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Jaguarundi

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Jaguarundi est le nom commun d'un chat sauvage du Nouveau Monde de petite à moyenne taille, Puma yagouaroundi, caractérisé par un corps allongé ressemblant à une "belette", des pattes courtes, des oreilles arrondies, une longue queue et une fourrure non tachetée qui se décline en plusieurs morphes de couleurs différentes. Le jaguarundi se trouve au Mexique, en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

Jaguarundis joue un rôle important dans les écosystèmes terrestres en contrôlant leurs espèces proies, qui comprennent les petits mammifères, les oiseaux et d'autres vertébrés. En contrôlant les souris, les rats et les lapins, ils contrôlent également la population des ravageurs agricoles. Le jaguarundi n'est pas particulièrement recherché pour sa fourrure, mais il subit un déclin en raison de la perte d'habitat et de la fragmentation de l'habitat. Ils sont également tués comme prédateurs de la volaille.

Le jaguarundi est inscrit comme étant le moins préoccupant sur la Liste rouge de l'UICN. Cependant, on pense qu'il est beaucoup moins abondant que ce qui est généralement perçu et pourrait même être en situation de quasi-menace, sauf en raison du manque d'informations pour y accéder. Le jaguarundi est protégé dans de nombreux pays, dont le Brésil, l'Argentine, l'Uruguay, le Paraguay, la Bolivie, le Mexique, entre autres.

Aperçu et description

Le jaguarundi (Puma yagouaroundi) fait partie du Felidae famille, qui appartient à l'ordre Carnivora au sein des mammifères (Classe Mammalia). Les félidés sont généralement divisés en deux sous-familles, les Pantherinae (qui incluent les "gros chats" comme les lions, les jaguars, les tigres et les léopards) et les Felinae (qui incluent les "petits chats", bien que certains puissent être grands, comme le couguar). Le jaguarundi fait partie de la sous-famille Felinae et partage le même genre, Puma, comme le couguar (Puma concolor).

Le jaguarundi est un félin de petite taille, un peu plus gros qu'un chat domestique domestiqué (Rick et Lundrigan 2004). La longueur de la tête et du corps est en moyenne d'environ 65 centimètres (30 pouces), variant entre 50,5 et 77 centimètres, avec une longue queue d'environ 45 centimètres (20 pouces), variant de 33 à 60 centimètres (Rick et Lundrigan 2004). Les jaguarundis pèsent environ 6 kilogrammes (13,2 livres), allant de 4,5 à 9,0 kilogrammes (Rick et Lundrigan 2004). La hauteur des épaules est d'environ 35 centimètres (14 pouces) (Rick et Lundrigan 2004).

Le jaguarundi a des pattes courtes et une apparence un peu comme une loutre. Les premiers zoologistes allemands appelaient l'espèce "chat fouine" en raison de sa ressemblance avec les membres de la famille des Mustélidés. le jaguarundi a des oreilles courtes et arrondies. Il a tendance à être plus petit, plus allongé et à membres trieurs que les autres petits félins néotropicaux (Rick et Lundrigan 2004).

Le pelage du jaguarundi est tacheté et de couleur uniforme. Il existe plusieurs formes de couleur, variant du gris noirâtre au gris brunâtre (phase grise) ou du rouge foxy au marron (phase rouge). On pensait autrefois que les deux phases de couleur principales - noir grisâtre foncé et rougeâtre - représentaient deux espèces distinctes; le gris appelé jaguarundi, et le rouge appelé eyra. Cependant, ce sont les mêmes espèces et les deux phases de couleur peuvent être trouvées dans la même portée (Caso et al.2008; Rick et Lundrigan 2004). Son pelage n'a pas de marques sauf des taches à la naissance.

Dans certains pays hispanophones, le jaguarundi est aussi appelé leoncillo, ce qui signifie petit lion. D'autres noms communs espagnols pour le jaguarundi incluent: «Gato colorado», «gato moro», «león brenero», «onza» et «tigrillo» (Caso et al. 2008).

Comme pour tous les membres des Felidae, le jaguarundi marche sur quatre pieds, de manière digitigrade, c'est-à-dire sur ses orteils.

Distribution et habitat

Le jaguarundi se trouve du centre de l'Argentine (à environ 39 ° S), à travers l'Uruguay, le Brésil et le Paraguay, et au nord à travers le reste de l'Amérique du Sud et à travers l'Amérique centrale jusqu'aux plaines orientales du parc national de Chipinque à Nuevo Leon, au Mexique et plaines occidentales du Mexique (Caso et al.2008). Des rapports font état de jaguarundi trouvés aussi loin au nord que le sud du Texas et de l'Arizona aux États-Unis, mais de telles observations ne sont pas bien documentées (Rick et Lundrigan 2004). Caso et al. (2008) rapportent qu'il est probablement éteint aux États-Unis.

Le jaguarundi est principalement une espèce de plaine inférieure à 2 000 mètres, mais se trouve jusqu'à 3 200 mètres en Colombie. Il occupe un large éventail d'habitats, du désert aux terres arbustives, aux prairies, aux marécages, à la forêt tropicale primaire. Il est bien connu d'habiter les zones de broussailles de plaine à proximité d'une source d'eau courante. Il habite aussi occasionnellement des zones tropicales denses, bien qu'il souffre de la concurrence de l'ocelot et d'autres félins plus gros. Ce n'est pas l'espèce dominante de petits chats dans la plupart des régions (Caso et al. 2008).

Le jaguarundi est principalement terrestre, préférant chasser au sol, mais c'est aussi un bon grimpeur et confortable dans les arbres.

Comportement, alimentation et reproduction

Le jaguarundi est considéré comme principalement diurne (Caso et al. 2008), bien qu'il puisse présenter un comportement crépusculaire et nocturne selon l'emplacement. Il peut éviter une concurrence directe avec les ocelots par le biais d'un comportement diurne (Rick et Lundrigan 2004). Ce sont de bons nageurs et grimpeurs (Rick et Lundrigan 2004).

Le jaguarundi est un carnivore et se nourrit de poissons, de petits mammifères, de reptiles, d'amphibiens et d'oiseaux, y compris des lapins, des souris, des rats, des oiseaux de jungle et des iguanes. Certains matériaux végétaux et arthropodes sont également consommés, en fonction du contenu de l'estomac (Rick et Lundrigan 2004). Bien que le régime alimentaire soit principalement composé de petits animaux avec une masse moyenne de proies de 380 grammes, des proies de plus grande taille supérieures à 1 kilogramme ne sont pas inhabituelles (Caso et al. 2008).

La portée se compose d'un à quatre chatons. Ils sont élevés socialement après une gestation de 70 jours. Les chatons deviennent matures à environ 2 ans.

Taxonomie et évolution

Ce chat est étroitement lié au couguar beaucoup plus grand et plus lourd, comme le montre sa structure génétique et son nombre de chromosomes similaires; les deux espèces appartiennent au genre Puma. Cependant, le jaguarundi est parfois classé dans un genre distinct, Herpailurus et jusqu'à récemment, les couguars et les jaguarundis étaient classés dans le genre Felis.

Selon une étude génomique de 2006 sur Felidae, un ancêtre de la Leopardus, Lynx, Puma, Prionailurus, et Felis les lignées ont migré à travers le pont terrestre de Béring vers les Amériques il y a environ 8 à 8,5 millions d'années. Les lignées ont ensuite divergé dans cet ordre (Johnson et al. 2006).

Des études ont indiqué que le couguar et le jaguarundi sont ensuite les plus étroitement liés au guépard moderne d'Afrique et d'Asie occidentale (Johnson et al.2006; Culver et al.2000), mais la relation n'est pas résolue. Il a été suggéré que les ancêtres du guépard divergeaient de la Puma dans les Amériques et a migré vers l'Asie et l'Afrique (Johnson et al.2006; Culver et al.2000), tandis que d'autres recherches suggèrent que le guépard a divergé dans le Vieux Monde lui-même (Barnett et al.2005). Le contour de la petite migration féline vers les Amériques n'est donc pas clair.

Sous-espèces

  • Puma yagouaroundi armeghinoi, Argentine occidentale, Extrême-Orient chilien
  • Côte du Golfe Jaguarundi, Puma yagouaroundi cacomitli, Sud du Texas et est du Mexique
  • Puma yagouaroundi eyra, Brésil, Paraguay et Argentine
  • Puma yagouaroundi fossata, du sud du Mexique au Honduras
  • Puma yagouaroundi melantho, Pérou et Brésil
  • Puma yagouaroundi panamensis, Nicaragua à Équateur
  • Puma yagouaroundi tolteca, Arizona et ouest du Mexique
  • Puma yagouaroundi yagouaroundi, Guyane et forêt amazonienne

Remarques

  1. ↑ W. C. Wozencraft, «Order Carnivora», dans D. E. Wilson et D. M. Reeder (éd.), Espèces de mammifères du monde: une référence taxonomique et géographique. (Washington: Smithsonian Institution Press, 1993). ISBN 1560982179.
  2. ↑ A. Caso, C. Lopez-Gonzalez, E. Payan, E. Eizirik, T. de Oliveira, R. Leite-Pitman, M. Kelly et C. Valderrama, Puma yagouaroundi. À l'UICN, Liste rouge 2008 de l'UICN des espèces menacées. Récupéré le 1er décembre 2008.

Les références

  • Barnett, R., I. Barnes, M. J. Phillips, L. D. Martin, C. R. Harington, J. A. Leonard et A. Cooper. 2005. Évolution des dents de sabre éteintes et du chat ressemblant à un guépard américain. Biologie actuelle 15 (15): R589-R590. Récupéré le 1er décembre 2008.
  • Caso, A., C. Lopez-Gonzalez, E. Payan, E. Eizirik, T. de Oliveira, R. Leite-Pitman, M. Kelly et C. Valderrama. 2008. Puma yagouaroundi. À l'UICN, Liste rouge 2008 de l'UICN des espèces menacées. Récupéré le 1er décembre 2008.
  • Culver, M., W. E. Johnson, J. Pecon-Slattery et S. J. O'Brein. 2000. Ascendance génomique du puma américain. Journal de l'hérédité 91 (3): 186-97. PMID 10833043. Récupéré le 1er décembre 2008.
  • Johnson, W. E., E. Eizirik, J. Pecon-Slattery, W. J. Murphy, A. Antunes, E. Teeling et S. J. O'Brien. 2006. Le rayonnement du Miocène supérieur des Felidae modernes: une évaluation génétique. Science 311 (5757): 73-77. PMID 16400146. Récupéré le 1er décembre 2008.
  • Rick, J. et B. Lundrigan. 2004. Puma yagouaroundi. Web sur la diversité animale. Récupéré le 1er décembre 2008.

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