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Ensemble de Japa mala, en bois de Tulasi, avec tête perlée au premier plan.

UNE Japa mala, ou simplement mala (Sanskrit: माला; mālā, signifiant guirlande),1 fait référence à une chaîne de perles, populaire en Inde et dans les pays bouddhistes, qui sont utilisées pour compter les récits, les chants ou les répétitions mentales d'un mantra ou du ou des noms d'une divinité particulière. En Inde et en Asie, la récitation de mantras est une pratique très populaire. En tant qu'énoncés sacrés, les mantras peuvent être répétés en silence ou chantés pour différentes raisons et fins. Utilisés principalement par les hindous, les bouddhistes et les sikhs comme aides à la méditation et à la dévotion, les mantras sont des vibrations sonores qui inculquent la concentration chez le dévot et facilitent la croissance spirituelle.

La pratique de la dévotion de Japa mala ressemble à l'utilisation du chapelet par les catholiques romains. Les deux chaînes de perles aident leurs croyants religieux respectifs à garder une trace du nombre de fois que la prière / le mantra a été dit.

Étymologie

Le mot sanscrit japa est dérivé de la racine jap-, ce qui signifie "prononcer à voix basse, répéter en interne, marmonner."2

Contexte religieux

Japa (Sanskrit: जप) est une discipline spirituelle impliquant la répétition méditative d'un mantra (ou nom) de Dieu. Le mantra ou le nom peut être prononcé doucement, suffisamment pour que le pratiquant l'entende, ou il peut être prononcé uniquement dans l'esprit du récitant. Le japa peut être exécuté en étant assis dans une posture de méditation, tout en effectuant d'autres activités ou dans le cadre d'un culte formel en groupe. La pratique de la prière répétitive est présente sous des formes variées dans la plupart des religions du monde, bien que les religions de l'Inde y accordent généralement plus d'importance en tant que discipline spécifique.

Le but ou le but du japa varie considérablement selon le mantra impliqué et la philosophie religieuse du pratiquant. Dans les traditions bouddhistes et hindoues, les mantras peuvent être donnés aux aspirants par leur gourou, après une certaine forme d'initiation. Le but pourrait être le moksha, le nirvana, la bhakti ou la simple communion personnelle avec Dieu d'une manière similaire à la prière.

Dans la plupart des formes de japa, les répétitions sont comptées à l'aide d'un chapelet de perles appelé japa mala. Dans les traditions hindoues, les fidèles de Vaishnava chantent souvent sur des perles fabriquées à partir de la plante Tulsi (basilic sacré), considérée comme une manifestation sacrée de Tulsidevi; tandis que les Shaivites utilisent des perles Rudraksha. Le nombre de perles dans le japa mala est généralement de 108, ce qui a une grande importance dans les deux traditions. Il n'est pas rare que les gens portent des perles de japa autour du cou, bien que certains pratiquants (comme Gaudiya Vaishnavas) préfèrent les porter dans un sac de perles afin de les garder propres.

Indépendamment de toutes les perles ou dispositifs de prière, de nombreux hindous réciteront des mantras, soit à leur souffle, soit en introspection mentale, à tout moment de la journée. On dit que ce genre de chants occasionnels est une façon d'inspirer une réflexion sur soi ou sur Dieu à tout moment, atteignant ainsi une vie qui, bien qu'interrompue par des tâches et des préoccupations quotidiennes, est un flux constant de prière.

Certaines formes de prière catholiques qui impliquent la répétition de prières, telles que l'utilisation du chapelet ou de l'un des divers chapelets, pourraient être classées comme des formes de japa, comme avec d'autres formes de prière chrétiennes. De plus, les bouddhistes tibétains incluent la méditation japa comme une grande partie de leurs pratiques religieuses.

Usage

Les mantras sont souvent répétés des centaines, voire des milliers de fois. Le mala est utilisé pour que l'on puisse penser à la signification du mantra tel qu'il est chanté plutôt que de penser à compter les répétitions. Un mantra est généralement dit pour chaque perle, en tournant le pouce dans le sens horaire autour de chaque perle, bien que certaines traditions ou pratiques puissent nécessiter une utilisation dans le sens antihoraire ou spécifique des doigts. En arrivant au talon, on retourne le mala puis on revient dans le même sens. Cela facilite l'utilisation du mala car les perles ne seront pas aussi serrées sur la chaîne lors de leur utilisation.

La 109ème perle sur un mala est appelée la perle sumeru, bindu, stupa ou gourou. Le comptage doit toujours commencer par une perle à côté du sumeru. Dans la tradition hindoue et védique, si plus d'un mala de répétitions doit être fait, on change de direction en atteignant le sumeru plutôt qu'en le traversant. Le sumeru devient ainsi le point statique du mala.

Dans l'hindouisme

La tradition hindoue veut que la bonne façon d'utiliser un mala soit avec la main droite, avec le pouce passant d'une perle à l'autre et avec le mala drapé sur le majeur. L'index représente l'ego, le plus grand obstacle à la réalisation de soi, il est donc préférable de l'éviter (comme avec l'ego) lors du chant sur un mala.

Dans le nord-est de l'Inde, en particulier dans les traditions Shakta du Bengale et de l'Assam, le mala est souvent drapé sur l'annulaire de la main droite, avec des perles déplacées par le majeur à l'aide du pouce et en évitant l'utilisation de l'index. Cependant, le drapage du mala sur le majeur et l'utilisation du pouce pour déplacer les perles sont également acceptables dans ces régions.

Dans le bouddhisme

Les malas sont également utilisés dans de nombreuses formes de bouddhisme mahayana, souvent avec un nombre moindre de perles (généralement un diviseur de 108). Dans le bouddhisme de la Terre Pure, par exemple, vingt-sept malas en perles sont courants. En Chine, ces malas sont appelés "Shu-Zhu" (数 珠); au Japon, "Juzu". Ces malas plus courts sont parfois utilisés pour compter les prosternations car ils sont plus faciles à tenir lors de l'énumération des prosternations répétées. Dans le bouddhisme tibétain, les malas sont également 108 perles: un mala compte pour 100 mantras, et les 8 supplémentaires sont destinés à être dédiés à tous les êtres sensibles (la pratique dans son ensemble est également dédiée à sa fin).

Dans le christianisme

le chapelet (du latin rosarium,, ce qui signifie "roseraie"3 ou "guirlande de roses"4) est une pratique de dévotion catholique traditionnelle populaire, qui désigne à la fois un ensemble de chapelets et la prière de dévotion elle-même. Les prières consistent en des séquences répétées de la prière du Seigneur suivies de dix récitations du Je vous salue Marie et d'une seule récitation de "Gloire au Père".

Dans le catholicisme romain, le chapelet fournit une méthode physique pour garder une trace du nombre de Je vous salue Marie. De nombreuses pratiques de prière similaires existent dans le catholicisme romain populaire, chacune avec son propre ensemble de prières prescrites et sa propre forme de perles de prière. Les doigts sont déplacés le long des perles pendant que les prières sont récitées. En n'ayant pas à suivre mentalement le décompte, on dit que l'esprit est plus capable de méditer sur les mystères. Bien que compter les prières sur une chaîne de perles soit habituel, les prières du chapelet ne nécessitent pas réellement un ensemble de perles, mais peuvent être dites en utilisant n'importe quel type de dispositif de comptage, en comptant sur ses doigts, ou en comptant par soi-même sans aucun appareil du tout.

Les perles sont fabriquées à partir d'une grande variété de matériaux, y compris le bois, l'os, le verre, les fleurs écrasées, les pierres semi-précieuses telles que l'agate, le jet, l'ambre ou le jaspe, ou des matériaux précieux tels que le corail, le cristal, l'argent et l'or. Les chapelets sont parfois fabriqués à partir des graines du "pois chapelet" ou de "l'arbre à perles". Aujourd'hui, la grande majorité des chapelets sont en verre, en plastique ou en bois. Les premiers chapelets étaient enfilés sur un fil solide, souvent de la soie, mais les chapelets modernes sont plus souvent fabriqués sous la forme d'une série de perles chaînées.

Le chapelet est parfois utilisé par d'autres chrétiens, en particulier dans la communion anglicane et la vieille église catholique, ainsi que par certains luthériens. Cependant, les protestants évangéliques, tels que les baptistes et les presbytériens, ne l'utilisent pas et découragent activement leurs membres d'utiliser cette méthode de prière. La corde de prière est utilisée dans le christianisme orthodoxe oriental.

Matériaux

Une grande variété de matériaux est utilisée pour fabriquer des perles de mala. Dans l'hindouisme, les Vaishnavas utilisent généralement le Japamaala des perles Tulsi. Les Shaivites utilisent celui des perles Rudraksha. Les pratiquants aghori utilisent généralement des fragments de crâne humain pour leurs malas.

Certaines traditions bouddhistes tibétaines exigent l'utilisation d'os (animal, le plus souvent de yak) ou parfois humain, les os des anciens lamas étant les plus précieux. D'autres utilisent du bois ou des graines de l'arbre Bodhi ou des graines de la plante Lotus. Des pierres semi-précieuses telles que la cornaline et l'améthyste peuvent également être utilisées. Le matériau le plus courant et le moins cher est le bois de santal. Dans le Tantra hindou, ainsi que dans le Tantra bouddhiste ou le Vajrayana, les matériaux et les couleurs des perles peuvent se rapporter à une pratique spécifique.

Remarques

  1. ↑ Vaman Shivram Apte, Le dictionnaire sanscrit pratique (Delhi: Motilal Banarsidass Publishers, 1965), p. 758.
  2. Ibid., p. 447
  3. ↑ Douglas Harper, Rosaire, Dictionnaire d'étymologie en ligne. Récupéré le 25 juin 2008.
  4. ↑ Hensleigh Wedgewood, Rosaire, Un dictionnaire d'étymologie anglaise. Récupéré le 25 juin 2008.

Les références

  • Apte, Vaman Shivram. Le dictionnaire sanscrit pratique. Delhi: Motilal Banarsidass Publishers, 1965. ISBN 81-208-0567-4.
  • Panda, N.C. Japa Yoga: pratique théorique et applications. D.K. Printworld, 2007. ISBN 978-8124603895.
  • Sivanand, Swami. Japa Yoga Un traité complet sur Mantra-Sastra. Divine Life Soceity, 2005. ISBN 978-8170520184.
  • Winston-Allen, Anne. Histoires de la rose: la fabrication du chapelet au Moyen Âge. Pennsylvania State University Press, 1997. ISBN 0-2710-1631-0.

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