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William Tell

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William Tell C’était un héros légendaire à l’authenticité historique controversée qui aurait vécu dans le canton d’Uri en Suisse au début du XIVe siècle. Le mythe symbolise la lutte pour la liberté politique et individuelle. La légende a commencé il y a sept cents ans, lorsque les Autrichiens contrôlaient ce qui est aujourd'hui la Suisse. Le souverain autrichien, Landburgher Gessler, a demandé tyranniquement à chaque passant du marché de saluer son chapeau, suspendu à un poteau. Tell, entrant sur le marché pour la première fois après l'édit, a refusé de saluer et a été immédiatement arrêté. Gessler, qui connaissait l'habileté de Tell en tant qu'homme-archet, a ordonné à Tell de ne pas exécuter l'exécution en tirant une flèche dans une pomme posée sur la tête de son fils à une distance de 20 pas. Selon la légende, Tell aurait réussi à fendre la pomme sur la tête de son fils, puis à tuer Gessler et à initier ainsi le mouvement garantissant l'indépendance de la Suisse. Cependant, comme la plupart des folklores, l'histoire et l'existence même de Tell sont sujettes à controverse.

La légende

William Tell de Bürglen était connu comme un tireur d'élite avec une arbalète. À l'époque, les empereurs des Habsbourg cherchaient à dominer Uri. Hermann Gessler, l'Autrichien nouvellement nommé Vogt de Altdorf a soulevé un poteau sur la place centrale du village avec son chapeau sur le dessus et a exigé que tous les habitants du village se prosternent devant lui. Alors que Tell passait sans se prosterner, il a été arrêté. Il a été puni d'avoir été obligé de tirer une pomme de la tête de son fils, Walter, sinon les deux seraient exécutés.

Tell avait été promis à la liberté s'il tirait la pomme. Le 18 novembre 1307, Tell fendit le fruit d'un seul coup de son arbalète, sans incident. Quand Gessler l’a interrogé sur l’objet du second verrou de son carquois, Tell a répondu que s’il avait fini par tuer son fils lors de ce procès, il aurait retourné l'arbalète contre lui-même. Gessler s'énerva face à ce commentaire et fit dire à Tell de le ramener à son navire et de le conduire à son château de Küssnacht. Au cours d'une tempête sur le lac des Quatre-Cantons, Tell a réussi à s'échapper. Sur terre, il s'est rendu à Küssnacht et, lorsque Gessler est arrivé, Tell lui a tiré avec une arbalète.

Ce défi à l'Autrichien Gessler a déclenché une rébellion qui a abouti à la formation de la Confédération suisse.

L'histoire de la légende

La légende de Guillaume Tell apparaît pour la première fois au XVe siècle, sous deux versions différentes. Une version, trouvée dans une ballade populaire (Tellenlied) vers 1470, dans les chroniques de Melchior Russ de Berne (écrit de 1482 à 1488) et dans la première adaptation théâtrale de l'histoire, le Tellenspiel de 1512, décrit Tell comme l'acteur principal des luttes d'indépendance des cantons fondateurs de l'Ancien Confédération suisse; l'autre, trouvé dans le Weisse Buch von Sarnen de 1470, voit Tell comme un personnage mineur dans un complot contre les Habsbourg mené par d'autres. Aegidius Tschudi, un historien conservateur catholique, a fusionné ces deux récits antérieurs en 1570 dans l'histoire récapitulée ci-dessus.

Gessler et Tell, dessin (1880)

Tous ces premiers comptes rendus se concentrent sur la confrontation de Tell avec Gessler. Les différentes versions ne sont pas toujours cohérentes. La ballade mentionne que Gessler voulait que Tell se noie dans le lac et Russ mentionne que Tell a tiré sur Gessler immédiatement après s'être échappé au lieu de Küssnacht. Une variabilité similaire existe concernant la vie ultérieure de Tell, dont le récit classique ne dit pas. Selon la version de Tschudi de la légende, il est mort en 1354 alors qu'il tentait de sauver un enfant de la noyade dans le Schächenbach, une rivière alpine d'Uri. Dans la chapelle de Bürglen, une fresque de 1582 montre cette scène.

L'histoire d'un grand héros qui a réussi à tirer un petit objet de la tête de son enfant puis à tuer le tyran qui l'avait forcé à le faire est cependant un archétype présent dans plusieurs mythes germaniques. Le motif apparaît également dans d'autres histoires de la mythologie nordique, en particulier l'histoire d'Egil dans la saga Thidreks, ainsi que dans les histoires de William de Cloudsley d'Angleterre, de Palnetoke du Danemark et d'une histoire de Holstein.

Il y a aussi une entrée dans le Malleus Maleficarum concernant les archers sorciers qui ressemble étrangement à l'histoire de William Tell, racontant qu'un sorcier a tiré un sou de la casquette de son jeune fils, y compris la mention d'un prince tentant le tireur d'élite de tenter l'exploit, et la deuxième flèche destinée au prince en cas d'échec.1

Les personnages de la légende figurent dans les jeux de cartes à jouer populaires en Europe centrale. Le jeu de cartes allemand à 48 cartes a été développé au XVe siècle avec différents types de cartes-visages, mais le design de William Tell est devenu extrêmement populaire après les révolutions de 1848.

Débat d'historicité

François Guillimann, homme d'État de Fribourg, puis historien et conseiller de l'empereur des Habsbourg Rodolphe II, écrivit à Melchior Goldast en 1607: "J'ai suivi la croyance populaire en rapportant certains détails dans mon Antiquités suisses publié en 1598, mais lorsque je les examine de près, toute l’histoire me semble être une pure fable ". En 1760, Simeon Uriel Freudenberger, de Lucerne, publia anonymement un tract soutenant que la légende de Tell était vraisemblablement basée sur la saga danoise de Palnatoke. (Une édition française de son livre, écrite par Gottlieb Emmanuel von Haller, a été brûlée à Altdorf.)

Ce point de vue reste cependant très impopulaire. Friedrich von Schiller a utilisé la version de Tschudi comme base de sa pièce Wilhelm Tell en 1804, interprétant Tell comme un assassin patriote glorifié. Cette interprétation est devenue très populaire surtout en Suisse, où la figure du Tell a été instrumentalisée au début du XIXe siècle en tant que "héros national" et figure d'identification de la nouvelle République helvétique, ainsi que plus tard au début de la Schweizerische Eidgenossenschaft, l’État fédéral démocratique moderne qui s’est développé à l’époque. Lorsque l'historien Joseph Eutych Kopp, dans les années 1830, a osé mettre en doute la réalité de la légende, une effigie de lui a été brûlée. RütliLa prairie au-dessus du lac des Quatre-Cantons où, selon la légende, le serment a été assermenté a conclu l'alliance initiale entre les cantons fondateurs de la confédération suisse.

Les historiens ont continué à se disputer au sujet de la saga jusqu’au bout du XXe siècle. Wilhelm Öchsli publia en 1891 un compte-rendu scientifique de la fondation de la confédération (commandé par le gouvernement pour la célébration de la première fête nationale de la Suisse le 1er août 1891) et rejeta clairement l'histoire comme une saga. Pourtant, 50 ans plus tard, en 1941, à une époque où Tell était redevenu une figure nationale de l’identification, l’historien Karl Meyer a tenté de relier les événements de la saga à des lieux et événements connus. Les historiens modernes considèrent généralement la saga comme telle, car ni l'existence de Tell ni celle de Gessler ne peuvent être prouvées. La légende raconte aussi la Burgenbruch, un soulèvement coordonné comprenant l’attaque de nombreux forts; cependant, des preuves archéologiques montrent que beaucoup de ces forts ont été abandonnés et détruits bien avant le 1307/08.

Schärer (1986) a suggéré un noyau historique possible de la légende. Il identifia un Wilhelm Gorkeit de Tellikon (Dällikon moderne dans le canton de Zurich). "Gorkeit" est expliqué comme une version du nom de famille Armbruster (fabricant d'arbalète). Les historiens n'étaient pas convaincus par l'hypothèse de Schärer, mais la droite nationaliste la désigne encore parfois, dénonçant son rejet par le monde universitaire comme une conspiration "internationaliste".

Héritage

Antoine-Marin Lemierre a écrit en 1766 une pièce de théâtre inspirée de Tell. Le succès de cette œuvre a établi l’association de Tell en tant que combattant de la tyrannie avec l’histoire de la Révolution française.

Sceau officiel de la République helvétique.

La fascination révolutionnaire française pour Tell a trouvé son reflet en Suisse avec l’instauration de la République helvétique. Tell devint, pour ainsi dire, la mascotte de la république éphémère, sa figure figurant dans son sceau officiel.

Johann Wolfgang von Goethe a entendu parler de la saga Tell lors de ses voyages en Suisse entre 1775 et 1795. Il s'est procuré un exemplaire des chroniques de Tschudi et a envisagé d'écrire une pièce sur Tell. En fin de compte, il a donné l'idée à son ami Friedrich von Schiller, qui a écrit la pièce en 1803-04 Wilhelm Tell, dont la première représentation a eu lieu le 17 mars 1804 à Weimar. Tell de Schiller est fortement inspiré par les événements politiques de la fin du XVIIIe siècle, notamment la révolution française. La pièce de Schiller a été jouée à Interlaken (le Tellspiele) durant les étés de 1912 à 1914, de 1931 à 1939 et tous les ans depuis 1947. En 2004, elle est jouée pour la première fois à Altdorf même.

Gioacchino Rossini utilisa à son tour le jeu de Schiller comme base de son opéra de 1829 William Tell; William Tell Overture est l’un de ses morceaux de musique les plus connus et a été largement réutilisé dans la culture populaire.

John Wilkes Booth, l'assassin d'Abraham Lincoln a été inspiré par Tell. Lamentant la réaction négative à son acte, Booth écrivait dans son journal le 21 avril 1865: «Je suis désespéré ici, la main de tout le monde. Et pourquoi; pour avoir fait ce pour quoi Brutus a été honoré et a fait de Tell un héros. Et pourtant, j’ai vaincu un plus grand tyran qu’ils ne savaient jamais que je suis considéré comme une égorgiste. "

À la suite d'un concours national, remporté par Richard Kissling (1848-1919), Altdorf érige en 1895 le monument à son héros. Kissling jette Tell en paysan et homme de montagne, aux traits forts et aux membres musclés. Sa main puissante repose avec amour sur l'épaule du petit Walter. La scène ne représente pas la pomme. La représentation contraste nettement avec celle utilisée par la République helvétique, où Tell est présenté comme un Landsknecht plutôt que comme un paysan, avec une épée à la ceinture et un chapeau à plumes, se penchant pour ramasser son fils qui tient toujours la pomme. .

Le nouveau dessin de la pièce de monnaie fédérale de 5 francs issue de 1922 présente le buste d'un "berger de montagne" générique conçu par Paul Burkard, mais en raison de la similitude du buste avec la statue de Kissling, malgré sa barbe manquante, identifié comme Tell par la population.

Remarques

  1. ↑ Malleus Maleficarum, partie II, question I, chapitre XVI consulté le 16 janvier 2008.

Les références

  • Baring-Gould, S. et Edward Hardy. Mythes curieux du moyen âge. Londres: Jupiter, 1977. ISBN 9780904041897
  • Fiske, John. Mythes et faiseurs de mythes Anciens contes et superstitions interprétés par la mythologie comparée. Boston: Longwood Press, 1978. ISBN 9780893413040
  • Fujita, Tamao. William Tell. Warne, 1976.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 octobre 2016.

  • La légende de Guillaume Tell

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