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Henry John Temple, 3e vicomte Palmerston

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Henry John Temple, 3e vicomte Palmerston, KG, GCB, PC (20 octobre 1784 - 18 octobre 1865) était un homme d'État britannique qui a servi deux fois comme Premier ministre au milieu du XIXe siècle. Il a occupé un poste gouvernemental presque continuellement de 1807 jusqu'à sa mort en 1865, commençant sa carrière parlementaire en tant que conservateur et la concluant en tant que libéral. Il fut secrétaire à la guerre de 1809 à 1828. On se souvient surtout de sa direction de la politique étrangère britannique à une époque où le Royaume-Uni était au sommet de son pouvoir, siégeant à la fois comme ministre des Affaires étrangères (1830-1834, 1835-1841, et 1846-1851) et Premier ministre (1855-1858, 1859-1865). Palmerston a aidé à remodeler la carte européenne; il a convoqué les conférences qui ont reconnu l'indépendance grecque et belge, ce dernier traité entraînant la Grande-Bretagne dans la Première Guerre mondiale pour défendre la neutralité de la Belgique. L'héritage de Palmerston a donc également eu un impact sur un événement majeur du XXe siècle.

Certaines de ses actions agressives, maintenant appelées interventionnistes libéraux, étaient très controversées à l'époque et le restent aujourd'hui. D'un autre côté, il a défendu l'idée que la responsabilité morale de faire ce qui est juste et de défendre la justice avait un rôle vital dans les relations internationales. Il a soutenu que la gouvernance britannique de ses colonies était dans l'intérêt des gouvernés, pas de l'industrie britannique. Les intérêts commerciaux et l'intérêt national, dans la pratique, ont continué à jouer un rôle dominant, mais l'idée que les nations pourraient agir dans l'intérêt des autres, même si cela ne fait pas avancer leurs propres intérêts, suggère que l'humanité pourrait un jour construire un monde plus juste et meilleur. ordre. En fin de compte, le monde ne peut devenir un lieu de paix et de prospérité, de santé et d'intégrité pour tous si les nations n'agissent que dans leur propre intérêt. Seul un monde où les nations coopèrent pour garantir que tous les êtres humains sont nourris, logés, éduqués et jouissent de leurs droits, que la planète elle-même est protégée de l'exploitation et écologique.

Jeunesse et carrière

Henry John Temple est né dans la maison londonienne de sa famille à la branche irlandaise de la famille Temple le 20 octobre 1784.

Diplômé de la Harrow School, de l'Université d'Édimbourg et du St John's College de Cambridge, il succède à son père au titre de vicomte Palmerston le 17 avril 1802, avant d'avoir 18 ans. Au cours des 6 années suivantes, il est battu à deux élections pour la La circonscription de l'Université de Cambridge, mais est entré au Parlement en tant que député conservateur pour l'arrondissement de poche de Newport sur l'île de Wight en juin 1807. Grâce au patronage de Lord Chichester et Lord Malmesbury, il a reçu le poste de Junior Lord de l'Amirauté dans le ministère du duc de Portland. Quelques mois plus tard, il prononce son premier discours à la Chambre des communes pour défendre l'expédition à Copenhague, qu'il justifie en se référant aux ambitions de Napoléon de prendre le contrôle de la cour danoise.

Secrétaire en guerre

Le discours de Lord Palmerston a eu un tel succès que Perceval, qui a formé son gouvernement en 1809, lui a demandé de devenir chancelier de l'Échiquier, alors un poste moins important qu'il ne devait l'être à partir du milieu du XIXe siècle. Lord Palmerston préférait le poste de secrétaire à la guerre, chargé exclusivement des affaires financières de l'armée. Sans siège au cabinet, il est resté à ce dernier poste pendant 20 ans.

Dans les dernières années de l'administration conservatrice de Lord Liverpool, après le suicide de Lord Londonderry en 1822, le cabinet commença à se diviser selon des lignes politiques. L'aile plus libérale du gouvernement conservateur a fait du chemin, George Canning devenant secrétaire aux affaires étrangères et leader de la Chambre des communes, William Huskisson préconisant et appliquant les doctrines du libre-échange et l'émancipation catholique apparaissant comme une question ouverte. Bien que Lord Palmerston n'était pas dans le cabinet, il soutenait cordialement les mesures de Canning et de ses amis.

À la mort de Lord Liverpool, Canning a été appelé à être Premier ministre. Les conservateurs, y compris Peel, ont retiré leur soutien, et une alliance a été formée entre les membres libéraux de l'ancien ministère et les Whigs. Le poste de chancelier de l'Échiquier a été offert à Lord Palmerston, qui l'a accepté, mais cette nomination a été frustrée par une certaine intrigue entre le roi et John Charles Herries. Lord Palmerston est resté secrétaire à la guerre, bien qu'il ait obtenu un siège au cabinet pour la première fois. L'administration Canning a pris fin après seulement quatre mois après la mort du Premier ministre, et a été suivie par le ministère de Lord Goderich, qui a à peine survécu à l'année.

Les Canningites sont restés influents et le duc de Wellington s'est empressé d'inclure Lord Palmerston, Huskisson, Charles Grant, William Lamb et le comte de Dudley dans le gouvernement qu'il a formé par la suite. Cependant, un différend entre Wellington et Huskisson sur la question de la représentation parlementaire pour Manchester et Birmingham a conduit à la démission de Huskisson et de ses alliés, dont Lord Palmerston. Au printemps 1828, après plus de vingt ans de service continu, Lord Palmerston se retrouve dans l'opposition.

Secrétaire aux Affaires étrangères

Statue de Lord Palmerston à Parliament Square, LondresStatue de Lord Palmerston à Southampton

À la suite de son passage à l'opposition, Lord Palmerston semble s'être concentré sur la politique étrangère. Il avait déjà poussé Wellington à s'ingérer activement dans les affaires de la Grèce, et il avait effectué plusieurs visites à Paris, où il prévoyait avec une grande précision le renversement imminent des Bourbons. Le 1er juin 1829, il prononce son premier grand discours sur les affaires étrangères.

Palmerston était un grand orateur. Sa langue était relativement peu étudiée et son discours quelque peu gêné, mais il trouvait généralement des mots pour dire la bonne chose au bon moment et s'adresser à la Chambre des communes dans la langue la mieux adaptée aux capacités et au tempérament de son auditoire. Une tentative a été faite par le duc de Wellington en septembre 1830 pour inciter Lord Palmerston à réintégrer le cabinet, mais il a refusé de le faire sans Lord Lansdowne et Lord Gray, deux whigs notables. On peut dire que c'est à ce moment-là que son allégeance au parti a changé.

Lorsque Charles Gray, 2e comte Grey Lord Grey est arrivé au pouvoir quelques mois plus tard en 1830, il n'a sans surprise pas placé les affaires étrangères entre les mains de Lord Palmerston. Il entra dans le bureau avec une grande énergie et y continua d'exercer son influence pendant vingt ans, qu'il conserva de 1830 à 1834, de 1835 à 1841 et de 1846 à 1851. Son style abrasif lui a valu le surnom de "Lord Pumice Stone", et sa manière de traiter avec les gouvernements étrangers qui l'ont traversé était la "diplomatie de la canonnière" d'origine.

Belgique, 1830

Les révolutions de 1830 ont donné une secousse au système européen établi qui avait été créé après la fin des guerres napoléoniennes. Le Royaume des Pays-Bas a été déchiré en deux par la révolution des Belges, le Portugal a été le théâtre d'une guerre civile et les Espagnols étaient sur le point de placer une princesse infantile sur le trône. La Pologne était en armes contre la Russie, tandis que les puissances du Nord formaient une alliance plus étroite qui semblait menacer la paix et les libertés de l'Europe. Lord Palmerston était disposé à agir avec esprit et résolution face à ces difficultés variées, et le résultat fut un succès diplomatique notable.

Guillaume I des Pays-Bas a fait appel aux grandes puissances qui l'avaient placé sur le trône après les guerres napoléoniennes pour maintenir ses droits; une conférence s'est réunie en conséquence à Londres. La solution britannique impliquait l'indépendance de la Belgique, qui, selon Lord Palmerston, contribuerait grandement à la sécurité de la Grande-Bretagne, mais aucune solution n'était simple. D'une part, les puissances du Nord étaient soucieuses de défendre Guillaume Ier; de l'autre, de nombreux révolutionnaires belges, comme Charles de Brouckère et Charles Rogier, ont soutenu la réunion des provinces belges en France. La politique du gouvernement britannique était une alliance étroite avec la France, mais soumise à l'équilibre des pouvoirs sur le continent, et en particulier à la préservation de la Belgique. Si les puissances du Nord soutenaient Guillaume Ier par la force, elles rencontreraient la résistance de la France et du Royaume-Uni unis dans les armes. Si la France cherchait à annexer la Belgique, elle renoncerait à l'alliance du Royaume-Uni et se retrouverait opposée par toute l'Europe. Finalement, la politique britannique a prévalu. Bien que le continent ait été proche de la guerre, la paix a été maintenue aux termes du Royaume-Uni et le prince Léopold de Saxe-Cobourg, le veuf d'une princesse britannique, a été placé sur le trône de Belgique.

Le traité de Londres de 1839, qui garantissait la neutralité de la Belgique, a été conçu par Palmerston. En 1914, c'est ce traité qui a conduit à la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne contre l'Allemagne, qui avait envahi la Belgique.

France, Espagne et Portugal 1830

En 1833 et 1834, les jeunes reines Maria II du Portugal et Isabelle II d'Espagne étaient les représentants et l'espoir des partis constitutionnels de leur pays. Leurs positions étaient sous la pression de leurs parents absolutistes, Dom Miguel du Portugal et Don Carlos d'Espagne, qui étaient les hommes les plus proches dans les rangs de succession. Lord Palmerston a conçu et exécuté le plan d'une quadruple alliance des États constitutionnels de l'Ouest pour servir de contrepoids à l'alliance du Nord. Un traité de pacification de la péninsule a été signé à Londres le 22 avril 1834 et, bien que la lutte se soit quelque peu prolongée en Espagne, il a atteint son objectif.

La France avait été une partie réticente au traité et n'avait jamais exécuté son rôle avec beaucoup de zèle. Louis Philippe a été accusé de favoriser secrètement les carlistes - les partisans de Don Carlo - et il a rejeté l'ingérence directe en Espagne. Il est probable que l'hésitation de la cour française sur cette question a été l'une des causes de l'hostilité personnelle persistante que Lord Palmerston a manifestée à l'égard du roi de France par la suite, bien que ce sentiment ait pu naître plus tôt. Bien que lord Palmerston ait écrit en juin 1834 que Paris était "le pivot de ma politique étrangère", les différences entre les deux pays se sont transformées en une rivalité constante mais stérile qui n'a apporté aucun avantage non plus.1

Balkans et Proche-Orient: défendre la Turquie, 1830

Lord Palmerston était très intéressé par les questions diplomatiques de l'Europe de l'Est. Pendant la guerre d'Indépendance grecque, il avait soutenu énergiquement la cause grecque et soutenu le traité de Constantinople qui a donné à la Grèce son indépendance. Cependant, à partir de 1830, la défense de l'Empire ottoman devient l'un des objets cardinaux de sa politique. Il croyait à la régénération de la Turquie. "Tout ce que nous entendons", a-t-il écrit à Bulwer (Lord Dalling), "à propos de la décadence de l'Empire turc, et de son être un cadavre ou un tronc sans gaules, et ainsi de suite, est un pur non-sens pur."2 Ses deux grands objectifs étaient d'empêcher la Russie de s'établir sur le Bosphore et d'empêcher la France de faire de même sur le Nil. Il considérait le maintien de l'autorité de la Sublime Porte comme le principal obstacle à ces deux développements. Cependant, c'est Palmerston qui a convoqué le congrès de 1832 qui a reconnu l'indépendance de la Grèce, déterminé les frontières du nouvel État et décidé qu'un candidat approprié d'une maison royale européenne deviendrait roi.

Lord Palmerston avait longtemps maintenu une attitude suspecte et hostile envers la Russie, dont le gouvernement autocratique offensait ses principes libéraux et dont la taille sans cesse croissante remettait en cause la force de l'Empire britannique. Il était irrité par le traité de 1833 de Hünkâr İskelesi, un pacte d'assistance mutuelle entre la Russie et les Ottomans, et il était partie à la mission du Renarde pour exécuter le blocus russe de la Circassie à la fin des années 1830.

En 1833 et 1835, ses propositions d'accorder une aide matérielle aux Turcs contre Muhammad Ali, le pacha d'Égypte, furent rejetées par le cabinet. Cependant, lorsque le pouvoir d'Ali semble menacer l'existence de la dynastie ottomane, en particulier compte tenu de la mort du sultan le 1er juillet 1839, il réussit à réunir les grandes puissances pour signer une note collective le 27 juillet les engageant à maintenir l'indépendance et l'intégrité de l'Empire turc afin de préserver la sécurité et la paix de l'Europe. Cependant, en 1840, Ali avait occupé la Syrie et remporté la bataille de Nezib contre les forces turques. Lord Ponsonby, l'ambassadeur britannique à Constantinople, a exhorté le gouvernement britannique à intervenir. Ayant des liens plus étroits avec le pacha que la plupart des autres, la France a refusé d'être partie à des mesures coercitives contre Ali bien qu'elle ait signé la note l'année précédente.

Lord Palmerston, irrité par la politique égyptienne de la France, a signé la convention de Londres du 15 juillet 1840 à Londres avec l'Autriche, la Russie et la Prusse - à l'insu du gouvernement français. Cette mesure n'a pas été prise sans grande hésitation et forte opposition de la part de plusieurs membres du cabinet britannique. Lord Palmerston a forcé la mesure en partie en déclarant dans une lettre au Premier ministre, Lord Melbourne, qu'il démissionnerait du ministère si sa politique n'était pas adoptée.

La Convention de Londres a accordé à Mohammed Ali un régime héréditaire en Égypte en échange du retrait de la Syrie et du Liban, mais a été rejetée par le pacha. Les puissances européennes sont intervenues avec force, et le bombardement de Beyrouth, la chute d'Acre et l'effondrement total du pouvoir d'Ali ont suivi en succession rapide. La politique de Lord Palmerston était triomphante et son auteur avait acquis la réputation d'être l'un des hommes d'État les plus puissants de l'époque.

En même temps qu'elle agissait avec la Russie au Levant, le gouvernement britannique s'est engagé dans les affaires de l'Afghanistan afin de freiner son avance en Asie centrale et a mené la première guerre de l'opium avec la Chine qui s'est terminée par la conquête de Chusan, plus tard à échanger contre l'île de Hong Kong.

Dans toutes ces actions, Lord Palmerston a apporté beaucoup de vigueur et d'énergie patriotiques. Cela l'a rendu très populaire parmi les gens ordinaires de la Grande-Bretagne, mais sa passion, sa propension à agir par animosité personnelle et son langage impérieux l'ont fait paraître dangereux et déstabilisant aux yeux de la reine et de ses collègues plus conservateurs du gouvernement.

Opposition à Peel, 1841-1846

En quelques mois, l'administration de Melbourne a pris fin (1841) et Lord Palmerston est resté cinq ans hors de ses fonctions. La crise était passée, mais le changement opéré par la substitution de François Guizot à Adolphe Thiers en France, et de Lord Aberdeen à Lord Palmerston au Royaume-Uni, fut un événement heureux pour la paix du monde. Lord Palmerston avait adopté l'avis qu'il ne fallait pas se fier à la paix avec la France et, en effet, que la guerre entre les deux pays était tôt ou tard inévitable. Aberdeen et Guizot ont inauguré une politique différente; par la confiance mutuelle et les bons offices, ils réussirent entièrement à rétablir l'entente la plus cordiale entre les deux gouvernements, et l'irritation que Lord Palmerston avait enflammée se calma progressivement. Pendant l'administration de Sir Robert Peel, Lord Palmerston menait une vie à la retraite, mais il a attaqué avec une amertume caractéristique le traité Webster-Ashburton avec les États-Unis, qui a clôturé avec succès certaines autres questions qu'il avait longtemps gardées ouvertes.

La réputation de Lord Palmerston en tant qu'interventionniste et son impopularité avec la reine et d'autres grands whigs étaient telles que lorsque Lord John Russell tenta en décembre 1845 de former un ministère, la combinaison échoua parce que Lord Gray refusa de rejoindre un gouvernement dans lequel Lord Palmerston devait reprendre le direction des affaires étrangères. Quelques mois plus tard, cependant, cette difficulté est surmontée; les Whigs revinrent au pouvoir et Lord Palmerston au ministère des Affaires étrangères (juillet 1846) avec la ferme assurance que Russell exercera un contrôle strict sur ses procédures. Quelques jours ont suffi pour montrer à quel point cette attente était vaine.

France et Espagne, 1845

Le gouvernement français considérait la nomination de Lord Palmerston comme un signe certain d'une reprise des hostilités. Ils se sont prévalus d'une dépêche dans laquelle il avait proposé le nom d'un prince de Cobourg comme candidat à la main de la jeune reine d'Espagne pour justifier une dérogation aux engagements pris entre Guizot et Lord Aberdeen. Aussi peu que la conduite du gouvernement français dans cette transaction des mariages espagnols puisse être justifiée, il est certain qu'elle est née de la croyance qu'en Lord Palmerston la France avait un ennemi agité et subtil. Les efforts du ministre britannique pour vaincre les mariages français des princesses espagnoles, par un appel au traité d'Utrecht et aux autres puissances de l'Europe, furent totalement infructueux; La France a remporté le match, mais sans aucune petite perte de réputation honorable.

Accompagnement des révolutions à l'étranger et Civis Romanus sum, 1848-50

Les révolutions de 1848 se sont répandues comme une conflagration à travers l'Europe et ont secoué tous les trônes du continent, sauf ceux de la Russie, de l'Espagne et de la Belgique. Lord Palmerston sympathisait ou était censé sympathiser ouvertement avec le parti révolutionnaire à l'étranger. En particulier, il était un ardent défenseur de l'autodétermination nationale et se tenait fermement du côté des libertés constitutionnelles sur le continent.

Indépendance italienne

Aucun État n'était considéré par lui avec plus d'aversion que l'Autriche. Pourtant, son opposition à l'Autriche était principalement basée sur son occupation du nord-est de l'Italie et sa politique italienne. Lord Palmerston soutient que l'existence de l'Autriche en tant que grande puissance au nord des Alpes est un élément essentiel du système européen. Les antipathies et les sympathies avaient une grande part dans les opinions politiques de Lord Palmerston, et ses sympathies avaient jamais été passionnément éveillées par la cause de l'indépendance italienne. Il soutint les Siciliens contre le roi de Naples et autorisa même l'envoi d'armes de l'arsenal de Woolwich. Bien qu'il eût tenté de retenir le roi de Sardaigne de son attaque téméraire contre les forces supérieures de l'Autriche, il obtint pour lui une réduction de peine de défaite. L'Autriche, affaiblie par la révolution, a envoyé un envoyé à Londres pour demander la médiation du Royaume-Uni, sur la base d'une large cession du territoire italien. Lord Palmerston a rejeté les conditions qu'il aurait pu obtenir pour le Piémont. Après quelques années, cette vague de révolution a été remplacée par une vague de réaction.

Indépendance hongroise

En Hongrie, la guerre civile, qui avait éclaté aux portes de Vienne, a pris fin par l'intervention russe. Le prince Schwarzenberg a assumé le gouvernement de l'empire avec un pouvoir dictatorial. Malgré ce que Lord Palmerston appelait sa judicieuse tenue des bouteilles, le mouvement qu'il avait encouragé et applaudi, mais auquel il ne pouvait apporter aucune aide matérielle, était partout maîtrisé. Le gouvernement britannique, ou du moins Lord Palmerston comme son représentant, était considéré avec suspicion et ressentiment par toutes les puissances en Europe, à l'exception de la République française. Même cela, peu de temps après, devait être aliéné par l'attaque de Lord Palmerston contre la Grèce. Lorsque Louis Kossuth, le démocrate hongrois et leader de ses constitutionnalistes, a atterri au Royaume-Uni, Lord Palmerston a proposé de le recevoir à Broadlands, un projet qui n'a été empêché que par un vote péremptoire du cabinet.

Réaction royale et parlementaire à 1848

Cet état de choses a été considéré avec le plus grand ennui par la cour britannique et par la plupart des ministres britanniques. À de nombreuses reprises, Lord Palmerston avait pris d'importantes mesures à leur insu, ce qu'ils désapprouvaient. Au-dessus du ministère des Affaires étrangères, il a affirmé et exercé une domination arbitraire, que les faibles efforts du premier ministre ne pouvaient pas contrôler. La Reine et le Prince Consort n'ont pas caché leur indignation devant le fait qu'ils étaient tenus responsables des actions de Lord Palmerston par les autres Cours d'Europe.

Lorsque Benjamin Disraeli et d'autres ont pris plusieurs nuits à la Chambre des communes pour attaquer la politique étrangère de Lord Palmerston, le ministre des Affaires étrangères a répondu à un discours de cinq heures d'Anstey par un discours de cinq heures qui lui était propre, le premier de deux grands discours dans lesquels il a exposé une défense complète de sa politique étrangère et de l'interventionnisme libéral plus généralement. Palmerston a soutenu l'intervention lorsque l'objectif était d'aider à établir la monarchie constitutionnelle et la gouvernance libérale. Passant en revue toute sa carrière parlementaire - lui rappelant, a-t-il plaisanté, les visions d'un noyé de sa vie passée - il a déclaré:

Je soutiens que la véritable politique de l'Angleterre… est d'être la championne de la justice et de la droite, poursuivant cette voie avec modération et prudence, ne devenant pas le Quichotte du monde, mais donnant le poids de sa sanction morale et de son soutien partout où elle pense que la justice est, et chaque fois qu'elle pense que le mal a été fait.3

En partie, ce discours a justifié l'action britannique de canonnière en Grèce en 1850 pour réparer un tort contre un sujet britannique dont la maison avait été pillée; partout où un sujet britannique était dans le monde, il pouvait compter sur l'aide et la protection de l'Empire. Cependant, c'était aussi un plaidoyer pour que la Grande-Bretagne agisse dans le monde du côté du bien contre le mal, pour défendre la justice. Ce faisant, elle se méfierait des alliances permanentes mais tant que la Grande-Bretagne sympathiserait "avec le droit et la justice", elle ne se retrouverait pas seule. D'autres la soutiendraient dans la cause de la justice.

Il est généralement supposé que Russell et la Reine espéraient tous les deux que l'initiative prendrait l'initiative et révoquerait Lord Palmerston; la reine a été dissuadée par le prince Albert, qui prenait très au sérieux les limites du pouvoir constitutionnel, et Russell par le prestige de Lord Palmerston auprès du peuple et de sa compétence dans un cabinet autrement remarquablement incompétent.

Affaire Don Pacifico: Parlement et Reine, 1850

En 1850, il profite des prétentions de Don Pacifico sur le gouvernement hellénique et bloque le royaume de Grèce. La Grèce étant un État sous la protection conjointe de trois puissances, la Russie et la France ont protesté contre sa coercition par la flotte britannique. L'ambassadeur de France a temporairement quitté Londres, ce qui a rapidement conduit à la fin de l'affaire. Néanmoins, il a été repris au Parlement avec beaucoup de chaleur.

Après un débat mémorable (17 juin), la politique de Lord Palmerston a été condamnée par un vote de la Chambre des Lords. Roebuck a proposé à la Chambre des communes d'annuler la peine, ce qu'elle a fait le 29 juin, à la majorité de 46, après avoir entendu Lord Palmerston. Ce fut le discours le plus éloquent et le plus puissant qu'il ait jamais prononcé, dans lequel il cherchait à justifier non seulement ses prétentions sur le gouvernement grec pour Don Pacifico, mais toute son administration des affaires étrangères.

C'est dans ce discours, qui a duré cinq heures, que Lord Palmerston a fait la déclaration bien connue selon laquelle un sujet britannique devrait partout être protégé par le bras fort du gouvernement britannique contre l'injustice et le mal; comparer la portée de l'Empire britannique à celle de l'Empire romain, dans laquelle un citoyen romain pouvait marcher sur la terre sans être inquiété par une puissance étrangère. Ce fut le célèbre Civis Romanus sum discours.

Pourtant, malgré ce triomphe parlementaire, il n’ya pas eu quelques-uns de ses collègues et sympathisants qui ont condamné l’esprit dans lequel se déroulaient les relations extérieures de la Couronne. Au cours de la même année, la Reine a adressé une minute au Premier ministre au cours de laquelle elle a fait part de son mécontentement face à la manière dont Lord Palmerston a éludé l'obligation de soumettre ses mesures pour la sanction royale comme manquant sincèrement à la Couronne. Cette minute fut communiquée à lord Palmerston, qui ne s'y résigna pas; un précédent crucial, cela a été considéré comme une indication qu'il considérait que la source de son pouvoir n'était plus l'approbation royale, mais le pouvoir constitutionnel.

Ces diverses circonstances, et bien d'autres, avaient donné lieu à la méfiance et au malaise au sein du cabinet, et ces sentiments ont atteint leur apogée lorsque Lord Palmerston a eu coup d'État par lequel Louis Napoléon, président depuis 1848, se fait maître de la France, exprime à l'ambassadeur de France à Londres, sans l'accord de ses collègues, son approbation personnelle de cet acte. À ce sujet, Lord John Russell avisa son licenciement (décembre 1851). Lord Palmerston a pris sa revanche quelques semaines plus tard, quand il a renversé le gouvernement Russell dans un amendement au projet de loi sur la milice - son «branlette espagnole avec Johnny Russell» comme il l'a dit.4

Secrétaire de maison

Après une brève période de gouvernement minoritaire conservateur, le comte d'Aberdeen est devenu premier ministre dans un gouvernement de coalition des whigs et des peelites (Russell assumant le rôle de secrétaire aux Affaires étrangères et de leader de la Chambre des communes). Étant impossible pour eux de former un gouvernement sans Lord Palmerston, il fut nommé ministre de l'Intérieur en décembre 1852. Beaucoup de gens considéraient cela comme un rendez-vous curieux parce que l'expertise de Lord Palmerston était manifestement dans les affaires étrangères.

Guerre de Crimée et réforme

L'exil de Lord Palmerston de son domaine traditionnel du ministère des Affaires étrangères signifiait qu'il n'avait pas le plein contrôle sur la politique britannique pendant les événements qui ont précipité la guerre de Crimée. L'un de ses biographes, Jasper Ridley, fait valoir que s'il avait eu le contrôle de la politique étrangère à cette époque, la guerre en Crimée aurait été évitée.5 Lord Palmerston a fait valoir au Cabinet, après que les troupes russes se sont concentrées sur la frontière ottomane en février 1853, que la Royal Navy devrait rejoindre la flotte française dans les Dardanelles comme avertissement à la Russie. Il a cependant été rejeté.

En mai 1853, les Russes menacent d'envahir les principautés de Valachie et de Moldavie à moins que le sultan ottoman ne se soumette à leurs exigences. Lord Palmerston a plaidé pour une action décisive immédiate; la Royal Navy devrait être envoyée aux Dardanelles pour aider la marine turque et que la Grande-Bretagne devrait informer la Russie de son intention d'entrer en guerre avec elle si elle envahissait les principautés. Cependant, Lord Aberdeen s'est opposé à toutes les propositions de Lord Palmerston. Après de longues discussions, Lord Aberdeen a accepté d'envoyer une flotte aux Dardanelles mais s'est opposé à ses autres propositions. Le tsar russe était agacé par les actions de la Grande-Bretagne mais cela ne suffisait pas à le dissuader. Lorsque la flotte britannique est arrivée aux Dardanelles, le temps était rude et la flotte s'est donc réfugiée dans les eaux extérieures du détroit. Les Russes ont fait valoir qu'il s'agissait d'une violation de la Convention sur le détroit de 1841 et ont donc envahi les deux principautés. Lord Palmerston pensait que c'était le résultat de la faiblesse britannique et pensait que si la Russie avait été informée que si elle envahissait les principautés, les flottes britannique et française entreraient dans le Bosphore ou la mer Noire, elle aurait été dissuadée.6 Au Cabinet, Lord Palmerston a plaidé pour une poursuite vigoureuse de la guerre contre la Russie par la Grande-Bretagne, mais Lord Aberdeen s'est opposé, car il voulait la paix. L'opinion publique était du côté des Turcs et avec Aberdeen devenant de plus en plus impopulaire, Lord Dudley Stuart en février 1854 nota: «Partout où je vais, je n'ai entendu qu'une seule opinion sur le sujet, et cette opinion a été prononcée en un seul mot , ou sous un nom unique: Palmerston. "7

En tant que ministre de l'Intérieur, Lord Palmerston s'est fermement opposé aux plans de Lord John Russell pour donner le vote aux sections de la classe ouvrière urbaine. Lorsque le Cabinet décida en décembre 1853 de présenter un projet de loi au cours de la prochaine session du Parlement sous la forme souhaitée par Russell, Lord Palmerston démissionna. Cependant, Aberdeen lui a dit qu'aucune décision définitive sur la réforme n'avait été prise et a persuadé Lord Palmerston de retourner au Cabinet.

Le 28 mars 1854, Aberdeen et la France déclarent la guerre à la Russie pour avoir refusé de se retirer des principautés. Au cours de l'hiver 1854-1855, les troupes britanniques à Sébastopol ont souffert des conditions difficiles et des revers militaires tels que la charge de la brigade légère. Une humeur en colère a balayé le pays et en janvier 1855, le gouvernement d'Aberdeen a été contraint de mettre en place une commission d'enquête parlementaire sur la conduite de la guerre après avoir perdu un vote des Communes sur la question. Après le vote, le gouvernement a démissionné. La reine Victoria ne voulait pas demander à Lord Palmerston de former un gouvernement et a donc demandé à Lord Derby d'accepter le poste de premier ministre. Derby a offert à Lord Palmerston le poste de secrétaire d'État à la Guerre, qu'il a accepté à condition que Clarendon reste ministre des Affaires étrangères. Clarendon a refusé et donc Lord Palmerston a refusé l'offre de Derby et Derby a par la suite renoncé à essayer de former un gouvernement. La reine a envoyé chercher Lansdowne mais il était trop vieux pour accepter, elle a donc demandé à Russell, mais aucun de ses anciens collègues, à l'exception de Lord Palmerston, ne voulait servir sous ses ordres. Ayant épuisé les alternatives possibles, la Reine invita Lord Palmerston à Buckingham Palace le 4 février 1855 pour former un gouvernement.

Premier ministre

En mars 1855, le vieil tsar, Nicolas Ier, mourut et fut succédé par son fils, Alexandre II, qui souhaitait faire la paix. Cependant, Lord Palmerston a trouvé les conditions de paix trop molles sur la Russie et a donc persuadé Napoléon III de France de rompre les négociations de paix. Lord Palmerston était convaincu que Sébastopol pourrait être capturé et a donc placé la Grande-Bretagne dans une position de négociation plus solide. En septembre, Sébastopol s'est rendu lorsque les Français ont capturé le Malakov tandis que les Britanniques ont été refoulés du Redan après de nombreuses victimes. Le 27 février 1856, un armistice est signé et après un mois de négociations, un accord est signé au congrès de Paris. La demande de Lord Palmerston pour une mer Noire démilitarisée fut satisfaite, bien que son souhait que la Crimée ne soit pas rendue aux Ottomans ne l'était pas. Le traité de paix est signé le 30 mars 1856. En avril 1856, Lord Palmerston reçoit l'Ordre de la jarretière de Victoria.

La controverse sur les flèches et la seconde guerre de l'opium

En octobre 1856, les Chinois s'emparent du bateau pirate Flèche. Il avait été enregistré en tant que navire britannique deux ans auparavant mais appartenait à un pirate chinois notoire. Le capitaine titulaire était britannique et l'équipage était chinois. Il a été intercepté dans les eaux territoriales chinoises par les garde-côtes chinois et le drapeau de l'Union a été abaissé. L'équipage chinois a été arrêté et le capitaine britannique a été libéré. Le consul britannique à Canton, Harry Parkes, a protesté contre cette insulte au drapeau et a demandé des excuses. Le commissaire chinois Ye Mingchen a refusé et il a été découvert que le Flèche's l'immatriculation en tant que navire britannique a expiré trois semaines avant sa saisie et n'a donc pas le droit de battre pavillon ou d'être exempté d'interception en vertu du droit international. Cependant, au mépris des conventions internationales, Parkes a refusé de reculer afin de sauver la face et a protesté que les Chinois ne savaient pas que ce n'était pas un navire britannique au moment où ils l'ont accosté. Parkes a envoyé la Royal Navy pour bombarder le palais de Ye et il a été dûment détruit, ainsi qu'une grande partie de la ville et une grande perte de vie.

Lorsque la nouvelle a été communiquée au Cabinet britannique, de nombreux ministres ont estimé que l'action de Parkes avait été à la fois juridiquement et moralement répréhensible, et le procureur général ne doutait pas que Parkes avait agi en violation du droit international. Lord Palmerston, however, backed Parkes. The government's policy was subsequently strongly attacked in the Commons on high moral grounds by Cobden and Gladstone during a censure debate. On the fourth night of the debate (March 3, 1857), Lord Palmerston attacked Cobden and his speech as being pervaded by "an anti-English feeling, an abnegation of all those ties which bind men to their country and to their fellow-countrymen, which I should hardly have expected from the lips of any member of this House. Everything that was English was wrong, and everything that was hostile to England was right."8 Lord Palmerston went on to claim that if the motion of censure was carried it would signal that the House had voted to "abandon a large community of British subjects at the extreme end of the globe to a set o

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