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Jephthah (Heb./Aram. יפתח Yiftach/Yipthaχ) est un personnage de l'Ancien Testament qui a été l'un des juges d'Israël pendant une période de six ans (Les juges 12: 7) entre la conquête israélite de Canaan et le premier roi d'Israël, Saul. Jephthah vivait à Galaad et était membre de la tribu de Manassé. Le nom de son père est également donné Gilead.

Inconnu en dehors de la Bible, Jephthah est remarquable pour plusieurs raisons. Tout d'abord, sa naissance était tout sauf noble, étant identifié comme le fils d'une prostituée. Deuxièmement, bien que chassé de chez lui par ses demi-frères, Jephthah est devenu un grand chef militaire, à qui Dieu a donné des victoires impressionnantes contre les Ammonites. Troisièmement, Jephthah a tragiquement accompli son vœu à Dieu de sacrifier "tout ce qui sort de ma maison en premier" en tuant sa propre fille comme une offrande brûlée à Dieu.

L'histoire de Jephthah se termine donc comme une histoire extrêmement troublante, fournissant la preuve du sacrifice humain israélite au temps des juges - non pas à un faux Dieu mais au Dieu d'Israël lui-même. La saga de Jephthah fournit une contrepartie choquante à l'histoire bien mieux connue de la liaison d'Abraham à Isaac, qui culmine avec l'intervention de Dieu pour épargner Isaac au dernier moment.

Dossier biblique

L'histoire de Jephthah commence par une description de la détresse des Israélites qui vivent à l'est du Jourdain. Pendant 18 ans, rapporte le Livre des juges, les Israélites du pays de Galaad ont été harcelés par les tribus voisines, en particulier les Ammonites, qui ont également fait des incursions à l'ouest du Jourdain pour causer une "grande détresse" aux principales tribus d'Israël. Cela a incité le peuple à prier Dieu dans la repentance, ce qui a entraîné l'émergence de Jephthah comme leur libérateur.

Le retour de Jephthah, par Giovanni Antonio Pellegrini.

Jephthah était le fils de son père par une prostituée. Ses demi-frères, fils de la femme légitime de leur père, n'étaient donc pas disposés à partager leur héritage avec le fils d'une "autre femme". Chassé par ses frères et sœurs, Jephthah s'installa à Tob, à l'est de Galaad. Ici, des hommes identifiés comme des "aventuriers" se sont joints à lui pour s'opposer aux Ammonites et se sont placés sous son commandement. (Les juges 11: 3) Plus tard, les Ammonites attaquent à nouveau Israël et les "anciens de Galaad" demandent à Jephthé de les aider. Ils incluent apparemment certains de ses parents, et il rechigne au début, au motif qu'ils l'avaient chassé de son domicile. Ils persistent à demander son aide cependant, et il accepte finalement de l'aider, après avoir promis d'en faire leur chef permanent s'il l'emporte sur les Ammonites. Au sanctuaire de Mizpah, Jephthah fait un engagement formel devant Yahweh pour sceller l'accord.

Avant de partir en guerre contre les Ammonites, Jephthah envoie des messagers demandant à connaître la raison de leurs attaques. Le roi Ammonite répond que les Israélites leur ont injustement pris certaines terres après l'Exode d'Egypte. Il accepte de mettre fin aux attaques si la terre est cédée à son domaine. Jephthah répond que les habitants du pays ont eu leur chance auparavant, lorsque les Israélites ont demandé la permission de passer pacifiquement sur le chemin de Canaan. Parce qu'un

À ce stade, l'Esprit de Yawheh vient sur Jepthah. Alors qu'il s'avance en puissance contre les Ammonites, il déclare à son Dieu: "Si vous donnez les Ammonites entre mes mains, tout ce qui sort de la porte de ma maison pour me rencontrer quand je reviendrai triomphant des Ammonites sera à Yahweh, et Je le sacrifierai en holocauste. " (Juges 11: 30-31)

La fille de Jephthah le salue à son retour victorieux.

Dieu répond en donnant à Jephthah une grande victoire, dans laquelle il conquiert 20 villes ammonites et remporte la guerre pour Israël. Ici, cependant, l'histoire prend une tournure tragique. En rentrant chez lui en triomphe à Mizpa, "qui devrait sortir pour le rencontrer mais sa fille, dansant au son des tambourins!"

La fille de Jephthah

Le texte explique qu'elle est ses seuls enfants, et il déclare: "Oh! Ma fille! Tu m'as rendu misérable et misérable, parce que j'ai fait un vœu au Seigneur que je ne peux pas briser."

La jeune fille vierge, avec une foi indiscutable, accepte de respecter son vœu. "Accordez-moi cette seule demande", dit-elle. "Donnez-moi deux mois pour parcourir les collines et pleurer avec mes amis, car je ne me marierai jamais." Après la fin des deux mois, Jephthah fait son vœu. Aucun ange ne semble retenir sa main, comme cela aurait été le cas pour Abraham avec Isaac tant d'années auparavant. Le récit se termine par un rapport selon lequel "de là vient la coutume israélite selon laquelle les jeunes femmes d'Israël sortent chaque année pendant quatre jours pour commémorer la fille de Jephthah le Gileadite".

Cette remarquable jeune femme ne reçoit pas d'autre nom que «fille de Jephtah».

Guerre avec Ephraim

Plus tard, les hommes de la tribu d'Éphraïm objectent qu'ils n'ont pas été autorisés à participer à la guerre - et probablement au pillage - contre Ammon. Ils affrontent Jephthah et refusent de reconnaître son leadership. Apparemment, Dieu est toujours du côté de Jephté, car il prévaut contre les Éphraïmites. On se souvient de l'histoire en particulier pour l'épisode dans lequel les forces de Jephthah ont pu identifier leurs ennemis par leur accent, comme ils disaient le mot hébreu schibboleth comme sibboleth. Pour la rébellion contre la Jephté, 42 000 Éphraïmites ont perdu la vie (Les juges 12:5,6).

Débat sur le sacrifice de Jephthah

La fille de Jephthah pleure.

Le sacrifice de la fille innocente de Jephthah a fait l'objet de nombreux débats parmi les lecteurs. Certains ont soutenu que c'était une pratique de dédier des femmes à la virginité - que la jeune femme n'a pas été réellement tuée - mais le texte indique clairement qu'il l'a vraiment sacrifiée en tant qu'offrande. Les anciens écrivains juifs l'interprétaient comme un sacrifice humain, comme on le voit explicitement, par exemple, dans le Pseudo-Philo classique, où la fille de Jephthah chante une complainte sur sa mort imminente et sa nécessité d'accomplir le vœu de Jephthah.

Certaines sources juives affirment que Jephthah pouvait s'attendre à ce qu'un animal tel qu'un chien le salue à son retour chez lui. Alternativement, le point principal de cette histoire peut être d'enseigner aux jeunes filles comment se comporter si jamais elles étaient sélectionnées pour le service (versets 37-38). Autrement dit, il pourrait s'agir d'un conte normatif. Quoi qu'il en soit, c'est devenu une coutume en Israël (peut-être seulement dans la région de Galaad) que les femmes sortent quatre jours par an et se lamentent de la fille de Jephthah. Cette coutume est encore pratiquée par certaines femmes israéliennes pendant les quatre derniers jours du printemps (au mois de Khordad), juste avant le solstice d'été.

Jephthah dans la littérature rabbinique

Malgré sa déclaration victorieuse et biblique selon laquelle il a été inspiré par le Saint-Esprit, Jephthah est souvent représenté par les rabbins comme une personne insignifiante ou insensée. Il est classé parmi les imbéciles qui ont fait des vœux imprudents (Eccl. R. 4.7, Gen. R. 60.3). Selon certains commentateurs, Jephthah n'a pas tué sa fille, mais l'a seulement maintenue en isolement. L'opinion majoritaire des anciens rabbins, cependant, est que Jephthah a effectivement immolé sa fille sur l'autel, ce qui est considéré comme un acte criminel. De ce point de vue, il aurait pu demander au grand prêtre de le dispenser de son vœu.

Les rabbins ont également conclu que Jephthah était un homme ignorant, sinon il aurait su qu'un vœu de ce genre n'était pas valide. Selon le rabbin Johanan, Jephthah n'avait qu'à payer une certaine somme au trésor sacré du Temple pour être libéré du vœu. Selon le rabbin Siméon ben Lakish, il était libre même sans un tel paiement.

Vues critiques

L'histoire de Jephthah et de sa malheureuse fille a fait l'objet de nombreux commentaires critiques, allant des objections féministes au traitement des femmes dans les sociétés patriarcales à l'analyse textuelle suggérant que certaines parties du récit de Jephthah appartiennent en fait à celle du juge Jair précédent. On pense également que l'histoire de la fille de Jephthah montre que le sacrifice humain à Yahweh n'était pas un phénomène inconnu. En effet, jusqu'à l'époque du prophète Jérémie, les habitants de Jérusalem auraient immolé leurs enfants, pensant que cela était requis par Dieu. Jérémie 7:31 déclare:

"Ils ont construit les hauts lieux de Topheth dans la vallée de Ben Hinnom pour brûler leurs fils et leurs filles dans le feu - quelque chose que je n'ai pas commandé, et cela ne m'est pas venu à l'esprit."

Alors que la vallée de Ben Hinnom est traditionnellement considérée comme un lieu de sacrifice païen, Jérémie doit clairement convaincre son public que Dieu n'exige pas de tels actes. En effet, alors que l'histoire d'Abraham et d'Isaac se déroule avant l'histoire de Jephthé et de sa fille, il se peut que les histoires aient été écrites dans l'ordre inverse, auquel cas l'histoire d'Isaac peut avoir été promulguée pour contrecarrer l'idée que Dieu a inspiré Jephthé à faire son infâme vœu. En tout cas, l'histoire du sacrifice d'Isaac, où Dieu sauve l'enfant après avoir exigé que le père le tue, semble l'inverse exact de l'histoire de la fille de Jephthah, où le père jure de faire un sacrifice similaire sous l'inspiration du Saint Esprit.

Certains érudits ont suggéré que dans l'évolution de la religion israélite, le sacrifice humain à Yahvé n'était pas rare. De ce point de vue, la pratique israélite de racheter les premiers-nés faisant des offrandes au Temple de Jérusalem peut avoir évolué à partir d'une tradition antérieure dans laquelle les parents devaient autrefois sacrifier leurs premiers-nés à Dieu. Plus tard, les Israélites feraient de leur refus de s'engager dans de telles pratiques une caractéristique de leur religion, en opposition aux traditions cananéennes à partir desquelles leur foi avait évolué.

Les références

  • Brenner, Athalya. Juges: un compagnon féministe de la Bible. Compagnon féministe de la Bible, v4. Sheffield, Angleterre: Sheffield Academic, 1999. ISBN 9781841270241
  • Marcus, David. Jephté et son vœu. Lubbock, Tex., États-Unis: Texas Tech Press, 1986. ISBN 9780896721357
  • Miller, Barbara. Dites-le sur la montagne: la fille de Jephté dans les juges 11. Collegeville, Minn: Liturgical Press, 2005. ISBN 9780814658437
  • Sjöberg, Mikael. Lutte contre la violence textuelle: le récit de Jephthah dans l'Antiquité et la modernité. Bible dans le monde moderne, 4. Sheffield, ing .: Sheffield Phoenix Press, 2006. ISBN 9781905048144

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