Je veux tout savoir

Henry James

Pin
Send
Share
Send


Henry James, OM (15 avril 1843-28 février 1916), fut l'un des plus grands écrivains en prose de la littérature américaine. Immensément prolifique, James a écrit 22 romans, des centaines de nouvelles et des dizaines de volumes de non-fiction, y compris des biographies, des récits de voyage, des critiques d'art et littéraires et des mémoires.1

L'évolution du style littéraire et des intentions artistiques de James reflète la transition de l'ère victorienne à l'ère moderne dans la littérature anglaise. Ses premières fictions ont suivi les conventions réalistes des romanciers français et russes qu'il admirait, tandis que son travail ultérieur est devenu notoirement complexe. James a été l'un des premiers grands romanciers à utiliser des techniques modernistes de courant de conscience, et il a perfectionné une approche esthétique qui évitait une voix narrative omnisciente conventionnelle, arguant que le métier du romancier nécessitait un processus révélateur de "montrer" plutôt qu'une didactique acte de «dire».

James a passé la majeure partie de sa fin de vie en Europe, et sa fiction a souvent abordé les intersections de la culture européenne et américaine, ce qui rend difficile pour de nombreux critiques de situer les œuvres de James dans les traditions littéraires américaines et britanniques. La fiction de James est exceptionnelle pour sa perspicacité psychologique, ainsi que pour sa représentation réaliste de la société européenne et américaine.

La fascination de James pour la conscience et le fonctionnement de l'esprit devait beaucoup à sa remarquable famille. En plus de sa sœur, Alice, qui était une diariste accomplie et une styliste en prose à part entière, son frère aîné, William James, était un célèbre philosophe et psychologue américain. Leur père, le philosophe et théologien Henry James Sr., était un ami proche de Ralph Waldo Emerson et, avec Bronson Alcott et Henry David Thoreau, était un transcendantaliste réputé de la Nouvelle-Angleterre. La famille James était l'une des familles intellectuelles les plus productives de l'histoire des États-Unis, et Henry James était son styliste et innovateur littéraire le plus doué.

La vie

Henry James à huit ans avec son père, Henry James, daguerréotype principal par Mathew Brady, 1854

Henry James est né à New York dans une famille riche et intellectuellement encline. Son père, Henry James Sr., était intéressé par diverses activités religieuses et littéraires. Dans sa jeunesse, James a voyagé avec sa famille entre l'Europe et les États-Unis. Il a étudié avec des tuteurs à Genève, Londres, Paris et Bonn. À l'âge de 19 ans, il a brièvement et sans succès fréquenté la faculté de droit de l'Université Harvard, mais il préférait de beaucoup lire et écrire de la fiction que d'étudier le droit.2

Dès son plus jeune âge, James a lu, critiqué et appris des classiques de la littérature anglaise, américaine, française, italienne, allemande et (en traduction) russe. En 1864, il publie anonymement sa première nouvelle, Une tragédie d'erreur, et dès lors se consacre entièrement à la littérature. Tout au long de sa carrière, il a largement contribué à des magazines tels que La nation, The Atlantic Monthly, Harper's et Scribner. De 1875 à sa mort, il a maintenu un calendrier chargé de publication de livres dans une variété de genres: romans, recueils de nouvelles, critique littéraire, écriture de voyage, biographie et autobiographie.

James ne s'est jamais marié et c'est une question non résolue (et peut-être insoluble) de savoir s'il a déjà vécu une relation. Beaucoup de ses lettres sont remplies d'expressions d'affection, mais il n'a jamais été démontré de façon concluante que l'une de ces expressions a été mise en scène. James aimait socialiser avec ses nombreux amis et connaissances, mais il semble avoir maintenu une certaine distance avec les autres.3

Après une brève tentative de vivre à Paris, James s'installe définitivement en Angleterre en 1876. Il s'installe d'abord dans un appartement à Londres puis, à partir de 1897, à Lamb House, une résidence historique à Rye, East Sussex. Il a revisité l'Amérique à plusieurs reprises, notamment en 1904-1905. Le déclenchement de la Première Guerre mondiale a été un choc profond pour James, et en 1915, il est devenu citoyen britannique pour déclarer sa loyauté envers son pays d'adoption et pour protester contre le refus de l'Amérique d'entrer en guerre au nom de la Grande-Bretagne. James a subi un accident vasculaire cérébral à Londres le 2 décembre 1915 et est décédé trois mois plus tard.4

Thèmes, style et analyse

Portrait d'Henry James, croquis au fusain par John Singer Sargent, 1911

James est l'une des figures majeures de la littérature transatlantique, c'est-à-dire que ses œuvres juxtaposent fréquemment des personnages de différents mondes - l'Ancien Monde (Europe), à ​​la fois artistiques, corrompus et séduisants; et le Nouveau Monde (États-Unis), où les gens sont souvent impétueux, ouverts et affirmés - et explorez comment ce choc des personnalités et des cultures affecte les deux mondes.

Il a privilégié le drame psychologique interne et son travail porte souvent sur les conflits entre les protagonistes imaginatifs et leurs environnements difficiles. Comme sa secrétaire Theodora Bosanquet l'a fait remarquer dans sa monographie Henry James au travail:

Quand il est sorti du refuge de son bureau et est entré dans le monde et a regardé autour de lui, il a vu un lieu de tourment, où des créatures de proie enfonçaient perpétuellement leurs griffes dans la chair tremblante d'enfants de lumière condamnés et sans défense ... Ses romans sont une exposition répétée de cette méchanceté, un plaidoyer réitéré et passionné pour la plus grande liberté de développement, sans être impressionné par une stupidité imprudente et barbare.5

Son travail antérieur est considéré comme réaliste en raison des détails soigneusement décrits de l'environnement physique de ses personnages. Mais, tout au long de sa longue carrière, James a maintenu un fort intérêt pour une variété d'effets et de mouvements artistiques. Son travail est devenu progressivement plus métaphorique et symbolique à mesure qu'il pénétrait plus profondément dans l'esprit de ses personnages. Dans son intense concentration sur la conscience de ses personnages principaux, les travaux ultérieurs de James préfigurent de vastes développements dans la fiction du XXe siècle.6

À la fin du XXe siècle, de nombreux romans de James ont été filmés par l'équipe d'Ismail Merchant & James Ivory, et cette période a vu un petit regain d'intérêt pour ses œuvres. Parmi les plus connus d'entre eux figurent les courts Daisy Miller, Washington Square et Le tour de vis, et les romans Le portrait d'une dame, Les ailes de la colombe, Le bol d'or, Les ambassadeurs et L'Américain.

La prose des œuvres ultérieures de James est souvent marquée par de longues phrases dégressives qui diffèrent le verbe et comprennent de nombreux adverbes qualificatifs, des phrases prépositionnelles et des clauses subordonnées. James semblait passer d'un style assez simple dans ses premiers écrits à une manière plus élaborée dans ses œuvres ultérieures. Les biographes ont noté que le changement de style s'est produit approximativement au moment où James a commencé à dicter sa fiction à une secrétaire.

Henry James était atteint d'un léger bégaiement. Il a surmonté cela en cultivant l'habitude de parler très lentement et délibérément. Puisqu'il croyait qu'une bonne écriture devrait ressembler à la conversation d'un homme intelligent, le processus de dictée de ses œuvres pourrait peut-être expliquer le changement de style des phrases directes aux phrases conversationnelles. Le style de prose qui en résulte est parfois baroque. Son amie Edith Wharton, qui l'admirait beaucoup, a dit qu'il y avait des passages dans ses œuvres qui étaient presque incompréhensibles.7 Sa courte fiction, comme Les papiers Aspern et Le tour de vis, est souvent considéré comme plus lisible que les romans plus longs, et les premières œuvres ont tendance à être plus accessibles que les dernières.

Le tour de vis est l'une des œuvres ultérieures de James. Les généralisations sur «l'accessibilité» de la fiction de James sont difficiles. Beaucoup de ses nouvelles plus récentes - "Europe", "Coller" et "Mme Medwin", par exemple - sont plus brèves et plus simples que certains contes de ses premières années.8

Pendant une grande partie de sa vie, James a été un expatrié vivant en Europe. Beaucoup de Le portrait d'une dame a été écrit alors qu'il vivait à Venise, une ville dont il trouvait la beauté distrayante; il était plus satisfait de la petite ville de Rye en Angleterre. Ce sentiment d'être un Américain en Europe est apparu comme un thème récurrent dans ses livres, qui contrastait l'innocence américaine (ou le manque de sophistication) avec la sophistication européenne (ou la décadence), comme décrit dans ses principaux romans Le portrait d'une dame, Les Ambassadeurs, et Le bol d'or.

Il ne vivait que modestement de ses livres, mais était souvent le domestique des riches. James avait grandi dans une famille aisée et il était capable de fraterniser avec la classe supérieure, obtenant d'eux de nombreuses impressions qu'il inclurait finalement dans sa fiction, tout comme Honore de Balzac l'avait déjà fait en parisien. salons. James a dit qu'il avait eu quelques-unes de ses meilleures idées d'histoires à partir de potins à table.9 C'était un homme dont la sexualité était incertaine et dont les goûts étaient, selon les normes en vigueur de la culture anglo-américaine de l'époque victorienne, plutôt féminins.10 William Faulkner a un jour qualifié James de «la plus belle vieille dame que j'aie jamais rencontrée». Dans la même veine, Thomas Hardy a qualifié James et Robert Louis Stevenson de "femmes vertueuses" lorsqu'il a lu leurs commentaires défavorables sur son roman. Tess des d'Urbervilles.11 Theodore Roosevelt a également critiqué James pour son supposé manque de masculinité. Curieusement, cependant, lorsque James a fait une tournée en Amérique en 1904-1905, il a rencontré Roosevelt lors d'un dîner à la Maison Blanche et a surnommé Roosevelt "Theodore Rex" et l'a appelé "un jingo dangereux et menaçant". Les deux hommes ont bavardé aimablement et longuement.12

Il est souvent affirmé que le rôle de James en tant qu'étranger permanent dans de nombreuses circonstances peut l'avoir aidé dans son analyse psychologique détaillée des situations, l'une des caractéristiques les plus fortes de son écriture. Il n'a jamais été membre à part entière d'un camp.13 Dans sa revue de Van Wyck Brooks Le pèlerinage de Henry James, le critique Edmund Wilson a noté le point de vue détaché et objectif de James et a fait une comparaison surprenante:

On serait en mesure d'apprécier mieux James si on le comparait aux dramaturges du XVIIe siècle - Racine et Molière, auxquels il ressemble tant sur le plan de la forme que du point de vue, et même Shakespeare, quand on tient compte du plus différences extrêmes de sujet et de forme. Ces poètes ne sont pas, comme Dickens et Hardy, des écrivains de mélodrame humoristiques ou pessimistes, ni des secrétaires de société comme Balzac, ni des prophètes comme Tolstoï: ils s'occupent simplement de la présentation de conflits de caractère moral, qui ne les concernent pas sur l'adoucissement ou l'évitement. Ils n'accusent pas la société de ces situations: ils les considèrent comme universelles et inévitables. Ils ne reprochent même pas à Dieu de les avoir autorisés: ils les acceptent comme conditions de vie.14

Il est possible de voir de nombreuses histoires de James comme des expériences de pensée psychologique. Le portrait d'une dame peut être une expérience pour voir ce qui se passe lorsqu'une jeune femme idéaliste devient soudainement très riche; alternativement, il a été suggéré que le scénario a été inspiré par la théorie de la sélection sexuelle de Charles Darwin, où les hommes rivalisent (jusqu'à la mort) pour attirer l'attention des femmes. La nouvelle Le tour de vis décrit l'histoire psychologique d'une jeune gouvernante célibataire (et, selon certains critiques, réprimée et peut-être déséquilibrée). La gouvernante sans nom tombe dans une situation terrifiante et ambiguë impliquant ses perceptions des fantômes d'un couple récemment décédé - son prédécesseur, Mlle Jessel, et l'amant de Mlle Jessel, Peter Quint.15

Romans majeurs

La première phase

Portrait d'Henry James, peinture à l'huile par John Singer Sargent, 1913

En tout, James a écrit 22 romans, dont deux inachevés à sa mort, 112 contes de différentes longueurs, ainsi que de nombreuses pièces de théâtre et un grand nombre d'essais et de livres non romanesques. Parmi les écrivains les plus influents sur la fiction de James, il y avait Nathaniel Hawthorne, qui mettait l'accent sur les ambiguïtés du choix humain et l'universalité de la culpabilité, Honoré de Balzac, avec son souci du détail et sa présentation réaliste du personnage, et Ivan Turgenev, avec sa préférence. pour un tracé simple.16

Bien que toute sélection des romans de James comme "majeurs" doive inévitablement dépendre dans une certaine mesure de vos préférences personnelles, les livres suivants ont acquis une place de choix parmi ses œuvres aux yeux de nombreux critiques.17

La première période de la fiction de James, généralement considérée comme ayant abouti à Le portrait d'une dame, concentré sur le contraste entre l'Europe et l'Amérique. Le style de ces romans est généralement simple et, bien que personnellement caractéristique, bien dans les normes de la fiction du XIXe siècle. Roderick Hudson (1875) est un bildungsroman qui retrace l'évolution du personnage-titre, un sculpteur extrêmement talentueux. Bien que le livre montre des signes d'immaturité - c'était la première tentative sérieuse de James pour un roman complet - il a suscité des commentaires favorables en raison de la réalisation vivante des trois personnages principaux: Roderick Hudson, superbement doué mais instable et peu fiable; Rowland Mallet, ami et mécène limité mais beaucoup plus mûr de Roderick; et Christina Light, l'une des femmes fatales les plus enchanteresses et exaspérantes de James. La paire de Hudson et Mallet a été considérée comme représentant les deux côtés de la propre nature de James: l'artiste follement imaginatif et le mentor consciencieux.

Bien que Roderick Hudson mettant en vedette des personnages principalement américains dans un cadre européen, James a rendu le contraste Europe-Amérique encore plus explicite dans son prochain roman. En fait, le contraste pourrait être considéré comme le thème principal de L'Américain (1877). Ce livre est une combinaison de comédie sociale et de mélodrame concernant les aventures et les mésaventures de Christopher Newman, un homme d'affaires américain de bon cœur mais plutôt gauche lors de sa première tournée en Europe. Newman recherche un monde différent des réalités simples et dures des affaires américaines du XIXe siècle. Il rencontre à la fois la beauté et la laideur de l'Europe, et apprend à ne prendre ni l'un ni l'autre pour acquis.

James n'a pas mis tous ses romans en Europe ou s'est concentré exclusivement sur le contraste entre le Nouveau Monde et l'Ancien. Situé à New York, Washington Square (1880) est une tragicomédie d'une simplicité trompeuse qui raconte le conflit entre une fille terne mais douce et son brillant et dominateur père. Le livre est souvent comparé au travail de Jane Austen pour la clarté et la grâce de sa prose et son accent intense sur les relations familiales. James n'était pas particulièrement enthousiaste à propos de Jane Austen, donc il n'aurait peut-être pas considéré la comparaison comme flatteuse. En fait, James n'était pas enthousiaste à propos de Washington Square lui-même. Il a essayé de le relire pour l'inclure dans le Édition de New York de sa fiction (1907-1909), mais a constaté qu'il ne pouvait pas. Il a donc exclu le roman de l'édition. Mais d'autres lecteurs ont suffisamment apprécié le livre pour en faire l'une des œuvres les plus populaires de l'ensemble du canon Jamesien.

Avec Le portrait d'une dame (1881) James a conclu la première phase de sa carrière avec un roman qui reste à ce jour sa fiction la plus vendue. Cette réalisation impressionnante est l'histoire d'une jeune femme américaine pleine d'entrain, Isabel Archer, qui "affronte son destin" et le trouve bouleversant. Elle hérite d'une grande somme d'argent et devient par la suite victime de complot machiavélique de deux expatriés américains. Situé principalement en Europe, notamment en Angleterre et en Italie, et généralement considéré comme le chef-d'œuvre de sa première phase, ce roman n'est pas seulement le reflet de l'intérêt absorbant de James pour les différences entre le Nouveau Monde et l'Ancien. Le livre traite également en profondeur les thèmes de la liberté personnelle, de la responsabilité, de la trahison et de la sexualité.

Seconde phase

Dans les années 1880, James a commencé à explorer de nouveaux domaines d'intérêt en plus du contraste Europe-Amérique et de la "fille américaine". En particulier, il a commencé à écrire sur des thèmes explicitement politiques. Les Bostoniens (1886) est une tragicomédie douce-amère centrée sur un étrange triangle de personnages: Basil Ransom, un conservateur politique inflexible du Mississippi; Olive Chancellor, cousine de Ransom et féministe zélée de Boston; et Verena Tarrant, une jolie protégée d'Olive dans le mouvement féministe. Le scénario concerne le concours entre Ransom et Olive pour l'allégeance et l'affection de Verena, bien que le roman comprenne également un large panorama de militants politiques, de journalistes et d'excentriques excentriques.

Le thème politique s'est assombri La princesse Casamassima (1886), l'histoire d'un jeune relieur londonien intelligent mais confus, Hyacinth Robinson, qui s'implique dans une politique radicale et un complot d'assassinat terroriste. Le livre est unique dans le canon Jamesien pour son traitement d'un sujet politique si violent. Mais il est souvent associé à Les Bostoniens, qui s'intéresse aux questions politiques d'une manière moins tragique.

Au moment où James commençait sa tentative désastreuse de conquérir la scène, il écrivit La muse tragique (1890). Ce roman offre un large panorama gai de la vie anglaise et suit la fortune de deux artistes potentiels: Nick Dormer, qui oscille entre une carrière politique et ses efforts pour devenir peintre, et Miriam Rooth, une actrice qui aspire à l'art et au commerce. Succès. Un grand nombre de personnages de soutien aide et entrave leurs poursuites. Le livre reflète l'intérêt dévorant de James pour le théâtre et est souvent considéré comme marquant la fin de la deuxième ou moyenne phase de sa carrière dans le roman.

Phase finale

Après l'échec de son «expérience dramatique», James revient à sa fiction avec une approche plus profonde et plus incisive. Il a commencé à sonder la conscience de ses personnages d'une manière plus perspicace, qui avait été annoncée dans des passages tels que le chapitre 42 de Le portrait d'une dame. Son style a également commencé à se complexifier pour refléter la plus grande profondeur de son analyse. Le butin de Poynton (1897), considéré comme le premier exemple de cette phase finale, est un roman mi-long qui décrit la lutte entre Mme Gereth, veuve au goût irréprochable et à la volonté de fer, et son fils Owen devant une maison pleine de précieux meubles anciens. L'histoire est largement racontée du point de vue de Fleda Vetch, une jeune femme amoureuse d'Owen mais sympathique à l'angoisse de Mme Gereth pour avoir perdu les antiquités qu'elle a patiemment collectionnées.

James a poursuivi l'approche psychologique la plus impliquée de sa fiction avec ce que Maisie sait (1897), l'histoire de la fille sensible de parents divorcés et irresponsables. Le roman a une grande pertinence contemporaine en tant que récit inébranlable d'une famille extrêmement dysfonctionnelle. Le livre est également une réalisation technique notable de James, car il suit le personnage principal de la première enfance à la maturité précoce.

La troisième période de la carrière de James a atteint son accomplissement le plus significatif dans trois romans publiés juste après le début du siècle. Le critique F. O. Mathiessen a appelé cette «trilogie» la phase principale de James, et ces romans ont certainement fait l'objet d'une étude critique intense. Bien que ce soit le deuxième écrit des livres, Les ailes de la colombe (1902) a été le premier publié. Ce roman raconte l'histoire de Milly Theale, une héritière américaine atteinte d'une maladie grave, et son impact sur les gens qui l'entourent. Certaines de ces personnes se lient d'amitié avec Milly avec des motifs honorables, tandis que d'autres sont plus intéressées. James a déclaré dans ses livres autobiographiques que Milly était basé sur Minny Temple, son cousin bien-aimé décédé à un âge précoce de la tuberculose. Il a dit qu'il avait tenté dans le roman d'envelopper sa mémoire dans la «beauté et la dignité de l'art».

Le prochain publié des trois romans, Les ambassadeurs (1903), est une comédie noire qui suit le voyage du protagoniste Louis Lambert Strether en Europe à la poursuite du fils supposé capricieux de sa fiancée veuve. Strether doit ramener le jeune homme dans l'entreprise familiale, mais il rencontre des complications inattendues. Le récit à la troisième personne est raconté exclusivement du point de vue de Strether. Dans sa préface au Édition de New York texte du roman, James a placé ce livre au sommet de ses réalisations, ce qui a provoqué un certain désaccord critique. Le bol d'or (1904) est une étude complexe et intense du mariage et de l'adultère qui complète la «phase majeure» et, essentiellement, la carrière de James dans le roman. Le livre explore l'enchevêtrement des relations entre un père et sa fille et leurs conjoints respectifs. Le roman se concentre profondément et presque exclusivement sur la conscience des personnages centraux, avec des détails parfois obsessionnels et une perspicacité puissante.

Récits plus courts

James était particulièrement intéressé par ce qu'il appelait le "beau et le plus béni" nouvelle, "ou la forme plus longue de la narration courte. Pourtant, il a produit un certain nombre d'histoires très courtes dans lesquelles il a réalisé une compression notable de sujets parfois complexes.18

Tout comme le contraste entre l'Europe et l'Amérique était un thème prédominant dans les premiers romans de James, beaucoup de ses premiers contes ont également exploré le choc entre l'ancien monde et le nouveau. Dans "A Passionate Pilgrim" (1871), la première fiction que James a inclus dans le Édition New York, la différence entre l'Amérique et l'Europe éclate en conflit ouvert, ce qui conduit à une fin malheureusement ironique. La technique de l'histoire semble encore quelque peu amateur, avec des passages de description de couleur locale interrompant parfois le flux du récit. Mais James parvient à créer un exemple intéressant et crédible de ce qu'il appellerait la «légende américano-européenne».

James a publié de nombreuses histoires avant ce qui s'avérerait être son plus grand succès auprès des lecteurs de son temps, "Daisy Miller" (1878). Cette histoire dépeint la séduction confuse du personnage principal, une fille américaine libre d'esprit, par Winterbourne, une de ses compatriotes avec beaucoup plus de sophistication. La poursuite de Daisy par Winterbourne est entravée par son propre flirt, qui est mal vu par les autres expatriés qu'ils rencontrent en Suisse et en Italie. Son incompréhension des mœurs sociales de la société dans laquelle elle souhaite désespérément entrer mène finalement à la tragédie.

Alors que James quittait les études sur l'affrontement Europe-Amérique et la jeune fille américaine dans ses romans, ses travaux plus courts exploraient également de nouveaux sujets dans les années 1880. "The Aspern Papers" (1888) est l'un des contes les plus connus et les plus acclamés de James. L'histoire est basée sur une anecdote que James a entendue au sujet d'un dévot de Lord Byron qui a essayé d'obtenir des lettres précieuses écrites par le poète. Se déroulant dans une Venise brillamment décrite, l'histoire démontre la capacité de James à générer un suspense presque insupportable sans jamais négliger le développement de ses personnages.

Un autre bel exemple de la phase intermédiaire de la carrière de James dans un court récit est "The Pupil" (1891), l'histoire d'un jeune garçon précoce qui grandit dans une famille mensongère et déshonorante. Il se lie d'amitié avec son tuteur, qui est le seul adulte de sa vie en qui il peut avoir confiance. James présente leur relation avec sympathie et perspicacité, et l'histoire atteint ce que certains ont considéré comme le statut de la tragédie classique.

La phase finale des courts récits de James présente les mêmes caractéristiques que la phase finale de ses romans: un style plus impliqué, une approche psychologique plus profonde et une concentration plus nette sur ses personnages centraux. Probablement son court récit le plus populaire parmi les lecteurs d'aujourd'hui, "The Turn of the Screw" (1898) est une histoire de fantôme qui s'est prêtée à l'adaptation d'opéra et de film. Avec son contenu peut-être ambigu et sa technique narrative puissante, l'histoire met au défi le lecteur de déterminer si le protagoniste, une gouvernante sans nom, rapporte correctement les événements ou est plutôt un névrosé peu fiable avec une imagination surchauffée. Pour brouiller davantage les eaux, son récit écrit de l'expérience - un conte de cadre - est lu de nombreuses années plus tard lors d'une fête de Noël par une personne qui prétend la connaître.

"La bête dans la jungle" (1903) est presque universellement considéré comme l'un des meilleurs courts récits de James, et a souvent été comparé à Les ambassadeurs dans sa méditation sur l'expérience ou son absence. L'histoire traite également d'autres thèmes universels: la solitude, le destin, l'amour et la mort. La parabole de John Marcher et son destin particulier s'adresse à tous ceux qui ont spéculé sur la valeur et le sens de la vie humaine. Parmi ses derniers efforts dans un court récit, "The Jolly Corner" (1908) est généralement considéré comme l'une des meilleures histoires de fantômes de James. L'histoire décrit les aventures de Spencer Brydon alors qu'il rôde dans la maison de New York, maintenant vide, où il a grandi. Brydon rencontre une "sensation plus complexe que jamais auparavant s'est trouvée compatible avec la raison".

Documentaires

Photographie d'Henry James, 1897

Au-delà de sa fiction, James était l'un des critiques littéraires les plus importants de l'histoire du roman. Dans son essai classique L'art de la fiction (1884), il a plaidé contre des interdictions rigides sur le choix du romancier du sujet et de la méthode de traitement. Il a soutenu que la plus grande liberté possible dans le contenu et l'approche aiderait à assurer la vitalité continue de la fiction narrative. James a écrit de nombreux articles critiques précieux sur d'autres romanciers; typique est son étude perspicace d'un livre sur son prédécesseur américain Nathaniel Hawthorne. Quand il a assemblé le Édition de New York de sa fiction dans ses dernières années, James a écrit une série de préfaces qui ont soumis son propre travail à la même recherche, parfois à une critique sévère.19

Pendant la majeure partie de sa vie, James nourrissait des ambitions de succès en tant que dramaturge. Il a converti son roman L'Américain dans une pièce qui a connu des retours modestes au début des années 1890. Au total, il a écrit une douzaine de pièces, dont la plupart n'ont pas été produites. Son drame costumé Guy Domville a échoué de façon désastreuse lors de sa soirée d'ouverture en 1895. James a ensuite largement abandonné ses efforts pour conquérir la scène et est retourné à sa fiction. Dans son Des cahiers il a soutenu que son expérience théâtrale a profité à ses romans et contes en l'aidant à dramatiser les pensées et les émotions de ses personnages. James a produit une petite mais précieuse critique théâtrale, y compris des appréciations perceptives d'Henrik Ibsen.20

Avec ses intérêts artistiques variés, James a parfois écrit sur les arts visuels. Sa contribution la plus précieuse a peut-être été son appréciation favorable de son compatriote expatrié John Singer Sargent, un peintre dont le statut critique s'est nettement amélioré au cours des dernières décennies. James a également écrit des articles parfois charmants, parfois cinglants sur divers endroits où il a visité et vécu. Ses livres d'écriture de voyage les plus célèbres incluent Heures italiennes (un exemple de l'approche charmante) et La scène américaine (très certainement du côté de la couvaison).21

James était l'un des grands écrivains de toutes les époques. Plus de dix mille de ses lettres personnelles existent encore, et plus de trois mille ont été publiées dans un grand nombre de collections. 22 Les correspondants de James comprenaient des contemporains célèbres comme Robert Louis Stevenson, Edith Wharton et Joseph Conrad, ainsi que de nombreux autres membres de son large cercle d'amis. Les lettres vont du "simple twaddle de la grâce"23 à des discussions sérieuses sur des questions artistiques, sociales et personnelles. Très tard dans la vie, James a commencé une série d'œuvres autobiographiques: Un petit garçon et d'autres, Notes d'un fils et d'un frère, et l'inachevé Les années intermédiaires. Ces livres dépeignent le développement d'un observateur classique qui était passionnément intéressé par la création artistique mais était quelque peu réticent à participer pleinement à la vie autour de lui.24

Critique, biographies et traitements fictifs

La réputation critique de James est tombée à son point le plus bas des décennies immédiatement après sa mort. Certains critiques américains, tels que Van Wyck Brooks, ont exprimé leur hostilité envers la longue expatriation de James et sa naturalisation éventuelle en tant que citoyen britannique.25 D'autres critiques comme E.M. Forster se sont plaints de ce qu'ils considéraient comme la dégoût de James dans le traitement du sexe et d'autres documents potentiellement controversés, ou ont rejeté son style comme difficile et obscur.26

Bien que ces critiques n'aient nullement complètement disparu, James est maintenant largement apprécié pour sa création magistrale de situations et de scénarios qui révèlent les motivations les plus profondes de ses personnages, son humour discret mais ludique et sa maîtrise assurée de la langue. Dans son livre de 1983, Les romans de Henry James, le critique Edward Wagenknecht propose une évaluation fortement positive avec des mots qui font écho à ceux de Theodora Bosanquet:

"Pour être complètement génial", écrivait Henry James dans une première critique, "une œuvre d'art doit élever le cœur", et ses propres romans le font à un degré exceptionnel ... Plus de soixante ans après sa mort, le grand romancier qui parfois professé n'avoir aucune opinion se situe dans la grande tradition chrétienne humaniste et démocratique. Les hommes et les femmes qui, au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, ont fait une descente dans les brocantes pour ses livres épuisés savaient de quoi il s'agissait. Car aucun écrivain n'a jamais levé une bannière courageuse à laquelle tous ceux qui aiment la liberté pourraient adhérer.27

La biographie standard de James est l'ouvrage massif en cinq volumes de Leon Edel publié de 1953 à 1972. Edel a produit un certain nombre de versions mises à jour et abrégées de la biographie avant sa mort en 1997. D'autres écrivains tels que Sheldon Novick, Lyndall Gordon, Fred Kaplan et Philip Horne a également publié des biographies qui, à l'occasion, sont fortement en désaccord avec les interprétations et les conclusions d'Edel. Colm Tóibín a utilisé une longue liste de biographies de Henry James et de sa famille pour son roman de 2004, Le maître, qui est un récit à la troisième personne avec James comme personnage central, et traite d'épisodes spécifiques de sa vie durant la période entre 1895 et 1899. Auteur, Auteur, un roman de David Lodge publié la même année, était basé sur les efforts de James pour conquérir la scène dans les années 1890. En 2002, Emma Tennant a publié Felony: L'histoire privée des papiers Aspern, un roman qui fictivise la relation entre James et la romancière américaine Constance Fenimore Woolson et les effets possibles de cette relation sur Les papiers Aspern.

La critique publiée de l'œuvre de James a atteint des proportions énormes. Le volume de critiques de Le tour de vis seul est devenu extrêmement important pour un travail aussi bref. The Henry James Review28, publié trois fois par an, critique la gamme complète des écrits de James, et de nombreux autres articles et études de livres paraissent régulièrement. Certains guides de cette littérature complète peuvent être trouvés sur les sites externes énumérés ci-dessous.

Héritage

Peut-être les exemples les plus marquants de l'héritage de James ces dernières années ont été les versions cinématographiques de plusieurs de ses romans et histoires. Les films Merchant-Ivory ont été mentionnés plus tôt, mais un certain nombre d'autres cinéastes ont basé leurs productions sur la fiction de James. La version dirigée par Iain Softley de La victoire

Pin
Send
Share
Send