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Thomas Telford

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Thomas Telford (9 août 1757 - 2 septembre 1834) est né à Westerkirk, en Écosse. Il était un tailleur de pierre, architecte et ingénieur civil et un constructeur de routes, de ponts et de canaux renommé. Il était connu pour tester minutieusement ses matériaux avant de commencer toute nouvelle construction. Telford, réputé pour la qualité de son travail, a été appelé à participer à la création de nombreux nouveaux projets d'architecture et d'ingénierie. Il était essentiellement autodidacte dans son métier. Les travaux de Telford sur les canaux et les ponts ont apporté une contribution importante à l'économie de l'Angleterre de la révolution industrielle, en aidant le transport des marchandises et des personnes, car des systèmes plus rapides et plus efficaces devenaient cruciaux.

Début de carrière

Le père de Telford, un berger, est décédé peu de temps après sa naissance. Il a été élevé dans la pauvreté par sa mère. À l'âge de 14 ans, il est apprenti chez un tailleur de pierre et certains de ses travaux les plus anciens sont encore visibles sur le pont qui enjambe la rivière Esk à Langholm, à la frontière écossaise. Il a travaillé pendant un certain temps à Edimbourg et, en 1782, il s’est installé à Londres où (après avoir rencontré les architectes Robert Adam et Sir William Chambers), il a participé à la construction d’ajouts à la Somerset House à Londres. Deux ans plus tard, il trouve du travail à l'arsenal de Portsmouth et, bien que largement autodidacte, il étend ses talents à la spécification, à la conception et à la gestion de projets de construction.

En 1787, par l'intermédiaire de son riche mécène William Pulteney, il devint arpenteur en travaux publics dans le Shropshire. Le génie civil étant une discipline encore balbutiante, Telford a décidé de s’imposer comme architecte. Ses projets comprenaient la rénovation du château de Shrewsbury, la prison de la ville (au cours de laquelle il avait rencontré le réformateur de la prison, John Howard), l’église Sainte-Marie-Madeleine à Bridgnorth et une autre église à Madeley.

En tant que géomètre du comté de Shropshire, Telford était également responsable des ponts. En 1790, il conçut un pont reliant London-Holyhead à la rivière Severn à Montford, le premier d’une quarantaine de ponts qu’il construisit à Shropshire, y compris les points de franchissement importants de la Severn at Buildwas et de Bridgnorth. Le pont était le premier pont de fer de Telford. Influencé par le célèbre pont d’Ironbridge, il a constaté qu’il était excessivement conçu pour sa fonction et que de nombreuses pièces étaient mal coulées. En revanche, son pont était plus large de 30 pieds (10 m) et pesait deux fois moins, bien qu’il n’existe plus. Il fut l'un des premiers ingénieurs à avoir testé ses matériaux avant la construction. Au fur et à mesure que ses prouesses techniques grandissaient, Telford devait revenir à ce matériau à plusieurs reprises.

En 1795, le pont de Bewdley, dans le Worcestershire, a été balayé par les inondations de l’hiver et Telford a été chargé de la conception de son remplacement. Les mêmes inondations hivernales ont également emporté le pont de Tenbury. Ce pont sur la rivière Teme relevait de la responsabilité conjointe du Worcestershire et du Shropshire. Le pont a une courbure où se rejoignent les deux comtés. Telford était responsable de la réparation de l'extrémité nord du pont dans le Shropshire.

Canal d'Ellesmere

La réputation de Telford dans le Shropshire le conduisit en 1793 à sa nomination pour gérer la conception détaillée et la construction du canal d'Ellesmere, reliant l'usine de fer et les houillères de Wrexham via Chester, au nord-ouest de la ville du Shropshire, en utilisant le canal existant. la rivière Mersey.

Parmi d'autres structures, cela concernait le spectaculaire aqueduc de Pontcysyllte au-dessus de la rivière Dee dans la vallée de Llangollen, où Telford a utilisé une nouvelle méthode de construction consistant en des auges en plaques de fonte fixées en maçonnerie.

L'ingénieur de canal éminent William Jessop a supervisé le projet, mais il a laissé l'exécution détaillée du projet entre les mains de Telford.

Pont routier à arc de cercle de Telford à Bannockburn, en Écosse.

À la même période, Telford participa également à la conception et à la construction du canal de Shrewsbury. À la mort de l'ingénieur d'origine, Josiah Clowes, en 1795, Telford lui succéda. L'une des réalisations de Telford dans le cadre de ce projet a été la conception de l'aqueduc en fonte de Longdon-on-Tern, antérieure à celle de Pontcysyllte et bien plus grande que celle du premier aqueduc en fonte du Royaume-Uni, construit par Benjamin Outram sur le canal du Derby. quelques mois plus tôt.

Ingénieur en demande

Le canal d'Ellesmere a été achevé en 1805 et, parallèlement à ses responsabilités au sein du canal, la réputation d'ingénieur civil de Telford lui a valu d'être constamment consulté sur de nombreux autres projets. Il s’agissait notamment de travaux d’approvisionnement en eau à Liverpool, d’améliorations dans les docklands de Londres et de la reconstruction de London Bridge (vers 1800).

Notamment (et là encore, William Pulteney était influent), Telford élabora en 1801 un plan directeur visant à améliorer les communications dans les Highlands d’Ecosse, projet de grande envergure qui devait durer environ 20 ans. Elle comprenait la construction du canal calédonien le long du Great Glen et la refonte de tronçons du canal de Crinan, quelque 920 milles de nouvelles routes, plus d’un millier de nouveaux ponts (y compris le pont Craigellachie), de nombreuses améliorations portuaires (notamment des travaux à Aberdeen, Dundee , Peterhead, Wick, Portmahomack et Banff) et 32 ​​nouvelles églises.

Telford a également entrepris des travaux routiers dans les basses terres écossaises, notamment de nouvelles routes et de nombreux ponts d'une longueur de 184 km, allant d'un pont en pierre de 112 m (34 m) enjambant le Dee à Tongueland à Kirkcudbright (1805-1806) jusqu'à la m) le haut pont de Cartland Crags près de Lanark (1822).

Telford fut consulté en 1806 par le roi de Suède sur la construction d'un canal entre Göteborg et Stockholm. Ses plans furent adoptés et la construction du canal de Göta commença en 1810. À l'époque, Telford se rendit en Suède pour superviser certaines des fouilles initiales les plus importantes.

Le colosse des routes

Pont suspendu de Menai

Au cours de ses dernières années, Telford fut responsable de la reconstruction de certains tronçons de la route reliant Londres à Holyhead, tâche accomplie par son assistant de dix ans, John MacNeill; aujourd'hui, une grande partie de l'itinéraire est la route nationale A5. Entre Londres et Shrewsbury, l’essentiel du travail a consisté en améliorations. Au-delà de Shrewsbury et surtout de Llangollen, les travaux consistaient souvent à construire une autoroute à partir de zéro. Le pont de fer sur la rivière Conwy à Betws-y-Coed, son ascension vers Capel Curig, puis la descente du col de Nant Ffrancon en direction de Bangor sont des éléments remarquables de cette partie du parcours. Entre Capel Curig et Bethesda, dans la vallée de l’Ogwen, Telford s’écarta de la route originale construite par les Romains lors de l’occupation de cette région.

Sur l'île d'Anglesey, un nouveau talus a été construit entre Stanley Sands et Holyhead, mais la traversée du détroit de Menai constituait le défi le plus redoutable, surmonté par le pont suspendu de Menai (1819-1826).

Pont de galton

Telford a également travaillé sur la route côtière du nord du pays de Galles entre Chester et Bangor, y compris un autre pont suspendu majeur à Conwy, ouvert plus tard la même année que son homologue Menai.

Plus loin, Telford a conçu une route pour traverser le centre de l'île d'Arran. Nommée la «route des cordes», cette route traverse un terrain sombre et difficile pour permettre au trafic de traverser d'est en ouest Arran (et vice versa) en évitant la route côtière sinueuse.

Telford a amélioré les méthodes de construction des routes en macadam en améliorant la sélection de la pierre en fonction de l'épaisseur, en tenant compte du trafic, du tracé et des pentes.1

Le pseudo punning Colosse des routes a été donné à Telford par son ami et poète officiel Robert Southey. La réputation d'homme de lettres de Telford a peut-être précédé sa réputation d'ingénieur: il avait publié de la poésie entre 1779 et 1784 et un récit d'une tournée en Écosse avec Southey. Sa volonté laissa des legs à Southey (qui écrira plus tard la biographie de Telford), au poète Thomas Campbell (1777-1844) et aux éditeurs de l'Encyclopédie d'Édimbourg (à laquelle il avait contribué).2

Fin de carrière

L'une des plus petites commissions de Telford, l'église de l'île d'Ulva (1827/8), dans les Hébrides intérieures.

Parmi les autres œuvres de Telford, citons les quais St Katharine (1824-1828) près de Tower Bridge, dans le centre de Londres, où il travailla aux côtés de l'architecte Philip Hardwick, le Gloucester et le Berkeley Ship Canal (aujourd'hui le Gloucester and Sharpness Canal), le le second tunnel Harecastle sur les canaux Trent et Mersey (1827) et les canaux Birmingham et Liverpool Junction (qui font aujourd'hui partie du Shropshire Union Canal) ont commencé en mai 1826 mais ont pris fin, après la mort de Telford, en janvier 1835. construction en 1829, le pont de Galton était la plus longue travée du monde. Il construisit également le port de Whitstable dans le Kent en 1832, en liaison avec le chemin de fer Canterbury and Whitstable, avec un système inhabituel permettant d’évacuer la boue à l’aide d’un réservoir de marée.

En 1820, Telford est nommé premier président de la récente institution des ingénieurs civils, poste qu'il occupera jusqu'à sa mort. Il a été enterré à l'abbaye de Westminster.

Héritage

Telford était un architecte, tailleur de pierre et ingénieur civil talentueux. Ses œuvres rappellent la qualité et la précision qu'il a consacrées à son métier. Telford a été très prisé de son vivant et continue d’être un personnage remarquable.

Des lieux nommés d'après Telford

Telford nouvelle ville

Quand une nouvelle ville a été construite dans la région de Wrekin dans le Shropshire en 1968, elle a été nommée Telford en son honneur. En 1990, lorsqu'il s'agissait de nommer l'un des premiers collèges britanniques de technologie, situé à Telford, Thomas Telford était le choix évident. La Thomas Telford School fait systématiquement partie des écoles polyvalentes les plus performantes du pays.

Telford, Pennsylvanie

L'arrondissement, anciennement appelé Hendrick's Blacksmith, situé dans le comté de Montgomery en Pennsylvanie, a changé son nom pour devenir Telford en 1857, après que la North Pennsylvania Railroad Company y ait nommé sa nouvelle gare "Telford" en l'honneur de Thomas Telford.

Collège de Telford d'Édimbourg

Le Telford College d'Édimbourg, l'un des plus grands collèges d'Écosse, a été nommé en l'honneur du célèbre ingénieur.3

Remarques

  1. ↑ Mary Bellis, Thomas Telford, À propos: inventeurs Récupéré le 3 février 2008.
  2. ↑ Archives nationales d'Écosse, Caractéristique: Thomas Telford, Dossier sur le testament de Telford, récupéré le 3 février 2008.
  3. ↑ Edimbourg Telford College, Edinburgh Telford College, Welcome Récupéré le 3 février 2008.

Les références

  • Bellis, Mary. Thomas Telford. À propos de: inventors Extrait le 3 février 2008.
  • Burton, Anthony. Thomas Telford. Londres: Aurum, 1999 ISBN 9781854106520
  • Collège de Telford d'Édimbourg. Edinburgh Telford College. Récupéré le 3 février 2008.
  • Archives nationales d'Écosse. Caractéristique: Thomas Telford. Article sur le testament de Telford, récupéré le 3 février 2008.
  • Penfold, Alastair (ed.). Thomas Telford, ingénieur. New York: Société américaine des ingénieurs civils, 1980. ISBN 0-7277-0084-7
  • Rolt, L. T. C. Thomas Telford. New York: Longmans, 1958 1965. ISBN 9780140220643

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 4 décembre 2015.

  • Thomas Telford (1757-1834) à Structurae

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