe, mais promet de lui donner refuge dans tous les cas, à condition qu'elle puisse s'échapper à Athènes.

Medea retourne ensuite à ses intrigues, en préparant comment elle peut tuer Creon et Glauce, la future mariée de Jason. Elle décide d'empoisonner des robes dorées (héritage familial et cadeau du dieu du soleil), dans l'espoir que la mariée ne pourra pas résister à les porter. Medea décide également de tuer ses propres enfants, non pas parce que les enfants ont fait quelque chose de mal, mais parce qu'elle pense que c'est la meilleure façon de blesser Jason. Elle appelle de nouveau Jason, lui présente des excuses fausses et envoie les robes empoisonnées avec ses enfants comme porteurs de cadeaux:

Pardonnez ce que j'ai dit avec colère! Je céderai au décret et ne demanderai qu'une faveur, afin que mes enfants puissent rester. Ils porteront à la princesse une robe coûteuse et une couronne d'or, et prieront pour sa protection.

La demande est acceptée et les cadeaux sont acceptés. Hors de la scène, alors que Médée réfléchit à ses actions, Glauce est tuée par la robe empoisonnée et Créon est également tué par le poison en tentant de la sauver. Ces événements sont liés par un messager:

Hélas! La mariée était morte dans une horrible agonie; car à peine avait-elle mis les cadeaux de Médée qu'un poison dévorant consuma ses membres comme avec le feu, et dans ses efforts pour sauver sa fille, le vieux père mourut aussi.

Medea est ravie et donne un soliloque méditant sur sa prochaine action:

En vain, mes enfants, vous ai-je élevé,
Porté tous les soucis et les affres de la maternité,
Et les douleurs aiguës de l'accouchement ont souffert.
En toi, hélas, était un trésor précieux
De la subsistance aimante à mon âge,
De tendres dispositions quand j'étais mort,
Tels que tous les hommes pourraient envier.
Ces douces pensées ne sont plus les miennes, pour le moment sans toi
Je dois porter une vie morne et sans joie,
Et vous ne verrez plus jamais votre mère,
Ni vivre comme vous l'avez fait sous ses yeux.
Hélas, mes fils, pourquoi me regardez-vous,
Pourquoi sourire à ta mère ce dernier sourire?
Ah moi! Que dois-je faire? Mon but fond
Sous les regards brillants de mes petits.
Je ne peux pas le faire. Adieu, ma détermination,
Je porterai mes enfants de cette terre.
Pourquoi devrais-je chercher à tordre le cœur de leur père,
Quand ce même acte va-t-il doublement tordre le mien?
Je ne vais pas le faire. Adieu, ma détermination.
Qu'est-ce qui m'est arrivé? Dois-je laisser mes ennemis
Triomphe, que je laisse mes amis partir en liberté?
Je vais me préparer à l'acte. Base que j'étais
Laisser une pensée de méchanceté traverser mon âme.
Enfants, rentrez chez vous. Celui qui le dit mal
Pour assister à mon sacrifice,
Laissez-le se tenir à l'écart; mon but est inchangé.
Oublie mes résolutions, ô mon âme,
Ne forcez pas la main du parent à tuer l'enfant.
Leur présence où nous irons te réjouira.
Par les vengeurs qui règnent dans l'Hadès,
On ne dira jamais que je suis parti
Mes enfants pour que mes ennemis piétinent.
C'est décrété.

Elle se précipite hors de la scène avec un couteau pour tuer ses enfants. Alors que le chœur déplore sa décision, les enfants sont entendus crier. Jason se précipite sur les lieux pour la punir du meurtre de Glauce et apprend que ses enfants ont également été tués. Médée apparaît alors au-dessus de la scène dans le char du dieu solaire Hélios. Elle confronte Jason, se délectant de sa douleur de ne pouvoir plus jamais tenir ses enfants:

Je ne laisse pas le corps de mes enfants avec toi; Je les prends avec moi pour les enterrer dans l'enceinte d'Héra. Et pour toi, qui m'as fait tout ce mal, je prophétise un mauvais sort.

Elle s'enfuit à Athènes avec les corps. Le refrain est laissé en contemplant la volonté de Zeus dans les actions de Médée:

Le collecteur est ta forme, Providence!
Beaucoup de dieux sans espoir arrangent.
Ce que nous attendions ne s'est jamais réalisé,
Ce que nous ne nous attendions pas à ce que les dieux apportent;
Les choses ont donc disparu, toute cette expérience a traversé!

Thèmes

Contrairement aux pièces d'Eschyle ou de Sophocle, Euripide montre la psyché de Médée à travers ses monologues tumultueux, ses émotions intérieures de passion, d'amour et de vengeance. La pièce est une œuvre puissante et émouvante de grand drame, avec un protagoniste qui, uniquement dans la littérature ancienne, est obligé d'agir par une tempête d'émotions. Contrairement aux forces abstraites des dieux ou des destins, Medea Euripide a peut-être créé son plus beau drame, explorant le côté le plus sombre de l'humanité.

Médée, inhabituellement forte et puissante pour un personnage féminin, est considérée par certains comme l'une des premières œuvres du début du féminisme, avec Médée comme une héroïne proto-féministe. Cependant, d'autres chercheurs soulignent que la représentation d'Euripide de Médée peut être considérée comme se moquant d'elle et décrivant comment les femmes ne devraient pas se comporter.

Travaux

Tragédies d'Euripide

  1. Alcestis (438 avant notre ère, deuxième prix)
  2. Medea (431 B.C.E., troisième prix)
  3. Heracleidae (vers 430 avant notre ère)
  4. Hippolyte (428 avant notre ère, premier prix)
  5. Andromaque (vers 425 avant notre ère)
  6. Hecuba (vers 424 avant notre ère)
  7. Les Suppliants (vers 423 avant notre ère)
  8. Electra (vers 420 avant notre ère)
  9. Héraclès (vers 416 avant notre ère)
  10. Femmes troyennes (415 avant notre ère, deuxième prix)
  11. Iphigeneia à Tauris (vers 414 avant notre ère)
  12. Ion (vers 414 avant notre ère)
  13. Hélène (412 avant notre ère)
  14. Femmes phéniciennes (vers 410 avant notre ère)
  15. Oreste (408 avant notre ère)
  16. Bacchantes et Iphigeneia à Aulis (405 avant notre ère, à titre posthume, premier prix)

Tragédies fragmentaires d'Euripide

Les pièces suivantes ne nous sont parvenues aujourd'hui que sous forme fragmentaire; certains ne sont constitués que d'une poignée de lignes, mais avec certains, les fragments sont suffisamment étendus pour permettre une reconstruction provisoire: voir Euripides: sélection de pièces fragmentaires (Aris et Phillips 1995) éd. C. Collard, M.J. Cropp et K.H. Lee.

  1. Telephus (438 avant notre ère)
  2. Crétois (vers 435 avant notre ère)
  3. Stheneboea (avant 429 avant notre ère)
  4. Bellérophon (vers 430 avant notre ère)
  5. Cresphontes (vers 425 avant notre ère)
  6. Erechtheus (422 avant notre ère)
  7. Phaethon (vers 420 avant notre ère)
  8. Wise Melanippe (vers 420 avant notre ère)
  9. Alexandros (415 avant notre ère)
  10. Palamedes (415 avant notre ère)
  11. Sisyphe (415 avant notre ère)
  12. Melanippe captif (412 avant notre ère)
  13. Andromède (vers 410 avant notre ère)
  14. Antiope (vers 410 avant notre ère)
  15. Archelaus (vers 410 avant notre ère)
  16. Hypsipyle (vers 410 avant notre ère)
  17. Œdipe (vers 410 avant notre ère)
  18. Philoctetes (vers 410 avant notre ère)

Jeu de satyre

  1. cyclope (408)

Pièces fallacieuses

  1. Rhésus (milieu du IVe siècle avant notre ère). La plupart des chercheurs conviennent que cela n'a pas été écrit par Euripide.

Les références

  • Croally, N. T. Polémique euripidienne: les femmes troyennes et la fonction de la tragédie. Cambridge University Press, 1994. ISBN 0521464900
  • Ippolito, P. La vita di Euripide. Nôles: Dipartimento di Filologia Classica dell'Universit'a degli Studi di Napoli Federico II, 1999.
  • Kovacs, D. Euripidea. Leiden: Brill, 1994. ISBN 9004099263
  • Lefkowitz, Mary R. La vie des poètes grecs. Londres: Duckworth, 1981. ISBN 0715617214
  • Rutherford, Richard. Euripide: Medea et autres pièces. Penguin, 1996. Édition de réimpression, 2003. ISBN 0140449299
  • Scullion, S. "Euripide et Macédoine, ou le silence des grenouilles." The Classical Quarterly 53.2 (2003): 389-400.
  • Sommerstein, Alan H. Drame grec et dramaturges. Londres: Routledge, 2002. ISBN 0415260280
  • Webster, T.B.L. Les tragédies d'Euripide. Methuen, 1967.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 10 août 2017.

  • Œuvres d'Euripides. Projet Gutenberg
  • Documents liés à Euripides à la bibliothèque numérique Perseus
  • Résumés utiles de la vie d'Euripide, de ses œuvres et d'autres sujets d'intérêt sur TheatreHistory.com.
  • 11ème Brittanica: Euripides Ancient History Sourcebook
  • Euripides
  • IMDBs Liste de films basés sur des pièces Euripides

Voir la vidéo: Medea by Euripides. Summary & Analysis (Février 2020).

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