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Randall Jarrell

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Randall Jarrell (6 mai 1914 - 15 octobre 1965) était un poète et critique littéraire américain. Figure clé du développement de la poésie américaine moderniste, la poésie de Jarrell trace une fine ligne entre l'imagisme profondément symbolique de poètes tels que T.S. Eliot et Ezra Pound, et la rigueur formelle et le traditionalisme de Robert Frost. Comme Frost, Jarrell était un maître de la métrique et de la rime strictes, et ses poèmes sont loués comme étant parmi les plus maîtrisés techniquement de l'histoire du vers américain. Cependant, ses sujets - guerre, dépression et anecdotes tirées de sa propre autobiographie - étaient étonnamment modernes et réalistes. Jarrell est souvent considéré comme l'un des poètes les plus sous-estimés du début du XXe siècle; bien qu'il ait correspondu étroitement avec un certain nombre d'autres grands poètes de Grande-Bretagne et d'Amérique, et bien que ses collègues vénéraient généralement son travail, Jarrell écrivait dans l'ombre des géants littéraires, et ce n'est qu'au cours des dernières années que sa poésie a reçu le évaluation critique sérieuse qu'elle mérite.

En partie, les talents importants de Jarrell en tant que poète peuvent être passés inaperçus, ironiquement, en raison de ses talents encore plus grands dans un autre genre littéraire: la critique. Jarrell est unanimement considéré comme le critique le plus astucieux et le plus influent du début du XXe siècle. C'est en grande partie grâce aux essais critiques de Jarrell sur Walt Whitman, William Carlos Williams et Robert Frost que ces poètes ont commencé à recevoir une attention sérieuse de la part des érudits et des écrivains. Ses critiques de ces poètes et d'autres, dont Eliot, Pound, Moore et Stevens, constituent en grande partie le fondement de l'analyse critique de la poésie moderniste. Il était le critique de poésie le plus respecté (et le plus redouté) de sa génération, et c'est en grande partie grâce aux essais et aux critiques de Jarrell que les goûts littéraires du début du XXe siècle se sont formés en Amérique.

En outre, Jarrell a également acquis une grande renommée dans un troisième domaine: il était un éducateur de renommée mondiale et son influence sur les jeunes poètes était énorme. En tant qu'étudiant lui-même, Jarrell avait interagi avec des sommités telles que John Crowe Ransom et Robert Lowell; plus tard, en tant qu'instructeur, il verrait un certain nombre de grands poètes traverser sa classe. En particulier, Jarrell a eu une influence majeure sur plusieurs jeunes poètes qui allaient devenir les principales figures du confessionnalisme. Jarrell était connu pour être un critique aussi sévère envers ses élèves que envers les poètes qu'il excorierait dans ses critiques, mais il a néanmoins été salué comme un enseignant sage et compatissant qui a aidé de nombreux poètes à trouver leur propre voix. Par sa poésie, ses essais et sa pédagogie, Jarrell a eu un impact énorme sur la littérature américaine du XXe siècle - l'étendue de son influence n'a pas encore été pleinement appréciée.

La vie

Jarrell était originaire de Nashville, Tennessee, et diplômé de l'Université Vanderbilt. À Vanderbilt, il a fait la connaissance d'un groupe de poètes, d'écrivains et de critiques connus sous le nom de Fugitifs. Les Fugitifs étaient un groupe réactionnaire, créé explicitement pour contrer ce qu'ils percevaient comme les tendances les plus radicales du modernisme. Ils étaient consacrés à un certain degré de traditionalisme dans la poésie et l'art, ainsi qu'à la culture unique du Sud américain. Parmi les fugitifs, il y avait un certain nombre de personnalités qui allaient devenir les chefs de file de la nouvelle critique, notamment John Crowe Ransom, Cleanth Brooks, Robert Penn Warren et Allen Tate. Jarrell est particulièrement tombé sous le charme de John Crowe Ransom, et lorsque Ransom a quitté Vanderbilt pour le Kenyon College à Gambier, Ohio, Jarrell a suivi. À Kenyon, Jarrell a écrit une thèse de maîtrise sur la poésie de A.E. Housman, et a logé avec un jeune Robert Lowell, qui avait également été transféré à Kenyon pour étudier sous Ransom.

En 1942, Jarrell rejoint l'US Air Corps, la même année qu'il publie son premier volume de poèmes, Du sang pour un étranger. Il a rapidement été muté à un poste dans l'armée américaine, où il a été opérateur de tour de contrôle. Ses expériences dans les forces armées lui fourniront le matériel pour écrire son prochain livre majeur Petit ami, petit ami, qui est considérée comme l'une des poèmes de guerre les plus puissants écrits au XXe siècle.

Après son retour de service, Jarrell a enseigné au Kenyon College, à l'Université du Texas à Austin, à l'Université de l'Illinois Urbana-Champaign, au Sarah Lawrence College, à l'Université de Caroline du Nord à Greensboro et à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Le 14 octobre 1965, alors qu'il marchait le long d'une route à Chapel Hill près du crépuscule, Jarrell a été frappé et tué par une voiture. Le coroner a jugé la mort accidentelle, mais Jarrell avait récemment été traité pour maladie mentale et

Carrière

Le premier recueil de poésie de Jarrell, Sang d'un étranger, a été publié en 1942, la même année où il s'est enrôlé dans l'armée de l'air américaine. Il n'a pas réussi à se qualifier comme pilote, cependant, travaillant à la place de l'armée américaine en tant qu'opérateur de tour de contrôle. Ses deuxième et troisième livres, Petit ami, petit ami (1945) et Pertes (1948), s'est largement inspiré de ses expériences dans l'armée, traitant des peurs et des luttes morales des soldats. La mort du mitrailleur à tourelle est un poème Jarrell particulièrement célèbre dans cette veine. Contrairement à de nombreux autres poèmes de Jarrell, La mort du mitrailleur à tourelle est incroyablement moderne, dépouillé et dépouillé de toute rime et mètre et compressé en cinq lignes déchirantes, se terminant par la ligne:

… Quand je suis mort, ils m'ont lavé de la tourelle avec un tuyau.

Pendant cette période, cependant, il s'est forgé une réputation principalement en tant que critique, plutôt qu'en tant que poète. Encouragé par Edmund Wilson, qui a publié les critiques de Jarrell dans La Nouvelle République, Jarrell est rapidement devenu un critique farouchement humoristique des autres poètes. Dans l'après-guerre, sa critique a commencé à changer, montrant une emphase plus positive. Ses appréciations de Robert Lowell, Elizabeth Bishop et William Carlos Williams ont contribué à établir leur réputation de poètes américains importants. Il est également connu pour ses essais sur Robert Frost - dont la poésie a eu une grande influence sur Jarrell's propre - Walt Whitman, Marianne Moore, Wallace Stevens et d'autres, qui ont été principalement collectées dans La poésie et l'âge (1953). De nombreux chercheurs le considèrent comme le critique de poésie le plus astucieux de sa génération.

Sa réputation de poète n'a été établie qu'en 1960, lorsque sa collection primée au National Book Award, La femme au zoo de Washington, a été publié. Son dernier volume, Le monde perdu, publié à titre posthume en 1966, a cimenté cette réputation; de nombreux critiques le considèrent comme son meilleur travail. Jarrell a également publié un roman satirique, Photos d'une institution, en 1954 - en s'appuyant sur ses expériences d'enseignement au Sarah Lawrence College, qui a servi de modèle pour le Benton College fictif - et plusieurs histoires pour enfants. Il a traduit des poèmes de Rainer Maria Rilke et d'autres, une pièce d'Anton Tchekhov et plusieurs contes de fées Grimm. Il a été consultant en poésie à la Bibliothèque du Congrès - un poste aujourd'hui connu sous le nom de consultant poète lauréat en poésie - de 1956 à 1958.

Les références

  • Jarrell, Mary, éd. Lettres de Randall Jarrell: une sélection autobiographique et littéraire. Boston: Houghton Mifflin, 1985.
  • Jarrell, Randall. La poésie et l'âge. New York: Knopf, 1953.
  • Jarrell, Randall. Un cœur triste au supermarché: essais et fables. New York: Atheneum, 1962.
  • Jarrell, Randall. Le Bat-Poète. New York: Macmillan, 1964.
  • Jarrell, Randall. Le monde perdu. New York: Macmillan, 1965.
  • Jarrell, Randall. La famille des animaux. New York: Pantheon Books, 1965.
  • Jarrell, Randall. Le troisième livre de la critique. New York: Farrar, Straus & Giroux, 1969.
  • Jarrell, Randall. Les poèmes complets. New York: Farrar, Strauss & Giroux, 1969.
  • Jarrell, Randall. Kipling, Auden & Co .: Essais et revues, 1935-1964. New York: Farrar, Straus et Giroux, 1980.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 27 juillet 2019.

  • Page Jarrell sur le site de la poésie américaine moderne.
  • Jarrell sur le site des auteurs en vedette du New York Times.
  • Essai sur la critique de Jarrell.
  • Randall Jarrell sur Find-A-Grave.

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