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Skip James

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Néhémie Curtis "Skip" James (21 juin 1902 - 3 octobre 1969) était un chanteur, guitariste, pianiste et compositeur de blues américain. Né près de Bentonia, dans le Mississippi, il a développé un style de chant et de jeu de guitare unique, mettant en vedette sa voix aiguë et sa technique de doigté virtuose. Peu de gens pouvaient imiter les vocations étranges et les jeux adroits de James, l'un d'eux étant le jeune Robert Johnson, devenu légendaire.

James a enregistré pour Paramount Records en 1931, mais, comme plusieurs autres bluesmen de son époque, il a quitté le secteur de la musique pendant 30 ans jusqu'à sa redécouverte au début des années 1960. Il a fait son entrée sur la scène du Newport Folk Festival en 1964 et est devenu un interprète populaire dans les salles de spectacle folkloriques jusqu'à sa mort en 1969. Le groupe de rock Cream a couvert sa chanson "I'm So Glad" à la fin des années 1960, lui fournissant avec son record à succès.

James était connu pour être un artiste distant et idiosyncratique. Bien que le contenu lyrique de certaines de ses chansons ait conduit certains à le qualifier de misogyne, il resta avec son épouse Lorenzo jusqu'à sa mort. Il a rarement fréquenté d'autres bluesmen ou fans et aurait détesté la scène folk des années 1960. James incarnait la personnalité compliquée typique de nombreux bluesmen, menant une vie dure et parfois téméraire tout en ayant des croyances religieuses austères. Son travail reste plus populaire et influent aujourd'hui que dans ses deux brèves carrières d'enregistrement.

La biographie

Premières années

James est né près de Bentonia, dans le Mississippi. Son père était un bootlegger converti devenu prédicateur. Dans sa jeunesse, James a entendu des musiciens locaux tels que Henry Stuckey et les frères Charlie et Jesse Sims et a commencé à jouer de l'orgue à l'adolescence. Au début des années 1920, il travailla à la construction de routes et à la construction de digues dans son Mississippi natal. Il écrivit ce qui était peut-être sa première chanson, "Illinois Blues", sur son expérience d'ouvrier. Plus tard, il partagea et fabriqua du whisky bootleg dans la région de Bentonia. Il commença à jouer de la guitare en accordage ouvert en ré mineur et développa une technique de picking à trois doigts qu'il utilisa avec un grand succès dans ses enregistrements. En outre, il a commencé à jouer du piano en s’inspirant du pianiste blues du Mississippi, Little Brother Montgomery.

Années 1920 et 1930

Au début de 1931, James auditionne pour le compte de Jackson (Mississippi), propriétaire de magasin de disques et découvreur de talents, H. C. Speir, qui place des interprètes de blues chez divers labels, notamment Paramount Records. Fort de cette audition, James s'est rendu à Grafton, dans le Wisconsin, pour enregistrer pour Paramount. Le travail de James en 1931 est considéré comme unique parmi les enregistrements de blues d'avant-guerre et constitue la base de sa réputation de musicien.

Comme à son époque, James a enregistré une variété de matériaux: blues et spirituals, versions de couverture et compositions originales, brouillant fréquemment les frontières entre genres et sources. "I'm So Glad", par exemple, est tiré d'une chanson de 1927 d'Art Sizemore et George A. Little intitulée "So Tired", qui avait été enregistrée en 1928 par Gene Austin et Lonnie Johnson (ce dernier sous le titre " Je suis tellement fatigué de Livin 'All Alone "). James a changé les paroles de la chanson et l'a transformée avec sa technique virtuose, sa prestation gémissante et son sens aigu du ton. Le biographe Stephen Calt considérait le produit fini comme "l'un des exemples les plus extraordinaires de fingerpicking trouvés dans la musique de guitare". Dans les années 1960, "I'm So Glad" est devenu un album à succès du groupe rock Cream, mettant en vedette Eric Clapton à la guitare.

Plusieurs enregistrements de Paramount, tels que "Hard Time Killing Floor Blues", "Devil Got My Woman", "Jesus est un très bon leader" et "22-20 Blues" (la base du plus connu de Robert Johnson "32 -20 Blues "), ont exercé une influence similaire. Très peu d'exemplaires originaux du Paramount 78 de James ont survécu.

La Grande Dépression a frappé juste au moment où les enregistrements de James arrivaient sur le marché. En conséquence, les ventes ont été médiocres et James a cessé de jouer du blues pour devenir le chef de choeur de l'église de son père. James lui-même fut par la suite ordonné ministre dans les dénominations baptiste et méthodiste, mais son implication dans des activités religieuses était incohérente.

Disparition et redécouverte

Comme plusieurs autres hommes de blues, James n'enregistre rien pour les 30 prochaines années et évolue peu à peu dans la musique. Il était pratiquement inconnu des auditeurs jusque vers 1960. En 1964, cependant, les passionnés de blues John Fahey, Bill Barth et Henry Vestine le trouvèrent dans un hôpital de Tunica, dans le Mississippi. Selon Calt, la "redécouverte" de Skip James et de Son House à peu près au même moment a marqué le début de la "renaissance du blues" en Amérique. En juillet 1964, James et d’autres artistes redécouverts sont apparus au Newport Folk Festival. Pendant le reste de la décennie, il enregistre pour les labels Takoma, Melodeon et Vanguard et joue divers engagements jusqu'à sa mort en 1969.

Style musical

Le son de Skip James était propre au genre blues et, bien qu'il ait influencé d'autres musiciens de blues, tels que Robert Johnson, peu ont été capables de recréer son style. Sa voix aiguë semble d'un autre monde et frêle, même dans ses premiers enregistrements. On dit qu'il a eu un style de chant "de prédication" et était connu pour chanter aussi des spirituals.

James est considéré comme un guitariste doué et distinctif. Il a souvent utilisé un accordage ouvert en ré mineur (D-A-D-F-A-D) qui conférait à son instrument une sonorité sombre et désolée. James aurait appris ce réglage grâce à son mentor musical, le bluesmen non enregistré Henry Stucky. À son tour, Stuckey l'aurait acquise à des soldats bahamaniens pendant la première guerre mondiale. Le célèbre Robert Johnson a également enregistré dans cet accord "Bentonia", son "Hell Hound on my Trail" étant basé sur le "Devil got my woman" de James. Le style de doigté de James est caractérisé par une technique économique qui ressemble à la technique de la guitare classique. C'était rapide et propre, en utilisant tout le registre de la guitare avec des lignes de basse lourdes et hypnotiques. On pense que le style de jeu de James a autant de points communs avec le blues piémontais de la côte est que le blues delta de son Mississippi natal.

Héritage

Bien que initialement non couvert aussi souvent que d’autres musiciens redécouverts, le groupe de rock britannique Cream a enregistré deux versions de "I'm So Glad" (une version studio et une version live), offrant à James la seule manne financière de sa carrière. Cream a basé sa version sur l'enregistrement simplifié des années 1960 de James, au lieu de l'original plus rapide et plus complexe de 1931.

Depuis sa mort, la musique de James est devenue plus disponible et plus répandue que durant sa vie. Ses enregistrements de 1931, ainsi que plusieurs enregistrements et concerts redécouverts, ont trouvé leur chemin sur de nombreux disques compacts, à la dérive. Son influence est toujours ressentie par les bluesmen contemporains, ainsi que par d'autres interprètes traditionnels tels que Beck, qui chante une version partiellement sécularisée de Skip James, inspirée par Skip James, de son disque "anti-folk" de 1994, Un pied dans la tombe.

James a également laissé sa marque sur Hollywood du XXIe siècle, avec la couverture de "Hard Time Killing Floor Blues" de Chris Thomas King dans Ô frère, où es-tu? et le 1931 "Devil Got My Woman Blues" figurent en bonne place dans l'intrigue et la bande originale de Monde fantôme. Récemment, le groupe britannique de post-rock Hope of the States a publié une chanson partiellement consacrée à la vie de Skip James intitulée "Nehemiah", qui figure au 30e rang des charts britanniques.

Discographie partielle

Paramount 78s: 1931 Sur les 26 enregistrements spécifiés de Skip James qui ont fait leur apparition en 1931, seuls 18 côtés ont survécu. Bien que plusieurs compilations de celles-ci aient été publiées depuis, toutes proviennent des mêmes sources et partagent des sifflements, des pops et des distorsions vocales identiques. Les réémissions concurrentes de celles-ci diffèrent principalement par l’ordre des pistes et la présence ou non de divers efforts d’annulation du bruit.

  • Terminer la session de 1931 Yazoo, 1986
  • Oeuvres enregistrées complètes (1931) Document, 1990
  • Les premiers enregistrements complets de Skip James - 1930 Yazoo, 1994
  • Cypress Grove Blues Snapper Music Group, 2004
  • Illinois Blues Univers, 2004
  • Les enregistrements complets de 1931 Corps et âme, 2005
  • Dur temps killin 'étage Yazoo, 2005

Redécouverte: 1964-1969 Malgré une santé médiocre, James enregistra plusieurs disques de musique, principalement ses disques de 1931, sa musique traditionnelle et ses œuvres spirituelles. mais avec ceux-ci, il a chanté une poignée de blues nouvellement rédigés, méditant sur sa maladie et sa convalescence. Malheureusement, ces cinq années prolifiques n'ont pas été complètement documentées: les enregistrements, prises de vues et interviews non publiés sur les quelques 33 tours de James (qui ont eux-mêmes été cannibalisés et réédités à l'infini) sont dispersés dans de nombreuses compilations de petites étiquettes. Des performances inédites continuent d'être trouvées, diffusées et laissées en grande partie inexpliquées - parfois des heures à la fois.

  • Le plus grand des chanteurs du Delta Blues Biographie, 1964
  • Elle lyin Adelphi, 1964 (première publication: Genes, 1996)
  • Passer James aujourd'hui! (Vanguard, 1965)
  • Le diable a ma femme (Vanguard, 1968)
  • Je suis si content (Vanguard, 1978)
  • En direct: Boston, 1964 et Philadelphie, 1966 (Document, 1994)
  • Skip's Piano Blues, 1964 (Genes, 1998)
  • Blues du delta (Vanguard, 1998) (deux enregistrements inédits)
  • Le concert complet de Bloomington, Indiana - 30 mars 1968 (Document, 1999)
  • Skip's Guitar Blues, 1964 (?) (Genes, 1999)
  • Sessions en studio: rares et inédites, 1967 (Vanguard, 2003)
  • Temps Difficile Killing Floor Blues (Biograph, 2003)
  • Heroes of the Blues: Le meilleur de Skip James (Shout !, 2003)
  • Temps dur (Univers, 2003)

Les références

  • Calt, Stephen. Je serais plutôt le diable: oubliez James et le blues. New York: Da Capo Press, 1994. ISBN 9780306805790
  • Obrecht, Jas. Blues Guitar Les hommes qui composaient la musique: extraits du magazine Guitar Player. San Francisco: GPI Books, 1993. ISBN 9780879302924
  • Wald, Elijah. Échapper au delta: Robert Johnson et l'invention du blues. New York: Amistad, 2004. ISBN 0060524235
  • Wilds, Mary. Raggin 'the Blues: Musiciens légendaires du country blues et musiciens de Ragtime. Avisson jeune adulte série. Greensboro, NC: Avisson Press, 2001. ISBN 9781888105476

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 16 novembre 2019.

  • Discographie illustrée de Skip James - wirz.de.

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