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Établissement de Jamestown

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Établissement de Jamestown est un nom parfois utilisé pour décrire la première colonie anglaise permanente en Amérique du Nord, établie à Jamestown dans la colonie de Virginie le 14 mai 1607. À l'époque moderne, Établissement de Jamestown est également le nom promotionnel utilisé par la partie des attractions historiques du Commonwealth de Virginie à Jamestown. Il est adjacent et complémentaire de l'attraction historique de Jamestown sur l'île de Jamestown.

Recréation du village de Powhatan dans la colonie de Jamestown.

Règlement d'origine

En décembre 1606, 108 hommes partirent d'Angleterre avec une charte de la Virginia Company of London pour établir une colonie dans la région de la baie de Chesapeake du Nouveau Monde. Après un voyage particulièrement long de cinq mois, les trois navires dirigés par le capitaine Christopher Newport ont fait leur premier débarquement à un endroit qu'ils ont appelé Cape Henry en avril 1607. Ils avaient reçu l'ordre de choisir un endroit plus sûr, et après avoir installé une croix, et remerciant pour la solidité du terrain, ils entreprirent d'explorer Hampton Roads et un affluent qu'ils nommèrent la rivière James, en l'honneur de leur roi, James I d'Angleterre.

Le 14 mai 1607, ils ont choisi l'île Jamestown sur la rivière James à environ 40 milles (62 km) à l'intérieur des terres de l'océan Atlantique et de l'entrée de la baie de Chesapeake. L'emplacement a été choisi en raison des eaux profondes entourant l'île et parce qu'il s'agissait d'une position défensive stratégique en cas d'approche de navires espagnols. Cependant, le site marécageux et isolé était en proie à des moustiques, à une eau de marée saumâtre impropre à la consommation et offrait un espace limité. Peut-être que la meilleure chose à ce sujet était ne pas habitée par des tribus amérindiennes qui vivaient à proximité. Néanmoins, presque immédiatement après son arrivée, la colonie a été attaquée par la tribu algonquienne voisine.

Malgré un leadership inspiré par le capitaine John Smith, pendant les cinq premières années, de nombreux colons (et leurs remplaçants) sont morts. La survie même de la colonie elle-même était précaire. Pendant ce qui est devenu le "temps de la faim" en 1609-1610, plus de 80% des colons ont péri. Jamestown aurait été abandonné sans l'arrivée à temps d'une mission de ravitaillement de Londres dirigée par un nouveau gouverneur, Lord Delaware, qui avait amené des fournisseurs et des colons supplémentaires et avait exigé une nouvelle tentative. Dans le groupe qui a failli partir, il y avait un colon nommé John Rolfe, qui avait testé avec lui de nouvelles graines de tabac. La première femme de Rolfe et leur jeune fils étaient déjà morts depuis qu'il avait quitté Londres plus d'un an plus tôt.

Les colons ont essayé de nombreuses industries, telles que la soie, le blé, le verre, le bois et le coton, mais aucune n'était suffisamment rentable à l'exportation pour soutenir la colonie. Cependant, après que le colon Rolfe a développé et exporté avec succès ses souches de tabac à partir de 1612, les perspectives des colons se sont finalement améliorées avec l'identification d'une nouvelle culture de rente. Ainsi, le règlement d'origine de Jamestown est devenu la première colonie anglaise permanente à survivre dans ce qui est maintenant les États-Unis.

Jamestown a suivi pas moins de 18 tentatives infructueuses antérieures, notamment la célèbre «colonie perdue» sur l'île de Roanoke dans ce qui est maintenant le comté de Dare, en Caroline du Nord, et la malheureuse mission espagnole d'Ajacan, qui avait été établie par des prêtres jésuites et située à moins de 15 miles de Jamestown 36 ans plus tôt.

John Rolfe est devenu riche et en 1614, a épousé Pocahontas, fille du chef Powhatan. Cela a apporté plusieurs années de paix. Grâce à leur fils, Thomas Rolfe, de nombreuses Premières familles de Virginie retracent les racines amérindiennes et anglaises. Cependant, à la fin d'un voyage de relations publiques en Angleterre en 1616, Pocahontas est tombé malade et est décédé. L'année suivante, son père est également décédé. Les colons continuant d'exiger de plus en plus de terres pour la culture du tabac, les relations avec les Indiens se sont à nouveau détériorées. Le frère du chef Powhatan, un féroce guerrier nommé Opchanacanough est devenu le chef de la Confédération Powhatan.

En 1619, la première assemblée représentative du Nouveau Monde s'est réunie dans une église de Jamestown "pour établir un gouvernement égal et uniforme sur toute la Virginie", qui fournirait "des lois justes pour guider et gouverner avec bonheur les gens qui y habitent". Ceci est devenu connu sous le nom de House of Burgesses (un précurseur de l'Assemblée générale de Virginie, qui s'est réunie à Jamestown en janvier 2007). La propriété individuelle des terres a également été instituée et la colonie a été divisée en quatre grands «arrondissements» ou «incorporations», appelés Citties. Jamestown était situé à James Cittie.

Après plusieurs années de tentatives ininterrompues de coexistence, le chef Opchanacanough et sa confédération Powhatan finirent par être complètement désenchantés par la colonie anglaise et tentèrent de l'éliminer complètement. Au cours d'un événement qui est devenu connu sous le nom de massacre indien de 1622, ils ont attaqué les plantations périphériques et de nombreuses communautés le long du fleuve James de manière coordonnée le matin du 22 mars 1622, vendredi saint. L'attaque a tué plus de trois cents colons, soit environ un tiers de la population anglaise. Le développement progressif de Sir Thomas Dale à Henricus, qui devait comporter un collège pour éduquer les Indiens, et Wolstenholme Towne à Martin's Hundred, ont chacun été pratiquement anéantis. Jamestown n'a été épargnée que par un avertissement opportun. Cependant, il n’avait pas eu le temps de passer le mot aux avant-postes.

Malgré les revers, la colonie a continué de croître et les colons ont riposté. Une autre attaque à grande échelle en 1644 a entraîné la capture du chef Opchanacanough, qui a été assassiné pendant sa garde à vue. Après sa mort, la Confédération Powhatan a été largement décimée. La plupart des survivants se sont assimilés à la population générale ou ont commencé à vivre dans deux réserves dans l'actuel comté de King William, en Virginie, où les réserves de Mattaponi et de Pamunkey se poursuivent à l'époque moderne.

En 1624, le roi James révoque la charte de la Virginia Company et la Virginie devient une colonie royale. Dix ans plus tard, en 1634, sur ordre du roi Charles I, la colonie a été divisée en huit shires (ou comtés) d'une manière similaire à celle pratiquée en Angleterre. Jamestown était maintenant situé à James City Shire, bientôt rebaptisé le comté de James City County, mieux connu à l'époque moderne comme James City County, Virginie, le plus ancien comté du pays.

Pendant la rébellion de Bacon en 1676, Jamestown a été brûlé (et reconstruit plus tard). La législature s'est réunie d'abord à Green Spring Plantation du gouverneur William Berkeley, puis à Middle Plantation, qui avait été créée en 1632 en tant que communauté fortifiée à l'intérieur des terres de la péninsule de Virginie. Lorsque la maison d'État a brûlé à nouveau en 1698, cette fois accidentellement, la législature a de nouveau temporairement déménagé à Middle Plantation, et a pu se réunir dans les nouvelles installations du Collège de William et Mary qui y avaient été établies après avoir reçu une charte royale en 1693. Plutôt que de reconstruire à Jamestown à nouveau, la capitale de la colonie a été déplacée définitivement à Middle Plantation en 1699. La ville a rapidement été rebaptisée Williamsburg, en l'honneur du monarque régnant, le roi Guillaume III. Un nouveau bâtiment du Capitole et un palais du gouverneur y ont été construits au cours des années suivantes.

Jamestown comme avant-poste rural

Au début du XVIIIe siècle, Jamestown a commencé une période de déclin, pour finalement revenir à quelques fermes. La période en tant que colonie occupée était essentiellement terminée.

Pendant la guerre d'indépendance américaine, un poste militaire a été utilisé sur l'île pour échanger des soldats américains et britanniques. En 1861, l'île a été occupée par des soldats confédérés qui ont érigé un fort près de l'église. Plus tard dans la guerre civile américaine (1861-1865), il a été utilisé par les troupes de l'Union.

Un site d'intérêt historique

À la fin du XIXe siècle, Jamestown Settlement est devenue le centre d'intérêt historique et de préservation. En 1893, la première partie de l'île a été donnée à la Virginia Association for the Preservation of Antiquities (APVA) à cette fin. Une digue a été construite qui a préservé le site où les restes du «fort James» d'origine devaient être découverts par les archéologues du projet de redécouverte de Jamestown à partir de 1994, près d'un siècle plus tard.

En 1907, l'Exposition de Jamestown pour célébrer le trois centième anniversaire a eu lieu dans un endroit plus pratique à Sewell's Point, près de Norfolk. Dans les années 1930, l'île entière était sous propriété protectrice et le parc historique national colonial a été créé par le National Park Service.

En 1957, le Jamestown Festival, une célébration du 350e anniversaire, a eu lieu sur le site d'origine (et à proximité). Maintenant reliée par la route coloniale bucolique récemment achevée avec les deux autres points du triangle historique de Virginie, Colonial Williamsburg et Yorktown, ce fut un grand succès. Le tourisme est devenu continu après 1957.

Établissement de Jamestown au XXIe siècle

Le nom "Jamestown Settlement" est actuellement utilisé pour décrire l'attraction parrainée par l'État du Commonwealth de Virginie qui a commencé en 1957 sous le nom de Jamestown Festival Park, qui a été créée pour le 350e anniversaire de la colonie d'origine. Situé près de l'entrée de l'île Jamestown, il comprend un fort anglais recréé et un village amérindien, de vastes expositions intérieures et extérieures, et présente les trois répliques de navires populaires. Il s'est considérablement développé au début du XXIe siècle.

Sur l'île Jamestown même, le National Park Service opère Jamestowne historique. Plus d'un million d'artefacts ont été récupérés par le projet de redécouverte de Jamestown grâce à des travaux archéologiques en cours, y compris un certain nombre de découvertes récentes passionnantes.

Lectures complémentaires

  • Egloff, Nancy et Gaertner, Bill. Jamestown Settlement: Recréer le premier établissement anglais permanent en Amérique: un guide illustré. Williamsburg, VA: Bicast Pub. Co. 1995. ISBN 9780963825858
  • Kelso, William M. Jamestown, la vérité enterrée. Charlottesville: Université de Virginie. 2006. ISBN 9780813925639
  • Price, David. Amour et haine à Jamestown: John Smith, Pocahontas et le cœur d'une nouvelle nation. New York: Knopf. 2003. ISBN 9780375415418
  • Wingfield, Jocelyn R. et Wingfield, Edward-Maria. Le vrai fondateur de Virginie: Edward-Maria Wingfield et son temps, 1550-1614: la première biographie du premier président de la première colonie anglaise réussie dans le nouveau monde. Athènes, Ga: Wingfield Family Society, 1993. ISBN 9780937543047

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 20 mars 2018.

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