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Israel Jacobson

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Israel Jacobson (17 octobre 1768-14 septembre 1828, Berlin) était un financier et philanthrope juif allemand souvent considéré comme l'un des pères du judaïsme réformé.

Né à Halberstadt dans l'actuelle Saxe-Anhalt, en Allemagne, Jacobson s'est marié avec la famille du riche juif de la cour Hertz Samson et a ensuite hérité des terres et des titres de son beau-père. Il acquit bientôt des amis importants à la cour de Frédéric II de Prusse, développant une grande richesse et une influence substantielle.

Partisan des Lumières juives, Jacobson a travaillé à créer des relations cordiales entre Juifs et Gentils en Europe. En 1801, il a créé un institut éducatif prospère dans lequel les juifs et les chrétiens ont été éduqués ensemble et a ensuite établi les premières synagogues réformées, comprenant des sermons et l'allemand, un culte mixte, et d'autres innovations. Il a exhorté ses coreligionnaires à élargir leurs perspectives religieuses et à placer leurs loyautés nationales dans leurs pays d'origine immédiats plutôt que d'espérer la venue du Messie et la restauration de l'État d'Israël. Il a également réussi à obtenir la suppression des taxes spéciales sur les Juifs dans plusieurs juridictions.

Jacobson a fait des progrès substantiels pour son programme de réforme dans le Royaume de Westphalie de courte durée (1807-13) sous le règne de Napoléon. Cependant, la chute de Napoléon et l'opposition de la communauté juive orthodoxe ont entraîné l'échec ultime de sa vision de son vivant. Néanmoins, ses idées ont réussi à trouver un sol fertile dans les générations futures de Juifs allemands et américains, parmi lesquels il est considéré comme l'un des principaux pionniers du judaïsme réformé.

La biographie

Jeunesse

Les écrits de Moses Mendelssohn et des Lumières juives ont fortement influencé les vues de Jacobson.

Jacobson était le fils unique d'un homme d'affaires et philanthrope, Israël Jacob. Ses parents vivaient modestement mais contribuaient considérablement à réduire la dette de la communauté juive locale. En raison de la piètre qualité des écoles publiques de sa ville natale de Halberstadt, Israël fréquentait principalement l'école religieuse juive. Il semble avoir été destiné au rabbinat, mais a passé ses heures de loisir à étudier la littérature allemande. Il a été fortement influencé par les œuvres de Gotthold Ephraim Lessing et Moses Mendelssohn et a rejoint le mouvement Haskalah, ou Jewish Enlightenment. Pas un étudiant exceptionnel en allemand, son niveau de compréhension de la littérature rabbinique et de l'hébreu, d'autre part, a conduit les professeurs de l'Université de Helmstedt à déclarer que Jacobson était un érudit hébreu compétent et à lui accorder son diplôme.

À l'âge de 18 ans, son talent pour les affaires lui avait permis d'accumuler une petite fortune. Il a ensuite épousé Mink Samson, la fille du financier respecté et agent de justice Hertz Samson. La nouvelle épouse de Jacobson était aussi la petite-fille de Philip Samson, fondateur de la Samson-Schule à Wolfenbüttel, où les intellectuels juifs réputés Leopold Zunz et Isaak Markus Jost ont été éduqués.

Grâce à la famille Samson, Jacobson fait la connaissance de Charles William Ferdinand, duc de Brunswick, qui est le neveu préféré de Frédéric II de Prusse. Jacobson a élu domicile à Brunswick et, possédant une grande capacité financière, a rapidement augmenté sa fortune. À la mort de son beau-père en 1795, il succède au poste et aux titres de ce dernier.

Influencé par les écrits de Mendelssohn, Jacobson pensait que l'émancipation juive pouvait être mieux réalisée grâce à un programme d'éducation laïque pour les enfants juifs qui mettait l'accent sur leur formation dans des professions respectées dans la société allemande. Il a également développé une croyance dans le pluralisme égalitaire et religieux dans l'éducation. Il croyait qu'il n'était plus ni utile ni religieusement requis que les Juifs adoptent une attitude de séparation d'avec la communauté des Gentils. Il croyait particulièrement à la nécessité de donner aux jeunes les premières impressions religieuses.

L'Institut Jacobson

L'Université de Helmstedt a décerné un doctorat honorifique à Jacobson.

En 1801, à ses propres frais, Jacobson établit une école dans laquelle 40 enfants juifs et 20 enfants chrétiens devaient être éduqués ensemble. Tirés principalement de familles dont les parents n'avaient pas les moyens de leur dispenser une éducation de qualité, les enfants ont été logés et nourris gratuitement à Seesen, près des montagnes du Harz. Cette association étroite d'enfants de différentes croyances était une de ses idées préférées. L'école Jacobson a rapidement acquis une large réputation auprès des chrétiens comme des juifs. En conséquence, des centaines d'élèves des villes et villages voisins y ont été éduqués. Pendant les 100 ans de son existence, l'école est restée une institution de premier plan dans tous les domaines de l'éducation.

En 1804, Jacobson est devenu citoyen officiel de Brunswick. C’est en grande partie grâce à son influence Leibzoll-une taxe spéciale que les Juifs devaient payer dans la majeure partie de l'Europe depuis le Moyen-âge-a été abolie à Brunswick en 1803. Jacobson a également facilité l'abolition de la taxe à Baden en 1806. Son influence à la cour a continué à augmenter, et dans ce même année où il a reçu le titre de conseiller en finances publiques. En 1807, il a reçu un doctorat honorifique. de l'Université de Helmstedt, située à l'extrémité orientale de l'état allemand de Basse-Saxe.

Cependant, à Brunswick, Jacobson est devenu mêlé à des différends et aux intrigues de fonctionnaires de la cour qui en voulaient à son influence. En conséquence, la demande de son fils Meir de rejoindre la guilde des marchands de Brunswick a été rejetée. De plus, l'école de Jacobson, malgré sa réputation d'excellence pédagogique, a souffert du manque de soutien des autorités.

Napoléon et Westphalie

Jacobson avait de grands espoirs que Napoléon se révélerait être un ami et un émancipateur pour les Juifs. Lors d'une réunion de Juifs notables à Paris le 30 mai 1806, il écrivit une lettre enthousiaste à Napoléon exprimant cet espoir. La même année, il publie un livre faisant la promotion de l'idée qu'un conseil juif suprême soit organisé par l'empereur, dirigé par un patriarche juif et basé à Paris.

Jérôme Bonaparte, roi de Westphalie et reine Catharina.

En 1807, lorsque le nouveau royaume de Westphalie fut organisé sous la domination du frère de Napoléon, Jérôme, Brunswick tomba sous sa juridiction. Jacobson a prêté au royaume de grosses sommes d'argent, et les dettes qui en ont résulté ont eu pour effet l'acquisition par Jacobson de beaucoup de terres. L'année suivante, pour honorer l'émancipation des Juifs de Westphalie, Jacobson a commandé la création d'une médaille commémorative spéciale représentant deux anges comme symbole du judaïsme et du christianisme unis dans la paix.

Jacobson a également dirigé la convocation d'une nouvelle réunion des principaux Juifs en février 1808 à Cassel dans le but d'introduire des réformes religieuses et autres dans la communauté juive. Jacobson, qui avait déménagé sa résidence dans celle du roi à Cassel, fut nommé président du consistoire juif. À ce titre, assisté d'un conseil d'administration, il a tenté d'exercer une influence réformatrice sur les différentes congrégations du pays. Ses efforts, cependant, ont rencontré une résistance, car la majorité des Juifs de Westphalie sont restés orthodoxes.

Jacobson a néanmoins réussi à créer les premières synagogues qui se sont organisées selon le programme de réforme. En 1809, une école et une synagogue ont été ouvertes à Cassel dans lesquelles des prières étaient chantées en allemand et en hébreu. Les sermons ont également été prononcés en allemand. Le caractère progressiste de ses opinions religieuses a également été démontré par son ferme plaidoyer en faveur de l'introduction de la tradition de confirmation, considérée par les traditionalistes comme une attaque contre l'institution de la bar-mitsva.

Dans les services de Jacobson, les références ont été omises à un Messie juif libérateur qui réintroduirait l'État d'Israël. Au contraire, les Juifs étaient encouragés à agir en tant que citoyens patriotiques de leur propre nation. Les fidèles n'étaient pas tenus de se couvrir la tête comme dans les synagogues orthodoxes, et le culte public quotidien était remplacé par des prières privées. Le travail était autorisé le jour du sabbat et les lois diététiques casher étaient considérées comme facultatives. Les femmes et les hommes adoraient et étudiaient ensemble. L'éthique a été soulignée et l'idée des Juifs en tant que peuple spécialement choisi a été minimisée.

En 1810, Jacobson a construit un beau "temple" - un terme qui a rencontré des objections de la communauté orthodoxe, qui a réservé le mot pour désigner le Temple de Jérusalem - dans l'enceinte de son institut Seesen. Il a démontré son attitude réformiste de façon spectaculaire en fournissant à la synagogue un organe, le premier exemple connu de cet instrument étant placé dans un lieu de culte juif. Il a également encouragé des hymnes et des prières en allemand ainsi qu'en hébreu. Jacobson lui-même a effectué les cinq premières confirmations de garçons juifs au temple Seesen.

Berlin et les années suivantes

Après la chute de Napoléon (1815), le Royaume de Westphalie se désintègre et Jacobson s'installe à Berlin. Là, il a continué à travailler pour des réformes dans les croyances et la liturgie juives. À cette fin, il a ouvert une salle de culte dans sa propre maison. Le premier service de ce type a été institué à l'occasion de la bar-mitsva de son fils en 1815. Les services sont devenus connus pour les sermons éloquents prononcés par des rabbins et des universitaires réformistes éminents tels que le fondateur de "science of Judaism", Leopold Zunz, l'éducateur Eduard Kley, et d'autres . Lorsque la congrégation a grandi au point que la maison de Jacobson ne pouvait plus y accueillir, la synagogue a été transférée dans la plus grande maison du banquier Jacob Hertz Beer.

Cependant, le gouvernement prussien, se souvenant des sympathies françaises de Jacobson et recevant des plaintes continues des rabbins orthodoxes, a ordonné l'arrêt des services après environ huit mois. En 1817, Jacobson réussit à ouvrir une synagogue réformiste dans la ville, mais en 1823 son existence, elle aussi, fut interdite, une fois de plus sous l'influence des chefs orthodoxes.

Au cours de ses dernières années, la santé de Jacobson s'est détériorée et l'échec apparent de son programme de réforme l'a brisé l'esprit. Après deux mariages, la majorité de ses dix enfants se sont convertis au christianisme, portant un coup majeur à sa vision ou au judaïsme fusionnant avec la société dominante sans être coopté par elle. Bien que Jacobson ait continué ses activités philanthropiques jusqu'à la fin, il aurait mis fin à sa vie d'homme aigri et déçu.

Héritage

L'ancienne nouvelle synagogue de Berlin.

Tout au long de sa vie, Jacobson a saisi toutes les occasions de promouvoir une meilleure compréhension entre juifs et chrétiens, et sa grande richesse lui a permis de soutenir de nombreux pauvres des deux confessions. En 1852, le fils aîné de Jacobson, Meir, fonda à Seesen un asile d'orphelin pour les garçons juifs et chrétiens.

Même si la vision de Jacobson d'un judaïsme réformé vivant en harmonie avec le christianisme ne s'est pas réalisée de son vivant, au cours des décennies qui ont suivi, le mouvement réformateur a rassemblé une suite importante. Il deviendra plus tard un courant principal de la vie juive en Europe occidentale. Malheureusement, l'espoir d'une coopération judéo-chrétienne en Europe a été pratiquement détruit par la montée d'Hitler et du nazisme.

Aux États-Unis, cependant, le judaïsme réformé continuerait de prospérer et est désormais la plus grande confession juive. Bien que Jacobson lui-même n'ait aucun lien direct avec cette tendance, les fondations qu'il a établies en Europe ont inspiré bon nombre des réformateurs juifs ultérieurs. Il est reconnu aujourd'hui comme l'un des pionniers du judaïsme réformé, même s'il n'est pas son seul "père".

Les références

  • Feiner, Shmuel. Les Lumières juives. Culture et contextes juifs. Philadelphie: University of Pennsylvania Press, 2004. ISBN 9780812237559.
  • Gotzmann, Andreas et Christian Wiese. Judaïsme moderne et conscience historique: identités, rencontres, perspectives. Leiden: Brill, 2007. ISBN 9789004152892.
  • Levy, Richard N. Une vision de la sainteté: l'avenir du judaïsme réformé. New York: URJ Press, 2005. ISBN 9780807409411.
  • Marcus, Jacob Rader. Israël Jacobson: le fondateur du mouvement réformiste dans le judaïsme. Cincinnati: Hebrew Union College Press, 1972. ISBN 0-87820-000-2.
  • Meyer, Michael A. Réponse à la modernité: une histoire du mouvement réformiste dans le judaïsme. New York: Oxford University Press, 1988. ISBN 9780195051674.

Cet article incorpore le texte de l'Encyclopédie juive 1901-1906, une publication maintenant dans le domaine public.

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