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Tel Dan Stele

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Inscription de la stèle Tel Dan

le Tel Dan Stele était une stèle de basalte noir érigée par un roi araméen (syrien) dans l'extrême nord d'Israël, contenant une inscription araméenne pour commémorer sa victoire sur les anciens Hébreux. Des fragments de la stèle, datée du IXe ou du VIIIe siècle avant notre ère, ont été découverts à Tel Dan en 1993 et ​​1994.

Bien que le nom de l'auteur n'apparaisse pas sur les fragments existants, il s'agit probablement de Hazael, un roi d'Aram Damas voisin. La stèle affirme que, en temps de guerre entre Israël et la Syrie, le dieu Hadad avait fait de l'auteur le roi et lui avait donné la victoire. Dans le processus, il avait tué le roi Joram d'Israël et son allié, le roi Achazia de la «Maison de David».

Dans la Bible, Hazael est monté sur le trône après avoir été nommé par le prophète israélite Élisée pour renverser son prédécesseur, Ben-Hadad II. Cependant, la Bible attribue le meurtre de Joram et d'Achazia à l'action de l'usurpateur israélite Jéhu, de même à la demande du prophète Élisée. La Bible confirme que Jehu a perdu plus tard des quantités considérables de territoire nordique à Hazael. Comme Dan se trouvait juste à l'intérieur du territoire d'Israël entre Damas et la capitale de Jehu, Samarie, cela rend Hazael érigeant un monument de la victoire à Dan très plausible.

L'inscription a suscité un grand intérêt en raison de sa référence apparente à la "Maison de David", constituant la première confirmation connue en dehors de la Bible de la dynastie davidique.

Contexte

Fouilles archéologiques à Tel Dan

La stèle a été découverte à Tel Dan, anciennement dénommée Tell el-Qadi, un site archéologique en Israël en Haute Galilée à côté des hauteurs du Golan. Le site est identifié en toute sécurité avec la ville biblique de Dan, où se trouvait autrefois un important sanctuaire israélite.

Le fragment A a été découvert accidentellement en 1993 dans un mur de pierre près d'une fouille archéologique connexe à Tel Dan. Les fragments B1 et B2, qui s'emboîtent, ont été découverts en 1994. Il existe un ajustement possible entre le fragment A et les fragments B1 / B2 assemblés, mais il est incertain et contesté. Si l'ajustement est correct, alors les pièces étaient à l'origine côte à côte.

La stèle a apparemment été brisée en morceaux à un moment donné et utilisée plus tard dans un projet de construction à Tel Dan, vraisemblablement par des constructeurs hébreux. La limite du huitième siècle comme date la plus récente pour la stèle a été déterminée par une couche de destruction causée par une conquête assyrienne bien documentée en 733/732 avant notre ère.

La période de suprématie araméenne (syrienne) et de conquête militaire contre les royaumes de Juda et d'Israël, telle que décrite dans la Tel Dan Stele, est datée de ca. 841-798 avant notre ère, correspondant au début du règne de Jehu, roi d'Israël (841-814 avant notre ère), jusqu'à la fin du règne de son successeur, Jehoahaz (814 / 813-798 avant notre ère). Cela correspond également à la fin des règnes du roi Achazia de Juda, qui était en effet de la maison de David (843-842 avant notre ère) et du règne de Joram d'Israël (851-842 avant notre ère). (Cette chronologie était basée sur les travaux publiés à titre posthume de Yohanan Aharoni (Université de Tel Aviv) et Michael Avi-Yonah, en collaboration avec Anson F.Rainey et Ze'ev Safrai et a été publiée en 1993, avant la découverte du Tel Dan Stele .)

Il ne reste que des parties de l'inscription, mais elle a suscité beaucoup d'enthousiasme parmi ceux qui s'intéressent à l'archéologie biblique. L'attention s'est concentrée sur les lettres sémitiques ביתדוד, qui sont identiques à l'hébreu pour «maison de David». Si la lecture est correcte, c'est la première fois que le nom "David" est clairement reconnu sur un site archéologique. Comme la Mesha Stele, la Tel Dan Stele semble typique d'un mémorial conçu comme une sorte de propagande militaire, qui se vante des victoires de son auteur.

Le récit de la stèle

La carte montre l'emplacement de Dan en tant que ville la plus au nord du Royaume d'Israël.

Une traduction ligne par ligne d'André Lemaire est la suivante (avec un texte manquant dans la stèle, ou trop endommagé par l'érosion pour être lisible, représenté par "…"):

  1. … … … et couper …
  2. … Mon père est monté… se battre contre / contre Ab…
  3. Et mon père se coucha; il est allé chez ses pères. Et le roi d'Is-
  4. Raël a pénétré dans la terre de mon père. Et Hadad m'a fait moi-même-roi.
  5. Et Hadad est allé devant moi, et je suis parti de……
  6. de mes rois. Et j'ai tué deux rois puissants, qui exploitaient deux mille cha-
  7. émeutes et deux mille cavaliers. J'ai tué Joram, fils d'Achab
  8. roi d'Israël, et j'ai tué Achazyahu, fils du roi Joram
  9. de la maison de David. Et je mets…
  10. leur terre… …
  11. autre…… et Jehu ru-
  12. conduit sur Israël…
  13. assiéger…

Parallèles bibliques

L'inscription de Tel Dan coïncide apparemment avec certains événements enregistrés dans l'Ancien Testament, bien que le mauvais état de conservation des fragments ait suscité beaucoup de controverses sur cette question. Le parallèle le plus direct entre les écrits de Tel Dan et la Bible suppose que l'auteur est bien Hazael. Dans ce cas, «mon père» fait référence à Ben-Hadad II, dont la Bible parle comme étant malade avant l'accession de Hazael au trône. Alors que la Bible attribue le meurtre de Joram d'Israël et d'Achazia de Juda au commandant militaire et futur roi d'Israël Jehu, l'inscription Tel Dan donne le crédit à son propre auteur. Une façon d'interpréter cet écart est que Hazael a peut-être vu Jehu comme son agent. Alternativement, Hazael peut simplement avoir réclamé le crédit pour les actes de Jehu, ou la Bible peut attribuer aux actes de Jehu réellement effectués par Hazael.

Dans la Bible, 2 Rois 8: 7-15 raconte comment le prophète israélite Élisée a nommé Hazaël pour devenir roi de Syrie afin de punir Israël pour ses péchés. Alors que la guerre faisait rage entre la Syrie d'un côté et les forces combinées d'Israël et de Juda de l'autre, l'actuel roi de Syrie, Ben-Hadad, est tombé malade à Damas. Pour obtenir un pronostic favorable, il a envoyé Hazael avec un généreux cadeau à Élisée, qui se trouvait dans la région:

Hazael est allé à la rencontre d'Elisée, emportant avec lui en cadeau quarante chargements de chameaux de toutes les plus belles marchandises de Damas. Il entra et se tint devant lui, et dit: "Votre fils, Ben-Hadad, roi d'Aram, m'a envoyé pour lui demander: 'Vais-je me remettre de cette maladie?'", Elisée répondit: "Va lui dire:" Tu vas certainement récupérer '; mais le Seigneur m'a révélé qu'il mourra en fait. "

Élisée a alors prophétisé que Hazaël lui-même deviendrait roi et ferait des ravages contre Israël, prédisant que "vous incendierez leurs places fortifiées, tuerez leurs jeunes hommes avec l'épée, précipitez leurs petits enfants par terre et déchirez leurs femmes enceintes. " Hazael est retourné à Ben-Hadad et a rapporté: "Il m'a dit que vous vous rétabliriez certainement." Le lendemain, cependant, Hazael a assassiné Ben-Hadad en l'étouffant et lui a succédé en tant que roi.

Élisée a bientôt ordonné au commandant israélite Jéhu d'usurper le trône d'Israël. Jéhu s'exécuta immédiatement, tuant à la fois Joram d'Israël et son allié, Achazia de Juda (2 Rois 8:28 et 2 Rois 9: 15-28). Jéhu a été salué par les écrivains bibliques comme un champion de Dieu qui a détruit le temple de Baal dans la capitale israélite de Samarie et a aboli les descendants du roi Achab, y compris Joram, sa mère Jézabel et 60 de ses parents.

Cependant, le Tel Dan Stele semble mettre les événements sous un jour très différent, Hazael lui-même réclamant le crédit pour la mort de Joram et Ahaziah. Dans tous les cas, le récit biblique admet que l'armée de Jehu a été vaincue par Hazael "sur tous les territoires d'Israël". Cela rend très probable la capture par Hazael de Tel Dan - le site d'un sanctuaire israélite majeur. Le Jéhu affaibli, quant à lui, semble s'être tourné à un moment donné vers l'Assyrie pour un soutien contre Damas, alors que l'obélisque noir de Shalmaneser III le décrit comme offrant humblement un hommage au roi assyrien.

La "Maison de David"

Beaucoup moins d'intérêt a été suscité à propos de la vision syrienne susmentionnée de la mort de Joram et d'Ahaziah que de la mention apparente dans le Tel Dan Stele de la "Maison de David". La plupart des archéologues et des épigraphes s'en tiennent à cette lecture du texte. Cependant, certains chercheurs s'opposent à cette lecture pour des motifs littéraires.

En faveur de la lecture «House of David», l'archéologue William Dever soutient que les analystes impartiaux sont universellement d'accord avec la lecture. Ceux qui le nient ont tendance à appartenir à l'école ultra-critique de Copenhague qui nie que la Bible ait une utilité comme source historique:

Du côté «positiviste» de la controverse, concernant l'authenticité de l'inscription, nous avons maintenant publié des avis de la plupart des meilleurs épigraphes du monde.…: L'inscription signifie exactement ce qu'elle dit. Du côté «négativiste», nous avons les opinions de Thompson, Lemche et Cryer de la Copenhagen School. Le lecteur peut choisir (Dever 2003, 128-129).

Les critiques ont suggéré d'autres lectures de ביתדוד, généralement basé sur le fait que la forme écrite "DWD" peut être rendue à la fois David et comme Dod (Hébreu pour "bien-aimé") ou formes apparentées. Cependant, la plupart des érudits conviennent que même en supposant que "de la maison de David" est la bonne préparation, cela ne prouve pas l'existence d'une dynastie davidique littérale, mais seulement que les rois de Juda étaient connus pour appartenir à un tel " maison."

Les références

  • Athas, George. L'inscription de Tel Dan: une réévaluation et une nouvelle interprétation. Journal pour l'étude de la série de suppléments de l'Ancien Testament, 360. Sheffield: Sheffield Academic Press, 2002. ISBN 978-0826460561.
  • Bartusch, Mark W. Comprendre Dan: une étude exégétique d'une ville biblique, d'une tribu et d'un ancêtre. Journal pour l'étude de l'Ancien Testament, 379. Sheffield: Sheffield Academic Press, 2003. ISBN 978-0826466570.
  • Biran, Avraham. Dan biblique. Jérusalem: Israel Exploration Society, 1994. ISBN 978-9652210203.
  • Dever, William G. Qui étaient les premiers Israélites et d'où venaient-ils? Grand Rapids, MI: Pub William B. Eerdmans. Co, 2003. ASIN B001IAYVQ0
  • Hagelia, Hallvard. L'inscription Tel Dan. Uppsala: Uppsala Univ. Bibliothèque, 2006. ISBN 978-9155466138.
  • Stith, D. Matthew. Les coups d'État de Hazael et de Jehu: construire un récit historique. Piscataway, NJ: Gorgias Press, 2008. ISBN 978-1593338336.

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